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EL PAS DEL GUANO

1. RESUMEN GENERAL:
A continuacin se muestra un cuadro resumen

Figura 1. Cuadro resumen de la era del guano

La Era del Guano, tambin llamada La Republica del Guano, fue una poca
de la historia republicana del Per entre la dcada de 1840 y la de 1870
durante la cual la exportacin del guano de las islas de la costa
transformaron la economa y la poltica nacional.

2. EXPLOTACIN DEL GUANO:


Inicialmente se recurri a esclavos y presidiarios para la extraccin del
guano en las islas. A partir de 1850, cuando empez la inmigracin asitica,
los culis fueron los ms requeridos. Si bien en sus contratos de introduccin
al Per se especificaba que no podan trabajar en el guano, los culis fueron
sometidos a tantos atropellos que su situacin pas ser similar a la de los
esclavos. Tambin se utilizaron obreros chilenos, aunque en menor escala.
Los trabajadores no contaban con seguridad para afrontar los gastos
de accidentes o enfermedades y sus jornadas de trabajo podan llegar a ser
de 16 horas.

3. ECONOMI DEL GUANO:


La venta de este fertilizante se manej a travs de tres distintos ideales: la
venta directa o arrendamiento (1841-1847), las consignaciones (1849-1869)
y el monopolio (1869-1879). A travs del arrendamiento, el Estado firm
numerosos contratos prorrogables. A pesar de las grandes ganancias que se
hicieron debido a estos, en el Estado se origin una deuda externa superior
a un milln de libras esterlinas con intereses de casi 3 millones de libras. Por
ello fue necesaria la firma de un acuerdo que permita el sistema de las
consignaciones. Este sistema resida en que el consignatario, sin poseer la
propiedad, aportara su capital para la extraccin y comercializacin del
guano. Este mismo, deba otorgarle al Estado una cuota mensual, parte de
los ingresos del guano.
Es as que la Casa Gibbs se convirti no slo en el mayor agente en
Inglaterra sino en uno de los ms grandes proveedores de fondos para el
tesoro pblico del Per, dado el monopolio de venta que ella ejerca sobre el
mercado britnico. Entre 1850 y 1861, Gibbs haba exportado cerca
de 2.100.000 toneladas de guano cuya venta le produjo un beneficio
declarado cerca de 800 mil libras esterlinas. Gibbs entreg puntualmente al
tesoro pblico beneficios de tales transacciones. Virtualmente, todos los
proyectos que surgieron de los beneficios del guano se concentraron en
la capital, Lima, y sus reas ale-daas, y el presupuesto pblico se
triplic hacia 1860.

Al expirar en 1862 su contrato firmado una dcada antes, la Casa Gibbs


no pudo obtener la renovacin del mismo. El gobierno del Mariscal Castilla
prefiri, no sin reticencias y bajo presin, entregar esta consignacin a un
grupo de comerciantes peruanos, asociados bajo el nombre de Compaa de
Consignatarios Nacionales. Es as como estos comerciantes pasaron a tener
el control de la venta del guano en el mercado ingls.

Segn fuentes disponibles, parece que la venta del guano en Europa ya no


era muy rentable -el precio por tonelada haba bajado considerablemente- y
los nuevos contratistas no estaban en capacidad de cumplir sus
obligaciones. De esta forma el Estado tuvo que recurrir al crdito externo
para cubrir sus brechas presupuestales, hasta que Pirola, ministro
de hacienda del presidente Balta, en 1869 les arrebat esta concesin para
entregarla al francs Auguste Dreyfus, lo que dio origen al monopolio en la
concesin del guano.

En virtud de este contrato, Dreyfus se comprometi a comprar al Per 2


millones de toneladas de guano, adelantando 2 millones de soles en
dos mensualidades. Asumi adems el compromiso de entregar cada mes,

hasta marzo de 1871 la suma de 700 mil soles. Dreyfus se hara cargo de
todo el negocio del guano a medida que el plazo de vencimiento de los
contratos firmados con los consignatarios fuese llegando a su fin. Tambin
se comprometi a pagar la deuda externa haciendo uso delas ganancias
obtenidas por la venta del fertilizante.

Con el auge del guano y la firma de aquella concesin, se alcanz otro nivel
del desarrollo en la economa exportadora y capitalista en el Per: se inici a
la danza de los millones. Las estimaciones sobre el monto total en valor de
las exportaciones de guano fluctan entre 600millones de dlares y 814
millones de soles (a valores actuales) y el presupuesto estatal empez a
elevarse fundamentalmente por causa de su venta.

Sin embargo, la exigua rentabilidad de la poltica ferrocarrilera del


presidente Balta y otras obras pblicas impidi la cancelacin de los
compromisos adquiridos el propio Dreyfus dej de entregar las
mensualidades porque el Estado no le cancelaba algunos adelantos
adquiridos. Es as que a mediados de la siguiente dcada (1870) los
ingresos que generaba empezaron a decaer. La poltica de precios fijada por
las autoridades peruanas para su venta origin en Europa la bsqueda de
abonos, naturales o sintticos, que reemplacen al caro fertilizante peruano.
Tambin durante estos aos, una aguda crisis financiera, que cerr los
crditos externos al Estado, y el agotamiento de los depsitos del guano
redujeron en un 50% el nivel de venta del guano. El boom llegaba a su fin.

Figura 2. Ingreso del estado durante la era del guano


En la Fig.2 vemos el ingreso que perciba el estado durante la era del guano.

El destino que se dio a los ingresos captados por la venta del guano durante
la poca de la prosperidad falaz, segn estimaciones de un estudio realizado
por el economista norteamericano Shane Hunt (1973), seran las siguientes:

Figura 3. Cuadro segn el economista Sahne Hurt


Segn la Fig. 3 las estimaciones nos demuestran el carcter improductivo de
la mayor parte de los gastos- con la excepcin de los ferrocarriles y cierta
inversin en la agroindustria (caa de azcar y algodn)- y la transferencia
va la "consolidacin de la deuda interna" de un capital importante al
mercado interno para elevar la demanda o inducir la inversin privada.

Desde el punto de vista de la historia social del Per la significacin del


guano estuvo, principalmente:
- En la acentuacin del carcter costeo de la vida republicana
- En la gestacin de la fatdica bancarrota fiscal, despus de una rpida
y falaz bonanza dentro de la cual surgi uno de los ms extraordinarios
casos de dilapidacin y prodigalidad que hayan existido en pas alguno
- En el encubrimiento, despus de 1860, de una nueva clase social basada en
la Hacienda Pblica y la especulacin y que lleg a enlazarse con parte de
la antigua nobleza genealgica colonial.
A continuacin se muestra la Fig. 4. donde se muestra los principales
personajes durante la era del guano.

Figura 4. Principales personajes durante la era del guano

4. CONTEXTO INTERNACIONAL:
4.1. Europa en el Siglo XIX :
- 2da. Revolucin Industrial en base a petrleo como combustible y la
electricidad.
- Crecimiento Poblacional : Francia, Alemania, Gran Bretaa y Estados unidos
se
- Productividad de su sector agrcola y mantener la disponibilidad de mano de
obra para su desarrollo industrial.
- Los dos pases de los que se tiene datos ms fiables son Inglaterra, cuyo
ndice de mortalidad en 1800y 1900 es respectivamente 26.9 % y 18.2%,
y Francia, cuyos ndices se reducen del 27.7 % a 20.1 %.

4.2. Avances en la medicina cientfica cruciales del siglo XIX:


- Nacimiento de la Epidemiologa con (Jhon Snow 1854)
- Invencin de la vacuna contra la viruela por el ingls Jenner (1796), vacuna
contra la viruela.
- El nacimiento de la microbiologa (Pasteur , Robert Koch)
- La introduccin en la ciruga de la anestesia parcial (1846) y la antisepsia
(1867).

4.3. Pero persiste la Pregunta: Porqu el Guano?


En 1832, el naturalista Alexander von Humboldt fue uno de los primeros en
recolectar muestras de guano y enviarlas a Alemania y Francia para su
anlisis arrojando resultados en la mejora de su productividad de 10a 1
contra los abonos tradicionales. Aos ms tarde, alrededor de 1840, los
agricultores europeos comenzaron a importar guano al comprobar
cmo mejoraban sus cosechas, lo que llev posteriormente a Estados
Unidos a interesarse tambin por este producto, generndose as
un importante mercado.

5. ASPECTO POLTICO:

Los gobiernos de la 1ra Oportunidad prdida:


-

1855-1856 General Ramn Castilla y Marquezado(provisorio)


1857 Convencin Nacional
1858-1862 Mariscal Ramn Castilla y Marquezado
1862-1863 General Miguel de San Romn
1863-1865 General Juan Antonio Pezet Rodrguez
1865-1868 General Mariano Ignacio Prado
1868-1872 Coronel Jos Balta Montero

5.1.

PRIMER GOBIERNO DE RAMN CASTILLA:

- Consignaciones para la explotacin y comercializacin del guano (Contrato


con la Casa Gibss e Hijos) - Cancel la Deuda Externa.
- Estableci el Primer Presupuesto Nacional.
- Inmigracin de los chinos cooles para el trabajo en las haciendas costeas.
- Construy el Ferrocarril Lima Callao
- Impuls el comercio y la navegacin, se tendi la lnea telegrfica entre
Callao y Lima (1847).
- Decret el Primer reglamento General de Instruccin Pblica.
- Reuni al Congreso Americanista en Lima para deliberar en contra lapoltica
imperialista de Europa en Amrica.
- Ley de Consolidacin de la Deuda Interna

5.1.1. EL GUANO Y LAS CONSIGNACIONES:


A partir de la dcada de 1840, el Per se vio en posesin de una inesperada
riqueza: el guano de las islas y litorales, producto delas deposiciones de
millones de aves marinas. Conocidas sus propiedades fertilizantes desde la
poca prehispnica, estas fueron redescubiertas a principios de la Repblica
ya partir de 1841 se empez a vender en grandes cantidades a Europa,
cuyos gastados campos de cultivo lo necesitaban urgentemente. Al
principio, para explotar estos yacimientos, el Estado los entreg en arriendo
a particulares, quienes obtuvieron grandes ganancias. Visto lo esplndido
del negocio, el Estado anul esos contratos de arrendamiento e implant el
sistema llamado de las Consignaciones, en 1849. Por este sistema, el Estado
mantena la propiedad del guano hasta su venta final, pero encargaba a una
determinada firma (el consignatario) la extraccin, transporte y venta del
guano. El consignatario deba lograr el mejor precio posible para el
producto; luego descontaba del precio final de venta todos los gastos
realizados y una comisin, y entregaba la diferencia al Estado. Este recibi
as sumas cuantiosas, con los que qued holgada la caja fiscal,
emplendose preferentemente para la defensa nacional y para pagar las
deudas externa e interna. Fue una poca de bonanza econmica para el
Estado, que se prolong hasta 1870 y fue conocida como la Era del Guano.

5.2. SEGUNDO GOBIERNO DE RAMN CASTILLA:


- Libertad dada a los esclavos negros y Supresin del Tributo indgena (1854)
- Proclam la Constitucin moderada de 1860 (votacin indirecta, prohibi
la reeleccin presidencial, el Congreso se dividi en dos cmaras de

Diputados y Senadores . Dur hasta 1920.


Estableci el primer servicio Telegrfico inalmbrico.
Instala el alumbrado a gas en Lima.
Termina el conflicto con el Ecuador con la firma del tratado de Mapasingue
(Anulacin de la venta de territorio a los britnicos por parte los
ecuatorianos el 22/ENE/1860).
- Declar el Magisterio Nacional como carrera pblica.
- Propici una poltica de unin, vnculos y acercamiento entre los pases
americanos; ante las pretensiones de las potencias europeas.
- Se increment el podero naval.

5.2.1. AUGE DEL GUANO:


En 1857 se batieron todas las marcas en la venta del guano: este lleg
a representar el 83 % de todos los ingresos estatales. El guano se convirti
prcticamente en el nico sostn del Estado. Empezaron entonces los
problemas con los consignatarios, que obtenan grandes ganancias. Como
el tesoro pblico se hallaba siempre requerido de dinero, los consignatarios
adelantaban emprstitos al Estado a cuenta del guano que explotaran en el
futuro, con altos intereses, lo que ala larga traera la ruina econmica al
pas, al ser el guano solo una riqueza pasajera. Pero por lo pronto, el Per
disfrutaba del boom guanero.
5.3.
-

Invasin espaola a las islas Chincha: Por la flota del almirante Luis
Hernndez Pinzn.
Tratado Vivanco-Pareja (1865): Per acepta condiciones humillantes para
recuperar las islas.
Rebelin popular y golpe de estado del general Mariano Ignacio Prado.
5.4.

GOBIERNO DE JUAN ANTONIO PEZET (1863-1865)

GOBIERNO DE IGNACIO PRADO (1865-1868)

Representante de la oligarqua plutocrtica guanera encabezada por


Manuel Pardo y Lavalle. Primer Ministro Jos Galvez, En diciembre de
1865 se pact la denominada Cudruple Alianza
Le declara la Guerra a Espaa por la toma de las Islas Chincha.
5.5.

GOBIERNO DE JOS BALTA (1868-1872)

Aunque el gobierno de Jos Balta fue prdigo en obras de infraestructura, en


l se percibieron las primeras muestras de exceso de gastos del gobierno,
ya que durante este tiempo el Per afrontaba los comienzos de la crisis
econmica, caracterizada por que los ingresos fiscales no cubran los gastos
pblicos, y los consignatarios se convirtieron en los acreedores del Estado
(cobraban intereses altos). Durante su gobierno se firm el Contrato Dreyfus
para la explotacin del guano, y celebr grandes emprstitos en Europa, con
los que inici un ambicioso programa de construccin de ferrocarriles,
siendo los ms notables los de penetracin de la costa a la sierra.

6. FIN DE LA ERA DEL GUANO:

Asesinato del Presidente Balta Supuestamente por rdenes del Coronel


Marceliano Gutierrez
En la Fig 5 se muestra. Que representa los Cadveres Colgados de
Coroneles Tomas y Silvestre Gutierrez asesinados por la poblacin de Lima
luego de enterarse del asesinato del Presidente Balta

Figura 5. Asesinato de los coroneles