11/7/2016

Magnes to spin some Jewish history … at 78 rpm | j. the Jewish news weekly of Northern California

 
e­newsletter

print subscription
news & features

advertise

arts

HOME

columns
ABOUT US

Thursday, November 3, 2016 | return to: arts

by dan pine, j. staff
Follow j. on 
 

opinions & letters
CONTACT US

resources

Magnes to spin some Jewish history … at 78
rpm

Tweet
Share
 

 and 

0

Howard Freedman never met his grandfather, who died many
decades ago. But Freedman got to know him better by listening
to his grandfather’s collection of 78­rpm records, most of it Jewish music from
a bygone era.

DONATE

search

E­mail a Friend
Print
Leave a comment 
Spread the Word

ARCHIVES

LINKS

obits

calendar

RESOURCE

SHOP

 
 
 
 
 
 
Web Exclusives

Recent Articles by

AIPAC cancels Ari Shavit event in
Bay Area following sexual assault
allegations

     this Author

VIDEO: Black, adopted by Marin
Jews, played football in Israel —
and now in IDF

That scratchy, tuneful link to early 20th­century Jewish culture stuck with Freedman, who became a
collector of 78s.

Vintage records from the Magnes Collection of Jewish Art
and Life in Berkeley photos/the magnes collection

lifecycles

Independent presidential candidate
names Jewish running mate

Freedman will share his knowledge at a short
Swastikas found in two dorms at
presentation next week at the Magnes Collection
San Jose State University
of Jewish Art and Life in Berkeley. From noon
 
until 1 p.m. on Wednesday, Nov. 9, as part of the
museum’s weekly “PopUp Exhibition” series, he
will play selections from the Magnes’ impressive
collection of discs — from cantorial solos to up­
 
tempo klezmer originals to showstoppers from
 
the Yiddish Theater.
 
“When most of this music came out, the majority  
of American Jews were immigrants or growing up  
in immigrant households,” said Freedman,
 
director of the Jewish Community Library in San
most popular  
rss feeds
Francisco and author of the monthly “Off the
Shelf” book column in J. “The Magnes collection
opinions | Chabad gave me my
is significant because it’s a great resource for
Jewish confidence
researchers.”
Israeli folk dance draws passionate
crowd around the Bay
Freedman noted that most of the recordings are
IsraAid to open first U.S. office in
San Francisco

not klezmer instrumentals, as might be expected,
but rather Yiddish vocal music and liturgy sung

by famed cantors of the day.

AIPAC cancels Ari Shavit event in
Bay Area following sexual assault
allegations

Some of it shows how Jewish immigrants found ways to co­opt American popular culture. For example,
Freedman will play a version of “Yes Sir, That’s My Baby,” recorded in 1925 by Polish­born American
singer­comedian Pesach Burstein and sung in Yiddish.
Why was so much Jewish music recorded in those days? Freedman said early record companies such as
Columbia, Edison and RCA Victor made phonograph players, too, and needed to sell music for niche
markets, such as Yiddish speakers, if they were to make a profit.

Testing for breast cancer gene part
of health program
 

more popular articles >

Guest Podcast

As a librarian, Freedman understands the value of books as a vehicle for learning, but he feels music
does not get its due. Many collections of 78s, which are vinyl records that spin on a turntable at 78
rotations per minute, have not been digitized (including the Magnes’ stacks) and are not easily
accessible

Good for the Jews: “Flat tires,
poker, folk music, Chabon.”
Anti­semitism on campus. Mexican
lounging suits. Good for the Jews?

He hopes that may change someday.

“Passover at Disneyworld.”

“There’s a huge amount we learn from music, and old records
specifically,” he said. “If we’re not devoting resources to preserving
the materials to make them accessible, then we’re saying it’s OK to
lose this part of our culture.”
 
“78­rpm Records and the Sound of American Jewish
Experience” with Howard Freedman, noon Wednesday, Nov. 9, at the
Magnes, 2121 Allston Way, Berkeley. Free.
http://www.magnes.berkeley.edu

 

“Nothing about ISIS is good for the
Jews — or anyone”
(Is It) Good for the Jews? “Late
night in the Twilight Lounge”
 

 

Comments
Be the first to comment!
 
 

http://www.jweekly.com/article/full/78814/magnes-to-spin-some-jewish-history-at-78-rpm/

1/2