You are on page 1of 175

RACHEL CUSK

Arlington Park

PloaiaczutoatnoapteapesteArlingtonPark.Noriivenir
dinspreapus:norictnitecatedralentunecate,norictnitemainide
rzboi,noricaflorilenegredeschizndusencerulluminatdestele
sterpe.Senpustirpestecmpurileadncitensomnullormlos.Se
npustirpestedealurilescunde,populate,cupeterzleedelumince
vibraunntuneric.Pelamiezulnopii,ajunserdeasupraorauluicare
sclipeamndru,adpostitdeodepresiuneprovincialnupreaadnc.
Penevzute,crescurasemeneauneiceticereticare,ngrondusei
umflnduse,iavntatotmaisusmonumentelebarbare,turnurile
monstruoaseipalatelepustiidefum.

nArlingtonParktoatlumeadormea.Peici,pecolo,sezreacte
unptrelportocaliudeluminpezidurilecaselor.

Mainileabiasetraudealunguldrumurilorpustii.Opisicsri
depeunzid,topinduseprintreumbre.Tcui,noriiluarnstpnire
cerurile.Vntulimndinurm.Crengilecopacilorabiasemicar,iar
nntunericscrncioburiledinparcsecltinarimperceptibil.Omn
defrunzesevnzolipetrotuar.ncentrulorauluimaivedeaioamenipe
strzi,darnArlingtonParkseculcasercutoiinpaturilelor,
dedicndusedejacontiincioizileidemine.Nimeninuaveacums
vadploaiacareseapropia,nafaraunuicuplucoborndsprecascu
paigrbii,deoarecentrziasepreamultnora.

Numipreaplacecumarat,spusebrbatul,uitndusensus.
Astaiploaie,nuglum!

Femeiarse,cuunchicitexasperat:

nsearaastatepricepilatoate,nuiaa?irspunseea.

Sestrecurarnlocuinalor.Luminiaportocalieseartpentru
unmomentlaintrare,dupcarefustinsdinnou.

PeArlingtonRise,underazelefelinarelorformauuntunelde
lumingreoaieiaroseauancepeascoboarenspreora,vntul
nvrtejeabucelerzleedegunoi.Mainjos,cerulnegruigunosse

coborapestefirmelemagazinelor.Orafalfurioasleizbideferestre,iar
acesteazornir.Deaicioraulputeafivzutcuuurin,ntinssub
jumtateaseninanopii.Unaburmaroniupluteadeasupralui.In
centrulsu,macaralele,cldiriledebirouriifleelestrlucitoareale
catedraleisenghesuiaustrpungndceaa.Luminieroiiigalbene
brodauaceleaimodeleminuscule,deparcarfifostbeculeeleunui
mecanismcomplicat.Dejurmprejur,sprenordispreest,sentindeau
suburbiile,cmpuristrlucitoaredeluminvlurindusedeasupra
peisajului.

ncentruloraului,restauranteleibarurileeraudemultnchise,
nslumeasenghesuialaintrareancluburi.Cndncepusplou,
uneledintrefeteiparascuitiiacoperircapulcupoetele.Bieii
rsermnzete.Segheboarpuin,bgnduiminilenbuzunare.
Picturileerauzmislitenntunecimeanopiiinsondabile,darlumina
portocalielefceaslicreasc.CdeaupecopertinaclubuluiLunaise
rostogoleaumaidepartepurtatederazelefelinarelor.

Cdeauncercurilemelancolicealefntniimurdaredinpia,
loculundeoamenintricouristteaulabutbere,undebiein
hanoracecuglugsenvrteaupeskateboarduritrasndcercuri
graioasenntuneric.Sevedeauoamenicscndguranpraguluilor,
fetenclatenpantoficutocuricuiipndstrident,bieicufrizuri
epene,oamenidevrstmijlociecrndtotfeluldelucrurinpungide
plasticiuitndusehoetenjur.Grbinduse,ofemeientrun
impermeabilstrmtbocneacutocurilepeasfaltvorbindlamobil.Unul
dintrebrbaiidinjurulfntniiiscoasetricouli,subrafalele
puternice,sesplncurajatdeceilalicuapadeploaieceicdeape
pieptulatletic.iruldemainisemicancetprinjeturiledestropifini.
Civatineridintromainclaxonarfeteledelacoadi,dinmers,
strigarcevapegeam.

Ploaiacdeadeopotrivpestrzilenguste,medievale,pestrzile
cenuii,victoriene,saupemarileartereaglomerate,acoloundese
construisercomplexelecomerciale.

Cdeaipespital,ipevechiulteatru,ipenoulcinemacumai
multeslideproiecie.Cdeapesteparcrileetajateipestecldirilede
birouri.Cdeapestefastfooduriipestecrciumicusteaguribritanice
laferestre.Cdeaipestenoileblocuridelocuit,cuapartamenteavnd
ferestrelencambalatenplastic,cutemeliilenfundatennoroi,cdea
ipesteplacajelecarengrdeauantierul.Pemalulrului,cldirile
comercialecompaniideasigurareibnciialiniaumuchiiletiate
geometric,unadupalta,iarploaiacdeapestepieelegeometricedin
faalor.Subpod,lebedeleseadposteaudepicturilenegrecapcura,
plutindprintregunoaielepurtatederu.DealungulnnegurateiHigh
Street,oameniiateptaunstaiiledeautobuz:lumedinaltepri,mai

dezolante,aleoraului,undeploaiacdea,deasemenea,ipeste
magazinelecuobloaneletrase,ipestecase,ipestealeiledinbeton
strbtndntinseleproprietialeunorstpniinsomniaci.Oameniise
nghesuiausubacoperiurilestaiilordeautobuz:unulcuoclaieenorm
deprnnodatnnitefuniigroase,altulcuoditamaivaliza,ocucoan
btrnncheiatpnnbrbientrohaindetweed,opereche
mbrcatntreningurisrutndusesubacoperiuldeplasticncare
ploaiarpia,icuattapatimc,atuncicndautobuzulapruntro
trombntunecatdeap,btrnatrebuislbatpeumrpetnrca
slezicsurce.Rutaautobuzuluitrecea,dealungulartereiFirley,
prinsuburbiiiprinparcurilecomerciale,undeploaiacdeadeopotriv
pestedepozitelediformeipestehale,rspndindusecaopelicul
deasupraparcrilorgoale.Cdeapesteprelateledinfaagarajelor
ntunecate.Cdeapesteshowroomurileautoipestefirmelede
construcii.Seloveacuzgomotdeplasticulverandelorsubcare
crucioareledesupermarketseniruiauncletatentreele.Cdeapeste
cartieruldeafaceriipestetufiurilencadrndmprejurimilepustii.
Cdeapestepmntulnegruidocildincareaveausfiemodelatefr
milnoilecartiere.PestemallulMerrywoodplouacugleata,attde
tare,ciroaiedeapsescurgeaupefaadaimpasibil.

PeArlingtonRiseploaiacdearepedeprinanuriledescurgere.
Lapoaleledealului,nspreora,unfeldepclatrnadeasupra
cldirilor,estompndluminieleroiiigalbene.Sunetulclaxoanelori
sirenelorseamestecnclocotulinimiioraului,mpovratdefiorii
electricitii,iapoisenldeasupradealurilor.Maisus,peculme,
priveliteadispru.ntunericulseadnci.Siluetelecldirilordevenir
maigraioase,iardeseneledalelor,maiclare.Pemsurcestradaurca
spreArlingtonPark,florriileimagazineledeantichitinlocuir
magazinelemariiimpresionante:prvliiledetoatmnadevenir
crameelegante,lanuriledefastfoodurisetransformarnbistrouri.De
fiecarepartencepursrsarstrduestrjuitedecopaci.

Btutedeploaie,acestestrdueaveauaspectulinexpugnabilal
vechilororae.Caselelorlargistteaunepstoarenntuneric,retrase
printrearboriipestecarecurgeaapafrncetare.

Dintreele,oultimprivelitepanoramicaurbeiputeafiprinsn
fug,cucoadaochiului:eterneleiluminieroiiigalbene,mecanismul
eipulsatoriu,strzilesalepecaresescurgeauvieiidentice.Erao
panoramimpresionant,darnelinititoare.Oraulerapreaagitat:
datoritactivitiisalenencetatepierdeasimultimpilormori,
succesiuneafireascapauzeloriopririlorinsinuatencurgerea
timpului.

Povesteavieiiicereadreptullargazuriipauze,lazileleila
nopilesale.Altfel,nimicnuarfiavutsens.Numai,c,privindnspre

aceltablou,aifignditcviaaoamenilorchiarnuaveaniciunsens.Ai
fignditcosingurzinunsemnamainimic.Ploaiacdean
continuarepesteArlingtonPark,pestealeilepustii,pestegardurilevii
retezatecugrij,pestecoliibiserici,pestecopaciiipestegrdinile
sale.

Cdeapesteteraselevictorienecuvitraliintunecate,peste
rnduriledecasecuarcadelaintrare,pestegrdinilenstilgeorgian,
pestelabirintuldestrzingustealecrorcasecudoucaturierau
vruitenculorivesele.Cdeacuvoioiepestepeluzaprsita
parcului,pestecrruilesalengrijiteipestearbuti.Seizbeadeasfalt,
splndu1,curgnduvoaieprincanale,rpindpecapotelemainilor
parcate.Nuseopritoatnoapteai,puinnaintedersritulsoarelui,
ideertdeasupracaselorpuhoaieletumultoase,izbindcuputeren
geamuri.

nsomnullornetulburat,toiaceiacareseaflaunpatauzir:era
zgomotultuntoralapei.Seinfiltranviselelorunsunetasemntor
aplauzelorfurtunoase.Parcunntregpublicsepusesedeacords
nceapdeodat.iacestsunetnelinititorseauzeadincencemai
tare.Umplealiniteanopii:zgliageamurileiifceapeoamenii
adormiisubpturilelorssentoarcpeparteacealaltipecopiis
plngnsomn.Netiinddece,sesimeaucumvaobservai,deparcun
auditoriuntunecatsarfiadunatafarcasseuiteprinferestreis
batdinpalme.

Stndnfaaoglinzii,JulietRandallifcucrarepemijlociiat
cgsi,nsfrit,ceeacecuta:ognganiecaungndacdebuctrie
devreooptcentimetricare,dupceiscurmaseculcunpieleacapului
ei,stteacuburtansusiddeadinpicioarevictorios.Femeiailart
brbatului.Uite!strigea.Uite!inclincapul,continundsiin
prulcuminile.Benedictseuit.Mam,ceomaimnca!Darctde
scrbosera,insuportabil!Nuexistaniciocaledealscoatedeacolo?
Souleinupreasgndeasclafel.Preamaidegrabbucurosc
gnganianusehotrsesiaezecuibulncapullui.Fceva!ip
ascuitJuliet,saumcarncercsipe,nserangheareleunuivis
dintreaceleancarencercisspuicevaiapoi,brusc,idaiseamac
nupoi.nfuratnlinoliulsomnului,femeiasezbtea.

Apoi,printruneforturia,reuisrupgiulgiulisdeschid
ochii.

Cevisngrozitorabsolutngrozitor!Julietinfipseunghiilen
capincepuscautedisperatprinpr.Gndaculdebuctrieerai
nueraacolo.Iisimeaprezena,nsnureueaspunmnapeel;
puteanumaissimtcumimicpicioruelehidoase,cumo
npdetesenzaiainfestrii.Ah,cuctvoioieimaimicapicioarele!
Aveaicertitudineangrozitoarecnuerachipslscoaticvatrebui

slsuportepentrutotdeauna.Luminazileincepuserodezeteribila
certitudine.Sufletulfemeiifuinundatdeuurare.Darchestiaaceea,
insecta,eramultmairealpentrueadectpieleafrurmderan
pestecareitrecusedegeteledeatteaori.Undesedusese?Ceeracu
ea,deipreaattdereal?Imaterialitateagnganieiaproapeco
nfuria:onnebuneamaialesgndulcfuseseterorizatdecevacarenu
eraacolo.

Nueraacolo!tiapreabinecnuera.ncetncet,senzaiasczu
nintensitate.NuseputeagndiacumdectlafaptulcBenedictno
ajutase.Ocomptimise,darconsimiseladeclanareatragediei.ise
obinuisecuideeac,peviitor,eavafigazdaunuienormgndacde
buctrie.

Sebucuracnuisentmplaselui.Maicercetovremetainiele
secretealevisului,ntorcndlucrurilepetoatefeele.

Clipancareipieptnasecrareaiilartase:acelaera
momentulncarenelesesetotul.neleseseadevratasemnificaiea
unuilucrubinecunoscut.Otiamaidinainte,nsabianclipaaceeal
nelesese,nsfrit.Abiaatuncipricepusecuadevratcensemna:c
eaicuBenedicteraudoufiineseparate.

Casaeratcut,nafarasunetuluipersistentalploiibtndn
fereastridezgomotultraficuluidepeArlingtonRise.

Eradevreme,darstrzilesetreziserdeja,ndreptndusen
secret,odatcursritul,spretreburilelor.Cepuneaulacaleoameniila
aceastor?Cectigruinosurmreauatuncicndimnaumainile
ncoloincoacepeArlingtonRise?Cameraerambibatcuolumin
nesiguriboit,precumcrepul.Julietsescarpinnloculundese
cuibrisegndacul.Benedictdormea.Sendeprtdecorpulascunssub
ptur,dndusemaiaproapedemargineapatului.Incamereledesus,
copiiincdormeaulinitii.Ascultsunetulploii.Intimpulnopiimai
devreme,naintedeepisodulcugndaculsetreziseiauzisetunetele
lovindnntuneric.

Sunetulapeirevrsatesemnacuniteaplauze.Nutiadece,dar
zgomotulacestaiprovocafric:setemeadeceva,imposibildeprevenit,
cevacaresentmplasedeja.Parcsarfiduslafereastrpentrua
nfruntaacelcevacarestteangrdin,subploaiantunecat,
imposibilderemediat,definitiv.

Luminaslabpuneanvaloaremodestulmobilierdindormitorul
lor.Sevedeauifonierulmaroicomodabutucnoas;apoi,scaunulcu
sptardincarelipseaudouipci,hartanrmataVeneiei,oglinda
ciobitpemargini,cupoleialatearsiculuciulovalopac,toate
supravieuindneatinsentunericului.Lafereastr,perdelelegrelei
lsatencepursiaratefamiliarelepliuriireliefuri.Lngea,pe
podea,hainelezceauadunatentrogrmjoar:searatrecutlelsase

peundeapucase.Ajunseseracasdestuldetrziu,learuncasectcolo
isebgasedirectnpat.icemaisear!Exactgenuldesearcelas
ungustamariunsentimentapstorderuine.ntrunfel,fuseseo
searavndcaepilogpovesteacugndaculgndaculinelegerea
faptuluiceaiBenedictnuerauunii,ciseparai.

Nuputeanicimcarsifacoideemaiclardespreceeaceo
suprase:busepreamultiruineaistrngeainima.

Amrciuneaisedecantasenveneiatrnacaplumbul.

Separecfuseseuorantipatic.Benedictiospusesepedrumul
sprecas.Ea,Juliet,nvrstdetreizeciiasedeani,mamadoi
copii,profesoarlaLiceuldefeteArlingtonopersoancarentineree
eraconsideratcumvaieitdincomun,bursieri,launmomentdat,
efdepromoielefusesepuinantipaticgazdelorlor,familiaMilford:
MatthewMilford,unticlosmbogitdinafacerilefirmeisaledin
Cheltenham,inevastsa,Louisa,cufiguraeidecal,tearsi
scoflcit.

Segndilacasalorimens,numaibuctriamsurndct
ntreagagospodriedinGuthrieRoadafamilieiRandall.

Undeeradreptateantoateastea?iaduseamintecMatthew
Milfordivorbiseurt.Stpnulmoieiiaruncasecuvintegreledin
mijloculluxuluisu,delanlimeatronuluictigatpenedrept,n
condiiilencareeaeraunoaspetepecarearfitrebuitslrespecte.i
Benedicteraconvinsceafuseseantipatic!

Ceanumespusese?CeanumelsuprasepeMatthewntimpce
sttealamascaunlord,saumaidegrabcaunbivol,unbivolmare,
rouifioros,pufnindpenri?Artrebuisfiimaiatent!ndrznise
sispunsfiemaiatent!Capulsueraaadechel,nctluceacaun
scutnluminalumnrilor.Tuartrebuisfiimaiatent,spuseseel,
apsndpetu.ivorbealuiJulietnucauneiinvitate,cicaicumarfi
angajatosfieoaspetencasalui.Deparcarfipltitopentru
calitateaeideinvitatitocmaiomustra,caunefnemulumit.Tipic
pentrufelulncareunbrbatcaeltefceastesimi:caicumdreptul
tudeaexistafuseseratificatdeel.Aacumseuitalaea,lafemeiade
treizeciiasedeani,avndunserviciu,ocas,unsoidoicopii,aifi
spuscidecidedreptullavia.

Lngea,Benedictedeanemicat:

Bun!spuseel,trecnduidegeteleprinfirelesubiridepr,ca
unpuf.

AstzioenervafelulncareBenedictrevenealavia,lafelcan
fiecarediminea:deparcviaaarfifostunrupecarenumaiel,dintr
ocanoefirav,lnfrunta.Benedictnuoaprasedeacelom,Matthew
Milford,maimultdectdegndaculdebuctriecuibritnpielea
capului.


Teaicamcherchelitastnoapte!ifcuelobservaie.

Seddujosdinpatiseduselafereastr.Julietncmaisttea
ntins,cucapulpeperniprulmprtiatmprejurcaunevantai.

Toineamcherchelit,rspunseea.

Eunu.

Atunci,toinafardetine.

Benedicteragol.nhaineartauorefeminat,nscndera
dezbrcatcontraziceaaceastimpresie.Pieptulluipistruiatieeanfa
cptndunaspectimpetuos.GoliciunealuiBenedictaveacalitateadea
fiextravertit,lafelcaiaceeaapersoanelordincoloniiledenuditi.

Nemaipomenitcas,spuseel,desprindpuin,cuundeget,
pliurileperdeleloriapoilsndulescadlaloc.

Ridicol,iontoarseJuliet.

Mda,ntrunfel.

Chiarera,susinueacategoric.Cumpotniteidioisoduc
attdebine?

Adineaoriiconsiderairidicoli.

Aaisunt!Aivzutreproduceriledupscenedevntoarei
coarneledecerbdintoalet?Oaredecesecred.aristocrai?Cdoarnu
facdectsvndcopiatoaresecretarelor.

Benedicti.

Amdreptate,ziseJulietcuamrciune.

Erahotrtssedisculpe:

Urscoameniicareidauimportan.Seateaptstenchini
nfaalorpentrusimplulfaptcauoafacere!iceiaadegreusfaci
oafacere,svinzinitelucruriisscoiunprofitdinasta?Aicievorba
delcomiecetrecedreptutilitate.

Benedictintrnbaie.Julietsteantinsiascultasunetulploii
izgomotulnfundataltraficului.

Cinesecrede,deipermiteslespunoamenilordinjursfie
maiateni?strigea.Elartrebuisfiemaiatent,clumeasarputeas
sehotrascsnumaifoloseascfotocopiatoare.ichiarsperdintot
sufletulsnulemaifoloseascntrozi,adugea,deinuprimeanici
oreplic.

Sescarpinnloculundescurmasegndacul.

Cumandrznit!izbucniea,atuncicndBenedictsentoarse.

Cine?

MatthewMilford,ierisear.Lavrstata,femeiledevin
stridente,limitea.Cinesecrede?

Nucredcavrutstejigneasc,irspunsemoaleBenedict.
Probabilcnuaveaniciolegturcutine.

Da'parcasearnuspuneaiacelailucru.

Nu?


Aizisceuamgreit.Camfostantipatic.

JulietidduseamacBenedictnuiaminteafoarteclarce
spusese.Defapt,nupreaeraatentlaea.Segndealaziuacaretocmai
ncepea.Segndealacoalilaclaseleluicare1ateptaudeparcar
fistatlapnd.Anultrecut,eleviiluireuisersobinlaexamene
rezultatebunedeconsemnatnanalelecupovetidesprecartiere.Pe
primapaginaziaruluilocal,ArlingtonGazette,sescrisesedespre
miracolulrezultatelorluiBenedict.Bieicucuiteicucapetelerase,
bieicareeraununumaipuinantipatici,bieidrogaiialcoolici
fuseserludaipentrueseurilelordesprepieseletrziialelui
Shakespeare.Eraextraordinar!ClaseleluiJulietobinuserrezultaten
perfectconcordancureputaiacolii.Darlacoalaundepreda
Benedictbieiieraupercheziionaidearmenainteslisepermit
accesulncurte.RezultateleluiBenedicterauntradevrextraordinare.
Julietnusegndeaniciodatlacoalpncndnutreceadegrilajul
defieralporilor.DoarBenedictsegndea,cuscopulclardeafiunom
extraordinar.Eleraprincipiulvieiilordecuplu,ungeneratoralimentat
nsdeJuliet,decareBenedictseseparauneoripentruagndin
singurtate.

iluhalatulagatdeu,lpusepeeli,cuoexpresiede
cin,sentoarsenbaie.

Copiatoarenenorocite!exclameancameragoal.

Sentinsedinnouiseuitntavan.Auzeamicrideasupra
capului,dincameracopiilor.Trebuiasseridiceimediatisvadcese
petrececuei.Benedictoricumnusarfidus.Eafceatotul.Absolut
totul!Vatrebuisimbracenuniformeisiscoatnploaie.Apoii
aminticeravineri,ultimavineridinlun,ziuancareBenedictlua
copiiidelacoal.

JulietiBenedictnusecunoteauchiarattdebinecufamilia
Milford.LouisaMilfordddeamereuimpresiacemprtiat,copleit
idistrat,caicumarfipurtatneaunsecretruinossaucinetiece
greutatenviaadefamiliedesprecareeraincapabilsvorbeasc.
Poateceravorbadespresoulei.greudeghicit:elaveapropriaafacere
i,deaceea,deabialvedeapeacas.Locuiauntrunadintrecaselen
stilgeorgiandelngparc,maiexact,nParry'sPlace,desprecareJuliet
auziseacumiarfiplcutsnufiaflatniciodatceraceamai
scumpproprietatedinArlingtonPark.

Deinusecunoteauchiaraadebine,invitaiaLouiseicinn
buctriadinParry'sPlace,numainointrenoi,frformaliti
implicaunanumitgraddefamiliaritate:relaiileLouiseicufamilia
RandallfiindimotivulpentrucareinvitaialaMilforzifuseseacceptat.
JulietiBenedictseduseserpejosi,ndreptulparcului,i
ntmpinarcasemonumentale,mprejmuitecugarduridinpiatr,cu

porilenchise.Cndsemaintunec,cldirilesefcurmarictnite
temple,ivindusedinmasacompactifantomaticaierburiloria
arborilor,cufaadelelorbaroce,nvluitentrunhaloudelumin.Era
ciudatstegsetinmijloculacesteiarhitecturiaristocratice.In
GuthrieRoad,capestetotnArlingtonPark,viaasolid,burghezi
discreiaerauinute,ngeneral,lamarepre.Insaicilucrurileexistau
pentruafiostentative.Greuputeainelegeunacaasta.

Launmomentdat,JulietsimiseceaiBenedicteraupe
punctuldeafimncaisaupuinlanuri;dupcareiarfiateptatun
feldersplat.ntrunfel,isepreaincitant.

Peurm,trgndcuochiullaautomobileleimpuntoarei
scumpe,mbrcateparcnarmuri,traselascariumbritedecasele
delacaptulaleilorcebrzdauntregulparc,simipizmaiinvidiacare
pluteaunaer,rulenormmpresurnduitcutnntunericulapstor.
ncaptulaleiisevedeaunMercedesimens,strlucitor,cuanvelope
monstruoase,dormindcaunanimalfabulosntinspepietriuldinfaa
caseiMilford.Geamurileluifumuriipreaucseuitbnuitori
nfricotorspretoatelucruriledinjur.nclipaaceea,Julietsimicum
emanadinsuprafeelemetalicensuiprincipiulagresivitii.Eramaina
unuiasasin,aunuiuciga.LouisaMilforddeschiseuacugeamurimari
delaintrareiseuitfrniciunfeldeexpresielafamiliaRandall.

Eraocriminal?Julietnubgamnanfocpentruea.

Aivenitpejos?exclamLouisa.Sunteiminunai!

Holulerascldatntrolumindeculoareamierii.Pluteanaerun
mirosdeflori,deprjitur,deparchetceruit,iarJulieteracopleitde
sentimentul,cutotulicutotulnou,cviaanuexistadectcuscopul
deafiminunat.Simicmaifuseseaa,odat,ntrunalttimp,tiacu
certitudineacestlucru,numaicuitase,cinetiedece.Benedictoferi
gazdeisticladevincumpratdinsupermarketibomboanelede
ment1Bendick,pecaresimulsuautoironielepregtisepentru
asemeneaocazii.

Ah,sunteiminunai!spuseLouisa,cntrinduiprzileiapoi
zmbindulecucapulaplecatntroparte,caicumiarfifcuto
donaiepentruocauzcaritabilpecareeaosprijinea.

OameniiprecumMilforziigndeauispuneauinvariabildespre
familiiledeprofesoricaRandalliicerauminunai.

(Credcmuncapecareofaceiestepurisimpluminunat).
Desigur,serefereaulaBenedict.Einicinusarfignditsitrimit
copiiilaHartfordViewComprehensive,focarrufamatalvioleneiial
haosului.Dareraemoionantsaicontact,chiariindirect,cutoicei
careavuseserghinionulsfacaaceva.Dupamiezilepetrecutede
JulietIaLiceuldefeteArlingtonParkctigarunnounelesprin
prismainterpretriiluiBenedict:locuitoriitemplelordinparcgseauc

lacinarfiodistraciesveziaceastmicdramaforeimasculine
luptndusecusensibilitateafeminin.Deasemenea,oameniidinspea
familieiMilfordaveauprejudecatacceidoiRandalleraupersoane
completdezinteresatedelumeamaterial,ocalitatecareliseprea,
pnlaunpunct,ioformdeiresponsabilitate,caicum
materialismularfifostunprintebtrnpecareltotplimbau

1nenglezcuvntulmintaresensuldebomboanementolate,
dartrimiteilaaveresaulafabricareademonede.Mintnseamn
monetrie,iarcaverb,afabricabani,abatemoned.(N.tr.)cu
cruulncoaceincolo,dardecaresesimeaulegaiprinlanurile
datorieiialeonoarei.

Toipatrustteauntrobuctrievastcaosaldebal,adunai
njuruluneimeseptratedinlemnmasiv,cupicioaresculptate.Cnd
LouisaMilfordzmbise,scoseselaivealunvlmagsinistrudedini
cenuiicaunirdepietretombale.Fiicelesalemergeaulaliceu:Louisa
credeacJulietesteminunatsau,dimpotriv,puteancetasmai
creadasta,nfunciedecapriciilefetelor.Matthew,soulei,eraunom
impuntor,cupielearoiatic,ndesatialunecoscaofoc,cudinii
albi,ieiinafariperfectaliniai.

Nuiidezveleaniciodatcomplet,deparcnuarfivrutspun
nevideninferioritateadanturiinevestei.Peceaf,pielearozaliefcea
cute.Semnacuofocmareiunsuroascocoatpeostnci
Itrndsau,noricecaz,Julietaailimagina.DiscutacuBenedict,iar
eaiLouisasehrneaucufrnturiledeconversaieceajungeaupnla
urechilelor.Benedictstteastrmb:cuctMatthewvorbeamaimult,cu
attpoziiapescaunaluiBenedictsecontorsionamaitare.Erasemnul,
pecarenumaiealputeanelege,cnuaprobaceziceaMatthew;sau
clascultamaidegrabcudetaareironic,ceeacepreamai
plauzibil,ntructBenedictevitangeneralsintrenconflictdeschis.
Louisasetotridicaiseaezalaloc,micndusenucprinbuctrie,
asemeneauneistpnealecreislugiiluaserpentruprimadat
liber.indreptaatenianspecialsprelumnri,aprinzndntruna
altelenoiiaranjndulefantezistprintoatcamera,deparcsarmaifi
iluzionatcinevaceapoateaducelumina.Matthewdestupasticldup
sticl.

i,naintedeaturna,rsuceacudegeteleluigroaseunervetalb
njurulgtuluiacestora.

IarJulietnuseabineadelabuturpentrucdoreasfiela
nlimeapreteniilorcasei.Totulnjurpreasncurajezecufundarea
ntromaredevin.Numaic,pemsurcebea,nlocssesimtmai
bine,seplictiseadincencemaitare.


Viaanumaipreaattdefrumoascaatuncicndintrasenvila
Milfordioriceobiectsprecareindreptaacumprivireaipierdea
strlucireadelanceput.

Caprinvis,ototauzeapeLouisarepetnd:CredcMattheware
dreptate!i,dreptconfirmare,Matthewvorbeantrunadesprepolitic,
taxesaudespreindivizicareisepuseserncale.Elmpreaoameniin
doucategorii:leneiimincinoi.iddeacuprereaidesprefemei.

Spuneac,dupceleangajaipierdeavreunanpentrucle
trimiteapeladiferitecursurideinstruireiperfecionare,elenui
gseaualtcevamaibundefcutdectsrmnnsrcinateisplece
nconcediudematernitate.Sifienvturdeminteisnumai
angajezefemeiniciodat!

Refuzacuobstinaiesomaifacichiarnuipsadacerasau
nucorectpolitic.Sehotrsedeja.

CredcMatthewaredreptate,repetLouisactreJuliet.

ntreablipeefultu,ispuseMatthewiluiBenedict,iarel
ivaspuneexactaceeaipoveste.Pestetotelafel.inupoismispui
acumaccoalanuioafacere,pentrucncoal,dom'le,treburile
mergexactcanafaceri.Suntunuliacelailucru.Neintereseazdoar
rezultatele,nu?

DarlaHartfordViewefnueraunbrbat,ciofemeie.

Anultrecut,dupceaflaserezultateleluiBenedictlaexamen,se
parecngenuncheasenfaaluipecoridoarelecoliinfaantregii
lumimbulziteacolo.

Aae,rspunseBenedict,neintereseazrezultatele,numaic
nutimcumsleobinem.

Ei,vspuneudecenuleobinei.PentruclfixMatthew
cuoprivireextaticjumtatedinpersonalesteplecatnconcediude
maternitate!

SpuneleidespreSonia,iddughesLouisa.

Matthewddudincapi,launsemn,nevastsaamui.

Unadintreelemsunzileleasteaipoftimcemispune:
DomnuleMilford,oimitelpiiginduiglasul,micermiidescuze,
darnucredcpotsmntorclaserviciuaacumampromis.Dece,
mrog?ontrebeu.Pi,svedei,bebeluulmeuarenevoiedemine.
Aiciseopridinpovestitifcuomutrmirat.Pi,ieuamnevoiede
tine,izic.Darnuivorbadeacelailucru,mirspundeea,vrogs
mimaidaiunpicdetimp.Drag,ispuneu,camdecttimpcrezic
ainevoie?Vreooppe'aniiajung?Doarunpic,pnlvezila
universitate.Da'nu,staiaa,cndterminimaibinetrimiteldirectla
minecaslangajez.

Matthewrsegros.


Pnlaurm,iaiprelungitconcediul?lntrebcutremurat
Juliet.

Dusdevalulbahic,nuerafoartepregtitsrenunelacldura
cucarevinulneutralizarcealavieii.

Binenelescnu!Cdoarnusefdematernitate.

Iamziscsepoatentoarcelalucrucndceletreilunisencheie
ori,dacnu,snumimaivindeloc.Frniciunfeldesuprare,iam
zis.Inceeacemprivete,nuaveadectsmptureasctoatviaala
pelinci,dacdincapullasecnuputeasiasaltcevamaibun.Dup
cumammaizis,frniciosuprare.

Nusemaifolosescpelincile,drag,precizaLouisa.

Acumcumprmscutecedirectdinsupermarket,adugea,
fcnduicuochiulluiJuliet,ceeacenearatctdemultescutecea
schimbatMatthew.

Puteassteaacasissejoacedeafamiliafericit,conchise
Matthew,saussentoarcslucrezelamineexactladatastabilit.i
astaitot!

Dareilegal,interveniJuliet.

Sefculinite.Matthewseholbalabraeleluiputernice
ncruciatepepiept.Faaigtulisefcurviinii.

Nucredcpoiafirmaunacaasta,rupsetcereaiLouisa.

Bapot!

DarnulpoinvinuipeMatthewpentruchestiaasta!

AdugdoamnaMilford,uitndusemprejurcuunaerinocenti
nencreztor.

Uitecei,drgu,ncepusivorbeascMatthew,eunuspun
cnudauunbanpeceeacefaceivoimaibine.Emarelucrusaigrij
deofamilie.iimultdemunc.tiuastapentrucLoumispunetot
timpulceobositinufacedectsvorbeascdesprectiedegreu
ssedescurcecucopiiiicucasa.Euafiultimulomdinlumecarear
aveacurajulsspunciotreabuoarsiiocasiscreti
viitoareageneraie.Mrefereamdoarlafaptulcvoi,femeile,uitai
uneorictdecostisitoaresunttoateacestea.

Eu,deexemplu,pltescntreinereacaseiiamainilor,taxele
colare,bona,spltoreas,vacanele,abonamentelelasalade
gimnastic,garderobaluiLoui,ntimpcevorbea,numrapedegetele
luigroase,bgnduilenochiluiJuliet,caicumea,inuLouisa,arfi
trebuitsipoarteeternrecunotini,cndtegndeti,nicimcar
nupreastaupeacas.Aac,nmomentulncareftucaaiamsun
imispunectrebuiesmaisteacevatimpcucopilul,ipebaniimei,e
dreptulmeusizicsifacvaliza.


Trebuiesrecunoticaredreptate,ntridinnouLouisan
vremeceMatthew,caunadevratrzboinic,ddeapegtpaharulcu
vin.

Vpoatedanjudecat,ripostJuliet.

Elinlcapul,atentcaunanimalprdtor.

Nosofac!ziseelferm.

Darpoatecartrebui.

iacestafumomentulncareelspuse:

Artrebuisfiimaiatent.

Julietiddeaseamactdetarentinsesecoardaicumuralui
eractpecesizbucneasc.

Tuartrebuisfiimaiatent,reluel.Femeiledevrstata
devinstridente.iterseguracudosulpalmeiiodezbrcdinpriviri.
Problema,lafemeilecatine,ecnutiisprofitaideadevratele
punctetari.

Abiaacumsesimicuadevratbeat.Maialescbeiaiddea
curajsiarateaversiunea.Insreaciantrziasapar,pentrucse
cufundasentromoleealparalizant.

ntotacesttimp,Benedictpusesecapulnpmntiifixavrful
pantofului,bindulnervosiatingnduldetivuldemtasealfeeide
mas.Acum,Julietpriveacumpiciorulridicativulfeeidemasil
lsanjos.

Mrog.Julietarevreodoupunctetari,spuseelntinzndui
puingtulcasvadmaibinevrfulpantofului.

Selslinitea.Nupentrumulttimp,ccifucurmatdersul
explozivalluiMatthew.

Vreodou.pufnieliselspesptar,rzndexasperantspre
tavan.

Julietnuireveneadinuimire.Niciodat,decndltia,Benedict
nuspuseseaacevadespreea.iLouisantricuunchicitdealei.
Matthewntinsemnapestemasiionfacpeaei.

Aledraculuipunctetari,rseelrsucinduidegetelei
susinndprivirealuiBenedict.

Toisuntnitecriminali,gndiJulietdesprebrbai.Toipnla
unul.Ucigaidefemei.Iaucteunapecareotoacmruntpno
omoar.

Daracum,dupceiamintisetoateastea,Julietseuitalinitit
lahartaVeneieicarespnzurapepereteledinfaapatului.Isepruc
toatecanaleleorauluisuntcaunnoddeintestine.Puteassuporte
nceputulacesteizilenoi,aacumzidurilebtrneiVeneiiselsau
mucatedevalurilentunecate,iarmarea,larndulei,ndurasuferina
deaficaptivnacellabirint,iarcaptivitatealorreciproceracevade

cndlumea,carepoatepurtaiunnume,carepoateaveaiunfelde
frumuseestranie.

nsfrit,eravineri,ultimavinerialumii!Julietaveajumtatede
normlaLiceulArlingtoni,nmodnormal,iarfincheiatprogramul
latreiijumtate.Laaceeaior,lacoalaprimardinArlingtoncese
aflalavreunkilometrudeprtare,profesoriileinaideobosealle
ddeaudrumulcopiilorprintreeiseaflauKatherineiBarnabycare
ieeaupuhoi,mbrncinduse,odatcuaerulsttutdinclase.

Deobicei,lasunetulclopoelului,Julietprseangrabclasade
feteundepreda,lsndnurmnitecpoareblondeoarecumuimite,
strbteaholurileceruite,traversaterenulundefemeibinembrcatese
adunaserlavorb,iieeapeporilecolii.Trgndgeantacumanuale
capeogreutatenurmaei,seduceantrunsufletsiiacopiiidela
coal.Dupaptesauoptminuteajungeaacolo,lacdesudoare.
KatherineiBarnabynuerauntotdeaunaultimii.

ngeneral,rmneacteuncopilcareseineadecoada
profesoruluipncndapreauprinii.Julietnuilsaseniciodat
copiiisiadunelucrurilencet,resemnai,caicumarfifostai
nimnui.

Cutoateastea,trebuiassegrbeasc.

InsnultimavineriafiecreiluniJulietseocupadecenaclul
liceului.Iaracestezileeraucaoglandcentreineacuefortun
organismgigantic,depinzndntotalitatedecordonulprincarecircula
sevadupamiezilorliterare.Cenacluleradeschispentrutoiliceeniii,
deaceea,devenisedestuldepopular.ncepealaorapatruiduraoor.
nacelezileJulietnumaifugeacanebunapestrzi,pentrucBenedict
iluapecopiidelacoal.Numaic,nacesttimp,cinevatrebuiasl
nlocuiascipeel.coalaluiBenedicteradeparteiitrebuiaoors
sentoarcnArlingtonPark.

Unapestealta,elnuputeasajungacasnaintedease.

DarJuliet,pentrucfixaseziuacenacluluivinerea,segndisei
lasoluiaaceluiprofesorsuplinitor.Tottimpulsimiseceaicuelpe
ellconsiderantotdeaunaparteamasculinarelaieiloreraulegai
prinfireinvizibile.mpreuncompuneauunmecanismasemntor
acelorafolositepentruresuscitareaunororgane.Ointerdependen
complicatcaregarantacontinuitateavieii.ntimpulncareprofesorul
suplinitorifceatreaba,Julietaluneca,cumotorullaralanti,ntro
firidatimpului,iarBenedictindeplineandatoririledetat.

Dealungulaceleiorempovrtoare,ncarecopiiiieeaudela
coalisepierdeaunnesfritullanalfiguriloranonime,eadiscuta
literaturcucelepaisprezecefetecroraleofereaansadeaparticipala
cenaclulei.Saumcarastainchipuia,strduindusesdeaimpresia
cdiscutliteratur,deitottimpulsestrecuracevantrecuvinte,ceva

careatrgeaateniaasupraunuifaptevident,ieindnfacuunfelde
exhibiionism.Eracaicum,nacestaermaipuinformalineccios
dectceldinclas,eaiexpuneanfaafetelordediferitevrstetextura
sufletului.Uitaivlamine,spuneaea,suntofemeiecltor,nfurat
ngiulgiulVeronici.Eansieraooperdeart,unblocdevia
sculptat,trindcantropiesdeteatru.nclas,stndlacatedroren
iripredndmecanic,nuaveacumssepunnasemenealumin.
Eradoarociudenie,unadultinfiltratnlumeacolarilor.Chiari
feteledinclaselemaimiciopriveauaa,capeunturnsinguraticcare,
dintrunmotivsaualtul,erapusacolossusinacoperiulde
deasupracapetelorlor.Nicinuiputeauimaginaceramritatsauc
aveacopii,ctdespredefecteleomeneticumarfipatima,pcatulsau
prtinireaeleerau,otiadestuldebine,doaroglum.Juliet
interpretaastfelreaciileelevelorpentruciea,larndulei,avusese
aceleaisentimentefadeprofesori,consideraiunfeldezeicuideifixe,
tunndifulgerndlafuriesaurevrsnduibuntateaasupra
capetelormuritorilor.Lelipseaoricensuireuman,fiindmaimult
nitefigurisculptate,simbolurialetrsturiloromeneti.

Timpdeoor,lacenaclu,Julieteraomncarneioase.

Stteanfaaunoradolescenteceirupeaudinpropriullortimp
pentruadiscutachestiunisuperioare.Aacumlisenfia,profesoara
rmneapejumtateenigmatic,pejumtatearogant.Voinumvei
nelegeniciodat,preaeassugereze,dariatceveidevenintro
bunzi.

Seridicdinpatisendreptsprecapulscrilor.Benedictieea
dinbaiembrcatcaunactorntrocmacumnecibufante.

AziteducilaLondra?lntreb.

Benedictseuitlaeacalaoapucat.

CeivenicuLondra?irspunse.

Criminalule,strigeangnd.

NutiudecemiamamintitcspuneaideoplecarelaLondra.
Pentruoconferinsauaaceva.tii,aziamcenaclu.

Osfiuaicitoatziua,ziseel.Da'decemntrebi?

Poatevreisscapidemine,sistrecoriamantulcasluaimicul
dejunmpreun.

SeuitpefereastrivzuinterseciadintreGuthrieRoadi
ArlingtonRisescldatdeploaie.ntruncol,ndreptuluneiguride
canalizare,seformaseodeltdeapmurdar.Ofemeiecuumbrelan
mnezitassarpestebltoac,darnupestemulttimptrecuo
mainiostropidincappnnpicioarecuapaaceeanmoloas,
scenpecareJulietosurprinsecuncetinitorul;iseprucnoroiul

acelaaducecuoenormrdcinceieisedinpmnt,oprinsesen
ghearepebiatafemeie,dupcaresedezintegrase.

ndreptndusespreora,mainileseniraserunadupalta,
imobile.Dineviledeeapamentseridicaopcldeas.

Farurileclipeaudiabolicprincea.Caselevictorienesenirauca
nitefetebtrne,ponositeigrbovepelngmareaomiddemaini
scumpecesetrapelngele.

Ceamantomaifiila,sladucilamiculdejun!gndieacu
vocetare.

IatcumartaArlingtonParkdupperdeauaploii:unlabirintde
strziordonate,cenuii,pecaresetraumainilecanitegnduri
ascunse.Laasta,relueameditaia,sereducetoatistoria:unlocct
sepoatedepmntesc,traversatdegnduriascunse.Niciodatnui
imaginasecvaajungeaici,ntrunlocncarefemeilestteautoatziua
lacafeaimpingeaucrucioarencoloincoacepestrzilentunecatei
banale,ntimpcebrbaiilorseduceaulalucru,plecauinusemai
ntorceau,caicumsarfiduslarzboi.Totdeaunaiimaginasecva
ajungepeundevapelavreouniversitatesaucvafiopersoancuun
cuvntgreudespuslaunziarnaional.Darialiisegndiser,poate,
lafel.

Fuseseoeleveminent,ceapecaretoatlumeaoluda.

Eraprimapestetot:beneficiaseideoburslauniversitate.

Bachiarfuseseefdepromoie.Eraamuzantcsfriseprinafi
oprofesoaranonimdeliceu.Toateasteaartauchabitatuleifiresc
eracoalaicsecrezusenvanofiinexcepional.Nufusesedecto
premiantbanal.

nultimazidecoal,profesoaraeideenglez,doamna
Mountford,ombriaseculacriminochiieimiciitritiiispusese:
Eibine,credcvommaiauzidetine.Julietarfitrebuitsiscrieo
scrisoare.DragdoamnMountford,avreasvanuncmiamgsit
oaltcoalcaresmgzduiasc.Sau:DragdoamnMountford,v
scriucasvpovestesccesaalesdetoateducaiapecaremiaidat
o.

Amdescoperitnitefetiecrorasleotransmit.iamfcutbine,
nuiaa,doamnMountford?Sau:DragdoamnMountford,poatec
vaimiratcnaimaiauzitnimicdeminentoiacetiani.Daramfost
ucis,doamnMountford.

Soulmeu,Benedict,maomort.Aproapecnicinamsimit
cndafcuto.Defapt,abiadacmiamdatseama.

Darsuntbine,doamnMountford.Veifincntatsaflaicmi
voipurtadegrijdeacumncolo.

Benedictvenidinspateioatinsepepr.Atingerealuiofcus
sechirceasc.Iievitmngiereantorcnduse,imnaluirmase

suspendatnaer.Niteochiptrunztoriinguti,nmijloculuneifee
roiiifinecadecopil,opriveausclipinddecuriozitate.Cmaa
bufant,obrajiiroiiiochiiscnteindcunelepciunelfceausarate
caunpersonajdebasm.Artacauntietordelemnesaucauncizmar.
Iareanudoreasfieatinsdeuncizmardintrunbasm.Erapregtit
sirecunoascvirtuile,darrefuzasselaseatinsdeel.

Celunge!murmurel.

idduseamaceravorbadespreprulei,careiajungeapnla
ale.lpurtaaancdincopilrie.Pemsurcetreceauanii,se
ncpnasnultaie,deioenervapemaicsa,careconsiderac
pletelesuntogrijnplus.DarnacelezileJulietnudoreasscapede
griji.iapraseprulnciudaprogramrilor,devreodouoripean,pe
careilefceamaicsalacoafor.ntotdeaunaseaezapescauni
plngeaattdetare,nctcoafezanusendurastaiemaimultdedoi
centimetri.Edoaromecheriecasfiemereuncentrulateniei,i
spuneamaicsacoafezei,dnddenelescsereferlalacrimilecopilei,
deiJuliettiacucertitudinecsereferealalungimeaprului.Nici
mcarnuiunpraadeosebit,obinuiasispunea.Unaicnde
vorbadeoculoareneobinuit,ialtaicndculoareaetearscaata.
Claiaaiadeprdeculoareaoareceluiaratciudat.Miemiplace!ipa
Juliet,nuneapratpentruciplcea,ctpentrucprullungdevenea
astfelunsemn,unsimbolalconvingeriisaleceraexcepional.

LuiBenedictiplcuseprulei.iplcuseattdemult,nctse
crasepecosiepnsusnturn,canpoveste.

iseinstalaseaadeconfortabilnodaiaei,cacumpreasi
aparinmaimultlui.

Snuuiicdisearieimnora,spuseea,aplecnduicapul
cassefereascdemnaluirmassuspendatnaer,caicumnus
arfihotrtncundesseaeze.

Benedictfcuogrimas.

Aadeci.Dinnou?

CinmlafamiliaLanham.

Benedictsencrunt.Nucunoteapenimenicunumelesta.i
cumarfipututstiedefamiliaLanham,cndminteaistteanumaila
HartfordViewilaonouzincaremeselearfipututzburaprinclas,
aruncatedecolarirepeteni,ctdnsuldemari,iaroameniiiarfi
pututinecaleapecoridoareleliceuluipentruaseprosternalapicioarele
lui?

ChristineLanham,precizaJuliet,credciammaipovestitde
ea.Afostcolegdeliceucumineineamntlnitdinntmplarezilele
astea.

ntradevr,sentlnisecuChristinecndsentorceapejosdela
supermarket,ncrcatdesacoe,pentrucBenedictluasemainala

serviciu.nplus,luaseicopiiicuea.Cemaifaci,drag?oabordase
Christine,uimit.Dar,dupceontrebasedacsemutasedecurnd,
aflasecJuliettriaacolodemaibinedepatruani.Christinefusesemai
multdectuimit:era,sevedeadelaopot,dezamgit.Nutiudece,
darntotdeaunamiteamimaginatlaLondra.

Nuiamuzant?Julietnueradeprerecarficevaamuzantn
chestiaasta.Defapt,eraunuldintreultimelelucruripecarelarfi
considerat,cumziceaChristine,amuzant.Dorisesideaoreplic
tioas:eanusegndisenicimcarosecundlacolegaeideliceui,
dac,prinabsurd,sarfignditmcarosecundlaChristine,iarfi
imaginatopestrziledinArlingtonPark.Abiadacapucaseslegeo
vorbcuaceastfatctfuseserelevenliceu,dar,cutoateacestea,
slabeansesoconfundecualtcineva,pentrucJulietrmsesentrun
anumitsensexcepional.Ei,icemaifaci?deschisesediscuia
Christine,ntimpcecscaselargochiicasocuprindpeaceaJuliet
cudoicopiiagaidefustaei,spetitdelasacoelegreleimbrcat
neglijent.

Cumomaiduci?ontrebaseChristine,iarJulietfusesectpece
sispunc,defapt,dialogheazcuomoart.Amfostuciscuciva
aninurm,maiexact,acumpatruani.

A,da!sefcuBenedictciaduceaminte,dnddincap,cu
aerulconcurajeazspovesteascmaidepartepentrucaelsse
poatgndilaaltceva.

ChristineLanhamiJoe,soulei,adugJuliet,apsndpe
numelebrbatuluicaBenedictslinbineminte.Aveaobiceiul
enervantdeaconfundanumeleoamenilor.

Joe,spuseelcaprinvis,gata,miamadusaminte.

MnaluiBenedict,carertceapedeasupracapuluiei,fcuo
micareciudatiiseaezdinnoupeplete.Seuitalaeacuoprivire
pejumtatentrebtoare.Deundenaibaluasecmaaaceeacumneci
bufante?Oarecumreuisesnuideanpeticnfaarepetenilorlui?

Trebuiesduccopiiilacoal,spuseea.

Mecanic,elitrecudegeteleprinpruldeculoareaoarecelui.Ea
iddeaseamacBenedictnusegndealagestnclipaaceea.Uitase
deceseaflamnaluinprulei.

ltotrsuceanjuruldegeteloriarsenzaiilesestingeautreptatn
amintirealui.Osimeaabsent.tiacBenedictnelesesegestuleide
alineladistanatuncicndsentlniserncapulscrilor.Situaia
seasemnacutirilecaresestrecuraupringoluriledintreimaginilepe
careJulietleschimbanfug,butonndtelecomanda,ncutarede
programepotrivitepentrucopii.Vedealimpedeunrzboi,uncutremur,
ofigurdevictimndureratsauofigurdeuciga,vedeatrmuri

ndeprtate,deserturiimunicedispreauntrosecund.Juliet
schimbacanalul.

Laetajseauziuntropitioutrntit.

mbrcaivimediat!ipeaattdetare,nctBenedict,care
erafoarteaproapedeea,sedducivapainapoiiilspruln
pace.

Ceirspunsese,defapt,luiChristineLanham?Pi,amvenitaici
dincauzaserviciuluisoului.iddusetoateamnuntelemutriin
Arlington.Souluimeuiplacesmaischimbeaerulodatlacivaani,
precizaea.Profesor,nelegi.ialegespredeanumaincoliru
famate.Fascinantbrbat,rspunseseChristine,iarJulietsimisec
mndriaiamragura.Mrog,separecentradevrfascinant,rsese
Juliet.Dupcumspuneam,iplacessetotmiteprindiferitelocurii
scautenoiprovocri.Lafelieu,recunoscuseea,dnduiprulpe
spateimutndgreutateancealaltmn.Sepurtacaicumdeciziile
nuiaparineau.

Deciieulucrezpeundeapuc,lacoliledinlocalitate.

CndKatherineintrncamer,eatocmaisembrca.

Lanumaicinciani,fetiaceadurdulieeradejanuniform,dari
ncheiasenasturiigreit.Cefeticuminte!

UndeiBarnaby?

Armasnpat,oinformKatherine.Mami,sepoartcaun
prost!ziccnuvreassembrace.

Numaispune!

DeiKatherinefuseseofeticuminte,nureuises1conving.
ncercasedinrsputeridar,pnlaurm,Barnabyfusesemaitare.

Adatpejostoateaternuturile.Euiamzissnufac,da'elle
ampinsdepepatileafcutgrmad.

Naibaslia!seenervJuliet.

AcumiperiaprulnfaaoglinziiiozreapeKatherinen
spateleei,stndpemargineapatului.nuniformableumarinartacao
elipspefonduldeschislaculoarealcuverturilor.Ceciudatcdduse
natereacestorcreaturimbrcatenuniforme!nsiacceptareaideii
acestoruniformefuseselafeldegreacaunexamenfinal.Uniformele
preausaccentuezeimaginealanuluidempliniriivictoriidomestice.
Lanceput,cndsevzusenevoitsimbracefetianuniform,se
ndurerase.Katherinetrebuiasrmnnumaiaei.

Mmico,iatraseateniacopilul.

Julietpieptnvrfurilefirelordeprpnfurperfectdrepte.

Cei?

Amnvatuncnteclacoal.

Da?

Da.Estefoarteamuzant.Vreisilcnt?


Bine.

Katherinecntcuovocesubire:

DomnulTrimburel,Sejoacaciudatei,Iartoicopiiidepestrad.

Seiaudupel.

izictoiodat:

Spaltecuoranjad!

Spaltecuoranjad!

Mmico,zicecstespelicuoranjad!

Fetiachicoti,rostogolindusenpat.

Julietdorisesopstrezenumaipentruea,dartrebuisessedea
btutisaducaceastofrandzeilorimplacabili.Eragreuso
mbracipemicua,darndesatKatherinentrouniformstrmtde
colar.Pnnacelmoment,existasernenumratevariantede
vestimentaie.Semnelesexuluifrumosieiserlasuprafanfiina
fetiei,exprimndfrumuseeibucurie,ipreauimposibildeters,
chiariaa,pejumtateevidenteifragile.Darpeatuncincnutiace
esteea.Propriafeminitateiprocuraplceriincontiente.Acum,ns,
eracompletdiferit.tiacestefeti!Sentorsesedelacoalgatas
suferepentruasta.

Sufletulsusemuncea.Aflasecineesteiacumtiacu
certitudine,imrturisiseluiJulietc,atuncicndieeaupeterenulde
joac,ievitapebiei.Julietontrebasedece,darKatherineridicase
dinumeri.Niciofatnusejoaccuei,iarspunsfetia.

HaismergemsvedemundeiBarnaby,spuseJulietiolu
demn.

ntroclipit,Katherinesridinpatiseduselaea.CndJuliet
puneantrebri,Katherinerspundeaprompt,ghicindninflexiunile
vociimaternechemrilestirpeisale.

EradelasinenelescluiJulietnicinuitreceaprincapcearfi
fcutcuKatherinedacfetiaarfirmaslngea.Simeanumai
impulsuldeaoproteja,igata.Katherineeracarnedincarneaei,de
aceeanuputeasneleagrelaiamamfiicdectorganic.Nuidorea
dectsoprotejeze.

Doreasideschidcaleaissetransformenplatoamenitso
aperedeglonteleuneivieibanale.

Laetaj,Barnabystteagolpemunteledehaine,cuuncordon
legatmprejurulcapului.

Gatacujoaca!Trebuiestembraci!iziseJuliet.

Acuisundeintrare!

Barnabynuddeasemnecoaude.Visacmergelagalopcuun
clumaro,dinplastic,cabrat,cucoamaicoadafluturndepene.
Cluulsenlaicobora,condusdemnabieelului,calablci.

Barnaby!Naiauzitceamzis?


Darcluulicontinuatraiectoriaondulat.Biatuluitasede
regimulautoritariinsuportabilalmameiisebucuradeplcerileunei
vieihoinare,lipsitedegriji.Julietseapucsstrngdepejos.
nvrtindusemprejurullui,strnsedincencemaimultcerculi,
cndseapropiesuficientdemult,lnfacdebrailtrasespreea.

mbracte!

Darmjucam.

Numintereseaz.Tembraciimediat!

Strnsecearafurileilentinsenervoaspepat.Cedistan
enormerantrestareadespiritcucareintrasencameracopiluluii
sentimenteledeacum!Dorisesfoloseascuniformacapeunfelde
cmadefor.Cndsejuca,aacumfceaacum,simeacbiatul
furcevadelaea.

Incasaasta,biete,nleaglasul,nuavemservitori.

Bacumsnu?Tuetiservitoareanoastr.

ntinsebinecearafurile,iarmarginileleprinsesubsaltele,dup
carepusedeasupracuvertura,netezindocuaceeaiatenie.

Teporicaunprost,Barnaby!ipKatherine.

Julietbtupernapncndnainteaochilorseiviunnoriorde
praf.Apoioarunclaolaltcutoatecelelaltelucrurimprtiatede
Barnaby.

Deaicinaintepoifacecuratisingur!anunJuliet.

ntoarsespreeaniteochirotunziialbatri.

Namcum,ctrebuiesmerglacoal.

Bieelulrepetasereplicilepecaretatlluilespuneadeogrmad
deorinfiecaresptmn.

Nuinimic,osianundecentrzii.

Ochiibieeluluisecscarimaimult.Oarechiaraveadegnd
ssune?Pebune?nacestrstimp,Julietiurmreaexpresia
ntrebtoare.tiacdataviitoareBarnabyvafiindiferent.

Da.osidauuntelefondomnuluiMastersiispuntot!

DomnulMasterseradirigintele.Julietiimagindiscuiadespre
dezordineadincameraluiBarnaby.Dupoastfeldeconversaie
implacabil,sentrebaJuliet,undetemaiputeaiduce,pentrucesmai
trieti?

Banu!replicBarnaby,caicumarfidecisnloculmamei
sale.Naicuraj!

Serios?Doarnuidirigintelemeu.Eupotvorbicueldelaegal
laegal,cantreaduli.

Darelestemaitaredecttine,rspunseobraznicBarnaby.

Poatecda,admiseJuliet.

Teporicaunprost,Barnaby!strigKatherinelael.


Poatecestemaitaredectmine.i,deaceea,completJuliet
ntimpceieeadincamer,osiexplicicaintrziatlacoalpentru
cnaiavutchefsipuiuniforma.

Dupcetraseua,maisttuctevamomentecuKatherine,
ciulinduiamndouurechealazgomoteledincamer.

Fuunmomentdelinite,dupcarezgomotuldeschiderii
sertarelor.

Sembrac!constatKatherinecuoprivirepejumtate
satisfcut,pejumtatenfricoat.

Analizareastrategieiadoptateofceasparnelinitit.

Mestecantcerefibreleaoasealeuneiasemeneapoliticiiprea
cextrageseveleeiamare.

Laparter,Benedictpuneatotsoiuldelucrurintrocutiede
carton:cri,CDplayerulportabilictevaCDurincarcaselelor.
Afar,ploaianusemaioprea.Aezatndreptulscrilor,Benedictera
acoperitdeuncondeumbr,deparcostncenormstteasse
prbueascdeaspralui.

EozipotrivitpentruPurceii,spuseelaruncndncunCDn
cutie.

Acestaeraobiceiullui:icralucrurilepentrucoalntrocutie.
Nuilelsaacolopentrucputeaufifurate,iarluiiplceaspun
muzicntimpulleciilor.Eleviirepeteniimainalicuuncapdectel
eraumbiainsunetelemuziciiclasiceengleze.Benedictconsiderac
muzicaaccentuaempatialorcuperioadastudiat.

Salut!iseadreselluiKatherinecticumnarmaifivzuto
niciodatnviaalui.Incmaaaceeabufant,decizmar,deveniseun
insmbujorat,cruiaiplceaucopiiiierancntatczreteunuli
prinpreajmasa.

Tticule,Barnabysepoartcaunprost.

Da?Benedictscoaseundiscdincarcasilpusedeoparte.
ntradevr,bieiisuntcamproti.

Aspuscnuvreassembrace.Aspuscmmicaeste
servitoarealui,iarmmicalaameninatclsunpedomnulMasters.

Ei,numaispune,rseelsonor.Chiaraa?

Da,rspunseKatherine.

Arfifostfoarteamuzant,nuiaa?

nsKatherinenurspunse.Einuipreaattdeamuzanti
atepta,nfiptnfaalui,unrspunsmaipotrivit.

Spersnumprascipeminedirigintelui,glumiBenedict,
csarputeasmbagenpucrie.

Katherinerse.Benedictiddudisculpecarenulpusesen
cutiaculucruripentrucoal.

Haislascultm,vrei?


Bine,darcinecnt?

Odoamnfoartefrumoas.

Aha.

Oh,oftfetiadupcarelurmncameradezi.

Julietpriveapierdutdincadruluii.Ploaiaseprelingeapegeam,
lafeldecenuieideimperturbabil.Eracaotristee,caunregret
premergtortuturorstrilordespiritposibile.Benedictporniaparatuli
muzicaumpluncperea.

EarecunoscusunetulinconfundabilalcompoziiilorluiRavel.Era
nregistrareacuMelanieBarthpecareBenedictiocumpraseanul
trecut.LacrimileseprelinserpeobrajiirluiJulietatuncicndauzi
voceasopranei.Ovocevenitparcdinaltlume,solitariputernic,
careofcupeJulietscreadcieaarfipututtranscendepereii
acesteicsuenghesuite,cumocheteptate,lumeaaceastamaterialist
iplindepcate;arfipututtranscendestrzileinundatedinArlington
Parkichiarpropriultrupncareamrciuneasecuibriseiatrnan
venecaplumbul.Sarfipututdeschidecaofloarentrunaltlocdin
univers,maipuinntortocheatisufocant,unlocdeschisundearfi
pututsidesfoaretoatepetalelestrnsecugrijnuntrulei.

Nuiaacareunaccentfranuzescfermector?ontreb
Benedict.

AlturidefotografiancareMelanieBarthstteapemalulmrii,
uitndusemelancolicndeprtare,mbrcatcuorochiedesear
verde,erauctevarndurideprezentarepecareBenedictpreacle
citetecuinteres.Julietarfivrutsismulgfoaialucioasdinmni
sofacprafpeaceastMelanie,cutotcufermectoruleiaccent
franuzesc.

EanufuseseobligatsaibgrijdeBenedictoviantreag,s
icumperedemncare,sispelebulendrele,sicreascplozii!Melanie
avusesegrijdeeansi,ipuseselapunctfrancezai,dupaceea,
coborsepeplaj,mbrcatnrochiaaceeaverde,numaibundefcut
poze.

Sentimentuldetranscendeniplutiredispru.Julietsimi
numaifuriacarecptadensitateaplumbului.

Tticule,rupsetcereaKatherine,iarplceacaaceast
doamnfrumoasscntenumaipentrutine?

Benedictzmbiuor,amintinduinimicuriletinereii,iizburli
njoacprulstrlucitor.

Miarplceafoartemult!rspunseel.

Julietlucopiiiiiduselacoalprinploaiacenumainceta.
Dealunguldrumului,delaGuthrieRoadipnnArlingtonRise,
trecndprinBedfordCrescentiSouthfieldStreet,vzumaininirate,
cufarurilesclipinddemonic,caniteochiceourmreaudesub

perdeauadecea.Ploaiacdeapestecaroseriilelorimpasibile,iar
clduraseridica,nstraturigroasedeaburi,desubarmurilelucitoare
alecapotelor.tergtoarelesemicaufrncetare.Infiecaremain
stteaunbrbatpuslapatruace,cucravaticmaclcatfr
cusur,cuhainadelacostumatrnatpeumeracasnuseboeasc
ntimpulcondusului.ToiacetibrbaitrgeaucuochiullaJulietcare
defilacuoumbrelnmn,pesubprivirilelorbrobonitedeparbrizele
udatedeploaie.

Katherineoineademn.Barnaby,cevamainurm,mergea
singur,cuglugadelapelerintraspeochiicuminilenbuzunare.
Julietleduceaghiozdaneleicaserolelecumncareapentruprnz.
Copiiipurtaucizmedecauciuc,nsJulietnu,aanctsestropise
pnlagenunchiipantofiiierauuzi.Seczneasnainteze,
mpovratimpiedicatnpermanenderitmulpailorcelordoicopii,
ntimpceaceibrbai,aezaicomodlavolan,opriveau.

ArlingtonParkeraunlocmisterios.Nuchiarosuburbie,cimai
degrabunsatenormdincareneatotuiacelaiuvoiirepresibilde
vitalitate,artnduipretutindenifaeteletragice,universaleieterne.
Eraunmecanismvigurosiinfailibilcerereaioferta,planificrile
stricte,intoleranaiviolenacucareunelelucrurilenghieaupealtele.
Astaeracivilizaia,deiluiJulietisepreacnucleuleieanimalic,
barbar,imposibildeeludat.Cumsefceacviaaurbansedezvoltase
porninddelalegiattdecrudeigrosolane?

Nunumaicilipsealaturaestetic,darilipseaunminimsimal
dreptii.ntroasemenealumenuerauactivatedectdounevoi
primare:adoriiaaveaceeaceseciteaipefeeletuturoracelorini
stndcomodnarmuramainilor,mbrncindusefiecarepentruunloc
nfa.Iarfemeileerauimaidezgusttoare!Eraucapabiledemai
multcruzimeilipsdecompasiunedectbrbaiilor,condusenumai
deacelinstinctinfailibilceleajutasocoleascpericolelesaugreelile,
mnatedinspatedeoforcarelempingeascalcenpicioarei
frumuseea,idreptatea.

EleveleluiJulieteraudoarnitecreaturisuficiente,modelatedup
chipuliasemnareamamelor.Fuseserexpulzatedinvintrelematerne
caniteghemotoacedecarnetremurtoareiroz,frnicioideedespre
proprialorvulnerabilitate.Oarenusegndeauc,noriceclip,ceva
saucinevanecunoscutarfipututlovicuofuriebestialnformelelor
gelatinoase?OareMatthewMilfordnusetemeadeacestduman
necunoscut?ioareaceiindivizi,privindoprinparbriz,nusetemeauc
ntroziliseputeaceresocotealiputeaufitrsniidreptnmoalele
capului?Esteimposibilstrietisfidnddreptatea,gndiJuliet.Nu!
Esteimposibilstriiaaisscpaimereunepedepsii!

TraversstradacucopiiidemnipornipeHighStreet.


Trecurpelngmagazinecuobloaneletraseicuferestre
ntunecate.Aicisevindeaulucrurifineiexoticepernuededecori
lumnriparfumate,hainededam,bijuterii,argintrieiantichiti;
maierausaloanedenfrumuseare,boHtiqueun,bachiariun
magazinaavndnvitrinosingurcanapeadepielecrem.Trecurpe
lngocafeneai,calaunsemn,toitreiirsucirgturiledup
aromambttoare.Julietidduolirunuiceretortolnitntrunsac
dedormitnfaauneiui.Acestaosalutcaundomn,ridicndpaharul
deplasticncareadunamonedele.

Barnabyeradeprerecmamasanutrebuiasideanimic
ceretorului.

Da'suntbaniinotri,serevoltel.Narfitrebuitsidaiunuia
cael!

Aremaimultnevoiedeeidectavemnoi,irspunseJuliet.

iatunci,decenuseducelamunc?semirBarnaby.

Amputeasioferimtoatelucruriledecarenoinumaiavem
nevoie.Deexemplu,casanoastr,completKatherine.

Julietncepusrd.

Dar,drag,maiavemnevoiedecas!

Neputemluaunamaimic,explicfetia.

iastaiadevrat,admiseJuliet.Toatlumeapoatestriasc
icumaipuin.

Barnabydduunutunuistlpdeiluminatimormicevan
barb.

Ceafostasta?ntrebJuliet.

Nimic.

Hai,explicmi!

Nuinimic!

Aispuscourtipemmica,opticonfidenialKatherine.

Banu!

Bada!Aispus!Lamauziteu,mmico!

Cndajunserlacoal,Julietilsnclaseisepornidinnou
sprecas.Afarcdeaaceeaiploaiecareddeamprejurimilorun
aspectlacustru.Pesteterenuldejoacczuseopeliculcenuiedeap.
Plcuridefeecomprimateapreaufugitiv,dupcaredispreausub
glugilepelerinelordeploaie.

Julietlepriveadesubumbrel.Ctdemultoemoionaimaginea
acestuiciorchinedefigurianonimeaprndusedestihii,alergndcare
ncotro,mprtiinduseidisprndinstantaneu!Mareparteerau
femei,dei,pentrucseacoperisercuglugilemari,nuerafoarteuor
sidaiseama.Oemoionafaptulcdeghizareaiascundereafeei
dupvlerauobiceiurifemeietieterne,ceeaceiadnceaimaimult
empatiacuurmaeleEvei.


imaimultefemeipreaussestrecoareprintreuilenchise
ncetnurm,eliberateacumdedroaiadecopiiceseaflalacoal.Ca
deobicei,ieeaulalumin,nstrad,verificndbnuitoaredacprin
jurullornuarmasvreuncopilrtcitidaceraucuadevratsingure.
i,cumsentmplantotdeauna,nprimeleclipeuimirealeintuia
locului.Dupcareseporneadinnoumainriabrfulielor,avorbriei
frrost,aplanificrilor,isentorceaucupicioarelepepmnt.
Pregtireacafeleiiamesei,ieirilenparcdupterminareaprogramului
delacoalcereauattaefort,deparcarfifostvorbadecinetiece
strategiicomplicate,adevrateplanuridebtaie.CutoatecJulietse
aflalngele,planurileurzitecuattagrijnuoprindeaunielelori
peprofesoaradelaliceuldefete.Nucarfiprivitocurutate,puri
simplunuseuitaudeloclaea.Simplulfaptcnusttealacafeacu
niciunaartacnusesupuneauacelorairitualuriimpusedereligialor
comun.Evidentceducaia,doctoratul,poateiexpresiadezamgito
izolaserdelabunnceput.

Sendeprtncetdecoal.Aveaoreabiadelaunsprezece.Pe
strzilegriteputeaipierde,dndtotuiimpresiacteduciundeva.In
timpcesendreptaspremagazineledepeHighStreet,segndeala
Benedictilacmaalui,mprumutatparcdinrecuzitaunuiteatru,
lafaptulcnu1lsasesoating.Imagineadegetelornclcindusen
pruleinuiddeapace.Doamne,arfitrebuitssimtcliubete,dar
acestsentimentdisprusecudesvrire.Bachiariveneatotmaigreu
screadcpoateiubipecineva.Cnderadepartedeel,dragostease
obiectiva,oputeacontempladeladistancapeoculmensoritnainte
deafiurcat.Darcndseaflanpreajmaluitotulpreaimposibil.Ces
aralegedeeadacnarmaiputeaiubi?

ntimpcetreceapestrad,vzucumobloaneleseridici
magazinelesedeschidspreforfotauneialtezile,aruncndusen
torentulvieiicutotarsenalullor.Baremdearfipututcnta,caMelanie
Barth!Mcardearfifostnstaresidescletezeguraisi
transformetoatfiinantruncntec,ridicndusemiastruspreceruri!
Arfipututsselasepurtatdecureniirului,aacumfceauceilali.

iarfidoritsfievioaieiuoarcaopasre.Darzboruleiera
ngreunatdeplumbulceicurgeaprinvene,iardacarficzutnvrtej
sarfiduslafundcaunpietroi.Barnabyaveatotdreptulsourasc.
Daceansisedetesta,atuncinuputeasiinsuflecopiluluialte
sentimente.Poatecnuerachiarur,darsimeaongreunare,o
ncetinealntotcefcea,dincauzareziduurilorattorzileirositen
van.

Mcardearfipututdeschideguracaseliberezedingtacel
sunetminunat,chintesenafiineisalecenuseexprimaseniciodat
ntrunactdecreaiecaresnufifostunrezultatalsexuluisaual

iubirii.Eravorbadespreoaltfeldecreaie,diferitdenatereabiologic
careosectuise.

Dorisedintotdeaunassepoatexprimaaltfel,iarexpresia
personalsfieunfelderscumprarepentrutotceeacenuiieisen
via.

Viaa,perversinendurtoare,oprinsesenmrejeleei.Ofcuse
suitecestefemeie.Uitaseceofiinncarneioase,nscutdintr
altfiinaidomaei.Atuncicndincruciaseidealurilecualelui
Benedict,acestaipusesenfaopanoramalucrurilornefcute,a
posibilitilorpecarenuleexploraseniciodatsaupecarenicimcarnu
tiacleare.Defapt,cstoriacuelnuiadusesenimicnplusfade
viaacasnicamameisale,numaicealevedeantrolumin
strlucitoare,seductoareimisterioas.Nusegndiseniciodatcum
vaadunalaunloctoateacelelucruri:cas,copii,unso.Singurulei
gnderasgseascprilejuldeaseexprimactmairepede,caprofesor
launiversitatesaucajurnalistlaunziarimportant.Benedictexploatase
aceleidealurii,ntrunfel,prealegatorganicdeele.Cndsesuisepe
cosieleeiiurcasenturn,Julietnusimisepericolul,lprivisecape
unpremiuobinutndificiladisciplinarelaiilorinterumane.

Acumiveneasrd.Cuosutdeaninurm,ofemeietiac
iancheiatviaanmomentulncarermneansrcinat.Juliet
credeac,pentruaaveacopii,itrebuiaicreierpentruaiasuma
toatedificultileiresponsabilitilefamiliei.Ovremeinuselamare
preideeacsnicieitradiionale;nueraunlucrutocmaiuorsain
grijocas,unsoinitecopii,nueracevabanal,cinsiesena
spirituluiuman.Dupaceea,leaavutpetoate,sentimentulposesiei
ngreunnduisufletulzidupzi.intuitdepmnt,

Julietnuseputeadebarasadesenzaiaplumbuluidinvene,Ce
deveneatotmaidensoridecteorinelegeac,dacnuvacumpraea
demncare,atuncinuovafacenimeni,cBenedictnuvastaniciodat
acas,civalsacopiiinumainseamaei(idduseseamadeastala
naterealuiBarnaby,cndBenedictiluaseliberdoarosptmn),c
toatetreburilecasniceivorrevenieipentruclefacemairepedeimai
bine.Sperasecsimuldreptii,carenuadormisenea,vadetecta,la
unmomentdat,totceeaceerainjust,darnusentmplaseaa.Fcuse
greealasiseplngmamei.

Aceastanuizbutisedectsiaruncecuvitriolpesterniledeja
adnci.Parcauzeaiacumvorbelerutcioase:iamSpuseu!In
tinereeasa,mamaluiJulietfuseseopersoanzgomotoas,strident,
needucatilipsitdemaniere.Acumsetransformasentro
mahalagioaicmorocnoas,acr,mndrindusenespuscuocoleciede
obiecteornamentaleprfuite,prespapierurisclipitoare,casetedefilde

pecareleadmiracuoplceredement,caocoofanatrasnumaide
ceeacestrlucete.

nciudadetaliilor,iputeaimaginaoscen,asemntoareaceleia
petrecutelafamiliaMilford,ncaremamasalpunealapunctpe
Matthewfrniciunfeldeprobleme,peuntonsigur,inuovitor,
cumfusesealei.

Fcndusecprivetevitrinaunuimagazin,seopriiseanaliz
cantrooglindbrzdatdefirioareledeap.

Geamulnuartaoimaginefidel.Eradoarunconturamorf,o
bucatdelutmodelatdeploaiaceisescurgeapestetrup.

Apoiidduseamacnuseuitanvitrinaunuimagazin,cia
unuicoafor.Oglinzilelucioase,ustensilelepentruaranjatprul,scaunele
depielealbstteaualiniate,cumini,nateptareaclienteleidinaceazi.
Ofatifceadelucru,aranjndperiileiobiectelecareisepreaun
dezordine.

Julietmpinseuacuputereiintr.Fataseuitlunglaea.

Erambrcatnnitepantaloninegrimulaiintruntricoualb,
puinridicatdincauzaburii.Aveavreooptsprezeceani,uncercelnnas
iocoafurextravagant,raspeopartei,pecealalt,tapat,
semnndcuocoaddepapagal.Julietopriviuimit.Cefceacreatura
aceeaacolo?Deundeaterizase?

Potsvajutcuceva?ontreb.

Voiamsvntrebdacsepoatesmprogramezastzi,
rspunseJuliet.

Sesimeabtrn,cuvoceadogit,ngroat.Preacvorbete
dintrunfunddepeter,aflatdeparte,nmuni.

i.camlaceordorii?spusefata,rsfoindoagendaflatpe
birouldeprimire.

Pi,chiaracum,dacsepoate.Aveialtcevadefcut?

Eradestuldeclarcnuaveanimicdefcut,darseuittotuin
agendcasideaimportan.

Vpotpunelanouiunsfert,rspunseea.

Julietseuitlaceas.Eradejanouizece.

Bine,ispuse.

Luailoc,spusefata,trgndspreeaunuldintrescaunelealbe
aliniatenfaameselor.

Julietseaezfrovorb,ntimpcefatainnodaomantiede
plasticlagt.icntripruladunndulnpalmecantalereleunei
balane.

liaudoarpuinpelavrfuri,nuiaa?

Nu,irspunseJuliet,taieldetot.


Fataoprivialarmat,deparcnuisemaintmplaseniciodat
aaceva.Oclip,Julietourcunverunare.Pentrucealtcevavenea
lumealacoafor,dacnucasitaieprul?

Cum?Chiartot?

Tot,spuseJuliet.

Sunteisigur?Poatevmaigndii.poatenuvaibut
cafeauanc.stiicesteunbarpeundevapeaproape,insistea,
spresurprinderealuiJuliet.Cttimpstailacafeapoatevmaigndii.

Numaivreausgndesc,rspunseJuliet.Mamgnditdestul.

Laaceastreplic,fataamui.

Foartebine!Aipreferacevanmodspecial?Puteilegeo
coafurdinrevistelepecareleavem.Suntacoloomulimedepoze.
Poatevinspirvreuna.

Julietselspespateiipuseminilepebraelescaunului.Se
trasemaiaproapedeoglindiseprividreptnochi.

Numipasceiese!Vreaudoarsltiaiiatt!

FemeilespusesercsarputeastreacpelaAmanda,lao
cafea.

Pelaoranou,mareanvolburatceinundasestrziledin
ArlingtonParksedesprea,iarAmanda,lavolanulmainii,treceaprin
eaprecumunprofet.Punctualcadeobicei,soulsuplecaselaoraopt,
iarJessicaajungeantotdeaunalacoalnaintedenou.Dupce
plecauei,simeacplutete,deparcarfifostunbaloncuaerdincare
searuncau,rndpernd,saciidenisip.NumaiEddiermsesecuea.
Amandavedeanoglindaretrovizoarefiguraluipreocupatioarecum
viclean.Setotuitanfa,atentlaschimbrileneateptatederut,ca,
deexemplu,laosubitcurbspredreapta,ceeacearfinsemnatcse
ndreptauspregrdini.

Defapt,Eddienuseduceavinerealagrdini,nselnutia
asta.Amandalineaacaslasfritulsptmnii,deibieeluli
bulversaprogramulsptmnal,respectatattdestrictdetoimembrii
familiei.Dareatoleracustoicismaceastdezordine.Segndeacn
septembrievancepecoalaicvinerilepecarelepetreceaumpreun
vorfidepozitatentroladdevechituri,laolaltcuhainelermasemici,
cutricicletaicuscunelulnaltcelridicalanivelulmesei.

Amandanueransimpresionatdeacestelucruri.Ele
reprezentaunumainitemiciproeminenepesuprafaavelinavieii,
careoiritauioalarmau,reclamnduiateniaienergiapentruale
depi.

Numaimainaiineacompanie.Silenioas,curat,spaioas,
ascultasupusifrcomentariitoatecomenzileAmandei.Cnd
conducea,aveasentimentulctrecereaprinviaesteonesfrit
plimbare:arfipututsseducoriunde,deinueraneapratnevoie.A

triiadorierauunuliacelailucru,iarplimbareacumainaiddea
senzaiaconsumriiunorenergiilatente.LavolanulToyoteiargintii,
Amandasimeacsedoreapesinensi,csufletuleiardeapentrua
produceviaimicare.

Darsemaintmplacevaextraordinar:fiecaredintreorelepecare
lepetreceavinereacuEddieeraucanitebolovanipecaretrebuiasi
urneasc,ntimpcemomentelepetrecutencapsulaautomobilului
preaussesucceadnvirtuteaaltorlegifizice.Seuitpepartea
cealaltivzutrecndoamenimpovraidetimp,nvremeceeaera
liber.

PeHighStreet,deexemplu,faadelemagazinelorsemnaucuun
convoidesclavinlnuii,ndurndtorturaapeicecdeapiezipeste
copertine,lucrtoriideladrumurispauicraupmntfrnicio
trageredeinim,fcndguriinutilepecarelenconjuraucuzdrenede
bandindicatoare,ocamionetncercasntoarcnplintrafic,
punndusedeacurmeziulcurentului,iarlumeaalunecafantomatic
petrotuare,narmatcusacoe,umbreleicrucioare,cucapuln
pmnt,mpovratdeapaceseinfiltrapretutindeni.Totspectacolul
acestaeraoperahaoticatimpului,avansndcaunplugcentorcea
brazdelefrniciomil,rostogolinddelalocullorpietreimense,
rdciniinoroi,schimbndfaalumii.

Totdelafereastramainii,Amandaseuitaacumlaopungde
plasticumflatdevntipurtatlantmplare,deicicolo,petrotuarul
ud.Oaredecenfruntauoameniitorturaacesteizileploioasedevineri?
Chiarnacelmoment,pelngmainaopritlasemafor,treceaofemeie
udpnlapielecarecrauncopilntrunlandou,iarpecellalt,care
eracamdevrstaluiEddie,parcllegasedencheieturaminiiil
trgeadupea.Undeseduceapevremeaasta?

Amandaateptaculoareaverde,ntimpcenefericitatrgeanjug
caunbou.Atuncicndculoareaseschimb,mainaniiarsilueta
pirpirieafemeiifuabsorbitdeoglindalateral.

nfaamcelriei,Amandaordontraficuluisisesupun:o
mainieiimediatdinloculsudeparcareiseretrase,nvinsi
obosit,clipinddesncea.UneoriAmandaputeasfaclumeas
ngenunchezelapicioarelesale.

Alteorinu.Talentulsudealepunepetoatelalocullortrecea
prinmiezullucruriloriactivitilorzilnicecaunfiernroitcedesprea
lumeandouemisfereperfectechilibratelacntar.Acelfierrouera
chiarimagineaprevizibiladestinuluipecareAmandailfureacu
mnaei.Inunelemomente,precumceldefa,curentulaveaundebit
constant,ordonat,iotraiectorielin,frniciunobstacolncale;
alteori,dacsesimeadescurajat,puzderiaminutelor,npustinduse

pesteea,rupeazgazurileiserevrsafrncetare,pncndeansi
deveneaostihiedezlnuit.

Atunci,mrilecarenecaserArlingtonParknusemaidespreau
caeastreac.Erauidimineincare,plngnditranspirnd,apsa
tremuratpepedale,iarimaginilelumiitrectoareintrauprinparbriz
asemeniuneibrizeviolente,cuattmainelinititoare,cuctviteza
cretea.Dimineicndsttealastopitnjeadupculorilesemaforului
saucuta,cuateniancordat,locurideparcare,iarcarcasele
oamenilorimainiloralunecauamenintorpelngea.Niciodatnu
tiusedeundeveneautoateacestestraniiinterludiisauctdurau.

noricecaz,ziuadeastzipreaireproabil,maialescparcarea
dinfaamcelrieieraliberdincauzavremiiploiase.ntoarsecapuli
sersuciuorpescaunpentruaexecuta,caoprofesionist,oparcare.
Eddiesentoarsedeasemenea,deieralegatcucenturadesiguranpe
banchetadinspate.Seuitarmpreunprinlunetlaasfaltuludce
reflectaluminilefarurilorcaoimensoglind.Darmainadinspateera
parcatpreaaproapeiAmandeinuireuimanevra.

Cedracu'!sealarmEddie.

Amandaseuitlamaincurbdaredeanimalprdtor,i
ncletaminilepevolaniisucicorpulattdetare,nctlsimicum
seridicdinscaun.Astzierafoartesigurpesine,durcaoelul.
Mainadinspatedduvreodoimetrinapoi,iarAmandairidicmna
caungeneralcaresebucurderecunoatereameriteloriconduse
mainalaexactcincisprezececentimetridebordur,nfaavitrinei
mcelarului,undemaistaionaunmoment,nconjuratcuoaurde
tceresuperioar,pncndmotorulseopri.Ploaianunceta,alergnd
niroaievscoaseiabundentepestemetalulnclzitalcapotei.nfaa
ochilorsedeschideapriveliteapetelorroiiirozcanitepetaledeflori
pusenvitrinanfiortoareamcelarului.

Amandasimic,dacnarfifostcstorit,narfitrebuits
mearglamcelar.Viziteleacestearegulatepreausfiedictatedeun
feldearderefizic,onevoieimperioas,cempingeacarneasi
potoleascfoameacualtcarne.

Numaic,acum,inatereatrupuriloridezvoltarealor,i
dezmembrareaiingerareacrniiiineaulavedere
consubstanialitateagrotesc.Segndeac,dacarfifostsingur,arfi
alessmnncenumaimncarefrpersonalitate,eventualdeculoare
alb.iaminteacuvinteleuneiprietenevegetarienecaresusineacnu
mnncniciodatchestiicuchip.Eddieeraunadintrechestiilecu
chip.Amandaseuitlafeioaraluiprinoglindaretrovizoare.

Nuifrumossnjuri,Eddie,ispuseea.

Apoicobordinmain.


nuntrumiroseaasngeiarumegu.Eddiesttealngvitrina
frigorificiseuitanelinititlamrgeleledegrsimecaresezreaun
crevaselecrniitranateilacarnaiisngerii,aezaipetvinspirale
uguiate.Nitecarcaseagatencrligeerauexpusenvitrinadinfa.
Unclientieidinmcelrieimortciunilesersucirpuin.unca
vrstatstteantroparte,caunportativtrasatculiniiroietice,iar
alturieraurnduitecoaste,membreibuturi,fiecareprndsaibo
stranieindependenfadecorpuldincareprovenea.Carneapuilorera
gola,cuporideschiicanitecouri,iaveaunaspectimpersonal,
pentrucfiecareeratrasnipl,perfectidenticcuceldinaintealui,
ateptndparcdeoveniciesfiesmulsdinanonimatdevreun
cumprtor.Pehlcileproaspetedecarnedeporcerauaezateartistic
frunzuliembietoaredeptrunjel.Buciledemielseofereaupriviriin
formdeevantai.Maierauinitepsriglbui,sfrijite,carepreau
rudelemaibtrnealepuiloranonimi.Infaaacestoraseaflauncarton
cuoupestrieimici.

Petelenegreleddeauaeruluneifrumuseiembrionice.

Preauprodusentromaleficfabricamorii.

nspatelegalantaruluistteauimperturbabilimcelarulicele
douajutoarealelui,mbrcainoruriverzi,cauciucate.Peunblat
imensundesetiacarneaeraumprtiatecuite,tvidemetali
cntare,iardeasupratuturorasenlaomaincesemnacuo
drujb.Rdeaucupoft,undevalacaptultejghelei.Amandavzuc
mcelarulrdeacugurapnlaurechintimpce,cupreciziede
chirurg,braulsualbimusculoshcuiacarneadepeunos.Cuvrful
degetelorineaitrgeadefiiledecarne.Vocilebrbailoreraugroase
iindistincte.Rnjeteleparcvalsauncoaceincoloprinfasciculelede
luminiireale,plutinddeasupratablouluisngeros,desprinsede
chipurilelor.Unuldintrevnztoriozriiispusecevaceluilalt.

Iertaim,spuseel,ndreptndusespreea.Cevpotoferi
astzi?

Zmbetulncnuisetersesedepebuze.Amandaobservc
braeleparcisencheiaulacoate,iarminile,prinseperpendicularpe
brae,erauminusculeidisproporionate.Seuitlaacestpatruped,
dupcareindreptprivireasprefaalui.Seforsfieatentnumai
lachipulacestuia,laochiilagur,careaveaucolurileczute.Era
pistruiat,cupruldes,rocatisrmos.

Nitecarnetocat,vrog,ceruea.

iaruncochiisprefereastr,caicumarfiuitatprintre
chipuriledinstrad,careparcseamestecaunvrtejulgreuftlpietrelor
demoar,cevaavndoimportandeosebitpentruea,saucevadecare
crezusecputusesscape.

Ctsvpun?ontrebbrbatul.


Mmmm.camojumtatedekilogram,rspunseeapierdut.

Jumtatedekilogramdecarnetocat,ongnacestai
sursulipieridepefa.

Preacvreassentoarcntrolumematerialundelucrurile
eraufoarteexactcntrite.Deobiceieraservitdemcelarulnsui,a
cruicurtoaziereueasoizolezede>aceastatmosfermbibatcu
mirosdesnge.Ontrebapentruceitrebuiecarneatocatipentru
ctepersoanevagti.Maimult,deiautoritarisincerpreocupat,avea
unaerdecomplicitate,deparcarfiparticipatdirectlaprocesulde
hrnireafamiliei.Vnztorulluoscafdemetal,onfipsengrmada
decarnetocatiipuseAmandeintropungcantitateadorit.Femeia
nuiputealuaochiidelael,maialesdelafelulndemnaticcucare
manipulacarneagranulat,cutenterozalii.Trebuisseaplecetare
pentruaajungelaloculdingalantar.Seridicrepedecupunga
blngninduisenmnacauncrlig,deparcarfiscosocomoar
dinadncuri,pecareopusepecntar,ntorcndusepeloc,cutot
trupul,caunlup.Eddie,caresttealngea,ontreb:

Decenareminiomulla?

Dintretoimembriifamiliei,bieelulerasingurulcareotrgean
zonelecunisipurimictoare.Dectevaoripezi,eloconfruntacu
concepteledeabsurdsauderatare.Dar,pentrucacumnugseanici
unrspunspotrivitlantrebarealui,sehotrslignoreisatepteca
ruineasserisipeasc.Parcdansapeunfir,balansndusepericulos,
ntimpcepresiuneasituaieiiselsancetpeumeri.

Lipsitdeexpresieideflexibilitatecaunzid,brbatulcntrea
imperturbabilpungadeplastic,cuochiiaintiisprecntar.Printro
micarerigiddebra,maiadugnitecarnetocat.

Patruliredouzeci,spuseel,punndpungapetejghea.

Eaiddubanii,ntimpceEddieiplimbaminilepevitrinele
frigorifice.Spectacoluldezmembrriipreacseprelungeteidincolo
desticl,cuprinzndulipeel.

Amandavzuimagineaunuicopiltranatelegant,cucarnea
aranjatnformepiramidalepetvidemetali,deasupraei,presrate
nelipsitelefrunzuliedeptrunjel.

Mmico,iatraseateniaindignat,teamntrebatceva!

Tacidingur!

Pornimainai,ntorcndusesprecas,privinencetatnoglinda
retrovizoaredrumulcesentindealinnurmaei.Defiecaredatcnd
ridicaochiisseuitenspate,vedeachipulnedumeritintrebtoral
vnztoruluiatuncicndlsalutaselaplecare.

Sentoarserpeacelaidrum,trecndpeHighStreet,pelng
parculprsit,peurmpebulevardulSt.John,dealungulcruia
copaciifcuserparcocupoldecrengiapsatedeploaie,apoipe

oseauaBedford,dupcareajunsernWesternGardens,cartiercese
nfurasecumaimultestraturidenepsarenfaauzuriitimpuluii
aveaunaerdesingurtateiizolare,pentruczgomotullumiidezlnuit
nuptrundeapnlaele.

Mmico,iatraseateniaEddie,dupceeaiexplicasecforma
minilormcelaruluisedatoraefectuluinocivalthalidomidein
cretereaidezvoltareamembreloruneintregigeneraiidecopii,cebine
ctuteainscutcumininormale!

Fusurprinsdereaciabieeluluideoarece,ncompanialui,uita
cfusesevreodatnscut.Defapt,spusesepovesteamcelaruluica
slnfricoeze.

Mrog,poatectrebuiestebucuri,ntradevr.

Mameleloraufostproastecauluatmedicamentulacela.

Banu!Mamelenusuntproaste!Doctorulleaprescris.

Elenuaveaucumsideaseamacesevantmpla.Auaflatabia
nclipancareaunscut.

Aaa.

iainoroccnulamluatieu,pentrucacumaifiartat
exactlafel.

Seconcentraacumsparchezemainaiparcvorbeapietriului
care,ntinsnfaacasei,suportagreutateafrscomenteze.

Da'doctorulteandemnatsliei?

Eddiepreangrijoratcdestinulsusttuse,mcaripentru
ctevamomente,lacheremuljudeciiuneorinceoateamameisale.
Puteassentmpleoricentromintecuasemeneaascunziuri!Eraca
ojunglpericuloas,imprevizibil.

Nu,Eddie.Numandemnat.

Seuitpegeamiozripevecinaei,JocastaFearnley,care,
mbrcatntrunimpermeabilimens,probabilmprumutatdelavreun
uria,ifceadelucrunfaagrdinii,dupgard.

Nuiadatmedicamentulpentrucacumsetiecfaceru,
traseconcluziaEddie,parcadunndtoateideileschimbatentreeli
mamasa.

Insnsufletuleicreteadorinarzbuntoaredeaiprezenta
adevrulgolgolu.Voiaslloveascnmoalelecapuluicumciuca
acestuiadevrpncndaveasifielimpedecineesteea.

Uitecee,Eddie,oricumaifiavutbrae.Omuldelamcelrie
aveaminii,chiardacnuartaucaaletale,totminierau.E
adevratcaveacevalabrae.Aac,atuncicndmnnebuneticu
ntrebridegenulDecenareomullamini?,Undesminileluia?
sauCebinecteainscutcumini,mfaciscredcnaifostatent
laceamzis.


Darcndaispusnmcelriecomulacelanuaremini,mai
pusntrosituaiejenant,pentrucnampututsartcudegetul:
Uite,areminiiNaveamcumsirspundaa,nu?Afifost
nepoliticoas.Estenepoliticossvorbetidespreoameniatuncicnd
suntdefa.Eimaiiatuncicndspuicevaurtpentrucceilaliar
trebuistecorectezeisfielafeldenepoliticoicaitine.

Eracontientcivadanaintecuacestdiscurspncndseva
cobordinmain.Ploaiacdeaacumblndpestepeluzadinfaacasei.
Jocastaicontinuatreaba,stndaplecatdecealaltparteazidului.Pe
spatelepelerineideploaieseprelingea,cadintrunuluc,apadepe
crengilerebelealemesteacnuluifamilieiFearnley.Capulvecineiaprea
dedupgardidispreadinnoudeparcarfistanatnencetatceva
aflatlabazazidului.

AmandaeraintimidatdestiluldeviaalfamilieiFearnley.

Preausiconducviaadupnitereguliformulatentrolimb
necunoscut.Cutoateacesteanuputeasnuneleaglanceputnu
reuisecacestaerasingurullimbajcaresttealatemeliavieilordin
cartier.WesternGardenserauncartierspaios,cucldirimasiveprintre
arboriisomptuoi,locuitedeoraspndecurndnecunoscut
Amandei.ErauoamenicucasenFranasauItaliaicareseduceaula
skinvacane.Copiiiacestoramergeaulacoliparticularei,atunci
cndAmandatreceapelngproprietilelor,preaucseuiturtla
ea,aacumEddieiJessicanuarfifostcapabilispriveascniciodat
pecineva.

Maiocanterafaptulcaceicopiiartaudestuldenengrijii,iar
caselepecaresecheltuiseoaverepreaucamponosite.

UneorisegndeacproprietariivilelordinWesternGardensvoiau
siascundavereasubonfiaresrccioas.Inoricecaz,ddeau
impresiacnuajunseseraicipeciobinuite,cimotenisertotulsau
erauaicidintotdeauna.

nprimiianidecsnicie,AmandaiJamesprospectaserpiaa
imobiliar,pncndgsiser,printremultealtele,ofertatentanta
uneilocuinenWesternGardens.Le<trebuisertreianidehotrre,
rbdareincrederecasatingidealulmprtitcuardoare.
Studiasercuaplicaieaceastchestiunei,deaceea,adunasero
mulimedeinformaiidesprepiaalocuinelordinzonarespectiv.tiau
cumeracotatfiecarestradnparte,cumeraaezatfiecarecas,
dacsoarelecdeapedreaptasaupestnga,pefasaupespate,detalii
trgndgreulacntarnmomentulncareunlocuitordinArlington
Parksarfidecissachiziionezeoproprietate.tiauinclusivctde
marieraugrdiniledepeGuthrieRoad,ctdenalteeraucamerele
locuinelordepeSouthfieldsaucareeraurestriciilearhitectonice
pentruvechilecasenstilgeorgianaflatelngparc.tiauaademulte

nct,delaosimpladres,puteaudesenantregultabloualvieiicare
umpleaacestecamere,puteausiimaginezepniproblemele
locatarilor.ntrunfel,excesuldeimaginaiecareimpingeasumple
spaiilegoaleifcusestriascnaceleinterioarenitevieide
mprumut.

nsfrit,ajunseserlaconcluziac,dintretoatecartierele,
WesternGardenseraadresaceamaipuinptatdeproastareputaiea
mprejurimilor,deciiceamaiispititoare.

Amandaafostnssurprinsatuncicnddescoperitrista
realitate.Panoramamonocromiposacacartieruluicontraziceavisele
coloratealeAmandei,deparc,odatmaterializat,obiectuldorineiei
ncepeasiscape.ncasaaceeaproasptvruit,completrenovat,cu
mobilanounou,pecareocutasecapeocomoar,Amandase
simeagoalpedinuntru.Darnurecunoscuseastadelabunnceput.

Preferasbnuiascaltceva,depildcnupreamergerelaiacu
James,cosupraapreciase,ceeaceodeterminsireaminteasc
premiselecsnicieilorisevaluezetotullarece.ncet,ncepeas
perceaplucrurilelajustalordimensiune,ntrolumincrud,frpic
deidealism.

UneorisegndeacoameniiprecumceidoiFearnleyerau
responsabilipentrusentimentuleideinferioritate.

Vorbeaucuvocisigureituntoaredearistocrai,lundnglum
totul,nafaravieiilorsociale,pecareotrataulafeldeconspirativide
serioscanitepoliticieniversai,inndcudiniideaparene.In
weekenduri,nfaacaseilorseadunaomulimedemainiiunzgomot
iomicareconspirativleumpleaucasaigrdina,deparcsarfipus
lacaleoloviturdestat.Eralinitedoaratuncicndlipseaudeacas,o
linitetensionatns,lafeldeobositoarecaizgomotulobinuit,
deoareceddeasenzaiactoatelucrurilealunecauiselsaunghiite
nabisuldepeproprietateavecinilor.Alteori,Amandaauzeacumse
certaucutoii,calauacortului,nciudapereilorgroiiagardurilor
ceiseparaudelocuinarespectabilavecinilor.Cndsttean
buctrieiiauzeacumtrnteauuileircneauuniilaalii,Amanda
iddeaseamacseaflalalimitaextremaceeaceeaconsiderarul
supremnvia.Simeaprimejdiaclucrurilenuivorieiaadebine
precumplnuise.

Sapunmormnt,strigJocastaspreea,ridicndhrleuln
semndesalut.

Amandancepuscarecumprturileaezatepebanchetadin
spateamainii.Decndprsisemcelria,eraasaltatnencetatde
gndurimacabre.IitrecuprincapcJocastaspaunmormntpentru
unuldintremembriifamiliei,pecarelomorsedeja,sauerapepunctul
deaoface.


OarenufuseseMaxFearnleybolnav?Dacsegndeamaibine,
nulmaivzusedevreodousptmni.Jocastasetrasemaiaproape
degardulcedespreacurile.

Sracu'Samson,explicea,lagsitLydiencucazi
diminea.

LydieerafatadinPoloniacareaveagrijdecopiiifamilieiFearnley.
Slabipalid,aveaunaermelancolicierambrcatinvariabilntro
haindepieleneagr,contrastndcuprulfoarteoxigenat.Amanda
rsesfredelitor,iarJocastaontrerupsebrusc,imprevizibil.Astanuera,
clar,unuldintrelucrurilepecarefamiliaFearnleyleconsidera
amuzante.

SnucumvasteaudSadie,spuseea,uitndusecu
precauiepesteumr.Samsoneracelmaibunprietenalei.

Miaspus:Mmico,tiucenumaiuniepure,darlamiubitmai
multdectpeuniioameni.ieuiamrspuns:Atunci,haisl
ngropmcumsecuvine.Mcarattalucru.Svezicesicriufrumosia
fcut!Afolosittoatvopseauarmasdeladecorareasalonului.Parc
arfiosimfoniedenuaneciocolatii.Drag,iamziseu,cemoderne
desenul!AiciJocastachiideveselieiinlochiistrbtuide
vinioareroiispreceruldeplumb.Dar,casfiusincer,sczueatonul
vocii,defaptnussupratcarposat.Poatecnuiunsemnprea
bunca,lapaipeani,siiuniepurepepostdecelmaibunprieten.
Erafoartesevercuel.

Maialesatuncicndlineanchis.

Ultimapropoziieorostisprijinindusenhrlecaunfermier
dupozigreademunc.Degeteleieraumurdare,iarunghiilerupte.
Deieraacoperitcupmnt,uninelcuundiamantenorm,fixatntro
gheardeaur,istrluceapemn.

Sorameaiazdrobitiepureledintrombriare,rspunse
Amanda.

EraorevelaienfiortoarepentruJocasta,carenucredeac
povestioaraastafceapartedinaceeaicategoriecuexperimentele
punitivealefiiceisale.

Vaidemine!Chiaraa?semirea.Din.iubire?

Sau.

Ploaiacdeanrafalepestefeelelor,udnduleprul.

Eddie,intuitloculuicucenturadesiguran,fuseseuitatpe
banchetadinspateamainii.Amandaizreafeioaraalb,furioas,
pringeamulaburit.

Da,laiubit!rspunseAmanda.Numaicauitatcefragilera.
Aafaceicubrbaii.Iiiubeteattdemult,nctipunepefug.


Pesubimpermeabil,Jocastapurtaovestalbastr,ptat,io
perechedepantalonidetreningprealungipecareitraprinnoroi.
Niteuviedezordonateincadraufaa.

Geneleeilipiteartaucaniteepigelatinoi.Nusemachia
strident,nsfolosearimelul,careisttearuiofceasparmai
btrn.PriveasuspiciosnsprecasaAmandeiisevedeacoacuzpe
proprietardecevaneclar,darlafeldegravprecumcomplicitateala
crim.

Cumvsimiiaici?ontrebea.Vaiinstalatconfortabil?

Da,nesimimdestuldebine,iontoarseAmanda.

StiicdemulteorivorbesccuMaxdesprevoiiaobservati
elcsunteifoartelinitii.Netotntrebmoarecepuneilacale?Cu
siguranaveioviasecret!Maxchiariaimaginatcsoultueste
spion,dareunamfostdeacord,pentrucastanareniciunhazi,
oricum,spioniimrturisescntotdeaunacuceseocup.Eumamgndit
cascundericevaimaii.

IizmbimierosiiartAmandeiunirdedinigalbeni,n
mijloculcearcnelorcanitebuzunrae,ochiimiciialbatrilucircu
subneles.Amandaovzuseartndimaibine,darnumaiatuncicnd
ieeampreuncusouleinora.ImagineauneiJocastearanjatei
puselapatruaceodeconcertalafelcaiacelepicturicelebrepecareea
nulenelegea,ntrebndusemereuceanumelefcusesfieattde
apreciatedetoatlumea.Impresiaciscpacevanpersonalitatea
vecineisaleiddeasenzaiadeinstabilitate,devertij.

Ei,suntemabsolutplictisitori,spuseAmanda.

Jocastaprustnjenit,surprinsneplcutdereplicavecinei.

Vai,drag!setnguiea.Nuetidelocplictisitoarenimeninu
este!Namvrutsspunnimiccuasta,scuzm!

Dinmainaparcatnfaacaseiseauzeauscnceteslabe.

AmandantoarseprivireailvzupeEddiecarereuisesscape
destrnsoareacenturiiiacum,vrndssedeajosdinmain,i
turtisefaadegeam.

Ceaizicesnentlnimcutoiilaunpahardevorb?

PropuseJocasta.Eridicolcsuntemvecinideattavremei.vai
demine,cinevanusesimtepreabineacum.

Amandaseduselamainismuciuabrusc,iarEddieczudea
berbeleaculpepietri.Cndmaicsallunbraepebieelulceurla
dedurereiiacopereafaacuminile,Jocastasentoarselatreabaei
iseapucssapedinnoucuhrleullardcinamesteacnului.

Trebuiesstabilimontlnire,strigJocasta,fcnduicu
mna.

Amandanusemaisimiameninatdeinsinurilevecineidect
atuncicndsenchise,cantrocript,nproprialocuin.Dei

posibilitateaaltoratacurinueranntregimeexclus.PeEddielddu
josdinbraeillsssenvrtprincasisplngnlegealui,
pnlaepuizare.nsufragerie,ochiulgiganticilinititoraltelevizorului
ncercaslprindsubrazaalbastraprogramelorpentrucopii,cantr
unvisceluasecasanstpnirecttimpfuseserplecai.Amandase
dusenbuctrie,careeranparteacealaltacasei.nlinite,ncepus
cntreascinvitaialacafeaadresatcelorcincifemeicestteaunfaa
coliiJessiciinfruntautorentulnecontenitalploii.Ieidinbuctrie
i,lafeldepreocupat,maidduoraitprinsufrageriecasscoat
pantofiiuzidinpicioarelereciiamoritealecopiluluiisipunlaloc,
ndulapuldepehol.Plaselecucumprturifuseserlsatelaintrare.
Amandaledusenbuctrieiprimadatscoasepungacucarnecare
atrnacaobicobscen,pectdemicpeattdegrea,
blngnindusentimpulmersului.Oprinsecuvrfuldegetelorio
pusenfrigider.

imaiinvitaseipealiilacafea,dardefiecaredatfusese
refuzat:oinvitaiencartierulWesternGardensleaduceabruscaminte
celorlalidetoatetreburilecenusufereaunicioamnareiletrezea
remucripentrutimpulpierdutlacafeledealungulvieii.Amandanu
sesimeaevitatsaudatlaoparte.Purisimplu,contactulcu
persoanaeileaminteacpierdvremeaiideterminassentoarcla
ndatoriri.Eranstaresresuscitezecontiinaoamenilorisi
trezeasclarealitate.nultimeleeilunideserviciunaintedecstorie
fusesedesemnatmanagerulanului1998(peregiuneasudvestic)
pentruactivitateasusinutnPembrokeRecruitment.Pevremeaaceea,
JamesspuneacAmandaesteunapostolalmuncii.Omaiziceai
acum,numaicinsoeacuvintelecuocltinareironicdincapicu
oprecizareEracamhabotnic,glumeaelcefceapetoatlumeas
sebucurecAmandanumailucrainumaireprezentaunpericol
imediatpentruceicaretrgeauchiulul.

Aveaimpresiacfemeilepecareletiaifacviziteipierdvremea
lacafele,dar,orictdesimpluarfiprut,Amandanureuiseniciodat
eralimpedecabunziuasleatragpedomeniulsu.Darnunumai
ea,ciibrbatuleipreauindisolubillegaideWesternGardens,
inndu1lamarepre.Desprecelebrabuctrieacumtiatoatlumea.

Opomeneaunecunoscuii,lafelcumvorbetidesprepiramidesau
desprezgrienoriidinNewYork.Nudemult,fuseselaocafeala
ChristineLanhamilepovestisecelorcincifemeiadunateacolodespre
cumsedJessicaprinbuctriecurolele.Unadintreelecomentase:i
parchetulladestejaredistrusdupbunulplacalcopiilor?,dei
Amandanutianicicumocheamierasigurcnuiintrase
niciodatncas,decinuvzuseparchetuldesprecarevorbeacuatta
admiraie.


Seuitpefereastrlaspectacolulgrdiniincremenite,cu
pmntulmustind,isimiomelancolieasemntoarecuaceeaa
restauratoruluioperelordeartneglijate.Ferestreleeraucelmai
spectaculoselementalbuctriei:naltedinpodeapnntavan,ele
transformaulaturadinspateacaseintrovitrinimens.mpreuncu
James,sedeciseserasupradimensiunilorferestreloratuncicnd
drmaserpereiipentruacreaunspaiuvastideschis.Chiarnainte
deacumpracasa,tiaucvorspargetotul,deoareceacestaeraun
semnindelebilalproprietiincarecredeaucusfinenieamndoi.
Vorbiserattdemultdespreasta,cuattaenergieipasiune,nct,
atuncicndsemutasernWesternGardens,zidurileparcncepuser
ssedrmedelasine,iutecagndul.

Uneori,Amandaiaduceaamintecumartaulanceputcamerele
ngrmditedinloculbuctrieideastzi:otoaletsinistr,cuo
ferestruicdesticlmat,obaiemeschini

0buctrieausterncare,dacintrai,tesimeaipedepsiti
abandonat.Preauimposibildereparat,astfelnctimpulsulfamiliei
Clappdeatergeurmelefotilorproprietarideveniseonecesitate.Acum
Amandasentrebaundedisprusertoateacelechichneteidecenu
avuseserbdaresledescopereadevratelecaliti.Zilelarnd,zidarii
crasermolozul,umblndncoloincoacecuroabeledemetalncare
sezreaufiilecontorsionatedetapetcedecorasertoatcasa.Uneori
simeadorinainexplicabildeaaducenapoilaviatoateacelecamere
distruse,deapunecaplacapfiilerupteidealipibuciledemoloz
laloc.Eraoambiiesecretcarerefuzassenscrientraiectoria
planurilorsaleiniialesau,purisimplu,oobosealasemntoareunei
roinvrtindusedininerie,dupcesursadeenergiesaepuizat.

Ins,nmomentulcndbuctriafusesegata,simisec

1senateunsufletnouistrlucitor.Erantrozideiarn,cnd
cldurasenladincalorifereprecumsngelecuratnveneleviguroase
iluminaartificialinundacasa,iarzgomotulnsurdinalobiectelor
electrocasnicesemnacuduruitulunuivapormaiestuosnavigndpeo
marenvolburaticenuie.Maiapoi,odatcuvenireaverii,uile
glisante,translucide,stteaudeschiseiluminaidepuneapovara
auriepeparchetuldestejar.Asemeneaclipe,abstrasedincurgerea
monotonatimpului,eraucanitebaloanedespun,aducndofragil
mrturiedesprefrumuseeavieiiiinsuflnduiAmandei,cantro
trans,sentimentulmpliniriiabsolute.Eradezamgitclarevelaiileei
nuputeausasistemaimulimartori.

Nudemult,AmandaiJamesinvitaserlacindouperechi,dar,
duplasagna,cremdeciocolat,cafeaiocantitatedevinnici
meschin,nicidenat,oaspeiiplecaser,iarAmandaavusese
senzaianeplcutaunuideznodmntsositpreacurnd,deparcarfi

ndeplinitosarcinngrozitordedificilmultmairepedeimaiuor
decteradeateptat.Dupvreodouzilesentlnisentmpltorpe
stradcuunadintrefemei:imulumisecuentuziasm,dei,dupaceea,
mrturisiserzndc,imediatceprsiserWesternGardens,se
dusesertoipatrulaeaacas,undebuserosticlntreagdewhisky
(ntimpcevorbea,idusedemonstrativmnalafrunte)idansasercu
focnsufrageriepnlatreinoaptea.

Asemeneaunuipionierajunsntroarnouinc
necartografiat,Amandaintuiamicrilesecretedepeteritoriulei;era
contientdeobiceiurilempmntenitealetuturorturmelordepe
ntindereasuburban,migrndsauasociindusepentruaducelacapt
sarcinacomplicat,instinctiv,aproprieisupravieuiri;auzeasunetul
treceriilorpeacoloizgomotulsileniosalrumegatuluiatuncicndse
adunaupentruapatesaupentruaseodihnimpreun,ns,orictar
fincercat,nureueaspeascnlumealor.Pevremeacndlucrala
PembrokeRecruitment,asemenealucrurinuistrneauniciuninteres.
Ceamaimareparteatimpuluiiopetreceanmain,deplasnduse
delaofilialregionallaalta.InsviaadinWesternGardenscereao
altfeldecunoatere.Nuerasuficientcluasenstpnirefiecarecolior
alcasei,ctrecusecubriodetoateexamenelesptmnalelagtiti
cumprturi,nueradeajunscspirituleisalubruiordonatse
insinuasentoatelucruoarelepersonale,invieilesouluiiale
copiilor,astfelncttoateacesteaischimbaunfiareatreptat,
precumrufelemurdaredealungulciclurilormainiidesplat;nuerade
ajuns,aacajunsesessentrebedac,defapt,arevreoimportans
fiitottimpulstpnpesituaie.

Femeilecarestteauplouatenafaracoliiisepreaunvinse,
dezorientate,caoarmataflatabialajumtateauneicampanii
nesfriteideneneles.Observaselaeleovulnerabilitateanormal,un
feldeexpunereaflancurilor,inusenelase,pentruc,primadat
dupattatimp,<invitaiaeilacafealetreziseinteresulsaumcar
umbrauneisupuneritcute.Pentructevaclipe,uitasersiseopun,
aacumfceaiJessicauneoriatuncicnd,nmodcutotulicutotul
inexplicabil,fceaceisespunea.Lepromisesecsevantoarcen
WesternGardenspelazece,dupcarevzusecaceastinformaiese
insinueazngndurilelordespreziuaaceea.Cumprprodusede
patiseriedepeHighStreet:formelemonstruoaseisolzoaseieeaudin
pungiledeplasticpecare,cndajunseacas,leaeznehotrtpe
mas.Pesuprafaalucioasrmsesernitefirimituriiopat
unsuroasdeunt,lsatedeJamescasemnedenetgduitale
masculinitiisale.ipuseimediatmnuilegalbenedecauciuci,cu
ajutorulunuispraydecurat,anihilamurdria.Apoilustruitoate
hiaturileitoateuile,plita,cuptorulifrigiderul.


Nicinholinicinsufragerienugsisenimicdeneutralizat,n
afaraluiEddie,carermsesenemicatpecanapeauacrem,cuexpresia
hotrtacuivaimplicatntrunjocdesocietatedincarearfifostexclus
laprimagreealminor.Pindpecovorulbejceacopereascrile,
AmandaurcfrzgomotncameraJessici,undepatuleradejafcut,
iarjucriileihainelenusevedeaunicieri,caicumntoarcereafetei
nacellocarfifostincert.Peunperete,Jessicalipiseunpostermare
cuuncapdeleu.Ochiiluidechihlimbar,cuoprivirentrebtoarede
zeu,intlnirpeaiAmandei.Femeiasentoarselabuctrie,unde
demontfiltruldecafeapentrualsplalafeldemeticuloscaipe
celelalte.Minilenmnuatencauciucgalbenerauadnccufundaten
spum,cndtelefonulsun,fcndostresar.

Eraprimulsemnalclaralinvazieiceseapropia.iscoase
mnuilecasrspund.

Mandy?Tueti?

Lacellaltcaptalfiruluierasoraei,Susannah:nimeni,nafara
ei,nuimaispuneaMandy.MandyClappsunacanumeleunei
vnztoarentrunsupermarketnuexista;iarMandyBarker,nziuan
careAmandasecstorisecuJames,fuseselsatnurm,asemenea
uneirudeprsitepemal,fluturndobatistsprevaporulcese
ndeprta.

Fuseserabandonateiobiceiurilesalesuspecte,iplcerea
meseloralctuitedinsemipreparate,igaroafeleroiiieftinecumprate
delabenzinrie,iunghiilestacojii,ibraradelagleznMandyi
continuaexistena,caoignorant,ntrecutuleiirevocabil.

O,Doamne!

Susannahplngea.Amandaiauzeasuspineleisughiurile
ndeprtateprinfirultelefonului.

Cesantmplat?ontreb.Ceicutine?Cesantmplat?

Bunica.bunica.moart,tocmaiamurit.Doamne,amuritchiar
lngmine.oineamdemn!

Parcivedeabunica:ofemeieslbu,dejadesprinsdelume,
cuprulalb,condamnatssteantrunfotoliustrin.

Etilaazil?

Da.Mamamarugatsifacovizitcteaicutataerau
plecainconcediu,ieuamtrecutpeaiciaseariamaflatcavusese
unahataaac.(Susannahplngeanhohote.)Aacamstattoat
noapteaaici,ziseea,deastdatmaiclar.

Aistatazinoapteacolo?

Mamgnditcnopotlsasingur,cnopotlsasmoar
singur!Aacleamcerutinfirmierelorsmipunimieunpat.iam
stat.iardimineaa,cndamrmasdoareucuea,adeschisochiiisa
uitatlamine.Sauitatiatt.idupaiaanceputsrespirecaun

petepeuscat.Deparcsedezumflaunbalon.O,Mandy,afostoribil!
Peurmamaitrasodataernpiept,inusamaintmplatnimic.N
amairespiratdeloci,ntimpcemineademn,amsimitcse
duce.

Amandanvrtiniteochinnebuniiprincamer,ntimpcesor
saplngea.Erazecefrzece.Filtrul,desfcut,stteanapadejarcit.

Credcafostngrozitor!

Nu,rspunseSusannahtuindsfrit,nafostngrozitor,a
fostmaidegrab.trist.Afostdoarfoarte,foartetrist.Stteamcuean
cameri,ntroclip,cameraeragoal,bunicaseaflancacolo,dar
cameraeragoal.idinclipaaiaamtiut.Deodat,amtiutdesprece
eravorba.

Ceaitiut?

Cdincolonutemaiateaptnimic.Cmoripurisimplu,i
astaitot.Amsimitctamstatnemicatacoloimamuitatpe
fereastradinspreparcareaaziluluidefapt,amnelescnuirmne
nimicaltcevanafaramorii,cmoarteaestesinguracertitudine.

Amandatiacsoraeinarfifostnstaresaiboimagine
obiectivirealistnicimcarnprivinadecesuluiuneipersoanede
nouzeciitreideani,nsirspunseoricum:

Daraveanouzeciitreideani.Mgndesccidoreaso
termineculumeaasta.

Banuidorea!strigSusannah.Nuidoreasmoar.

Eraaadetristinspimntat.artaexactcauncopil
neajutoratabandonat,cauncopillipsitdeaprare.

Amandasentrebdecemaicsanuiceruseeisifacvizite
buniciipeperioadavacaneinfond,eraceamaimaredintresurori.Ea
fusesetottimpulceamairesponsabilcubunicaicutoiceilali.Ea
trimiteatottimpulvederiicadouri,eaeraceacare,ntimpce
SusannahseaflalaLondra,treceapelarude,fieipentructeva
minute,cumiciatenii,ntotacestrstimp,cusorsanicimcarnuse
puteavorbi,pentrucSusannahitriaviaaemoional,plinde
suiuriicoborurispectaculoase,ateptnd,poate,catoatlumeas
obagenseam,deparctoatepiscurileiabisurileexisteneisaleerau
niteformederelief,provocnduipeceicareaveausuficientcurajsle
nfrunte.

Susannahnucumpraseniciodatgaroafedinbenzinrii,ncdin
copilriesendeprtase,cuunentuziasmneobosit,decaleaordonatpe
careourmau,frsseabat,toatefamiliiledinsuburbie.Eaera
actri:aprusedectevaoriilatelevizor,darjucamaimultpescenele
londoneze.

Amandeinuiplceacndsorsaaprealatelevizor:astatulbura
cursulfirescalexisteneloranonimerevrsndusedinecranicurgnd

prinncperilecasei.Inacelemomente,erapepunctuldeanchide
televizorulns,dacofcea,cucemairmnea?

Ovreme,Amandafuseseterorizatdeideeacsoraeivadeveni
celebr,dar,cumSusannahtrecusedejadetreizeciicincideani,
pericolulfusesenlturat.Cutoatec,parcnciudaochiuluigrijuliui
vigilentalAmandei,sorasainventatrucurinoiiifceanciudde
fiecaredatcndovedea.Multtimpdupcepleca,personalitateasase
maifceasimitnc,nciudaseveritiigospodrieiClapp.

Lsanurmsenzaiacviaanuartrebuistindspreoordine
enervant,cismeargmaimultndireciafertilariscuriloria
ameeliieterne.Decteoriintranbuctrie,oauzeaexclamnd:Mai
staiitulocului!,pentrucexactatunciAmandaseapucasmturei
steargdulapurile;defapt,nufceadectsiduclacaptsarcina
zilnicdeafieansi.DefacuSusannah,Amandadescoperisec
aazisuleiperfecionismnueradectoobligaie.ifceadelucruprin
jurulcanapelei,pncndsoraeieranevoitsiridicepicioarele,
chiardactiacucertitudinecSusannahvardedeea.

Jamesseuitasentotdeaunalaceledousuroricuoexpresiede
indeciziepechip,caicumtrebuiasaleagntredouobiectedintrun
magazin.EranelinititioarecumrebelcndSusannahseaflaprin
preajm:defiecaredatcndsoraeiocriticafrssegndeascla
consecine,spunndui:Maistaiitulocului!,Jamesiuneavoceacu
aei,dnduiontorsturdumnoas.Defiecaredatcndletrecea
pragul,Susannahspuneainvariabil:Vai,eaadecurataici!Odat,n
prezenaAmandei,Jamesnuseabinusesnucompleteze:tiiituce
sespunecaslucitoare,nevastplictisitoare,dupcareirotise
privirilectreele,deparcarfiateptatsrdcupoftlaglumelelui.

TotSusannahiatrseseateniapentruprimaoarcJocasta
Fearnleyerafrumoassau,noricecaz,fusese.iplceausau,mai
binezis,oncntautablourilecelebre,dinmotivenumaideea
cunoscute.DepenoptieraAmandeiluacteocrmiddecartecare
preaincitant,citeacevadepeultimacopert,dupcareoarunca
oftnd,iarcarteaateriza,deschislantmplare.

Viaameanuvamaifiniciodatlafel,continueacuovoce
sonor,profundifrnt.Nimicnumaipoateficanainte!

Bada!spuseAmanda.Daraistesimimaibinenumaidup
ceosteduciacas.

Nummaipotntoarceacas.Nu!Naputeasuporta!

DarMarcusnuecutine?

MarcuseraiubitulluiSusannah.

NumaivreauslvdpeMarcusniciodat.Nulmaivreau!
Vreausoiaudelacapt.Sschimbtot.

Erazecefrunminut.


Numaipotfilafel,nelegi?Amocontiinmpovrat.Dac
mntorcacas,suntsigurcosuitfelulncaremsimtacum.i
miapierdeunicaansdeanelege,deadescopericeicuviaaasta,
deavedeamoarteaascunsnfiecareclipavieii.

AmandaiaminteaacumceispuseseJocasteiFearnleydespre
Susannahiiepurelemort.Era,defapt,ominciun:nuSusannahl
omorse.Eaeraceacareuciseseiepurele.

Parcdeabiaacumiddeaseamadeacestadevr.Pemoment,
ceeaceispuseseJocasteipreaadevrat.Iaracum,plnsetullui
Susannahpreanemotivat,ceeacesporeaconfuzia.

Seuitpefereastriiseprucbunicaengrdin,vinespre
dnsaiilipetefaadegeam.

Apoiseauzisoneria.

Pringeamuluii,lezreapefemeilecarestteaunploaie.

Eraupatrulanumr.

Taaareifrumos!exclamChristineLanham,imediatceAmanda
ledeschiseua.

Rafaleledeploaiecdeaucanitecrpesfiatepealee.

Unadintrefemeimpingeauncruciorpeacruiaprtoarede
plasticlunecaploaia.Prinea,Amandazriimagineanceoata
pliurilorcrniigrsuedecopil.Intreeaivizitatoareseinterpunea
ptratulpeluzeiverzi,absorbindapantcere.

Amandaiprivimaina,odihnindusecredincioas,nobili
argintie,pepietriuldinfaacasei.Iivenibruscideeadeasesuilavolan
ideailuatlpia;voia,purisimplu,soialasntoasa,fieipe
jos.Simeaciarfiplcutmaimultstriascnhabitaclulstrmtal
mainii,nconjuratdelimiteleclarealeunuisuccescert.Leluhainele
ude,sacoeleiumbreleleatuncicndtoateintrarpehol.iscoaser
pantofiimbibaicuap,cufrunzelipiteamenintordenoroiulcarei
garnisea.Luptacontinudeamenineseparaiadintreinteriori
exteriornuerauoar.

Efoartefrumos,repetSallyGibsoncaunecouvorbelelui
Christine.

Nuiaa?iattaaumaimuncit.'Tocmaispuneam,Amanda,
ctdemultaiavutdemuncncas.Adurataproapeunan.

SallyGibsoniridicsprnceneleuimit:

Da'astaiomunctitanic!

Ei,mrog,eratotulgatacndsaumutataici.iaupstrat
apartamentuldinFentonRoadcassteaacoloctauinutlucrrilede
amenajarelacas.

FentonRoadesteuncartierminunat,replic,dedataastamai
molcom,Sally.


Aufcutbinecaupstratvecheaproprietate,rspunse
Christine,dupcareiscoasehainaiiscuturprulcastaniu.Cnd
mgndescceuicuJoeamavutoamenilalucruncasaproape
jumtatedean,atuncicndDannyaveatreianiori,iarEllaerancn
scutece!incehaleramcutoii!miaducamintecmduceamseara
slescuturplpumileiseauzeacumcdeaupepodeaunghiileroase
denervi.Poc,poc,poc!

Femeileizbucnirnrs.

Frnicioglum,spuseChristine,eramlaUrgeneattdedes,
cdoctoriitiaudejainumelecopiilor.Totuldeveniseunfeldecurs
deavopsiabsoluttotulctmairepedenalb,casdivormdupaia
lintii.

Femeilechicotiriar,nafaraluiLizConnelly,creiaprimatreapt
ipuneaproblemenmanevrareacruciorului.

Dar,dupcetrasedeopartenvelitoarea,ivorbicopiluluicu
amrciuneamameinevoitsiscoatlaluminodrasla:

Aa.

Nuiaacidrgla?spuseDinkySmith,ridicndcuplcere
dinumeri.ncnttoarecas,nimicdespus!

Adugea,ndreptndusesprebuctrie.

Cuosptmnnainte,Dinkyfuseseceacareafirmase,frsfi
intratncasaAmandei,cJessicadistrugeaminunatulparchetde
stejaratuncicndseddeacurolelenbuctrie.Ceidrept,duumelele
fuseserdatecuunlacrezistentlazgrieturi;chiariaa,Amandeinui
plceasovadpeJessicadndusecurolele.Paiifeteiproduceau
atuncinitesunetejoaseinbuite,canitelovituridebaroscznd
pestenerviiei.SentrebadaclaastasegndiseiDinkyatuncicnd
condamnaseprostulobiceialJessici.

Vreistedaujos?lntrebLizConnellypefiulei,care
ncepusesseagite,scondsunetedeprotest.Vrei,saunuvrei?

Da'cebuctrieenorm!strigSallyGibson,urmndulepe
ChristineipeDinky.

Brusc,Amandaidduseamacbuctriaeiestepreamare.
Pnacumnuiarfinchipuitaaceva,ns,intrndnurmafemeilor,
nelesepeloccSallyaveadreptate.Casfacmaimultloc,sprseser
pereiipncndtotulsetransformasentrunpustiufrcapt.
Merseserpreadepartefrcanimenislespuncndsseopreasc.
Celetreifemeiseuitauperplexenjur.Lafelcaoameniidinbiserici,
toatepriveaunsusspreacuprindecuochiimsuranesbuinei
omeneti.

Da'credcaispartvreopatrusaucincicamere!

ExclamSally,parcngrijoratdedispariiatuturoracestor
ncperi.


Doamne!accentuaLiz,veninddinspateleAmandei.

Poibgaaiciunavionmaimic.Nuciaidoriaaceva,complet
ea,parcdinpolitee.

Voidoisunteipasionaidegastronomie?ntrebDinky,
zmbindsatisfcutcexplicaiaeiarputeajustificamisterul
dimensiunilorbuctriei.

AbiaacumAmandaidduseamacsevorbeadespreeai
James.ncercsiimaginezecamcumarartaviaasugeratde
Dinky.Arfipututssededicemaidegrabarteiculinare,nlocsdea
fruliberimpulsuluideaspargetot,transformnduicasantrunfel
dehanpustiu.

Da'eoculoaredrgu,interveniSally,peuntondeparciar
fifcutoconcesie.

Aisuccesgarantatdacfolosetinuaneleneutre,nuiaa?
spuseChristine.

Amandaseateptacafemeilesizbucneascnrsdinnoudar,
dedataasta,Christinevorbeacuseriozitate.Dintrecelepatru,numaiea
ieracuadevratprieten.Nueraprimadatcndsimisenvorbele
saleaceabunvoindeopuritatesurprinztoare,cuattmai
neateptatimaiocantcuctluiSusannahChristineiseprea
ironic.

Celelaltesenvrteauprincamerdeparcsarfiaflatntrun
magazin.Aveauateniaincontientaoamenilorcareirumeg
propriilegnduri.Sallyanalizasuprafaagranulatameseidebuctrie:

Aifolositfurnir?ntrebea.

Cuunzmbetvistor,Dinkypriveagrdinadelafereastr.Liz
Connellysttealngcminiddusejosdepepolitoatepozele
copiilor.Pefiecareoluaiocntreanmn,pefaipespate,cai
cumiarficomparatpeaceticopiicuceipecareiaveaeaacas.

Soultu?arteasprefotografialuiJames.

AmandasedusensufrageriesvadcemaifaceEddie.

Owen,fiuldolofanalluiLizConnelly,isealturasebiatuluii
acum,tolniipecanapea,seuitaulatelevizor.

EtotulOK?intreb.

Somnoleni,bieiirspunserprintcere.Amandasentoarsela
buctrieiavuoimpresieciudatatuncicndlevzupecelepatru
femeiadunatenjurulmesei,caunpunctmaterialnmijloculaceluigol.
Leobservaearfele,haineleibijuteriile,delamtsurilenmiresmate
aleluiDinkypnlanegrulseveralvemintelorluiLiz.Nuerasigur
dacveniserdebunvoiesaulecapturase,pentrucstteaun
buctriaaceeamarectunhangarcanitecreaturiexoticecare
ncercausseadaptezentrogrdinzoologic.


ncnumipotreveni,lespuneaSally,innduicapuln
palme.Nupotscred.Purisimplunupot.

VorbeamdespreBetsyMiller,oinformdiscretChristine.

Stteamazinoapte,cnuputeamdormi,ascultamcumplou
imgndeam:Oareundeofi?Ceicuea?

NumaicndmgndesclaRoie,ladoarpatruaniori.

ifrniciunsprijin!Purisimplufrniciunsprijin!

Apoiseuitperndlafemeiledinjursvaddacneleseser.
Christineiartcompasiuneacltinnddincap.

Defapt,nusapierdutncurma.Amauzitccinevaaluato,
mrog,arpito,dacvreisispuneiaa.

Sallycltindezamgitdincapcaicumpersoanaresponsabil
pentrucelerelatatecomiteaicrimadeaidistrugeultimapicturde
optimism.

Probabilcimoartdemult,intervenipeuntonlugubruLiz
Connelly.

Nuspuneasta!ipSally.

Lizridicdinumeri.

Naideundeti!comentcurutate.

Sallyintoarsefaamicuspreea.

tiiceva,Liz?Credcnaiinimdacspuiasta.

Niciunadinnoinuocunotea,spuseChristine,darastanune
mpiedicsneparrupentruceisantmplat.

i,cuattmaimult,artrebuisnegndimlaceeaceamsimi,
Doamneferete!dacnloculeiarfifostRoie,Danny,sau.iaici
ChristinesentoarsespreAmandasauEddie.

Aademititic,optiSallycuovocevenindparcdintroalt
lume.Sracadeea!

Amandascoasetavadefursecuridelacuptorcuajutorulunor
mnuiprotectoareiopusenmijloculmesei.

Darcesmaispunematuncidespreceledoumilioanede
oamenicaremoranualdincauzamalnutriiei?oatacLiz.

Christinecltindincapgnditoare.LuiSallyiintrasencap
tragediafetieirpitei,chiardeisarfipovestitcevamaigroaznic,nu
selsaimpresionat.

Aidreptate,Liz,reveniChristine.Suntmilioanedeoamenicare
sufernclipaastapeglob.Noinufacemdectsneconcentrmatenia
asuprauneifetiedinapropiere,dei,naltparte,poatecsentmpl
cevaimaingrozitor.

Cinetiectesuntinoinutimdeele!

Lizpreasaibdubiiacum,darChristinecontinu:

Nupoitritoatviaacusentimentulcetivinovatdeceva.
Uiteteitu!Suntemnitenorocoase.Narfipcatsstricmtotul,

fcnduneproblemepentruceimaipuinnorocoidectnoi?Astae!
Nuivinanoastrcoameniimordefoame.

Ctotvorbeamdefoame,zmbiinsolentDinkyintinsemna
dupunfursec.

Vreaustiucareeprereata,iseadresChristineluiLiz.Te
ntrebdeundevineinegalitateaideceauuniifoartemult,iaraliinau
nicicepunengur.Nuiseparecsuntuniicareatragbaniicaun
magnet?inuglumesccndspunasta.ncruciabraeleiiroti
privireanjurulmeseilacarestteauadunatefemeile.Toateammuncit
dingreupentruceeaceavem,nu?Nimeninuneadatdeagata,aai?
Adic.uitaivlaLiz,sedescurcsingurcudoibieienergicicare
crescrepede.

timbinecumescretibiei,glumiDinkycuguraplin.

iofacesingursinguric,frniciunajutor.Darlacese
gndeteea?Pi,nuifacegrijidectpentruoameniicaremordefoame
pealtemeridiane!

Christinepuseminilepemas,nsemnciterminase
demonstraia,icltindincapexasperat.

Da,chiaraa!Mamsturatsmsimtvinovattottimpul,
sublinieSally.Deparcnamfidejasuficientdevinovate.Eu,celpuin,
dacamncaunfursecudeacolo,aavearemucrigroaznicetoat
ziua.

Femeilerser.Sallyidduochiipestecapcerndndurare.

inccum!insistea.Nutiucumdereueti,Dinky.

Aricaoscndur.

Dinkyridicdinumericuochiscnteietori,caicumnicieanu
tiacareisecretul.

Mi,euvreausaudceareLizdezis,reveniChristine,dedata
astaimaihotrt.DeceifacigrijipentrutriburiledinAfrica?ide
cenusnstaresscapesingurideeternelelorprobleme?

Seaternutcerea.ToiochiieraundreptaispreLiz,careprea
cstudiaztexturafeeidemaspipindocuundeget.Amandase
nvrteamprejurulloriumpleacetiledeporelancareacumpurtau
pesmalcteunrnjetderujunsurosisfidtor.Ultimapartea
conversaieitelefonicecuSusannahistteapecreier.Iarele,femeile
invitatelacafea,selsaucutoatgreutateaasupracontiineieiiaa
ncrcate.Susannahimprtisecevangrozitor.Cevaceapucases
spunbunicapepatuldemoarte,ntrunmomentdeluciditatentrebase
deeai,aflnddelaSusannahcnumaienimeniprinpreajm,
btrnaimrturisisecAmandafusesentotdeaunarece.CAmanda
eraincapabildeiubire.Susannahgafaseintenionat,darntrebase:N
arfitrebuitsispunasta,nuiaa?


Eucred,rspunseLizlaprovocare,cDumnezeuareunplan
cufiecaredintrenoi.

Seuitlaele,strpungndulenepsareacuochiimiciicprui.

ivreisspui,ontrerupseChristine,cplanulLuinceeace
tepriveteestestefacofiinangoasat?

Lizaveaoexpresieovitoare.

Da!Elmiaspussmacceptaacumsunt.

iaspus?

Christinesorbirepedeonghiiturdecafea.

icndsantmplatasta?ntrebSally,uitndusenjur
dezorientat.

Da'cetefacicuceledoumilioanedemuritoridefoame?Unde
apareinplanuldivin?Mntrebdaclorlearconvenisseaccepte
aacumsuntincepsfiungrijoratcnospreamearg.

Dumnezeuareunplanicuei!

Atuncimbucurcnufacieupartedinacelplan,pentruc
miemisunafiototaliaicisorbincodatdincafeaporcrie.

Nutiamceticredincioas,spuseDinkyemoionat.

Lizsenroi.

Eochestiedestulderecent,precizaea.

icndanceputmaiexact?cerulmuririSally.'

LacareLizsenroiimaitare.

Acu'vreoasesptmni.

ianceputaa,purisimplu?

Lizisuceanasturiidelahainiselsaseoblicpestemas,ca
icumarfipicatdinceruri.

ipuneamntrebritottimpul,continuea,darnampus
niciodatntrebareacorect.lntrebamdecetoatecdeaupecapul
meu.Tottimpulcuntrebareaastapebuze:Deceeu?Decemprsise
Iancudoicopiimici?DeceAlfieestemaincetlanvturdectalii?
DecemamasambolnvitdeParkinson?

O,darnucredccinevaipoatereproaceva!ontrerupse
Christine.Cutoiinepunemasemeneantrebri.

DeceBetsyMiller?ntrebiSally,revenindlaacelaisubiect.

iapoi,amdevenitinsensibil.Camaaanceput,separe,
relaia.MamhotrtsnumimaipeseimiamntorsspateledelaEl.
Abiaatuncimiaartatnsfritcexist.

Camacelailucrusespuneidesprebrbai,oironizaDinky.
Cictehnicaastamergetottimpul.

Darcevreisspuicuasta?Cumiaartatcexist?

ncepusobombardezeChristinecuntrebrisceptice.

Aa!Mamtrezitodat,lamiezulnopii,iEleraacolo,lng
mine.


ncamerata?

ninimamea,spuseLiz,apsnduipalmelepestepieptulei
mare.imiazis:Amunplanpentrutine.Esteunplanminunatii
aparinenumaiie.Nuifcutpentruoricine,cinumaipentrutine.

CndlimitapeDumnezeu,Lizfoloseaovoceprofundi
hotrt.Acum,obrajiiparciardeau.

iiaoptitieDumnezeutoateastea?sentoarseChristinela
dispoziiasainiial.Trebuiesfifostnemaipomenit!mrturisipeun
tonsec.Suntfericitpentrutine,Liz,adugea.Miadoriscredi
eu,darnupot.Nucredigata.

Lizserelaxa,lsndusepespate.

AstaeplanulLuicutine,pentrumoment,spuseLizconvins.

Nuvreaustecontrazic,da'totui,careiclenciul?

Tedescurcifoartebine,Liz,dartrebuiesrecunoticviaanui
uoar!Aidoicopii,brbatulteaprsit,maictanareniciosperan
densntoirepeasteadecenuileziciluiDumnezeu?Tetemici
ncurcisocotelile?Maibineiaitrageunmachiajtrsnetiniteoale
maiactriiiteaidistractncmaipoi!

Lizaveaocutturdumnoas.

Poateexagerez.maiatenuaChristinedinvirulenapredicii
anterioare.

Of,Doamne!Ecamgreu.oftSally.

Uitecumfacem,insistChristine.Mocupeudebiei,faceu
pebonadacvrei,ciaanuamceface.

Numaiduteisimtetebine!

Decicelibatulareiavantaje,comentDinky.

Miemispui!oftdinnouSally.

Lizcltindincapi,peacelaiton,relu:

Nupot,igata!

Dumnezeule!protestChristine.Zimiimiedecenefacem
atteagriji?Stmfrumuelaici,laocafelu,i,nlocsvorbimdespre
mod,planuridevacansau,mrog,desprecenetreceprincapn
momentulacelaChristineisprijinitmplelenpalme,nvinsnoinu
negsimaltcevamaibundefcutdectsnepierdemvremeadiscutnd
despreexistenaluiDumnezeu!Desigur,nicimcarnuvdaiseama!
DemulteoriispuniluiJoe:Deinumcrezi,uetelefetelorsepot
transformandiscuiifoarteserioase.

Samalmeucredecstmlacafeaineplngemdesoiinotri,
adugSally,caicumarfivrutsschimbevorba.

Amandadrag,soultucecrede?obgDinkynseampe
gazd.

Jameseste.iluvorbadingurChristine,darseopri
zmbindscuzm,Amanda.Credctutiimaibine.


AmandasentrebnsineaeiceaveadespusChristinedespre
James.Cestecelmaiplictisitorbrbatdinlume?

Susannahnuseferisesspunastaodat,cndvorbeacucineva
latelefonicredeacsorsanuoaude.

Pi,efoartedrgu,spuseAmanda.

James,vruscompletezeChristineportretulvagalnevestei,
seamncupersonajeledinfilmelepoliiste.Esteultimapersoanpe
careaisuspectaodecrim.Orictteaigndilaasta,eleste
ntotdeaunacelmaiimprobabilsuspect,celcarenuafcutniciodat
nimic.

CndvorbeadespreJames,ChristinesepotriveacuSusannah.

Pareunbrbatfascinant!seentuziasmaDinky.

Amandaadunpeotavcetilegoaleiptatederuj.

Leduselachiuvetilelssubjetuldeap,apoiipuse
mnuilegalbenedecauciuc,careiaduseramintecumsestrecurase
moarteanbuctriaeisomptuoas,cumziuamohortiostrecurase
ncascapeunoaspeteneateptatceintrasenupeu,ciprin
ferestreleaceleaenorme.

Eddieaprudinseninnpreajmaei.

Mmico!spuseel,trgndodefust.Mmico!

Cei,Eddie?

Mmico,biatullamurdretecanapeaua.Mialuatcariocile
iacumcoloreazpecanapeacuele.Euiamzissnufac!sedisculp
el,ntimpceAmandaporneantrunsufletctresufragerie.

Pebraulcanapeleicremsedistingeaopatsngerie.

AmandalridicpeOwendintrepernue,llunbraeiismulse
cariociledinmn.

Cumndrzneti!issislbaticnureche.

Altecariocieraumprtiatepemochet.Dinvrfurilelor,
culoareasescurgeaisembibanfibrelecovorului,lindnitepete
multicolore,darlafeldevinovatecasngelenurmauneicrime.

Teomor,optiAmanda.Teomor!

lpuselalocprintrepernueledepecanapea.Trupulluimai
pstrasenzaianeplcutabraelorcelzguduiserdarreuisse
pliezelaloc,revenindlastareadeincontiendincarefusesesmuls.
Eracaunpuietfragil.Nevoialuideacreteeracaunlujerceputeafi
ruptcuuurinizvrlitctcolo.Darelnuplngea,aacumarfifcut
Eddie.Owenopriveaatent,nemicatnmijloculpernuelor,cuochiilui
rotunziialbatri.Amandaaduncariocileilepusecapacelenapoicu
degetetremurtoare.

Amanda!strigcinevadepehol.Amanda,noitocmai.Vaide
mine!Eddieafcutasta?


ChristineLanhamovzupeAmandacumsentindeadup
carioci.Dejos,Amandaobservaabiaacumcnusedesclasede
pantofiic,njurultlpilor,Christineavearamegreledenoroi.Darce
maiconta?

Aoleu!Owenevinovat?spuseChristinepeuntoncomplice,
cndvzucAmandanuirspunde.

Amandaddudincapcda.

Miculi!exclamLiz,aprndncadruluii.Nuscoipetele
aleanicicuotondedetergent!

MaibineaincepesterogilaDoamneDoamne!oironiza
Christine.

Liznunelegearemarcaprieteneisale.

mipareru,dartrebuiesplec,spuseChristine.

TrebuiesoiaupeElladelacre.Mersipentruinvitaie.

Afostnemaipomenit!Cebineisschimbidouvorbe!

Naibasliadeplod!iopticndajunsernhol.Nutepoi
nelegecuel.

Dejambrcateipepiciordeplecare,SallyiDinkyizmbeau
afabil.

Paa!strigareledeodat.

Uasedeschiseisenchiselafeldebruscifemeilefuraspirate
napoiafar,nmijloculploiidincaresentrupaser.

AmandasentoarseiozripeLizcarenuplecaseisttea
intuitlocului,caunstlpdecarnenfurat,dincappnnpicioare,
ntrunvemntnegru.

Tesuperidacmaistaupuin?spuseearuinat.

Peloc,AmandavzuntregulspectacolalvieiipecareoduceaLiz
Connelly.Trinduse,depeozipealta,triantreceipatrupereiai
unuiapartamentctocutie,cranspatecaunSisifpovaraunei
existeneceseprelungeachinu<itoritrgealajugfrnicioint,zi
dupzi,frniciosperancaaceastgreutatesifieluatvreodatde
peumeri.Infiinaei,fiecareprticicimplorasfieeliberat.

i,timpdeoor,LizConnellynuaveaundesseduc.

NueraaltlocmaibundectsufrageriaAmandeiClapp.

Nu,deloc!irspunseAmanda.Numaiterogsnutesuperi
daceumivddetreab.

OsmaezaicilngOweniosneuitmlatelevizor,
spuseeaumil.

Sepusepecanapea,alegndunlocctmaideprtatdepatade
carioca.

miparetarerudecanapea!spuseea,pipindmaterialul.
Copiiiicanapelelealbenupreafaccasbun,nu?

Amandaseuitalaeacalaocuriozitate.


Osidaibti?ontrebLiz,referinduselaEddie.

Nu,spuseAmandasec.

Liziridicuimitsprncenele.

Bnuiesccituaiopartedinvin,alegndspuicanapeaua
aici,continuLizpeuntonmeditativ.Iardesprecarioci,cestieei,
srcuii?

DacEddiearfifostautoruldezastrului,Amandanuarfivzut
astfellucrurile.Nutiaexactcumlarfipedepsit,darposibilitile
preaunenumrate.Cutoateastea,ntructLizocredeaattdebun,
simiciseschimbstareadespirit:unfeldefantom,careerainu
eraeansi,iptrunseparcntrup.Caicumoimaginepreioaspe
carencercasopstreze,npofidaeseneisaleevanescente,sarfi
suprapuspesteinimaeipustie.

AmandaidduseamacnuarerostsimrturiseascluiLiz
cOwenidistrusesecanapeauacrem.

Deinuneoprimntotdeaunalatimp!murmurLiz,dupcare
sentoarsespreecranultelevizorului,astfelnctAmandanuivedea
dectceafaacoperitdeprcastaniu.

Nunepreaoprim.

Eddiestteagnditornfaageamurilorgiganticealebuctriei,
exactpeloculncarefusesevecheabuctrie.Seuitalagrdinaudat
deploaie.ntotdeaunatnjisedupgrdinaaceea,darAmandanullsa
afardectnzileleseninedevar,cnderaperfectuscatpejos,iar
iarbanueraattdejilav,nctsiselipeascdetlpi.Niciatuncinu
semulumeassteapurisimplu,citrebuiasscormoneascdup
cinetiece,ssejoacecugzele,sadunepietricele,crengueifrunze
isconstruiascadposturipentrumelci.Amandavzuseun
documentardesprecesepoatentmplacndcopiiisuntnfometai:
mnncgndacidebuctrie,melci,chiarobolanisauoareci.Aa
cumstteasubboltabuctriei,aparentparalizatdenuaneleneutreale
pereilor,iimagincllasafarssedescurcesingur,sse
hrneasc,svnezeploniefogitoarecuminileluimurdareisle
mnncedevii,crnnindulentredinintimpceeledaudin
piciorue,isifacunadpostdinpietre,crengueifrunze.Prea
singuraalternativlaviaasterilceselipisedeeacaohainud,la
inimasaincapabildeiubire.Daceraadevratceeacespusesebunica,
atuncicaresfifostpricinapentrucarepierduseiubireapedrum?
Destinulsufuseseobinuit,lsatmoteniredebuniciiipriniicare
fcuserispuseser,larndullor,numailucruriobinuite.Cutoii
trisernmodobinuitilocuiserlaunlocntrocasobinuit.Se
duceaulaculcarelinitii,apoisetrezeau,imestecaulafeldelinitii
mesele,dupcareoluaudelacaptcuviaalorabsolutobinuit.Iar
dacfceauvreogreeal,iaceastaeraobinuit.


Cutoateacestea,bunicaafirmasecAmandaesterece,cndea,la
rndulei,eraofiinchircit,scoflcitifrvlag,cuochiapoii
inexpresivi,careddeasenzaiacfusesescoasdecurnddela
naftalin.Fuseseocreaturmititiciinofensiv,daracumAmandao
considerauntiran.Deundetiatoateastea?iceaflaseoarecnd
stteapemalurileLethei?Cumdereuea,dintrundestinbanali
obinuit,sextragoputereseniorialattdeimplacabil,nctmtura
caostihietoatecertitudinileAmandei?

Iubirea!Eradoaromascpurtat,launmomentdat,deonevoie
ceteangenuncheat?ChiariiubeaChristineLanhamsoulattct
pretinsese?SifiiubitSallyGibsonattdemultfiicasau,mai
degrab,setemeasnufiedistrusdeoposibilrpireacopilului,aa
cumfuseserdistruipriniinefericiteiBetsyMiller?Defapt,nuera
iubireaoprimconcesiefcutmorii?

AmandaiiubeaToyotaargintieirecunoteaasta.Maiiubisei
uniepure,alluiSusannah,pecarelstrnsesecufrenezielapiept.
Iubireaompresurase:ongropaseitrisecuea,deodat.iaducea
amintefoarteclar.Doreasfiealeiaceliepure,dar,nacelaitimp,s
fieunacuel.idorea,defapt,sfieSusannah.Acestatrebuiasfie
motivulpentrucareiubireanuctigaseniciopalmdespaiun
sufletulei:nuputeafiSusannah.Doaratuncicndanscutope
Jessicaofpturzgomotoascuprulnchislaculoareposibilitatea
transferuluideidentitateaprutmaterializabil.

nscereapreamultefort,iarnjurerapreamultdezordine,
preamulteschimbriameitoarecareoduceaucavalul,preamulte
realiticepuneaupiedicincaleaacesteiiubirintunecate,fierbinii
geloase.AfostmaisimplusideaJessicichipuliasemnareasa,s
trezeascdezgustulpentruhaosnsufletulindiferent.

Eddieeraoinsolaieprovocatdecldurazenituluivieiiei.Eddie
eratra,restul.Nueraooperlefuitignditndelung.Eanuse
oglindea,nuserecunoteanfiinalui,careirveaobiecteleiviaa,
ntimpceAmandamergeapeurmeleluicasleornduiascpetoatela
loc.Biatuleraintimlegatnumaideineleeicelru.Chiarnacest
momentintindeamnactrefereastr,atingndocaicumarfivrut
sinmoaiedegetelenpeisajuldedincolodeea.

Nupunemna,Eddie,lpreveniea,oslaipetepesticl.

Amvzutopebunicangrdin,rspunsecopilul.

Bunica?Cine,bunicaMarlene?(MarleneeramamaAmandei,
carelocuianKent).icefceabunicaMarlenengrdinanoastr?

Nuea!Strbunica.ceacaremiddulciuri.Erangrdin.Am
vzuto.

PefaaAmandeiselsoumbrdengrijorare.

Strbunicanuarecumsfieacumngrdin,spuseea.


Eddieddudinumeriindiferent.

Euamvzuto.

Strbunicaamurit.Chiarazidiminea.Amuritnacelailoc
ncareatrit.

Vai,sentristaEddie.

MtuicaSusannahastatcueapnnultimaclip.

Ainutodemn.

Eddiesegndipuin,dupcarespuse:

Sracabunica!Vreisispuicmiplacemultdeea?

Numaipotsispun,pentrucimoart.Nunelegi?

Astanseamnsmori:atuncicndnumaipoivorbicuunii
oameni.

Eddiesentoarsecuspatelelafereastriseuitatentlaea.
Haineleieraundezordine.Ochiiieraumariitremurtori.Pruli
stteanfoiatcanitesmocurideiarb.

Venispreeai,naceaclip,Amandanelesecnfiinaluise
aflsemnulproprieisalemori.Preacvinelaeacaslconsoleze
pentruc,ntrozi,eansivamuri.iceeramoartea?Unadintre
priledezordonatealevieii,onvlmeallacaretrebuiasasistecu
rbdaresauogreutatepecaretrebuiasocare,cumfcuseicu
celelalte.

Copilulioaruncaacumnbrae,ncredinnduimisterul,dup
caresendeprtadeea,maiuorimailiber,pentrucscpasede
povar.Darcineiinsuflase,ntiinti,teroareairevelaiilezilniceale
uneimorincete?Rspunsullgsievocndimagineamameisale,fiec
eranvariantadomestic(nclatcupapucidecas,locuindn
comitatulKent),fienvariantanomad(ipostazncareseaflaiacum,
cndplecasedeacas,prinploaie,iumbladenebunprinWales).

Biatulisprijinicapuldecoapseleei,apoiocuprinseLcu
minileiostrnsecantrombriare.Oundslabdecldurveni
delacorpulmic,darviguros,albieelului.

AmandaprivigrdinaipereiidinspateaicaselordepeBedford
Road,cldiricarepreaucipierduserdemnitatea,artndui
uluceleicablurileelectriceneizolatecapeniteintestineieinddesub
tencuialasrit.Lastrad,peundetreceatoatlumea,faadeleaveau
zidriangrijitifinisatelegant,iargardurileviierautunse.Darfeele
erauvzutenumaidestrini,pecndAmandaeranevoitslevad
spatelenfiecarezi.Ceputeasnsemneintimitateacarencuraja
vulnerabilitateaiminciuna?Decesarcinasupremdeaipetreceviaa
alturideJessica,EddieiJameserarspltittotcuspatele,artndu
isenumaimaieurimurdarearuncatedesoncoulderufe,numaifire
deprrmasenurmabrbierituluinchiuvet,numairesturilede

dragostedinsufletelecopiilor?ilsminilepesteumeriimiciai
bieelului.

Teiubesc,mmico!ioptiel,nbuitdepliurilefustei.

Prostuule.lalintea,strngnduldeumeri.

Deacumamsvorbesccutinetottimpul.Sajungsispun
totpnmori.

Nuifoarteplcutsvorbetidespremori,Eddie.

ncercsscapedeminilencolcitenjurulei,darcopilulse
agasestrns.

Peminenumderanjeaz,spuseel.

Defapt,ieraoarecumrecunosctoareacestuiomulecodomina
icvoialuiopurtamaideparte.Eracaunvaltrecndpesteea,nainte
inapoi.Unvalcarenetezeaocreastdenisip.

LizConnellyifiuleierauncnsufragerieiseuitaulatelevizor.
Aproapeuitasecseaflauacolo.Dinloculncaresttea,vedeaolatur
aecranului,schimbnduiculorilecauncaleidoscop,iunpicior
robustdealluiLiz.iaduseamintedepatadepecanapea,ntinscao
floareroieistranie,iofulgerunsentimentamestecatdeviolen,
confuzieiruine.ltrntisepebieelulluiLiz.iiaduceaaminte
acumdeochiiluicatifelai,uscaiintrebtori.

Curndvorpleca;ivaconvingesplece.Dar,ntiinti,lva
convingepeEddiesideadrumuldinstrnsoare.Dupcareivaface
pachetpeceidoiConnellyiivatrimitenapoinploaie,deundeau
venit,eirmnnduinumaipataroie,caoamintireaacesteizilen
care,nsfrit,toatemomentelevieiieifuseserluminatedeunsensi
senmnunchiaserordonat.

Maiapoivagticarneatocat.

Femeileseduceaulamallndoumaini.

MaisieCarringtonsesuinmainaluiStephanieSykes,o
Alhambraalbastrumetalizat,curatlun.Pentruoriceeventualitate,
ChristineLanhamiluaseieamaina,maialescmaimultefemei
nghesuitentrunsingurautomobilicreauimpresiauneitrupede
secretareplecatelacumprturi,cantroexpediie.

EraaproapemiezulzileiiploaiacdeanArlingtonPark.

ndrumspremall,ChristinetrecupelacreiolupeElla.
Parcneregulamentarmainaialergntrunsuflet,trgnduihaina
pestecapcasseaperedeploaie.LaaceeaicrelduceaiLiz
Connellypeunuldintrebiei.

Owenmergeaacololunea,miercureaijoia,dar,pentrucera
ntrozincarebiatulnueralacre,Christinevorbicungrijitoarele
desprecomportamentulluiagresivfadeceilalicopii.Apoiserepezi
afar,cuEllaagatdebraulei,pentrucStephanieiMaisie
parcasernspatelemainiieiioateptaucumotorulpornit.


MallulMerrywooderalavreocincikilometridistan.

oseauaieeadinArlingtonParkitreceapelngsuburbiile
RedbourneiFirley,ntreptedescresctoare,pncndtreceaipe
autostradizreaiprimelepeticedepmntgol,ntreparcrile
giganticecaniteoceanedebetonidepozite.Christinemergeanainte,
cumuzicadattareineatentlaElla,caresezvrcoleapebanchetadin
spate,trgnddintrosuzetstearp,pecareostrngeacuputere.
CndtreceaicumainadinspreArlingtonParknspresuburbiile
RedbourneiFirley,aveaisenzaiacacesteaaufostorganizatepornind
delaprincipiulanonimatului.Erauplcuridelocuinetipieftinecare
ofereauunacoperideasupracapului,partedintrostrategieuniversal
preavastcasianconsiderareinevoileindividualealefiecruia
dintrelocatari.Deoparteidealtaaoseleintinsecanpalmi
amintinddecurgerearegulatatimpului,peodistandevreotrei
kilometridepmntsearbd,seaterneaunlabirintdecldirisimetrice,
despritentreeledealeidrepte,lacaptulcroraseaflacteocascu
ocurtestrbtutdeoaleepavat,caolimbroiaticscoas
trectorilor.Inultimiiani,oseauafuseselrgitpentruapermite
circulaiapedoubenzi,nambelesensuri,icaseledepemargini
preauimainensemnatedectnainte.

nochiiluiChristine,acestesuburbiiaveauoutilitatedeosebit:le
nfiaulocuitorilordinArlingtonParkuncontrastprincarei
recptauinteresulinelegeaumaibinevarietateairafinamentul
propriuluihabitat.Nimicpelumenureueastetrezeascmairepede
larealitateisiaminteascdecelocuiainArlingtonPark.Ocltorie
lin,frniciunfeldeocuri,arfidatdenelescefortuldeaajunge
maiaproapedecentrufuseseunchininutildeateizoladecevacare
puteafiinofensivsauchiarprofitabil.

Dar,dacaruncaiosingurprivirespreFirley,tevindecaide
asemeneagnduri.Suburbiaaceastaeracaundeerttraversatdefemei
cuprulfcutpermanentnscaunecurotile,ipopulatdebrbaicei
splau,micndusecuncetinitorul,ruloteleparcatenfaacasei.ise
ntindeanfaopustietatepealcreicuprinshlduiauadolesceniicu
epcidebaseball,cuhanoracecuglug,cuctinurechi,scrbiide
viaidevorbireaarticulat;apoi,feticanembrcatentreninguri
carenuigsiserniciunsportmaiincitantdectstoarnecopiii
mpingeaunitecrucioarecteledemari,aruncndpriviriabsente
nspreosea,caicumdeacoloarfiateptatslevinmntuirea.Nu
eranimicieitdincomunnFirley,nafarauneicasecare,laCrciun,
fusesedecoratdinbelugcuinstalaiiextravagante,clipinddupun
modelbinegndit,icareaveapeacoperiinclusivunMontrosanie
trasderen,carepreasgalopezedeisreauscnteidincopite.Cnd
treceaupeacolo,copiiiseddeaumaiaproapedegeamurilemainilor,

ntinznduigturileitrgnddecenturiledesiguranpentrua
vedearenulncremenitnspasmulgalopuluiiluminieledesennd
arabescuriveselecaofntnartezianceneadincrmizilearse,
stivuitepestrzilenetedeineschimbate.

Lasemafor,MaisieCarringtoniStephanieSykesoprirnspatele
mainiiluiChristineiivzurfaamicorat,caominiaturgravat,
concentratpespaiulreflectorizantaloglinziilateralencareeavedea,
larndulei,feelengemnatealeprietenelorsale.

CndtreceaprinRedbourne,peChristineocuprindeaofricde
moarte.RedbourneongrozeamaitaredectFirley,pentrucseafla
maiaproapedeArlingtonParki,deaceea,preamaiamenintor.
Firleyseaflalajonciuneadintreoseaiautostrad,deundemaina
puteasaccelerezenvoie,sdepeascrapidisseelibereze,n
grabasaspreMerrywood,deimagineajalnicaacelorcase.Dar
Redbourneeraoperiferiemaiaglomerati,deaceea,maipericuloas.
Defiecaredatcndtreceapeacolo,vitezamiciddeasenzaiade
densitatesufocantiiinspirateamaincontrolabilcpoatefiaruncat
acolo,deieraaproapeimposibil.Aacumideeacarfifostadoptato
nspimntancopilrie,oroareadeafiproiectatnspaiulperifericera
oaltfaetafriciideinautenticitate,careidemonstractderupteste
derealitate,deviaaadevrat.Redbourneiaminteadehazardide
micilecotiturisprestngasauspredreaptaceireconfigurauntreaga
lume,dedestinulpecarenuilluasenpropriilemini.Lamaipuinde
unkilometrudeArlingtonPark,aceastsuburbiefrindividualitatei
reliefaminteadeprincipiulforeloropusecaretensioneazunfir.Erau
attdeapropiate,nctperiferianghieacentruliChristinesetemea
c,defapt,ajunseseslocuiascnRedbourne.Existenacartierului
mrginaeraoprovocarepermanent,deoarecedemonstrauncontrast
suprtor.Deobiceieranumaintrecereiseuitadepegeamulmainii,
frafiameninatdecontaminare,lalocuitoriideIaperiferie,
dispreuinduiimaimultpentrucistauncoast.

CeledoumainitrecurdeFirleyiintrarpeoseauade
centur,apoitrecurpeautostrad,undetoatemainilealergauspreun
punctgridepeliniaorizontului,petoatecelepatrubenzicarese
precipitaucavalurileunuifluviunvalnic,trecndpestecmpurii
spnduimatcaprintrefermeuscateichircitecanitemoate.Ici
vedeaioturmdeoiceptealinititlngunsalonautoenormi
strlucitor,coloobenzinriefceaumbrarculuincareerauinui
patrucai.Sebgaseruniinaliiiparcsempingeaungard.
Expresialoraveacevaomenesc,onefericirecarelenlocuialatura
animalic.Dealunguldrumuluisealiniaustlpinali,denoumetri,
crescndodatcuoseaua,pemsurceaceastaurcaspre

supermarketurilecustanduriidepozitelecoconduseparcunul
deasupraceluilalt.

Reclamelesesuprapuneauunelepestealtele,caremaidecaremai
naltimaicolorat:Totulpentrubaieibuctrie,magazinede
bricolajundepozitdeelectrocasniceiundepozitnounounconjurat
deuncearcndeasfaltproaspt,alturndusecelordejaexistente.Trei
benzidetrafictreceauprintrunpunctdeaccescareledireciona,la
rndullui,npatrudireciidiferite.Pevrfuldealuluierachiar
Merrywood,monoliticinaltcaunTajMahal,placatcusticllucindca
nitesolzi.

Decurnd,Christinecitiseoscrisoaretrimislapotaredaciei
ziaruluiArlingtonGazette,ncareMerrywooderacomparatcuotumor
crescutpeintestinulconstipataloselei.ieatrimiteaadeseascrisori
lapotaredaciei.

Odat,rspunsulsulaodiatribmpotrivamamelorcareparcau
aiureaprimprejurulcoliloriblocautraficulfusesedeclaratscrisoarea
sptmnii.Aproapecuacelaiaplombcaiarticolulcereuiseso
scoatdinpepeni,Christineddusefruliberuneifuriidelirante.Ce
voiasspunautorulcuasta?Cumadictumoare?Cecredea?Cse
vorntoarcenepocadepiatr?Cmaipotacceptacalibertateade
exprimareidemicaresfieprivilegiulceloralei?

Probabilciarfiplcutcaproprietariissesimtruinaisau
vinovaipentruprosperitatealor,oriimaibinecaacetiticlois
nuctigenimicdintreabaasta,pentrucaelihoardaluidenapoiai
ssentoarclaandramaleledeundeifceaucumprturilenainte.

iddeaseamacremarcileeinuaveaurelevan,inicinuerau
necesare.Autorulaceleiscrisoriaveacumvadreptate:Merrywood
cretea,ntradevr,curepeziciuneauneijungle,ameninnds
cuprindtotulnjur.Dacelvoiasvadlucrurileaa,naveadect!

Ploaiaseoprise.Pemsurcemainilemrluiausprelocurilede
parcare,soarelesparseperdeauagreaanorilorntunecaiincepusi
reverselumina.Capotelemainilorparcatenirurinesfrite,pnla
liniaorizontului,ncepursluceasctremurtor,cantrunmiraj,de
parcfuseseracoperitecuohorbotpreioas.

Oaredecenuieimmaides?iseadresealuiStephanieprin
fereastradeschis.

Nutiu,spuseStephanie,invitndosispuneadece.

Dupattastatncasimestecatnpiureuldemorcovial
copiilornotri,chiarmeritminoiniteplimbri.

CeletreifemeiseuitarlaMerrywoodilauiledesticlcese
nchideauisedeschideaumecaniccalaunmonstrucuofaltrea,
nghiindivomitndoameniprintrogrmaddeguri.


Poatecneeteamdesoiinotri,zmbiStephaniecu
superioritate,pentruc,defapt,ideeaeramprumutatdeundeva,iar
eanusimiseniciodataceastfric.

Ei,naibasiia!replicChristine.Dei,dacarfisfiucorect
pnlacapt,Joealmeunusesuprdacvinaici.Defapt,credci
doretesvinimaides.Eleuntipdinlacareispune:Mifemeie,
duteituiiainitehainemaiactrii!Nulecumpranumai
copiilor.Iaiitucevacalumeadembrcat!

Dartuetitottimpulpuslapatruace!protestStephanie.

Mrog,tiiitucumvinetreaba,ivorbiChristinetotprin
fereastradeschis.DupceamnscutopeElla,ampurtataceeai
perechedepantalonivreodoianidezile.

Caiacareiesdinpucrieinusemaireintegreaz.Nicimcar
numaitiamcumsidaujos!Aveamnevoiedereintegrare.

Cudoianiaibtutsigurrecordul,spuseStephanie,uimit.

Stephanieseplngedegeaba,ispuseChristineluiMaisie
Carrington,carestteanstngaei.Intimpcenoi,celelalte,dupunan
delanatere,ncercamsiconvingempesoiinotricestenormals
aricaicumaifincnlunaaaptea,Stephanienestricatoate
socotelileinuaveanevoiedehainelargi.

EramctcasadupcelamnscutpeJasper!

Banu!

Baeram,numaicocamuflamdestuldebine.

Ah,cemiplacesvinaici!exclamChristine.

nacesttimp,priveaparcareaimens,pestecareparcse
prbueaunorii.Luminiletremurtoare,nepndplapumagroas,
alunecaupemetalulproasptalmainilorrenscuteibrobonitede
ploaiamatinal.Inbliledinasfaltulproasptturnatseadunaunori
pufoiicioburilucitoaredecer.

Nutiudece,dardecteorivinaicimsimtfenomenal,
continuea.Mfacescredcviaaeplindeposibiliti.

IDeschiseportieradinspatepentruaodajosdinmainlpe
Ella,careacumseuitavistoarelacer,cudegetulnguriaIcrnoas.
Strngeanpumnojucrie,peiepureleRobbie.

Poalarochieiminusculeeraptatdelaptelevrsatdinbiberoni
plindefirimituri.Petoatbanchetadinspateerauniratejucrii,
hainemurdare,ambalajerupteibiscuiimncaipejumtate.Dincnd
ncnd,Christinempingeaafarcumnatoatmurdria.Oricum,
splatulicuratulmainiiisepreaochestiemaipotrivitpentruun
locuitoralcartieruluiRedbourne.OpusepeEllancrucior,dupcare
trntiportiera.Darfetiancepusorcieissezvrcoleasc,
ntinznduibraelecantrorugciune.Christineidduseama,

deschiseiarportiera,llupeRobbiedepejos,lzvrlinbraeleElleii
trntincodatuamainii.

NevoiadeiubireidembriareaElleilponosisei1murdrise
peRobbie.Eraojucrieamorf,sedatdedragosteafetiei.

Sunteigata?lentrebChristinepeprietenelesale.

Stephaniestteadreaptnhainastrnspecorp,cunasturii
nchiipnngt,incizme,iarJasperstteaaadecuminten
cruciorullui,nctfemeiapreacfacereclamlapropriavia.

Gata,spuseeachicindcaunoricelvesel.

MaisieCarringtonerambrcatnumaicuvechituri:niteblugi
tocii,ofustpedeasupra,unpuloverlludeoculoareincertio
haindetweedfoarteponosit.Artacaoigancmbrcatcumai
multernduridehaine,crnduitoatgarderobacueancazc
rmnepedrumuri,ncadratdeunprnepieptnatinesplat,ovalul
feeisaleaveaosolemnitatetragic.

Christineoartcudegetul:

Iauite.Tunainiciuncopilcutine!

Maisieseuitncurcatnjur.

Pi.suntamndoilacoal.

Ei,amspusieuaa!ncercsodreagChristine,gndinduse
cea,dacnaraveacopiiipecap,nuiarpierdetimpulcuproaspetele
mmici.Nuiaaciamuzant?

MaisieCarringtonifamiliasasemutaserdecurndnArlington
Parii.Eraulondonezii,defiecaredatcndsentlneacuea,Christine
simeanevoiasompungpentruapreveniuneventualatac.Maisie
aveacevaprovocator,careiamintealuiChristine,frncetare,vechea
problemaierarhiiloriofceassentrebedacArlingtonParknuera
pentruLondraceeaceeraRedbounepentruArlingtonPark.Cutoatec
reueasoreduclatceredefiecaredat,acumvictoriarepurtataa
desimpluiprovocaosenzaieciudat,contrariant.Descoperisec
modulcelmairapiddeaisubjugapeoamenierasiabordezeatunci
cndcopiii,orbitndnjur,deveneauoancor,iartimpulliberdevenea
unfeldespaiupublicncareeraacceptatoriceintrus.Osurprindea
faptulcMaisieCarringtonoptasepentrucompaniaeiialuiStephanie
Sykes;defapt,oidezamgeaunpic.

Christinenutrebuiasifacplanuripentruclipelecndvafi
singur,deoarecenufuseseniciodatdecapulei.

Numiamdatseamaceaadedeparte,spuseMaisie,parc
scuznduse.

ChristineleinvitaselaprnzpeeaipeStephanie,ludnduse
ccisimiseompotrivirecMerrywoodestelaoazvrliturdeb.
NuvoisessedeabtutnfaanencrederiiartatedeMaisie,aac
insistasecaaceastasseurcenmaincuStephanie.AcumMaisieera

blocatlaMerrywoodpentruurmtoareledouore,frniciosoluiede
scpareilacheremulluiChristine.Christinesimeaciimpusese
forabrutasupravoineifragilealuiMaisie,cutoatauraeide
londonezveritabil.Poatecastansemnacuadevratsfiilondonez!
Stespargilaprimaatingere,caunporelan.

nsearaaceeafamiliaCarringtonveneasiacinalaeaacas,ceea
ceputeaspuncapacsituaiei.SarfintorslaLondracunitepoveti
gogonateiilaredespreArlingtonParki,dincauzaluiChristine,
cartierulivafipierdutaeruldelocinteresantireclamafcutde
omuleiiiaciudaicare,nmodnormal,larfiludatfr
discernmnt.

Misepareuimitor,purisimpluuimitorsailadispoziietimp
pentrutine.Credcniciunadintrenoinuaredestultimppentruea,nu
iaa,fetelor?inplus,chiardacaiavea,sepoatesnaichef
ntotdeaunasviiaici.

Darpoatemcarodatnan,efain,nu?

Terminaicusporovial,fetelor!lendemnStephanieSykes,
ridicnduisprncenelesubiri,cuoexpresiesever.

nArlingtonParkerauomulimedeoamenicaStephanieSykes.
PuteaisumplicueiparcareaimensdinfaaMerrywoodului,itotar
maifirmasogroazpedinafar.

Miefoartedordeeicndsuntlacoal,ocontrarieimaitare
MaisiepeChristine.Probabildincauzafaptuluicnuajungniciodats
clarificlucrurilecutotulctiprindpeacas.Peurmseducieu
rmnnurmcusentimentulacestadenemplinire.Iateuit,spuse
Maisiedintrodat,oprinduselngomainiartndulecevacu
degetul.

Christineseuit.Maisiepreacaratcevafoartedeprtat,
dincolodebariereleautomate,tocmailacellaltcaptalparcrii.Erao
fiedepmntneasfaltat,nzonadepozitelordeundeputeairidica
marfademaridimensiuni.Pedrumuldeacces,atuncicndintrausau
ieeaudepeautostrad,mainileclaxonaudemamafocului.Dincolode
liniaacesteiosele,Christinezrispinrilealbicioasealeunorrulote
aezatenrnd.Frnghiidentinsrufelelegauparcntreele.Pe
frnghiieraupuselauscathinuedecopii.

igani,ziseMaisie,cltinndamrtdincap.Aualesunloc
numaibundetrit.Exactaici,undeoameniivinsicumperecanapele.

Christineseuitculuareamintelaruloteincercsneleag
remarcileluiMaisie.Binenelescnueratocmaiplcutcaoatrde
iganisseholbezelacanapeauapecaretocmaiiocumprasei,dar,
pedealtparte,nueranicicaptullumii.


i,dinnou,avusentimentulcMaisieestecucapulntrunhalo
desmog,oaurdelondoneznspatelecreianusevedeainuse
nelegeanimic.

Eunucredcfacvreunrucuiva,idducuprerea
Christine,ncercndsleprinddinurmpeStephanieipeMaisie.
Dactegndetimaibine,nuiunlocaadeaiurea.Celpuinnunise
maincurcprintrepicioare.i,noricecaz,suntsigurcpoliiaarfi
luatmsurisimuteundevadepartedacnearfifcutprobleme.

Da'suntieioameni!optiMaisie,cuuntoncareofcupe
Christinesseopreascnloc,gatasaperecupreulvieiiplcerile
oferitedeMerrywoodmpotrivatuturoruzurpatorilor,deoriundearfi
venitei.

Prsirparcareaifurnghiitedeuiledesticlimetal
cromat.Osalenorm,caunatriumdetemplu,duceasprelifturile
transparenteceurcauicoborauncontinuu,canitegreuti,fcnd
legtura,peonlimedetreietaje,ntrepodeaicupolatranslucida
acoperiului,astfelc,dacteuitaidejos,vedeaitoatstructura
cldirii.Loculpulsacaoinim.Dinatriinventriculeidinventriculen
artere,lumeacirculacaunfluxsangvin,urcndculifturilelaetajiapoi
coborndnapoi,oxigenatdatoritcumprturilor,ncentrulholului
principalvedereaeraatrasdeofntnartezianenorm,nconjurat
deuncercdeplantempletitentreeleideghirlandedebaloane
colorate,purtatedeicicoloiplutindpedeasupraapei,dincarese
ridicaunjetcaunstlpfluid.Pefundalsedistingeazgomotuldiscretal
unuicurenthidraulic,trecndprintoatencperilersuntoarei
luminateputernic,deparcarfifostozietern,deimuzicaibzitul
nentreruptaloamenilorpluteansurdinpedeasupracaunstrigt
subacvatic.

Eracaolinieondulat,pecarevocileoamenilorurcauicoborau
canitebuclerupte,nintervalescurte,destrigteleascuitealecopiilor,
depasulsincopataltocurilorsauscritultlpilordecauciucpe
dalelealunecoase,saudesemnalelevesele,canitepsrimecanice,ale
telefoanelormobile.

Loculerafoarteaglomerat,lumeasengrmdeanlifturi,trecea
pepasarelelengrditecuplcidesticl,lsndusempins,ca
grunelepescoculmorii,prinarterelestrmtecareplecaudinholul
principal.Cutoateacestea,acusticastranieaacesteicldiriilumina
apstoareireceeliminaucompletpremisauneiadunriomeneti,
transformndtotulntrunfeldeacvariuncaresufletelepreauc
plutescnderiv,purtatelantmplare.Aerulcondiionatacoperea
mirosulnaturalaltrupurilor.Atmosferaiompreauntreele
brutriile,cofetriileicafenelelealecrorparfumurinuseamestecau,
pstrndcusfineniebarierele,caicumzidurigroasearficrescutntre

elesaulipsalimbilorlearfimpiedicatscomuniceunelecualtele
vreodat.

Maisie,StephanieiChristineseoprirlafntnaarteziandin
centru.Bazinullarg,smluit,eraplindemonedearuncatedelumeace
venealacomplexulcomercial.Copiiisesmuceauncrucioarei,
ntinzndhamurileelastice,ncercausitreacmnueleprinaparece
mirosindaclorsausatingfrunziulirealalplantelorplutitoarede
plasticdintuburileumplutecupietricele.Peobancdelngfntn
stteaofatgras,inndnmnunmicrucsacrozpecarescriaEu,
legatcuopanglicdeaceeaiculoare,artndcauncadou,purtat
pretutindeni,destinatfiineisalerotundeisolitare.Oameniicare
alunecaufantomaticncoaceincolo,nsusinjos,preaunfurai
nnitehalatedeunalborbitor:fetecupieleaalb,moale,cuprulla
feldealb,legatstrnslaspateilipitdecap,femeisupraponderale,cu
carneatremurtoare,albcaosmntngroas,brbainclaicu
adidaicuraiicutricouriclcatedincareemanaunmirosde
detergent,aspiratrapiddeinstalaiiledeventilaie,adolescenin
treninguriimaculateicuepci,uniiemaciaicanitespirite,avnd
pieleaalbcaungiulgiu,diniicabaliniiochiiholbaideparcarfi
muritdefoame.Maieraufetiecanitengerindantele,pudeliiponei
expuinvitrine,bieeimbrcaincostumedesportivsaudepdurar,
tineremmicipurtnduiodoarelenfatenpturideunalbsclipitor
impingndlandourilecuochiipierduintavanuldesticl,fetecare
rdeaustrident,mpodobitecugablonuriiblanartificial.Printre
picioareleaduliloreraulsaispluteasc,bolborosind,pruncicese
sprijineaunpremergtoare,apostrofaiimbrncii,reduilalumealor
strmtdeautiti.

Deundesncepem?ntrebChristine,deschizndochiilarg,
caicumarfivrutscuprindtotacelparadisartificial.

Celetreifemeipornirpeceamailatdintrearterelemallului.O
clipgrupulsedespri,strbtutdeunplcdeoameninscauncu
rotile,uniidintreeiuitndusenaintepentruceraupropulsaideun
motor;alii,cubarbanpiepticuprivireanpmnt,nuseuitaunici
nstnga,nicindreapta,fiindconcentrailampingerearoilor.Trecur
destandurilecutelefoanemobile,cuadidai,cuechipamentsportivsau
cubijuterii,trecurdevitrineluminatedeneoane,ncaremanechine
dezbrcatesenclinauunelesprealtele,deparcarfiavutcevasi
spun.Dintavanatrnaunitepanouripublicitarerotitoare.Peunul
dintreelesesuccedaudouimagini:unprimplanalunorguri
surztoare,apropiatecaicumarfifostpregtitepentruunsrut,apoi
operechedendrgostii,aezatpeopodeadintrunparchetmelaminat
deschislaculoare,eastndnspateleluintropoziecareaducea
amintededouinsectemperechinduse,cuunpahardevinlngei.Pe

unaltpanoueraimagineauneimicigrmjoaredehaineabandonatepe
rm,probabildevreunsinuciga,cumareaalbastrunindusecu
orizontulnfundalicutextul,scrisnparteadesus:Elibereazte!

Intrarntrunmagazindecosmetice,aflatncaptulcellaltal
mallului,carelenghiipeloc.Femeimbrcateinvariabilnhalatealbe,
cufeelepictatecanitemimifcndpedoctorii,stteaunemicaten
laboratoarelefrumuseiiiiintuiaupetrectoricupriviriaprinsesub
boitelearcuitealesprncenelorsmulseiconturatecucreionul.Prin
holuldinfaamagazinuluitreceaunvalfierbintedeentuziasm.

StephanieiChristinencercarrujurilepedosulpalmei,iar
Stephanieacceptcueroismcomplimenteledispreuitoaresau
iresponsabilealevnztoarei,careispuneacaveapieleafoartetnr
pentruvrstaei,ntimpceMaisiefugisperiatdinfaauneialte
vnztoarecevoiasosupuncazneiuneiprobecufonddeten,deaifi
zisceraameninatsisescoatdiniicucletele.

nraionulcuhainededam,omicmulimedecurioasese
adunasenjurulplatformei,pecaresecocoaseofemeiecumicrofon,
subunpanoupecarescria:Atelierdemod.

Mulimiledealbinoinureuisersseinsinuezenmagazinele
nchiseermetic,acoloundetendinelemodeierauexplicatepascupas.
Aicicapeteleaveauculoareacenuii,iardoamnelesembrcasern
culoritomnaticeisempodobisercunitebijuteriisomptuoaseprecum
odoarelebisericeti,caicumseadunaseraicisasculteunepiscop
predicndireinterpretndliteraevangheliilor.

Haisintrmaici,ziseChristinecuovocesczut,de
seminaristgrbit.

Lookulacestaestefoarteactual,desezon,vorbifemeian
microfonulsuspendatndreptulguriitehnologieceipermiteasi
miteminilepentruaprezentavreunarticoldembrcminteieste
grozavdecomodpentruceledintrevoicare,camine,suntpuinmai
plinuelaolduridectiardori.

Scoasedepeeaojachet,gtuindusepentruoclipcufirul
ctilordecareeraprinsmicrofonul,isembrcntralta.Maieul
crem,dindantel,iieisedinpantaloni.

Prinprileneacoperite,pebraeiladecolteu,carnearoiatic
preanplinprocesdembtrnire.

Nuiadevratcareoldurimari,ingnarvorbeledou
capetecruntenvecinate.Estecatrestia.

Uneledintredumneavoastrpoatecsentreabcesefacdac
autrunchiullungcamine,icumsscapedecolaculdesalvareda,
da,credcnelegeilacemrefer,glumieaprovocndunhohotgeneral
ders.Cevfacei,deci,dactrebuiespurtaiaceastjachetscurt,

dartalianuvisemaizretedinspateleunculielor.Haideidoamnelor,
fiisincere!

Vaidemine!murmurChristine,mnginduibrbiacuvrful
degetelor.

Zu!Nimeninuidoreteoburtinitesnilsai!

Maialesnoinine!Neamsturat,nuiaa?

Seauzinsurdinorumoareaprobatoare.

Credcarepevino'ncoa,spuseofemeiedinfaaluiChristine.

Femeiasedezbrcncodatnfaaenoriaelorsale,artndu
le,ntoatgoliciunealui,maieulboitdindantelcrem.Senroisela
fa,iarpruluviatblondieraciufulit.Acumeramomentuleide
glorie:iridicbraele,pregtitparcsarunceunblestemimplacabil.

Mami,ipEllacassefacauzit.

Vreausvndreptateniavreausvfocalizez,doamnelor,
peceitreiCmagici.Apoicoborpuinvocea:Croiala,Croialaiiar
Croiala!

Mami!Mami!Mami!Vreaulabaie!

Maisie,StephanieiChristinetrebuirsserupdepredica
nfocatavorbitoareidinatelieruldemodiscoboarelasubsolcas
oduclatoaletpemicuaElla.

Ajungndlaraionuldemobilier,Christineseaezpemarginea
unuipatimedita:

Trebuiesrecunoscsincerctipaaiamadeprimat.

Poatecantrecutpuinmsura,spuseiStephanie.

Vreausntrebnumaidacattalucruneamairmas.

Numaiastanemaipoateajuta?Porcriaastadecroial?

Maidegrabajungocurvbtrniflecit,clmpnindui
tocurilecuiprinbarurismoreudacnu!insistea,cndvzuc
MaisieiStephaniencepusersrd.

Seopriserntromachetdedormitorpentrucopii.

PesteptuuldinPALatrnauncortdevoalalbprinscuuncrlig.
Patulerafcutcugrij,cuopilotaternutdeasupraicuopernu
rozpecarescria,culiteredetoatefelurileimrimile,Prines.Dintr
uncaptnaltulptuulerasusinutdeotraverscaresearcuise
atuncicndChristineselscutoatgreutatea.Lngpatmaierauun
dulpiorcusertare,totdinPAL,iunifoniercuooglindnrmatn
plasticrozpecarescriaOglind,oglinjoar..

Cucoanaaiamaicmafcutsmitaivenele,adug
Christinepeuntonmailinititiuitndusepierdutsprelabirintulce
sedeschidealasubsol.

Canapelemoidinpielealb,cucotiereextravagante,erauaranjate
njurulunormesedininoxcromat,cutbliedinsticlnetedcaun
eleteunetulburatdevnt.Numeroasemodeledemobiledesufrageriei

expuneauaranjamentelesterile,cumesegoalepentrupatru,asesau
optpersoaneinvizibile.Lacaptulcelmaindeprtatstteaunirate
paturilematrimoniale,imposibildeocolit,canitemorminteateptndu
ilocatarii.

Dece?ontrebStephaniezmbind.Deceteasupratn
asemeneahal?

Christinenurspunse.Eliberatdinstrnsoareacruciorului,Ella
exploracamerancareseafla.Traseunsertardinscrinulmicu,dar
acestascoaseunpritcaicumarfifosttrntitdepmntisarfi
rupt.ncetior,Christineseridicdepeptuifixsertarullalocpe
in.

Navreasteochez,Stephanie,ziseea.

Naicum,irspunsehotrtStephanie,cuacelaizmbet
netersdepechip.

Cumziceam,reluChristinefiruldeacolodeunde1
ntrerupse,nuvreausvochezpeamndou,darchestiileasteam
facsmtemcntroziosfaccevanebunesc.

icucoanaaceeacarevorbeadespreelsatenamcums
explicfoartebine.

Seridicar,mpinsercrucioarelepnlaliftiurcardinnoula
parter.

Chestiaectu,Stephanie,probabilnuiaidoritniciodats
ajungicoafez.

FeioaraochioasidrglaaluiStephanieeranehotrt,de
parceaabiaiddeaseamacoasemeneaocupaieifuseserefuzat
delabunnceput.

Vreausziccarideparciaifidoritdintotdeaunasfii
profesoarlagimnaziu,saiunsocarefaceogrmaddebani,cuo
cassuperb,ipatrucopiiminunai.

Serentoarsernprincipalulcanaldecolectareamulimii,undeo
femeiegiganticidiform,cufaltreaipuhavcaococ,
ncadratdeprultunsscurt,fixatzdravnntroformgeometric,
strigadupofetimititicipalidcaresetriaspreliftcupai
ovitoriinesiguri:Savannah!Savannah!

Voiamszicnumaictrebuiesteconsiderinorocoas,
continuChristine.Defapt,toatesuntemfoartenorocoase,naintesl
cunoscpeJoe,mneamconservenfaatelevizoruluiicumpramo
sticldevinBlueNunspecialpentruocaziilemaideosebite.Mamase
ducealabingonfiecarejoisear.Darastanunseamncnuerao
persoanncnttoare,adugea,ntimpcempingeacruciorulprin
uileautomatealeunuimagazin.Chiarera!incmaieste,doarci
placesmaibeacteunphruinareniciotreabcunepoiiei.


Intrarntrunmagazindehainecuovitrinncaremanechinele
decapitatepurtautopuriminusculecusclipici,fustescurteipantaloni
cutaliaattdejoas,nctddeauimpresiacurmrescsnbuecu
totulimaginaiaprivitorului.

Cespunei,fetelor?sentoarseStephaniectreelecuun
zmbetmicuceitrgeaguranjos.Neriscm?

Decenu?rspunseChristine,curajoas.

miplaceaici,spuseStephanie,ncntat.Epurisimplu
nemaipomenitsprivetinvitrinetoatehaineleasteaaiurite.Credc
aratdestuldebine,numaisnulembracipetoateodat,sepronun
eapeuntoncategoric.itotulesteattdedeprostgust!

Stephanie,iseadresChristineridicnduimitsprncenele,
msurprinzidincencemaitare!Acu'vreoorstteainfaacolii,cu
alulpeumeriinclatncizmedinpieledeviel,iaracumuitedup
cetnjeti.Nicinubnuiamcaiiasemeneagusturi!

Pi,tunaichefniciodatstembracincevaieftinitopesc?
irspunseStephanie,nroindusedelicatntimpcersfirahainele
aezatepeumeraeitrgeacutoculdelapantoffrnacrucioruluilui
Jasper.

Nuprea,irspundeChristinebulbucnduiochiitrengrete
ctreMaisie.Aacumammaizis,drgu,gioarseleasteamisuntcam
preafamiliare!MisentoarcestomaculcndIevdicautsmmbrac
cuexactopusullor.Mtemc,dacmmaiuitmultlaele,osmduc
acasiosmaidesfundosticldeBlueNun.

Tudeundeiieihaine,Maisie?ontrebStephanie.

MaisieCarringtonstteacuminilempreunatenfa,cuo
privireabsent,cauncopilcrescutprearepedecesertciseiatepta
sfieluatdeacolo.

Nutiu,ridiceadinumeri.Cumprdintrogrmaddelocuri.

Aiunlookfoarteaparte,sepronunChristine.Etioapariie
foartecumsispun?eclectic.Uitetecumteaimbrcatacum!Cu
fustapestepantaloni.Astaeunlookfoartepersonalieclectic.

Mersi,irspunseMaisie.

Guramsii!senverunaChristinempotrivauneivnztoare
caretreceapelngele.Astanutrebuiasfielacoalacum?

ncearcsnutemaigndetilaasta,vorbiStephanie,subit
nflcrat.Trebuiesnegndimaa:amtotdreptulsfiuaici.Ambani
decheltuit,suntfemeieiamtotdreptulsfiuaicidacamchef.

Mrog.numaic,mgndeameu,crucioareleasteanecam
stricfirma.

Ei,nuichiaraa.Jumatedinfeteledeaipeanicarevinaici
mpingcrucioare,seorStephanie.

Mda,astammailiniteteunpic,iontoarseChristine.


Binezis.Defapt,stauimgndescctreabaaiacucroialanui
chiaraadenasoal.Frglum!Ceiaaderunaiartavrsta?i
cucegreeti,dacalegisariexactcumtealsatMamaNatur?

Magazinulerangust,darlungcauntunel,terminndusecuun
feldegrotncarestteaungrmditeomulimedeperechidepantofi,
sandale,gheteicizme,nlatepenitesuporturideplastic.Alturi,pe
arboridemetal,gablonurigreoaieiauriiatrnauprinsenbuchete.
Cumteuitaidelaintrarespremijloculmagazinului,peambelepri
vedeaihaineieftine,ngrmditedejospnsus,rnduitepebarede
metalartndcaomulimedesclavitcuiimpietriisaucaunirde
statuiruinate.Hoardeledebustierecusclipici,degeciminuscule,de
rochiiboiteipantaloningrmdiiuniinalii,detricouriagatepe
umerae,alunecndpeincanitefantome,eraudispusestrategicpe
cmpuldeluptaluneiexistenedejaconsumatesau,maidegrab,ca
ntrunmuzeuadunndvestigiileuneierencheiate,alecreivaloride
cptierauraporturilesexualeievenimentelepredictibile,toateatt
debinepuselapunct,nctnimeninusemaideranjaslemaimbrace
ncarneadetaliilor.Cudesignullorsumar,darsugestiv,atrnau
cuprinsedeoumbrcareleadunacasubuncort,ntimpcebubuitul
muziciileprelungeaviaasinteticpeduratauneiclipeeterne;afar,
mallulrsunacaocutiederezonan,umplutdeluminiorbitoare,iar
indivizifrintseprelingeauncoaceincolo,deparcarfitraversat
cmpiilePurgatoriului.

Nunelegdecepuntottimpulmuzicaasta,remarcMaisie.

Cevreiszici?rspunseChristine.Ceaicuea?

Nu,nimic,mormiMaisiecapentrusine.Numaicnuexprim
dectura.Vorbetedespreoamenicareseurscdemoarte.

Eunumidauseama,spuseChristine.

Hai,mifetelor,lendemnStephanie,lsaivptrunsede
atmosferalocului!

Da'totuicevreisspuicuchestiaaialegatdeurareciproc?

Cuvintele,spuseMaisie,punnduiminilelaurechi.

Eibine,stiicmieaproapecmiplace,spuseChristine,
legnndusedintropartenalta.Aproapecmprinde.Stephanie,tu
nusimicteianainteunvalpericulos?Cearfidacamluaatitudine?
Haisleartmcumziceaaia?

elelsate,spuseStephaniecuvocetare,dupcareseopri
imediatpunndmnalagur.Scuze!

ncabineledeprob,ofatcupnteculalbdezgoliticuochi
triti,conturaicunegru,ledducarteleledeplasticcunumrul
cabinelorilespuse:

Estesuficientspaiuipentrucrucioarencabineledincapt.


Vezi,spuseStephanie,ntimpceparcurgeauspaiulstrmtn
careeraualiniatecuburilecudraperiinfa.iamspuseu!

Dedataastanisefaceuncompliment.Netrateazcapenite
mmiciadolescente,comentChristine.

Maisie,tunuiailuatnimicdeprobat?ntrebStephanie,n
timpceseaplecasldeajosdincruciorpeJasper,inndcartelantre
diniialbiiperfectaliniai.

Maisiezmbiiddudincapcnu,dupcareseaezpe
banchetacapitonatdintruncolalcabineideprob.

Stephanietrntilucrurilentrunaltcol,iarChristinetrase
draperiapurpurieigroas,apuchaineleileagntruncrlig.
Eraucanitecltoriceintraucuriointrocamerminiatural.

Maisie,tuiaipusncapsnefacisnesimimcadracu'!O
steduciacaslabrbattuiaisispuicaifostnoracunite
oape,apoiiveisunapeprieteniitilondonezicaslespuicuce
mahalagioaiceumblipeaici.

Maisieareunsobine,interveniStephaniecuzmbetuleide
clovn.

Mdistrezdeminuneaici,spuseChristinenepat.

Toatesuntempersoaneresponsabile.Aaisaunuiaa?

ipoatecneamsturatinoisfimtottimpuldetreab.

Nu?Suntemimame,inevestemodel:parcvvdhrnindui
petoicumesesntoaseidelicioase,ducnduvcopiiilaleciilede
pian,sauczninduvsvineicasacaunpahar,daruneori.
(ajungndaici,Christineitrasebluzansuscuungestdedansatoare
decancan,artnduisniimari,strbtuidevinioarealbastre,
ncorsetainsutienulalb)uneori,vreistedistreziunpic,nu?
Cteodatmiimaginezcdaujosdepeminestratulstampovrtor.
Capeohainvechecarecadelapicioare.Cumart?

Seprivinoglind,rotindusecasvadcumistocma
violetistrmt,legatlaspatecuuniretprecumuncorset.

Dacmuitbine,spuseStephanie,istchiarfoartebine!

Christineicntriimagineadinoglindisentrista:

Poatentrocrm,launloccucamionagiii,ziseeantimpce
idescheianasturii.Doamne,Stephanie,ieistsenzaionalcuaia!

Stephaniesembrcasecuorochieverzuie,mulat,croitlagtn
stilchinezescicuunliadnc,cttotpiciorul.

Sersucinfaaoglinziidectevaori,apointoarsecapulpeste
umr,arcuindusepuinnfa,svadcumistilaspate.

Arisuper!seentuziasmaChristine.Spuneitudacnarat
super!

Stephaniesentoarsedinnoucufaaspreoglind.Pefaise
ntipriseplcerea.


Ecamexagerat,sealintea.

Dacaartacatine,nicimcarnumagndilaasta,o
ncurajaChristine.

Jaspersempiedicdebaretelepoeteimameisaleivenicucapul
directnoglind.

Mipuiule!strigStephaniencercndspeascprin
lucrurilearuncate.Nuputeasfacpaimaridincauzarochieimulate.

Copilulncepusurle,inndmnamicupefruntepncnd
mamaajunselaelilridicdepepodea.

Gatagata,tacicumama!Tedoareru?

Jasperplngeanhohote,mpingndusecucapulnumruleide
parcarfivrutsingroapefeioaranmaterialulsinteticialunecos
alrochieiverzi,decarenuseputeaagacumnuele.Stephaniese
aezpebanchetaundeMaisieedeanetulburat.ncepuslalinei
sllegenencoaceincolo,cugesturiritualecrorarochiaceastrmt
leddeaunaerexoticdeteatralitate.Nutrecumulti,cndovzupe
maicsanoglind,seapuciEllasplng.

Ei,snuncepiitu!orepeziChristine.Chestiaastachiarmi
vinebine,spuseea,mbrcatntroaltbluzmulat.

Emsurata?ntrebStephaniecuJaspernbrae.Nuprea
paresfie.

Miemiplace,ioretezChristine,msurndusepetoateprile
noglind.Vaidemine,Ella,petineceteaapucat?

Etisigur?insistStephanie.

Christinesenroiselafa.Scormoniprinpoetiscoaseun
biberonpecarelnfipsentreminilefetiei.

Nai!serstilaElla.Da,absolut!miplacemultculoarea!

Aiialtehainedeculoareaasta,observStephanie.

Ei,da!Maiamhainepurpurii?

Tembracidescuroupurpuriu.

Chiar?Cuuum,caunepiscop?Aiauzitpecinevacomentndu
mpelaspate?Iaiauzitspunnd:UitecebineaduceChristinecuun
episcop?

Stephaniersecujumtatedegur.

Namauzitnimicdegenulsta.

IatopeChristinedeghizatnvicar,ngroeagluma.

Iauiteoipeblataaiazlud!

Chrisssstiiine!ssiStephanie.Mrefereamdoarlaculoare!

Miemiplace,rostiChristineimplacabil,admirnduiprintre
geneimagineanoglind.Ella,dacnutacidingur,ismulglimbaio
daulacini!


Credctrebuiasledmdemultdemncare,suger
Stephaniecuunglassfios.iefomi,puior?Jasper,scumpeteamea,
iefomi?Sideammicappic?

Jasperddudincapiopipilapiept.

Haimaidivoielu'mmicasmaincercencceva.

idupaceea,gata,da?

Cndiddurjoshaineleprobate,selsolinitejenant.
Rmasedoarnlenjeriaintim,artaucanitefemeisrmanei
abandonatedesoiiplecailarzboi.imicaumembrelevenerabile,
sniiipntecelesemnndcunitefalduricomplicate,puin
ngrijorate,poate,clibertatealortulburtoareerapepunctuldease
transformantrocontiinbiciuitoare.

Numiplace!murmurStephanie,careacumncercaorochie
desearneagr,decoltat,cubretelelateistrlucitoare.

Decenu?ridicdinumeriChristine.Aratnemaipomenit.Ar
trebuisocumperi.

Etimultpreadrgu!strigStephanie.Tuaivreacatoat
lumeasaibceidorete.

Aasuntepiscopii,Stephanie.Cuastaseocupnenorociii
tiambrcainsutan.Uiteopeblatapuuuuuuuurpurie!intona
Christineuncntecel.

OlupeEllanbraeincepusvalsezecueanjurulcabineide
prob.

ndreptulcaseidemarcatapruseohoarddeadolescente,fete
carepurtauochelariidesoarepecap,fetecuvestuescurte,fetevopsite
cuchimicale,fetecuprulpermanentsaundreptatcuplaca,fetegrase
careiartaupicioareledeelefantpentrucnurenunaulaideeadea
purtafustescurtelafelcatoatecelelalte,fetemorocnoaseifetecare
rdeaucugurapnlaurechi,fetecarevorbeaulatelefon.

Ceenervant!spuseChristinenvins.Asteadeundeauaprut?
Cndamintratnueranimeni!

Fcurunrndnfaacasei.inutpebra,bluzapurpuriealui
Christinesedrapacaunsteag.Copiiidincrucioare,legaicucenturile
elastice,sefoiaunsemndeprotest.

Ella,maiales,seaplecaseattdetarepestemargini,nctse
mpleticeaprintrepicioarelemameisale.Christineseuitlacelelalte
doufemei.

Da'tunuicumperinimic?ontrebpeStephanie.

Nicimcarrochiaaceeasuperb?

DarStephaniestrmbdinnasicltindincapcnu.

Atunci,Christinentoarsecapul,seuitnaintelagrupulciripitor
defeteispuse:

Ceenervant!


Restaurantulseaflalaultimuletaj.Ferestrelesemicirculare
ofereau,petreilaturi,perspectivecenuii:parcareamallului,drumulde
accesnautostradiguriledeaerisirempletitenstructuriledemetal
aleboliiimpuntoare,careacumputeafiobservatmaideaproape.
ntrunadintrerigoleleacoperiuluizceaunporumbelmort.Ciocul
vineiuiseturtisedeacoperi,iarpeneleuleioaseeraumicatedevnt
canitepaleterigide.

nuntrusedeschidea,vastctunhangariacoperitcumochet
ctvedeaicuochii,spaiulconsacratmeselorcusuprafeedeplastic
granulat,imitndmarmura,iscaunelorrtciteidispuseanarhic.Era
unloccarepreacvafinghiitdehaosdintroclipntralta.Unghem
deoamenisedeiralantmplareprintrejaloanelemeseloriscaunelor,
fiecareducnduipebraetavadeplasticncrcatcumncare.Peste
totvedeaijucriiihainemprtiatepejos,iarpelacoluri,movilitecu
plasedecumprturi.Angajaiirestaurantuluiumblauprimprejuri
debarasaumeselepurtndpestetot,canitegurifonitoaredeabis,
nitesacideplasticncaresepierdeaufrurmrmieleabandonate
aleprnzurilorncheiateiremediabil,cofrajeledinplastic,cartonsau
celofan,paieledebutsuc,sticleledeapierveelele,toat
arhitecturaalambicatapachetelorspecialepentrucopii.Launelemese
eraugrupurimaimarideindivizicare,savurnddigestia,vorbeau
rguititare.Seafundasernscaunelelor,lsndusepespateca
nitebaronicestpneaucuprivireacuceririlerecente,printrecarei
muntelederesturinlatnmijloculmesei.Brbaiiimngiaucu
plcerepnteceleumflat,ntorcndcapetelecanitegirofaruri.Cuplurile
mainvrststteaulamesecudoulocuri,darsepriveaucuochiilor
goi,trecnddincolodeomuldinfa,caicumacestaarfifost
transparent,scuzndusensinealorcneateniasedatoraunor
televizoareimaginaremaicaptivante,aezatenspateleparteneruluide
via.Maierauiperechidevechiprieteneajunsenpragulvrsteia
treia,mpopoonatecaicumsarfipregtitpentruunevenimentsau
pentruapariiacuivastrincarelearfischimbatviaa.Cusacoele
lucioasedecumprturiaezatelapicioarecanitecinicredincioi,
vorbeaulinitite,cuminilempreunate.Peici,pecolomaieraui
persoanesingurelamascare,rsfoindocarte,nghieauodatcu
sandviulioporiedeinformaie.

Maisie,StephanieiChristinempinsertvile,apropiindusede
aburiineccioiaicaserolelordemetaldinvitrinepedeasupracrora
angajaiiautoserviriipurtaudiscuiidezndjduitecubrbainvrst
irspundeauntrebriloragasantealeunorbtrneplicticoasei
nemulumite.

Aipuscarnensupadelegume?ntrebunadintredoamne.


Filipinezacorpolentceserveadinspateletejgheleincrucia
braelepepieptiddudincapcnu.

Datatrecutcndamfostaiciaveaipeteprjit,vorbirari
greoiunomulecuprulalb.Uncodntrocompoziiecadecltite.tii
ceiaia?Unpetepecarelpuintrunaluatmoale.

Eraaadeinsistent,nctfataseduselabuctriesntrebedac
maiaveaufelulacelademncare.

Avemdoarcesevede.

Ceaizis?

Amziscamnumaiceiaici!repetea,aplecndusesi
spunastalaureche.

Stephanieiluosalatdecreveintrunboldeplastic.

Maisieiluunsandvistrpunsdeoscobitoarecuoridiche
roienfiptnvrf,iarChristinecomandhamburgericartofiprjii.

Inzeceminute,spusepeuntonhotrtchelneria.

Astzinamnoroclanimic,separe.spuseChristine.

Bine,miiaualtceva.Saunu!Vreauburgercucartofiprjii.

Atept.

Petoipereiieraufotografiiimensenfindiarbiflori
slbaticepeunfundaldeunalbastrusenin.Iarbaeraverdecapnzade
pemeseledebiliardinaltdejumtatedemetru.

Edrguaici,vorbimecanicChristine,uitnduselaunadintre
pozentimpceseaezaupescaune.Vinprimaoaraici,adugea.

Parcamfintrunferibot,spuseMaisie.

Nunelegcevreisspui,cerulmuririStephanie,ngrijoratde
posibilitateadeafipeunferibotcuadevratideantrzialacoalade
undetrebuiasiiapecopii.

Ecantrunferibotceducelumeadepeunmalpecellalt.

Nammaiauzitaacevanviaamea,spuseStephanie
nfingndfurculiantruncreveteipunnduldelicatpelimb.

Toatlumeaparecseduceundevafrssemitedinloc.

Poateidincauzaprivelitii,spuseChristinealarmat.

Oaresfieefectulferestrelormariialceruluicareeaiciattde
aproape?

Maisie,voideceaiplecatdinLondra?ntrebStephanie,cai
cumrspunsullaaceastntrebarearfipututsclarificeobservaia
ciudatpecareofcusefemeiadelngea.

Maisiescoasescobitoareadincentrulsandviuluii,rmasfr
ax,acestasedrmntroparte,iarsalataserisipinfarfuriecanite
cioburi.Ealeadunpetoatelaunlocimucdinsandviulrefcut.

Neamgnditcpoateemaidrgunaltparte,rspunseea
cuguraplin.


Stephanie,dragamea,credcnuaipusntrebareacorect,
interveniChristine.ntrebareanuideceaiplecat,ci:Decemaistai?

Aaa,decinusantmplatdincauzaserviciuluisouluitu.
insistStephanie.Aivrutpurisimpluspleci?

Dincontr,elnuvoiasplecm,precizaMaisie.Elchiarerade
prerecioideecompletaiurea.

Daaa?semirChristine.idece,mrog?

Uitecavenitimncareata,iatraseateniaMaisie.

Chelneriasempleticeaprintremeseresemnat,cutndui
clientadinpriviri.

Staipuin,snelegieu!reveniChristineatuncicnd
hamburgeruliaterizanfacaunmeteoritplindezgrciuri.Soultu
eradeprerecesteoideeaiurea,chiarincondiiilencareaveidoi
copiidecrescut,ceeaceemultmaiuordefcutnArlingtonParkdect
ntrunoracuoptmilioanedelocuitori?idece,mrog?

Lld

NuivorbanumaideArlingtonPark.Oriundeamfifugit.

Cum?Chiaroriunde?

Adicoriundeneamfiduscrezndcosnefiemaiuor.

Cumadicmaiuor?ntrebChristine,ameitderspunsurile
laconicealeluiMaisie.

Maiuorngeneral.Maipuindificil.Elcredeac,odatajuni
undeva,amfiuitatdeceamplecatdinLondraineamfitrezitcnu
timdecemaistmacolo.

OricumtoatlumeapleacdinLondra,spuseChristine,
apucndhamburgerulcuamndouminile.inunumaipentruc
oameniiauchefsplece.Seducidincauzaproblemelorpecarele
creeaziletragdupei.Gndetetelapoluare,laratacriminalitiii
ladroguri.Cesmaispuideterorism?Nimeninusagnditvreodatc
arputeafiatacatdreptncentrulLondrei,nu?(iplecpuincapul,
apucndhamburgeruldoarcuvrfuriledegetelor,dupcaremuc.)
Dacstaiaici,celpuinscapideteroriti.Vreausziccnusarderanja
nimenispunobombnArlingtonPark.nfond,nicinaupentruce!

MiemiemaifricaicidectnLondra,spuseMaisie.

Christineseopridinmestecat,cscndguradeuimire:

Ceeee?

DarMaisieseopri.

Etingrijoratcosteratezi?sugerStephanie,caicum
acestaarfifostunlucruntmpltor,decareauziseieacndva.

Staisnelmurim!NuainicioscuzdacteratezinArlington
Park,exclamChristine.Pentruuniioameni,astaaicieprimaopiune,
nudoaroalternativ.Poatecnuaucinetiecestudii,doctoratesau
serviciinemaipomenitepoatecnusniciceimaibogaisaumai

faimoioamenidinciaicunoscutdar,credempecuvnt,lumeape
careovdeuaicinfiecareziesteinteresant,curajoasidivers.Uite,
femeilecarestteaulapoartacolii,deexemplu!continueas
vorbeasccuguraplin.Aizicecnuecinetiecedecapullor,cnus
niteintelectuale!

Defapt,aisidaiseamacfacotreabanaibiidebunic
sunttoatenitefiineinteresanteicuoinimdeaur.Slevezicumse
ajutntreele,casifacviaamaiuoardacaintrziatsiiei
copiluldelacoal,mergelesilia,dacetibolnav,mergelela
cumprturinlocultu,iastancondiiilencareieleaucopiide
luatdelacoalsaucasedentreinut.Da'acumaavreastentreb:
CioamenidinLondrasaropristeajutedacaimuripestrad?

LaacestmomentderespirondiscursulavntatalluiChristine,
StephaniesescuzildusepeJasperlatoalet.

Vaipregtitpentrudisear?ontrebChristinepeMaisiecuo
voceconspirativ,odatceStephanieseduse.

Decilumcinampreunacaslamine?

Maisiepreabuimac.Preacuitasepropunereasaucvoiaso
uite.

Pi,hmmm,abiaateptmsvenim.

Tocmaideaianuvoiamsamintescdecinnfaalui
Stephanie.Stiicnuamnimiccuea.Chiareopersoanfoarte,foarte
drgu.Nuiceamaigrozavintelectualdepelumeaastavreaus
zicdoarcnaisauzidelaeanimicnplusfadeceeaceaimaiauzit
demiideori,ns,peransamblu,esteofemeiedistins,foartearanjat,
caremaiaregrijidecopii.zucnontrecenimenilaasta!

Nu,rspunseMaisiesec.

Christinelucuvrfuldegeteloruncartofprjit,lnmuien
ketchupiapoiildduEllei.

Vreauszicdoarcnoi,femeile,levrempeamndou.

Nucrezi?Vremicasecalumea,isoi,iconcediidevis.

nmajoritateacazurilor,camineicatine,leamctigatcinstit,
cusudoareafrunii.Dar,naltecazuri.

StephaniesentoarsecuJasper.

TocmaiispuneamluiMaisiec,ntrozi,osmiiauamantun
elevdeliceuiosfugcuellaLanzarote.

Christinemainmuienketchupofeliedecartofpecareobg
ntreagngur.

Oh,ceuurare,spuseStephaniecuobrajiiarznd.

Ceanume?

Eramunpicei,tiiitustresat,optiStephanie
confidenial.


Ceee?Credeaicetigravid?reluChristineoaptacuvoce
tare.

Nucnumiarfiplcutsaucnumafibucurat.

Eunumafibucurataadetare!spusetiosChristine.

Pebune,credeaicetigravid?Atuncinuidemirarecnuiai
cumpratrochiaaia!

Ah,miadorieusfiunsrcinat!miplace.

SpuseStephanietrist.

Cum?Chiariplacesporisarcina?seminunChristine.

Stephaniesenroiimaitare:

Eumsimt,ntrunfel,plinderod.Caatuncicndmergipe
stradiparcporiscrisnfrunte:Facsex!

Stephanie,dragamea,darojumatedinfeteledinFirleypoart
astascrisnfrunte.

Mrog,sendreptStephanienscaunuleiipusepiciorpeste
picior.Alarmfals!

Dar,dragamea,niciodatnuneamndoitctuiMarknc
maifaceisex!spuseChristinecuumor.Maimult,namavutniciodat
dubiicMarkestecelmaimarearmsardintotArlingtonul.Dar,pentru
numeleluiDumnezeu,nuiajungpatrucopii?Stephaniearepatru
biei,oinformeapeMaisie.Sspermdoarcnuiiialarzboi,
adugeacuovocemorbid.

Dincolodeferestresezreaomasamenintoaredenorice
acopereapeisajulcenuiualparcriimallului,blocndsgeilede
luminstrecurateprincrpturileceruluicanitefulgerestinghere,
obliceilipsitedeintensitate.Restaurantulsentunec.Zgazurile
norilorserupseriunpotopsepornisinundepmntullipsitde
aprare.

icndtegndetilatoatelucrurilengrozitoarecaresepetrec
nlumelaoraasta!schimbsubiectulChristine.

CndtegndetilavictimelecutremuruluidinIndonezia.

Noinupreaavemdecesneplngem,aai?

Nu,rspunseStephanie.

Miideoamenicareipierdcaseleitotceauagonisit!

itoatedistrusentroclipit,ctaizicepete.Noinuputemti
cume,aai?

Saucazulacelacucamionul,povestiStephanie,decaream
auzitlaradioazidiminea.Credcestecelmaigroazniccomarpe
carelamsfiunchisntrunspaiustrmt.

Cecamion?

Nutii?ontrebStephanie.CamionulladescoperitlaDover
undeeraungrmdiicincizecideoameni,itoimori.


Serios?ntrebChristine,parcdezgustat.Infond,mienumi
preapasdeaceiacareiofaccumnalor.Vreausspuncartrebui
snentrebmcenaibacutauianspatelecamionului.

Cereauazilpolitic,ddudetaliiStephanie.

Foartebine!Numiparerupentruei.Vreaudoarsziccceli
santmplateunlucruoribil.Darnclcaulegea,nu?Prereameaec
iaufcutocumnalor.Nuarecumsmiparrupentruei.

Uniidintreeieraudoarnitecopilai,interveniStephanie.tii,
poatesuntpuincamsentimental,darchestiaastamamarcat.

Sincersfiu,pentruminenupreaconteazvrsta.

Nutrebuiausurcencamionullaibasta!

Cteodatetiaadedur!spuseStephaniecuunzmbet
dezamgit.Nufaciniciunfeldeconcesii!

Totulareolimit.Cumspuneam,euafiprimacarearda
ajutordacisarntmplacevaimposibildeprevenit.

Dac,deexemplu,uncutremuriartergecasadepefaa
pmntului,poatecmiarfimildetine.Cenupoteusuportaeste
vinapecaretrebuiesopurtmpentrutoiaceioamenicaresuntlafel
destpnipevieilelorctsunteminoi.Cenupoteusuportaestec
iplngdemil.Uite,negresaaiadelacoal,deexemplu.Cumo
chema?

Cordelia.

Cornelia,ocorectStephanie.

Cornelia,cumzicitu!Careeranumelefetieiei?

Safari,precizaStephanie.

Safari,pufniChristine.Cefeldenumemaieista?

Nuglumescdeloc,stii!Cumarfidaceusautuneamboteza
fetiaBlackpoolSands1?Infine!icecrezicafcutCorneliaasta?Pi,
seputeasigseasccevamaibundefcutnafardeadepuneo
plngerempotrivaunuiprofesoracuzndulcesterasist?Ei,iacuma
trebuiesfacinvestigaii,sdeclanezeontreagproceduroficial,
iarastaeopierderedevremepefundulunuisingurcopil,cnd
profesoriidincoalarfitrebuitsseconcentrezeasupratuturor
copiilor.Adic.PentrunumeleluiDumnezeu!

Femeiaaceeaitrimitecopilullaocoalundeeaestesingura
faneagrrsrindntromaredecopiialbii,dupaceea,totease
plngecprofesorulesterasist!

mbufnat,StephanieseaplecsidealuiJasperjucriadin
cauciucczutpejos.DarChristinecontinu,lafeldenemiloas:

Eucredctoatlumeaestedeaceeaiprerecumine.

Numaicnaucurajulsrecunoasc.Snumnelegigreit,
adugeacupromptitudine.NamnimicpersonalmpotrivaCorneliei.
Bachiarcredcesteodoamndrgu.


Doamne,suntemstuipnngtdeattacorectitudinepolitic!
seindignea,uitnduseposomortpefereastr,undeploaiaivntul
bteaunrafaleputerniceiurlaudeiveneascrezicosiapesus
acoperiul.

1StaiuneturisticdinregiuneaDevonalcreinume,n
traducere,esteNisipuriledelaBlackpool.(N.tr.)

Tucecrezi,Maisie?ontrebStephanie.

MaisieartadeparcStephanieiaruncasenpoalunarpeviu.

~Desprece?ntrebeadinnou.

Despreoameniipecaretrebuiesicomptimim.

Euunacomptimescpeoricinetrebuiesiasacumafar,
izbucniChristine.Iatpecinecomptimesceu.Ecapotopulbiblic!i,
dacnuplecm,leinformeapefemeiledelamasntimpceseuitala
ceas,vatrebuisparcmlaunkilometrudistandecoal,ieunam
luatnicioaprtoarepentrucruciorulEllei.Aicredecmiamstabilit
dejaprioritile,spuseeantimpceseridicaudelamas.

Nuemarefilosofie,nuiaa?Intotacesttimppecarelampierdut
analizndproblemelelumiisaudezbtndmoarteasolicitanilordeazil
puteamscautcevadepuspedeasupracrucioruluiEllei,svddac
estembrcatcuohainpotrivitpentruploaie,puteamsfac
cureniencameracopiilorsausischimbaternuturileluiDanny,
careafcutpipinpatnoapteatrecut,puteamsfaccumprturi
pentrutoatfamiliacasavemcemncansearaasta.Trebuiasmi
stabilescprioritile,nuiaa?

Hai,fiiserioas!irspunseStephanie.iaplcutlanebunie
sprobezihainelealea!

Problemameaestecamuitatsmdistrez,conchise
Christine.Credcnisentmpltuturoracelailucru:amuitatsne
distrm,fetelor.Aadetaremfrmntproblemeleazilanilor,ale
victimelorcutremurului,rpireacopiilorsaublestematulacelademilion
demuritoridefoame,cnumaiamvremesmbucurdevia.Iat
careitragedia!iipcat!Neirosimviaainutimsprofitmdeea!

Pentructevaclipecontemplspectacolulchefuluispartn
restaurantulntunecat.Ceruleragreucaplumbuliatrnaattde
amenintoridejos,ncttoateluminilefuseseraprinse.Oamenicu
feeleumbritetreceauncetpelatoatemeseletrgndresturile
prnzuluinsaciideplastic,caicumarfimnuitunnvod.

Maisie,StephanieiChristineiadunarlucrurileise
ndreptarsprelift.

Laparter,ploaiabteansticlauilorcusenzori,acoperind
sunetulcristaliniartificialalfntniiinepuizabile.


Maistmpuinsvedemdacseoprete?ntrebStephanie,
careseaezasepeghizdurilefntniicaonimfcondescendentde
marmur,perfectcontientdevaloareasadecorativ.

Lacumtoarn,stmaicivreopatruzecidezileipatruzecide
nopi,spuseChristine,micornduiochiisvadmaibineundei
parcasemaina.inumaiperechilesuntprimite.

Jasper,nutedajosdincrucior!Nu,drag,nuacum!

DarJasperdesfcusebenzileelasticecucareeraprinsiseddu
jos.

Hai,nufiprostu,Jasper!spuseStephaniemnioas,dndui
prulpespate.Nuvezicieimnploaie?Trebuiesrmincru!

Seaplecslridicenbrae,darelicuprinsecoapseleiseinu
strnsdeele.Seluptunpiccuel,darJasperoobligscedeze.

Bineatunci!spuseeadesus.Darosteuzipnlapiele!
Bieiiprostuiseudpnlapiele!

Sentoarsecuspatele,apoiseaplecsiadunelucrurile.In
spateleei,Jasperridicbraul,ilupuinavntiiarseopalmla
fund.

Jasper!Sendreptdinale,roiecaracul,dupcarencepus
mpingovielniccruciorulgol.MaisieiChristinemergeaunurma
ei.Uilecusenzorilescuiparafar,nfrigultiosinvntulslbatic
dinparcare,undefuratacatedepicturiledeploaiecaniteace
ascuitecaresenfingeaunasfalt.Pedeasupramainilorpluteaiprea
ssecondensezeunnordefumadunatdinnoxe.Femeilencepurs
alerge.StephanientorceacapuldincndncndspreJasper,
ndemnndulsinpasulcuele.Christineajunseprimalamaini,
odatcefulngea,deschiseuile,aezndcumprturilepebancheta
dinspate,cuuncalmimperturbabil,ntimpceEllaedeancontinuare
ncruciorulei,ateptndsfiepusnmainpecealaltparte.

LuiChristinenuiplceasintrenpanic.Astansemnacarfi
luatviaapreanserios.

OvzupeMaisieCarringtonmergndprinploaienceti
nepstoarecaovacipemiculJaspercarealergacupaimrunii
cuochiinchiicasseaperedeapace1plesneapestefa.Omain
neagr,voluminoas,proasptsplatdeploaie,culuminiedejur
mprejur,scondrotocoaledefumcaunbalaurfioros,ncepusdea
napoi.Inacelmoment,Christineobservteroareantipritpefaa
inexpresivaluiMaisieisaltuleitcutoadmirpentruasta,cciun
iptarfipuscopilulntrunpericolimaimarecasliapeJasperde
oaripisldealaopartedincaleamainiiceicontinuanaintarea
tcutindoliatcaobarj.

VzudeladeprtarecumMaisie,cuapairoinduipefa,se
dusemaiaproapedemainaneagr.nclineapeJasperdeoarip.l

ridicndreptulferestreidinparteaoferului.lridiccuexactacelai
gestpecareChristinelvzuselatelevizoratuncicnderauartaicopii
striviideenileletancurilor.Maisieiturtisefaadesticlafumurie.

Striga.DarChristineovedeaipefemeiadinmain.Eravopsit
ntrunblonddeschis,eradatcuunrujfoarterou,purtacerceideaur
iochelaridesoareridicaipecap.Cumprturileileaezasen
stnga.Christinevedeapnibronzuldesolaralacesteifemei.

Euncopil!urlaMaisie.Euncopil!

ineacopilulnploaieiipa.DarChristineparcvedeaunfilm
mut.NuauzeastrigteleluiMaisie.Femeiadinmainseuitalaeacuo
expresiededispre,ouracreipuritatefusesedistilatcumultefortn
formulacomplicatapropriuluieiegoism.

mpuitadracului!urlMaisie,carermasenurm,cuprul
udlipitdefa,ntimpdefemeiaaccelerazgomotosartnduidegetul
mijlociu,cuunghieroie.

Christineerasurprins.Nutiacesmaineleagdinceeace
vzuse.Femeianullovise,defapt,peJasper.Probabilcnicimcarnu
lvzusedelavolanulmainiienorme.

Nuseputea,totui,sncepisurlilaoamenipentrulucruripe
carenulefcuser.Chestiaera,meditaeantimpceconduceape
drumulnapoispreArlingtonPark,cfiecareaveapsriclui,nu?i
astaifceapeoameniattdeinteresani.Fiecarenparteaveacteo
treabcarelatingea,dinpricinacreiavedearounfaaochilor.

Aaeviaa.

Dupcevzuseanunullaziar,SollyKerrLeighfuseseprimacare
segndisesnchiriezecameraliberunuistudentstrin.Aiocamer
liber?citiseea.Vreisctiginitebaninplus?

Unu:eaaveaocamerliber.idoi:voiasctigenitebanin
plus.Numaicnusegndiseniciodatspununelementderelaie
ntreceledoupropoziii.Cteodat,cndaveaunmomentliber,se
duceancameriseuitalagrdinacesevedeapefereastracupervaz,
lapatuldublu,aranjatcudichis,lapernelenfoiatetottimpul.Iitrecea
prinmintectotceeaceadunaseeaaici,inclusivefortuldeafacecurat,
eraunfeldeinvestiie,unfondsecretdincare,spredeosebiredetoate
celelaltecamerealecasei,puteascoateprofit.

Nimeninuintraseaicicasrisipeascceeaceagonisiseea.

Socriieiveneaunvizitdedouoripean,darntotdeaunalsau
cameracuratprecumogsiser.Altfel,rmneaneatins,imaculat,
chemndocupunctualitateodatpesptmn,atuncicndfcea
curenientoatcasa,sideaceisecuvenea.

Perdeleleeraualbe,lafelcaicuvertura,iarcovorulbejeralafel
degrosidemoalecanprimazincarefusesepuspejos.ifonierele
erauasortate,darattdegoale,nctumeraelecareatrnaupebarese

blngneau.Lngpatseaflauonoptierretro,pecarestteadoaro
vazcufloriuscate,iunscrindemahoncusertarelegoale.Cndsttea
acolo,Sollysimeacgreutateafamilieieiestearuncatpestebord,iar
eanainteaznntunecimeaoceanuluicauntransatlanticncrcatde
luminie.imaiimaginaceraofetirefugiatncameraei.Alteori
aveasentimentulcesteunoaspetenpropriacas,deaceeaateptape
cinevasfacoficiiledegazdisaibgrijdeea.Dar,maiales,Solly
iimaginacnaceastcamersepstrasernealteratetoateplanurile
iinteniileeidelanceput,caicumeaarfifostascunsntrunpliu
alesturiicomplicateavieii,cenusedecolorasenc,lafelcarestul
suprafeei,dincauzainsisteneigospodineidincas.

Ctdesprebani,dacaveaiocasdentreinut,unsoitreicopii
ierainsrcinatcualpatrulea,problemanueracumsisporeti
veniturile,cicumstechibzuieti.

Sollyaveaimpresiacpesteviaaeisepuseseunstratgrosde
grsime.Voiasscapedeel,darnutiadeundescresteze,pentruc
toatebucileselegauntreele.Deaceeasehotrsesrspund
anunului:casnceapdeundeva.

NuceaiMartinarfiavutnevoiedisperatdebani,numaictot
cefceaicostabani.i,odatcencepistegndetilaasta,deviifoarte
sensibil.Ecaicumiaivedeapropriasrcieumflndusecaun
balon,nplinprocesdecdereliber,imposibildecontrolat.Pevremuri,
ntimpulcelorlaltesarcini,Sollysesimiseputernicimndrde
propriasaexpandare,daracum,cndisentmplasepentruapatra
oar,sesimeacaobuldeaer,purtatlavoiantmplrii,ntimpce
Martinpreaspocneascdesntateisiconsolideze
masculinitateaano.Parcnvirtuteauneimicriderotaie,soul
suseduceaisentorceadelamunc,nainteinapoi,naintei
napoi,apoidejurmprejur,exactcamixerulluiSollyatuncicndbtea
albuurilespum.Simeanevoiauneisuprafeedurecarearfiputut
stopaumflareabalonuluiceicreteanpntec.Cutaunfeldehotar
ntreeailume,naintedeairisipifiinacutotulncarnearuptdin
carneaei.Descoperisencameraliberobstacolulcutat,linia
delimitndlumile.Maimult,eaiaduceaamintedesimplitateauneiviei
pierdutepedrum,iarntoarcereanacestspaiueracaocltoriespre
centru,oeliberaredeexistenamloasceotrgeanapoi.

Dacarfipusuntelevizorncamer,arfipututsprimeasccele
optzecidelirepesptmn.

Martinoludpentruidee.

icopiii?sengrijorel.

Naudecesfieoproblem,spuseSolly.Eustiicm
bucurdacnevinecinevastrin,cnuosmmaiplictisescnopile
cndetituplecatnReading.


Mareaimiercurea,MartinlucranReading.

Nupreaarerostsinemcameragoal,nu?

Nu.

Optzecidelirepesptmn!fluierel,dndusecuscaunulpe
spate.

Numaidacavemtelevizor.Separectrebuiesaitelevizor.

Poatecestebineipentrucopii.Sormaicumini,dacors
vadunstrinncas.

Poate,rspunseSolly.

Poateorsnveeiolimbstrin,spuseMartin.

PrimullorchiriaafostBetty,otaiwanezcuofadeporelan,
cuunzmbetlargicuodanturimpecabil,carepurtahainefrumoase
dinmtasecuimprimeuri.ntrozi,coborlapartermbrcatntro
perechedepantalonidemtaseneagr,brodatcutrandafirirozintr
ovestuasortat,cunasturiimbrcainmtaseinclatnnite
condurifrtocuri,brodaiiei.Sollyfuimpresionatpnlalacrimi.
Nutianicieadece.PoatechainelefeteidinTaiwaniaminteaude
ceva,deacelelucruricare,ncopilrie,erauminiaturaleiperfectei
aveauofrumuseemisterioas.

Bettyifcufiiceiei,Dora,cadouogeantdemtasecutorile
lungiisubiri.Lescriseibieilorscurtescrisoripecarelenfurn
jurulunorciocolatenformdedragon,mpachetatenstaniolcolorat.

iedordefamilie,Betty?ntrebSolly.

O,da!Miefoartedordeei,rspunseBetty.Noi,nTaiwan,
suntemfoarteunii.

Dupcareunipalmeleemoionatiiartcaieierauca
degetelecaresauncletatntreele.

Bettyaveaunprietenfrancezcareveneaioluacueldedousau
detreioripesptmn.DefiecaredatcndGustavesunalau,Solly
seduceasideschid,iarelapreancadrupeunfundalntunecat,cu
gulerulcmiiridicat,scondaburinaerulrecealnopii,ceeacei
ddeaunaerteatral.Cugulerulridicaticunasullungisubire,arta
exactcaunactordinfilmelevechi.

Bettyestacas?ntrebaelatunci.

Sollynusimeacviaaeiseschimbase,cicobinusenumaio
uoardevieredetraiectorieaaceleicderivertiginoaseioblice,o
deplasarentrozonundecureniieraublnzi,iarapaclipocealinitit.
Schimbareadecursiconsumasemaimultenergie,nsiddea
satisfaciadeasemicamailiber,deacolectaimpresiidiversedela
via.Lanceput,Sollynuerafoartesigurundevaajungeicevaface
cuadunturaastadesenzaiinoi.Apoisehotrspriveasctotulca
peoabatereminordelatraseulpecare1parcurgeazilnic.Urmas

ajunglaaceeaidestinaie,numaicalesesesfoloseascoaltrut,
maiinteresant.

CndieeacuGustave,Bettynusemaintorceaacasdecta
douazi.InnopilecndMartineraplecatlaReading,Sollystteape
canapeadeunasingur,siminduseimplicatntoatemicrilevieii
tritedecinevanaltparte.

Parcdeveniseuncentrunervos,primindinformaiidelanite
exploratoritrimiinlumepentruaidescoperisensul.

MartinsentoarsentrojoidelaserviciuiigsipeBettyipe
copiiadunainjurulmeseidinbuctrie,absorbiidefelulncarefata
leartacumsfoloseasclaptopuliridicadmirativdinsprncene.La
unmomentdatBettyispusecuunaccentenglezesccuraticristalin
ieinddingtuleicaunfirdemtasetorscumiestrie:

nserilencaresuntacasputeislsaicopiiicumineis
ieiinora.inicisnuvgndiismidaivreunbanpentruasta.
mifaceplceresstaucumititeiitiadrglai.Vconvine?

AacMartiniSollysetrezirntrunrestaurant,unulnfaa
celuilalt,puindezorientai,deparcpicaseracolodincer.

Nemaipomenit!spuseMartin.

Nuiaa?rspunseSolly.

Cndmamdusncameralorslestinglumina,Bettyeracuei
pepatileciteaopoveste.

Uimitor!seentuziasmaSolly.

Iareuleamspus,Gata,lsaiopeBettyscoboare,iarvoi
laculcare!,iareacecrezicarspuns?(Martinerapestemsurde
entuziasmat.)Vrog,nunemailsaiscitimctevapagini?

Sollylerelataceastpovestectorvaprietenedealeei.

Defiecaredatcndpovesteaaveaimpresiacscpadetalii
importante.DdeaimpresiaceaicuMartinotestaupeBettydacera
saununstaresiasumeroluldemamacopiilorlor.

Numaiintraniciodatncameraundeobinuiasserefugiezen
trecut,darntrozi,cndtrecupelngu,auzivoceacopiilor
nuntru.Intrimediatiigsitrntiinpat,uitnduselatelevizor,n
timpceBettystteaturcetepepodeaiifceatemapentrucursulde
limbaenglez.

Pestetoterauniratefoliidestaniolncarefuseserambalate
ciocolelelesfifostpepuinpatruzecidebuciiartelevizorulscuipa
mizeriicaocutieanebuniei.Williameramnjitpelagurcuciocolat.
Stteadeacurmeziul,cucapulpespate,atrnndnafaracadrului
patului,naafelnctvedeaimaginearsturnat.Doraiurcase
picioarelepeperete,deierantenii.Josephsreapepati,atunci
cndaterizapesaltea,corpurilecelorlaicopiierauzglitensusin
jos.


Sollysesimitrdat.Dintrodattotuldevenise.jignitor.Cteva
minutemaidevremestteapeunscaunnbuctrie,cuburtalagur,
gatasexplodezecaunbalongreoiumplutpnlarefuzcuap.
Observasecestelinitencas,darcrezusecBetty,cuforaei
magnetic,densivizibilpentrutoi,iatrsesedinnoupecopii.De
aceeaalesesescreadntrominune.Eraunadintreacelezilencare
Martineraplecati,cuburtagataspocneasc,Sollygsiserspunsul
ntrebriloreinideeasalvatoareaintervenieidivine.Iaracumpltea
pentruccedaseispiteideacredecdeundevadesusarputeaveniun
ajutor.

InculturaluiBetty,leexpliceadezamgitprietenelorsale,
copiiisuntpcliicuciocolatisuntlsaidecapullorlatelevizor.
Ceeaceestefoartecomod,pncndtrebuiesndreptecineva
lucrurile.

Dupasesptmni,BettyoanuncsentoarcenTaiwan.
Dintrunanumitpunctdevedere,Sollyerarvit,ncmaicredean
Bettyinuconcepeasinlocuiascidolulcuunaltul.

icefacicuGustave?ontrebea.

Bettycltincapulresemnat.

Estefoartetrist,rspunseea.

nultimaeisptmnlafamiliaKerrLeigh,Bettyleinstalanite
programepecomputer,invcumsisetezevideorecorderul,puse
ntelefonulluiMartinmementouricudateledenaterealecopiilor.

Imediatdupceplec,primiuntelefondelaGustave.

QiShulsaselaeidoucripecareeltrebuiasleducnapoi
lacentrulundeeastudiaselimbaenglez.

Cine?ntrebuimitSolly.

nconvorbireatelefonicinterveniotcerejenant.

Mscuzai,amuitatcdumneavoastrispuneaiBetty.

inuaaochema?

Sigurcnu!ispuseGustavecuovocesumbr.

Perplex,Sollycerulmuriri:

ideceneaspussostrigmaa?

Spuneacoameniideaicinusuntcapabilisreinnumeleei
chinezesc,iexplicGustave.Afostmaisimplusmprumuteunnume
englezesc.

nloculluiBetty,veniKatzmi,ofatcutenulcazerulicufaa
ndurerat.Nutianicioboabdeenglez,aacSollyajungeaadesea
lalimitacivilizaiei,orbecindntoateprilecaicumarfiintratntr
unntunericdesvrit.

Acum,devremecenumaiputeacomunica,iddeaseamac,n
mareparte,ineleeiestenvluitntrungiulgiuntunecatiamorf.De

dataasta,numaiputeanavigannoapteaeterncauntransatlanticcu
luminileaprinsepepunte.

Senzaiaeraaceeaauneipreriintunecateiostilesprecare
privea,ridicndnsusunfelinaranemic,cufricinencredere.Se
transformntrunfeldeanimal,fcnduzdepantomimpentruacere
saupentruantreba,punnduinscencontiinapringesturigreoaie
igrimase.nsrcinatnlunaaaptea:trupulsuvorbeadelasine.
Erancordat,lafelcaiKatzmi.Fiinelelorseatingeauorbete,pe
ntuneric.Contactullorsemnacuocaligrafiefcutcunitemini
acoperitedecimentntrit,canitemnui.

Uneori,oauzeapeKatzmicumplngenoapteancameraei.

Tu?artSollycudegetulspreea.Plns?apoiitrecudegetul
pesteobrajiicongestionainchipuindnitedredelacrimi.

Katzmiddudincapiseuittristlaea.

Pentrucopii,prezenaluiKatzmieracaorandeschisncarese
nmuleautoatereleledecareeraunstare.Caicumfatalearfi
amintitcnormalitateaeracevadedomeniulnchipuirii,cevauorde
ignorat.Sollyconsideracnjurulcopiilortrebuiausfietottimpulfee
veseleisincere,deoarece,lavrstalor,semnaucunitemiciflcrice
cuprindeautoateobiectelearuncatelantmplarenapropierealor.

Nuuitacnedoptzecidelirepesptmn,spuseMartin.

DuseerauiserilepetrecutedesoiiKerrLeighlarestaurant.
Cameralibernumaierantoarscususulnjosdehrmlaiacopiilor.
Sollynicinudoreasmaimearglarestaurant.Parcnumaincpean
camereleproprieicase:eracaunursimenspecarevreislnghesui
ntrunrezervordestilou.Lacincopiiisebteauntreeiiscuipau
mncarea,iarochiiDoreipriveaumaicrucidectdeobicei.

Odat,JosephoplesnipeDoracufurculiaipeobrazulfetiei
rmaseoransngerndnformdecoas.Altdatfetiaivrspe
easiropuldeafine,ceisembibpepieptcaouriapatdesnge.Dar
Sollyerapreaobositilipsitdechefcasmaiintervin.Katzmiedea
precumogravurdebiseric,iarcndMartineraplecatlaReading,
SollydescopereacseacomodasecupasivitateafeteidinJaponia,aac
stteauunalngaltapecanapeainuiziceaunimic,cadou
clugrientrocantinaglomerat.LuiWilliamiaprurlumnrele
subnas,iacolormasertimpdedousptmni.Persistena
secreiilornazalepreadovadaparadoxalirespingtoarearobusteii
biatului.

Scuzm!iseadresaluiKatzmintimpcesplauvasele
mpreun.Katzmitergeaooalcugrijmetodic,darattdencet,
nctaifiziscepemoarte.Sollyirchiradegeteleumedepepiepti
spuneadinnou:Scuzm!


CndseuitalaKatzmi,Sollyvedeaoarpecarenuovizitase
niciodatipecarenuaveasperanesovizitezenviitorulapropiat.
Alteoripreacilanseazoinvitaiesumbr,caofntnchemndo
sinmoaiesufletulpuhavnapasanemicat.Sollydduoraitprin
cameranchiriatdevreoctevaoriifucopleitdeneutralitatea
spaiuluiiaobiectelordinuntru.Nimicnudovedeacfatalocuiacu
adevratnaceancpere,nafaraunuiursuleaezatntrepernele
nfoiate,jucriepecarearfipututsolaseiomamgrijuliedacarfi
trecutpeacolo.

ntrosear,Katzmiieidincameraeiincercsintrenvorb
cuMartinicuSolly.Nureuidectsscoatnitesunetefrsens,
gesticulndirznddeplorabildeeansi.

nziuaurmtoare,cinevadelacentruldelimbisunlaeii
anuncfatadinJaponiasehotrsesplecelaaltfamilie.

Vreasplecenapoi?ntrebSolly.

Nu,semutlaofamiliedinlocalitate,spusefemeiadela
cellaltcaptdefir.

Oaltfamiliedeaici,dinArlingtonPark?

Ofamiliedeprinmprejurimi,olmurifemeiadelacentru.

Katzmiplec.Nudurmult,inloculeiveniPaola.

Sollyeraatuncinlunaaopta.

NueraprimadatcndSollysimeactotulsealtereaz.

Defiecaredatcnderaaproapesnasc,iimaginacaceleai
sentimenteleareiunmuribund.Totulsedeprtadeea,conturulvieii
sedeformadeparcarfifostopielelrgitpnlarupere.ichiar
dac,dupcesenteacopilul,toatecreteaulaloccaovegetaie
luxuriant,ocoardasufletuluiluiSollyrmnearuptpentru
totdeauna.Fusesedeposedatdesensuluneipovetisaudeunaspectal
vieii,existenaeiartaacumcaambalajulruptalunuicadou.n
general,segndeacsenscusepentruafacecopii.imulumealui
Dumnezeucidescoperisemenireapelumeaastaicprolificitateasa
puteasfieutilumanitii.Iarcopiiiorsplteaunsutitbineneles!
Iubireairecunotinaloroumpleaucapeunsac,carepreasaib
glmeurteidiformepeexterior,darninteriorerancrcatcumarea
bogieauneicunoateridiferitedealtele.Singuraproblemerac
uneorincercassegndeasclatrecutinureuea.Nureueas
descoperefirulroucareiuneatoatentmplrilevieii.Totulprea
mbuctitprecummatriokaDorei,dupcetoateppueleleerau
scoase.

Martin,pedealtparte,nupreassefischimbatpreamultdea
lungulanilor.Cptasepatinatimpului,capiatraunuimonument.Cu
ctSollydeveneamaidiformimaitears,cuattobservalasoul
suomasculinitatenenfrnt,oatitudineboasnliniatrupului,care

seprelungeafermifrcusurdincappnlaclcie.Naveaniciun
picdeburt.Iarcopiiiisemnau.EaiddeaseamacMartinnc
maigndeteuneoricauncopil,ilinvidia.

Printrupurilelorviaapreascirculecaocoloandeap
ridicndusedinmijloculuneiarteziene,iareanuinchipuiafoarteclar
cumsentmplaasta.Inultimiiani,luiMartinicrescusermici
mameloane,darnusevedeaudectcndiddeajoscmaa.Noaptea,
cndsepregteaudeculcarendormitorulconjugal,sedezbrcadiscret,
apoiumblacufonetmoale,parcarfifostoadolescent.Sollyse
gndeactrebuiesfiedestuldeplcutca,dupattabrbie,s
ajungissimicumsenalpepieptmuguriisnilor.Inminteaei,
fenomenuleracaunfeldepremiudeconsolarepentrutotceratase,
dei,pedealtparte,erasigurcelnusimeachiaracelailucru.
Chiardacarfiinvidiatovreodatpentrucondiiadefemeie,cu
sigurancacumnueracazul.Singurullucrucareiapropiafizicera
loialitatealui.PentruMartin,trupuleieracaoaezareruraldezvoltat
pestenoapteidevenitunfeldecentruurbansupraaglomerat,cu
strzinclciteicuoarhitecturhidoas.

Cesifaci,loculsecamschimbase,dareracasalui.

CndaaprutPaola,Sollyerangrdin.Nusetieceasurprins
o:poatecuitasefrsvreadesosireaitaliencei;poatecsunetul
ascuitalsonerieirupsesefaldurileceoasealedimineiidemartie,
pentrucaapoisicontaminezeinima,imprimnduiuntremurtrimis
maiapoispreextremitiletrupuluicaniteundecenotauprintrun
jeleu,saupoatectoateevenimenteleexterioareeraureceptateacumcu
ooarecarentrzieredatoritsarcinii.Oricarearfifostmotivultresririi
salecadinsenin,momentulsosiriiPaoleisesuprapusesenmod
surprinztorpesteacelaaldeclanriiuneicrize.

PeJosephlscoseselajoacngrdin,iarceilalicopiieraula
coal.Bieelulifceadelucrucutricicletadeplastic.Sollyera
mbrcatlejercuoperechedepantalonidetreningistteapeunpetic
deiarbumedfrssegndeasclanimic,aacumisentmpla
ntotdeaunacndseaflanprezenacopiilor,uitndcudesvrirec
existsauuitndsdeasemnecexist.TricicletaluiJosephnuse
micanicinruptulcapului.Copilulompingeacugreupeiarbaumed
incurcat,deparcarficratopiatrdemoar.Sollypriveapierdut
lagrduulmaroniu,latrunchiulmaroniualcopaculuiilapmntul
maroniudincaresehrneauflorilearanjatenrzoare.Inluminaopac
ineccioasadimineii,plasticultricicleteiluiJosepheraneverosimil
decolorat.IarastaiseprealuiSollyculoareatuturordimineilordela
mijloculsptmniipetrecuteacascucopiii.Timpulompresuracaun
oceanmicatimperceptibildecureniideadncimentunecai.Numai
puteasidistingconturultrupului:deveniseoparteaaceluiocean

tulbure,pestecarenumaisufletulsumaipluteacaocrprriti
putred,dusncoloincoacedecapriciilevalurilor.

Dintrodatzrisubcopaculdincolulgrdiniiunplcdeaglice.
Seridicncet,pigreoipesteiarbiseaeznmijlocullor.Erau
nitefloriceledelicateidrglae,iareaseprvlipesteelecao
creaturslbaticimioascaretocmaiieisedinpeterincepuse
sexaminezefrumuseileacesteivieiparclucratcuiglia.Petalele
floriloreraubrobonitedeploaie.Seuitlaeleiiaminticaprinvis
refrenulunuicntec:

Floriscldatenstropideploaie.

Cumsenumeacnteculsta?Cum?ncepusmurmurerefrenul
capentruea:

Floriscldatenstropideploaie.

Floriscldatenstropideploaie.

i,deodat,dingrotaadncamemoriei,iveninmintecera
uncntecinterpretatdeVanMorrisonicuncunoscutdealeilcnta
lachitar.Apoi,prinntunericulcaverneincaresertciseinuimai
gseacaleaseiviliniafrntaunuifulger.iamintideunbiat,un
iubitdedemult,careicntacntecullachitar.Asteasentmplaupe
laoptsprezecesaunousprezeceani:iaminticatuncipurtablugiroi
icstteaturcetepepodea.Maiexact,stteaturcetepeuncovora
iirsuceadupdegetuniragdemrgelepecarelpurtalagt.Se
vedeastndntrocamerluminatslabdeolamp,cumuzica
rsunndmprejur,ntimpcetrupuleitnrinesioserancordatca
unarc.Ciudatcnuimaiaminteadeloc!Cestraniuc,ascuns
printrefaldurilememoriei,imagineasepstraseintactiviucolorat,la
felcauncopilnpntecelemamei!

ChiarnmomentulcndcontiinaluiSollyincheiasetravaliul
iadusesepelumeneateptataamintire,Paolasunlau.Sunetul
zburcaosgeatdealungulgrdiniiiistrpunsecarnea.Prinran
ncepusineascunfluviuslbaticdesenzaiifierbinicareaproape
colupesusntimpceeasttealinititngrdin,pradamintirilor
dinadolescen.Ieirlalumineulfeteideoptsprezeceani,mpreun
cufiinancarceratarefrenuluidinVanMorrisonicumenestrelul
careilfredona,cuagliceletremurndudeiproaspetesubgreutatea
stropilordeploaie.Eraattdefrumos!Attdefrumos,dariremediabil
pierdut!

Soneriaseauzidinnou.

Mami!strigJosephfcndoatentlacas.

Ridicndusepepicioareletremurtoareimpleticindusepehol,
Sollysendreptspreuadinfa.ncadruapruofemeiecuun
geamantan.

SollyCurly?


KerrLeigh,accentuaSollyultimasilab.

Eraunadevrateroismsinsiti,dealungulanilor,canumele
tusnufiepurisimplunghiitdenumelesoului,cidoaraccentuat,
caicumarfiavutoanumitgreutate.

Camastatrebuiasfieicsnicia:oformdeaccentuare.

Cutoateacestea,mulicunoscuideailorlepronunaunumelede
familientrunsingurcuvnt,cuaccentulpeprimasilab,caicum
femeiadisprusedemult.IarprimasilabiaparinealuiMartin,ceea
ceiseprealuiSollyoformsubtildediscriminare.

PaolaRocco,seprezentfemeiapeuntonferm,deafacerist.
Pronunarulenglezesccudestuluurin.

Vai!spuseSollyuimit.

Paolaintinseomnosoasicafeniepesteprag,darSollyo
strnselafeldepierdut.ErancnvisuleicuVanMorrison,ns
atingereaminiisfrijiteafeteiosurprinseioadusenapoicupicioarele
pepmnt.Dindosulsineluigreoipurtatpnatuncicaunsacde
carneseivi,descuamatdetoateacelepieigroase,uneuginga,mbrcat
ntrohainmaisubireimaidelicat.Senzaiatactilauneimini
caldeicafenii,mnauneistrine,trecudincorpulPaoleintrupullui
Sollycaicumarfifostconectateprintrovensecret.Imaginea
energicafeteimbrcatenblugipresplaiprinseviadinnou.

Aiuitatdemine?ontrebPaolacuunzmbetuorstnjenit
irotindochiintrebtorintoateprile.

Nu!Nicivorb!rspunseSollycuemfaz,dndusenapoicas
olasesintre.

nmomentulncarePaolaintrnhol,Sollyfusurprinssrevin
lacondiiaeidedinainte,deoarecetrebuisifactrupulenormunacu
peretele.

Esteitalianc,ispuseealuiMartinlatelefon.

MartineraplecatlaReading.

Da.parcaaera.rspunseel,caicumprimireaitalienilorera
unadintreobligaiilebanalepecareleputeandeplinifrprobleme
ntrozi.

NutiudeceamcrezutcedinSpania.Naiavutituaceeai
impresie?

Casfiusincer,amiuitatcvine.

RemarcaluionecjipeSollymaimultdectdeobicei.

Decteorieraaproapesnasc,Martinncepeasuitetotfelul
delucruri.Sollysimeacofaceanumecasimaicoboareei
ateptrilenceeacelprivea.

Efoarteic,precizaea.

Da?

Foarte!


Ei,atuncinuvarezistapreamultncasanoastr,replic
Martin.

Sollysesimiofensata:

Cevreisspuicuasta?

Cevreausspun?Pi,esimplu!Casanoastrnuestetocmai
loculidealpentruopersoanstilat.

Cummaivorbetiitudesprefamiliata!

Da'iadevrat!insistMartin.Staipuin!Snucrezicdau
vinapetine!Numaicstaimersulcasei.Copiiiistilul.naunimicde
afaceunacualta.Gndetetenprimulrndlalucrurilelor.Cumpoi
smaifiistilatcndnaiundestenvrtidincauzapieselordeLego,
cndcalcipestetotfeluldechestiimncatepejumtateiaruncatela
ntmplarepejossaucndtrebuiesteuiitoatziualacasetevideocu
fiineciudate,deajunsstiipedinafarprogrameleastea?i,dup
aceea,aipreteniasteieilantrecerecuofatcareaopritnrndcu
tinelasemafor,etalnduimainasportialuraatletic,ntimpcepe
tinetemaigdilnstomacsunetulcasetelorrulatelanesfrit.

Sollyamuise.

Deunzi,continuMartin,miamdeschisservietantimpul
uneiedineicecrezicamgsitacolo?Eraponeiuldinplasticrozal
Doreitiitucarelacucoamalbstruiempletitcubeteal.Nu
preaafostochestiestilat.

Iartuetilafel,afirmelattdehotrtnctluiSollyipieri
glasul.ituziciexactacelailucru:cnareniciunrostsporihaine
frumoasepentrucoricumseuzeaz.

ituzicicnuaitimpstespelipecapistemachiezi!

inuivinanimnuicsentmplchestiaasta!Epurisimplu
firesc!Astavoiamszic.

nprimasearaederiisalencasaKerrLeigh,Paolantrebdac
poatesfacobaie.NutrecumultiSollysimioaromfascinanti
exotic,ceseinsinuanbuctrie,mpletindusecumirosulputernical
cineicopiilor.Ieinholifunvluitpelocdemirosulrspnditn
toatcasaiprelinspescricaunfuiordiafanncareeraursucite
nuanerozaliiviolaceedelavand.Sollyinspiradnc,hipnotizat.
Parceramirosulfloriloruneigrdinilaapus.

Parceramirosulflorilorscldatenstropideploaie.Copiiivenir
dupeancaptulscriloriiridicarieicapetelespresursa
miresmeinecunoscute.

Acemiroase?ntrebWilliam.

Aparfum!spuseDora.

Esteuleidebaie!ncercsghiceasciSolly.

Puinsperiat,Williamsentoarsenlocipleclabuctrie.

Cndcobor,Paolaontreb:


DeundevinenumeleSolly?

Erambrcatntroperechedejeanialbiipurtaunpuloveralb,
oinutlacareSollyseuitalarmat,cupriviriiuicanitesgei.Laei
ncasnimeninupurtaalberaoculoarenepotrivit.Laeieranevoie
dehainesuferitoare.

AacSollyarfifostprobabillafeldesurprinsdacarfivzuto
pePaolacoborndnpieleagoal.

Defapt,mcheamSolange,precizaea.Eunnumefranuzesc.

Prjeanitecrnaipentrucopii.Formelelorcontorsionaten
uleiulncinsssiauioscuipaucuimpertinen.

Solange,ongnitalianca.SpredeosebiredeSolly,ea
pronunanumelecorect.Mamadumneavoastrerafranuzoaic?

Nu,englezoaic.Presupuncpurisimpluiaplcut.

Afostomiccumsizicreverie?iPaolatrasnite
vlurelenaer.

SollylsurprinsepeWilliamcumseapropiedeDora,careseuita
latelevizorcudegetulngur,iidunutncap.

William,ipea,micnduserepedespreloculfaptei,inndn
mncoadatigiicucarnaiisfrind.

Fumuligrsimeasenpusteaunrotocoaleiomprocaupe
fa.

Teamvzut!Sifieruine!Nicinutedesclaseidepantofi.

Cuochiinedezlipiidetelevizor,Doraipacadingurdearpe,
inndmnalacapidegetulngur.Williamncremenisecuoexpresie
dedemnitaternit.LuiSollyiveneaslomoare.Observcochiiise
ncruciauic,defapt,chipulbiatuluiartacaicumarfifost
rsucitdinambelepri.Sentoarselaaragaz.Paolaseaezaseii
piguleascameledepepulover.

Spuneaicevadespremamadumneavoastr.relueafirul
discuiei.

A,da.rspunseSollytulburat.IaplcutFrana.

Iarfiplcutslocuiascacolo.

Paolaridicdinumerimirat.

idecenaplecat?

Mgndesccnimeninarfilsatosfacasta,zisendrzne
Solly.

Inclusivdumneavoastr?Nicidumneavoastrnuaifilsato?

Arputeaspleceacum.Nimicnuomaioprete.

Poatecacumepreatrziu,spusePaola.Casfaciastatrebuie
spuideoparteniterezervedeenergie.Poateceaaconsumattotce
avea.

Sollysegndilaastantimpceleddeademncarecopiilor.Se
gndiintimpcesemunceasitragpescriorisledezbrace

trupurileviguroaseindrtnice.Gndulourmricndintrgreoi,cu
privireanceoatncamereledevastatealecopiilor.Dupcearuncn
grabpturilepesteei,stinseluminainchiseuacasnbue
ipeteleichicotelileceseauzeauncamer,sendreptcupaigrei
sprebuctrie,inndusestrnsdebalustradintrebndusedac
maiavearostceimairmseseeidinrezervelecucarepornisen
via.

Osgtescomncareuoardelegume,spusePaolaatunci
cndSollyajunsenbuctrie.Amtotcemitrebuie.

Miarfacemareplceredacailuacinacumine.

Farfuriilemurdarealecopiiloreraustivuitefrumoslngchiuvet.
Lumnreleleerauaprinse.Televizorulfusesenchis.

Pefundalpluteafirulfin,insesizabilaproape,almuzicii.

Sunteisigur?spuseSollyavndsentimentulplcutclumea
eiestetrasdeoparte,caocortingroascempiedicaprivireas
ptrunddincolo.

Sigurcda!spusePaolacuovocedestpn.

Sollyseprbuipeunscaun.

ntrolunurmasaibncuncopil;itrecuprincapcpoate
numaiaveaaademarenevoiedeel.Iseprucviaaeieracao
puiernidegzeascunssubunpietroi.

Iarcopilulacestaapruse,aa,decapullui.Deparcarfirsrit
dintrunblegarabject,dintrunlannesfritdetrupuriattde
apropiate,nctplodeaularndulloralteialtetrupuri.Lipsealumina,
lipseasensul.Cumdeputuseuitactrebuiescautecevamaipresus
decarne?Cumputusessteaattasubpiatraaceeagrea,ngropatn
blegarulgrasiferindusescercetezecesentmplafar?ntro
clipit,toateisenvlmirncap.

DinceparteaItalieivenii?ontrebtnguitorpePaola.

Paolatocafinnitelegume.

DinBologna,rspunseea,atentlacuitulpecare1mnuia.

A,da!cscSollyprelung.Deundevineisosul.

Sceptic,Paolainclincapulntroparte,deparcarfivzut
unfotbalistenglezcomindunfault,icontinustoacelegumele.

Spersnuvderanjezecopiii,adugSolly.

Doarnusuntaimei,replicPaola.

Da,sespunecanuaideales:dacifaci,trebuiesiisupori.

CamstaeragenuldeconversaiepermisnArlingtonParkdup
oziderobotealprincas,deiPaolaprucoianserios:

Tunuisupori?ntrebea.Miemipardestuldenormali.

Sollyrse,dardinochiieiuscaiiobosiinirlacrimi.

Mbucurcipar,rspunseea,gndindusec,ntrunfel,
chiarsebucura.


FunssurprinsatuncicndaflcPaolaaretreizeciipatrude
ani.Vrusontrebe:Ceaifcutntoianiitia?,darseopri.

CumaiajunsnAnglia?schimbeantrebarea.

Dincauzaunuibrbat,rspunseeaimperturbabil.

Elaplecat,eumamhotrtsrmn.

Unitalian?

Paolaaprobcuomicareimperceptibilacapului.

Gsisedelucruaici.Estefcueaopauzinginerde
aeronave.Dupunansantorsacas.

Sollymusteadentrebri.Simeacevastraniuatuncicndseafla
nprezenaPaolei:aveasentimentulcseratase,dei,pedealtparte,
credeacofemeieajunslavrstadetreizeciipatrudeani,frbrbat
icopii,reprezintuneecimaimare.Nevoiaeidefermitatecretea
haoticcaunvlstardeiedercutnduilibertateaprinstrangularea
corpuluipecareseaburca.Nuputeassuferefirelencurcate,spaiile
preavastesaupovetilefrsfrit.OarePaolanuidoreassemrite?
Oarenuidoreacopiiiocasnumaiaei?

Cupuloveruleialbigesturileeidelicate,Paolapreaunsfinx
frenigme.Decealaltparteamesei,Sollyeraunsacticsitcuplozi,o
simplfemeiecareicheltuiseviaapnlaepuizareicarearfiputut
suportancimaimult.

Soulmeupleacdinpricinaserviciuluinfiecaresptmn,
mareaimiercurea,spuseSolly.

Paoladduncetdincap.

Pi,nacelezileputemslummasampreun,irspunseea.

ntrozi,cndPaolaeraplecatlacursuriledelimbenglez,iar
copiiieraulacoal,Sollysefurincameranchiriat.Lanceput,i
meninutoatesimurilenalertcanucumvasfieprins.Auziciripitul
uneipsrincopaculdinfaaferestreiizgomotulmainilortrecndpe
strad.

Apoi,auziceasuldetepttoraezatdePaolapenoptier
msurndncet,cuticitdiscret,secundeitalieneti.Cameraeraplin
demirosurinecunoscute.Apoideschiseuaifonierului.Puloverulalb
eraagatpeunumera.Daracoloerauadunatemultealtelucruri:o
perechedepantaloninegri,unsacoucambratibrodatlaguler,o
cmasuperbdinmtase.Atinsecuburiceledegeteloresturafin.
Dupaceea,scoasedindulapoperechedecizmedepielecutocurinalte
icuvrfulascuitpecarelepusealturidepicioareleeiumflate.
Cerceticomodademahon,deschizndtoatesertareleiuitnduse
lunglatoatesticlueleicutiueleaezateacolo.Gsi,nsfrit,i
borcnaul,astupatcuundop,ncareerafascinantululeidebaie.
TrecuilaborsetarozncarePaolaiineacosmeticalele.Innite
cutiuenegreiemailateerafard.Mairscoliiddudeofoliede

anticoncepionale.Deschiseunsertariscoasedeacoloomulimede
dantelriiintime,chestiicunsturaiipnglicue,unportjartierio
perechedeciorapifoartefiniisubiri.Intrechiloieraascunsocutie
depieleneagrpecareSollyodeschiseidescoperioperechedecercei
dinperleodihnindusentrunaternutdesatinalb.

Odurerecruntostrbtuprinoase.Priveliteacochetriei
femininepreasnegeisntreascdeodatsuferinasimitdeSolly
atuncicndvzuseaceleflorigingaengrdin.Mrgeleleiblugiiei
uzainueraunimicncomparaiecuasta.Eraunumaiavortonul,
resturilepenibilealefeminitiiei.Simicnumaiarenimicnimic!

Sendreptspreoglindaatrnatdeasupracomodeidemahoni
vzuacoloimagineauneifemeicuochiinroii.

Lacrimilencepusersisescurgpeobraz.Iarstresuli
desenasepechippete,liniiimpunsturiroii.Prulicdeapestefa
caochicloasimaro.Sfifostadevratacestsentimentcumplitde
nedreptate?Eraoreacieraionalifireasc,sausenela?Eravreo
explicaieplauzibil,astfelnct,nluminaei,dezechilibrulbalaneis
fieanulat?

Tocmainfundulsertaruluigsifotografiaunuibieeldevreodoi
sautreiani,poateunnepotsauunfin.Erauncopilcupruldes,negru
ifoartecre.Inpieptuleisenscuinstinctulautomat,animalic,
irepresibildeadevorapersonajuldinfotografie,dealdizlocadinrama
carelineacaptiv.Censeamnautocontrolul:siipoza,aruncatn
ungherulcelmaintunecatalsertarului,alturideoperechedecercei
cuperl!

Sentoarsenbuctrieiseaezpeunscaun.Ocuprinseun
sentimentcovritorderuine.Copiluldinpntecseagitafoartetare.
Sollyldibuicuminile.Nimenipelumeaastanarfipututnelegecum
estesaiovianluntrultu,luptndusepentrupropriavia.Sfida
oricenelegere.Dacteaifignditmaibine,aifiluatorazna.

Dacteaifignditmaibine,aifinelescetisingurpelumei
cabsolutnimeninuvreastrieti,nicimcarcopilulpurtatdetinen
burt.

Seara,cndsentoarseMartin,Sollysedusensufragerieise
aezpecanapea.Sttuacolopncndauziczgomotelefcutede
copiisedomolesc,pentrucacumMartinihrnea,isplaiiduceala
culcare.Simeac,dacarmaifistatctevaminutenpreajmalor,arfi
explodat.lauzipeMartincoborndi,dupaceea,omulimede
tropielincamereledelaetaj.Martineraminunat.inuerauntat
numaicunumele;laoadic,puneamnaioajuta,numaicnuera
aproapeniciodatacas.

Cumrmnecu.cina?spuseellaunmomentdat,furinduse
nsufragerieivorbinduidinpicioare,deundevadinspatelecanapelei.


Cantren.

Bine,spuseelncruntatiplecdinnou.

Maitrziuauzisunetuluiidinfa.PesemnesentorsesePaola.
Sollyauzivag,prinpereiicedespreausufrageriadebuctrie,
discuiadintreeaiMartin.Elspuseceva,urmaopauzlung,dup
carePaolairspunsescurt.DiscuiaseopribrusciSollynumaiauzi
dectpaiifitoriaiitalienceiisunetuldiscretaluiinchisecugrij
dupceintrasencameraliber.

PareOK,ispuseMartin,urcndusenpatalturideea.

Da,edrgu,rspunseSolly.

Poatepuincammult.cumsspun?misteritottacmul.
seaventurelndiscuie.

Sollysentrebcepresupuneatottacmul,daracumeraprea
obositcasmaivorbeasc.

Cianicrezicare?ntrebel.

Treipatru.

Serios?seartsurprins.Pi,arenumaidoianimaipuin
decttine.

idecttine.

Mda,credcda,irspunseMartin.Afiziscestemaitnr,
adugelpeuntonprofesoral,caicumarfistudiatintensproblema
vrsteilafemei.

Celpuinmieaamiazis.

Daaa?Aha.

Martinstinselumina.Sollyseculcpespate,apsatdecupola
burii,conturndusedeasupraeintrunnimbdeluminpalidce
bteadinsprestrad.Erangrozitnumaicndsegndealanoaptea
viitoare.Decndsimisecivinesorocul,numaiputeasuitedesine
nicimcarnsomn.

Noapteaerainutntrunfeldeanticameracontiinei,un
spaiuzgomotosiiluminatslab,traversatdeomulimedefurnicturi.

Creziciplac.fetele?iseadresontrebarepentuneric.

Sollynuirspunse.Dupovremenicinumaierasigurdaco
ntrebaseaievea.Captivnpropriultrupcantrosferncareclocotea
oluminlptoas,Sollyczusepraduneiimenseconfuzii.Simeacn
pnteculeiseadunaseribinele,irul,toateposibilitileitotceea
ceexistapesuprafaapmntului,oadunturpestri,tulbure,unde
nimicnueraclaribinedefinitipentrucarefiecarezglitureracao
furtunpemare.Totuleraopac,greos,plindemizeriiideresturi.
Numaiprintroarderearfipututeliminamunteleacelaenormde
drmturii,nsfrit,iarfipututprimenichipul.Instareancare
seafla,nusemaisimeaalturidefiinaluiMartin.Insomnulacela
iepurescsimeacntreeaiMartinnumaiexistniciograni,ci

esteimposibilssemaiaperedefuziuneacuel,cnuimaideosebete
nimic.Nimicnuomaiputeaapradeel.

Eraoribilstrietininteriorulunuitrup,iarnveliulacestas
nuimaioferenicioprotecie.Chiariaa,eradestuldegreus
distingviselederealitate.Oriundeprivea,lucrurilesecontopeau,bune
irelebulucinduseipierzndusentrunmormanncarenusemai
deosebeauuneledealtele.

Cetrebuiacuadevratsainplusfadecelelalte,segndea
Solly,eramoralitatea.Infond,singurullucrucareimairmnea.i
singuramodalitatedeaseparaapele.Dacpierdeaiiasta,pierdeai
totul.

Launmomentdat,auzidelacinevacPaolalucreaz.

Detreioripesptmn,inumaidupamiaza,consilialumea
carevenealauncabinetdeavocaturdinora.Easpuneacinumaica
hobbyicnutiencsuficientdemultelucruridesprelegea
englezeascnctsigseascunserviciu.Deaceeaseiduceaacolo:
pentrucncercascapeteexperienisnveemaibineengleza.

Cefeldeoameni.consiliezi?ontrebSollyntrozi.

Oamenicutotfeluldeprobleme,rspunsePaola.

Oamenisrmani.

Dacdeschideaiacumdulapuriledinbuctrie,pecareSollyle
eliberaseanumecaPaolasipunlucrurileei,gseaiocoleciede
obiectefascinante.Ierburiaromatenborcnaecochete,alturivedeai
pacheteculinteifasole,iarntropartezreaiocutiedelemn
adpostindpliculeecucevanumittisane1.CndPaolaeraplecat,Solly
desfiletaborcnaeleimiroseaceeranuntru.Stteaiseuitalungla
pliculeelearanjatefrumosncutiadelemn.Paolaeravegetarian,parc
tocmaipentruamriimaimultdistanadintreeaigrosolanele
procesealevieiitrupeti.Atuncicnddeschideadulapulcuierburi
aromatealPaolei,simurileluiSollyeraucopleitedeemanaiile
aceleiaifeminitidescoperiteinsertarulundeitaliancaiinea
lenjeriaintim.iddeaimpresiauneisexualitiiinocente.Dulapurile
pentruproviziialefamilieiKerrLeigherauplinedepachetegiganticecu
produsecumpratelaofertdinsupermarketuriicusticledesos
Worcesterieftin.nainte,Sollyerafoartemndrdeacesteprovizii,
achiziionatedinspiritpractic,daracumtoateasteaipreau
monstruoase.

Deceaveanevoiedeunasemeneabalast?Ceiprovocaattafric?

Seduseafaritiecuunfoarfecetoateflorilentrecarese
aezaseieriilepusentrunpaharpemasadinbuctrie.

Pnseara,aglicelesepleotir.

nBolognaaveamcabinetulmeudeavocatur,spusePaola.

Chiaraa?ntrebSollyuimit.i.cesantmplat?


1Infuziedinplantemedicinale.(N.tr.)

Nimic,ridiceadinumeri.Amrenunat.Misepreacnuduce
nicieri.Triamnumaintrodimensiune.

Sollyamui.SentrebadacPaolacredeacviaaalturide
familiaKerrLeigheraunacumaimultedimensiuni.

Preferspracticacesthobby.Mpunenlegturcurealitatea.

Darpoatecaipierdutprieteni,familie.mrog,totfelulde
lucruri!izbucniSolly.

Stteaunbuctrie,deoparteidealtaameseipecarese
vetejiseraglicele.Copiiieraudejanpat,iarMartineraplecatn
Reading.Sollydestupaseosticldevin.Deemoie,turnpelng
paharulPaolei.

Pentrumineacelelucrurinueraurealitatea,rspunsePaola.
Deveniserunfelde.

iacoperiochiicuopalmosoasicafenie.

Ochelaridecal,completSolly,surprinzndusepesinensi.

Esattamente,ntriiPaola.Niteochelaridecal.

i.nuteaignditniciodatstemrii?puseSollyntrebarea
careofrmntadeattavreme.Erapuinruinat,darnuseputuse
abineiscpaseporumbelul,deiputeafiscuzat,nhalulncarese
gsea,nsrcinatnlunaaoptaiumflatcaunbalongatas
pocneasc.

Paolarse,privinduipaharuldevin,njurulcruiai
rchirasedegetelecaunfeldepnzdepianjenimprimatpefaade
mas.

Amfostcstorit,spuseea.Amstatpatruanicusoulmeu.

Sollyamuideuimire.Paolaseridic.

Staidoaroclip,ispuse.Mntorcimediat.

Sentoarsedupctevaminuteipusepemasosticlucudop
deplut,caaceleapecarelevzuseSollylaeandulap.

iamcumpratasta,spuseea.Estepentrubaie.iestearoma
caremiplacemiecelmaimult.Amintratntrunmagazincndm
ntorceamacasiamvzutcaveau.

Noaptea,cndsebgnpat,Sollydeschiselargochii.

ntimpulsomnuluisucaleidoscopicavusentimentulrealitii
depline.Stteantins,sorbindcuochiintunericuldinsuprafeele
coluroasealecamerei,densiseccaoturtfrdrojdie.Preasse
mpingcutoatfiinaeinaceastrealitate.Arfivrutssepiardn
ea,dareraplatilipsitdeadncime,caopiscingolit.

idacaceafotografieascunsnfundulsertaruluieracopilul
Paolei?Mnatdeunimpulshormonalnebunesc,Sollycredeacare
dreptate.Intensitateaacesteidescopeririotrezi.Copilulmurise!ncepu
ssimtnervinstomac.


Inimaibteasispargpieptul.uvoaiedelacrimiinirdin
ochiiiserostogolir,printrefireledepr,udndperna.

Treceadintrostarenalta:contientizareaaceluiadevrdurerosi
ardeasufletul,iarancorareaPaoleipermulcaseisaleosperia.
Ajunsesecumvaaici,iarea,Solly,devenisegolfulcareoaprade
furtunangrozitoare.Omamcareipierdusecopilulogsisetocmaipe
ea,deierapierdutnnegurilegreledinArlingtonPark,darogsise
totuiivenisessenclzeascncuibulei,siculcueascsufletul
gol,cauncheagdesnge,lnginimaeifierbinte!Numaiputeandura
astaerapreamult!Preamult!

Afarncepusplou.Tareiviolent.Unsunetcadetunetncepu
szguduieferestrelentunecate,unzgomotasurzitor,exuberanti
incontrolabilcaniteaplauze.Sollyncercsseprinddeceva.Sse
apucedeceva,caicumarfifostpepunteauneinavezguduitede
furtun.Ploaiarpianencetatnferestreieaseineastrns,se
prinsesedeparteasolidavieiisale,deposesiunilefragilepecarele
avea.Preacferestrelevorcedaicfurtunaovmturadepepunte;
segndeasitrezeascpecopiiisilegedeea,iareaslprindpe
Martinisselegedeelcadeuncatarg.Aceastcltorieprinvia,
aceasttreceretulburtoareprinzileinopi,frstepoiopriundeva
ifrsnelegicesensavea,tiindnumaictrebuiesteiistrnsde
ceva,steiistrnsisnuidaidrumul,eranspimnttoare.

Dimineaasetrezinluminaverzuiecajaduliauzicumploaia
mohortbocneainsistentnferestre.Sollyseridicdinpatiseuit
noglindanalt.Sesimideparctoatfiinaeiiregsisecapacitatea
deconcentrare.Deparcopaginfusesentoarsisufletuleiseadpa
delaunnouizvor.Sesimiputernicicalm,cadeobicei.iduse
copiiilacoalisentoarsecuJosephcarencepusesumbleprin
buctrie,nvrtindusedecolocolotoatdimineaa,nchisnsinede
parcarfivrutsidemonstrezesimplitateaexistenei.Sollystteape
scaunulei.ProblemaPaoleiseretrsesepnlaliniaorizontului,caun
refluxcelsasenurmapelelinitite.Sesimivindecatdeunfelde
nelinite.Acumputeaszreascliniadeconturaproprieisalefiine.
Stteanscauniputeasjureceaesteea,lafelcumscaunulera
scaunimasaeramas.

Pelaprnzsestrniopaldevnt.Josephncepusesplng,s
arunceculucruriissempingnuacareddeanspregrdinca
siasafar.Cndllunbraeslduclaculcare,olovicupiciorul
attdetare,nctiprovocunsentimentdepanicfizicceofcus
icneasc.Seuitlaceasiidduseamac,ntroor,trebuiesplece
siiapecopiidelacoal.Nutiadacvareui.Nutiadeundesia,
pentruncoor,foradeamergenainte.Trecupelnguacamerei
nchiriate,seopriipusemnapemner.


Selegasecujurmntsnumaiintreniciodatacolo.i
interzisesecudesvrire.Arfinsemnatcsentorcealastadiulde
slbiciune,launfeldedependen.Doreacudisperaresseabin,s
nuislbeascvoina.Segndilafatacublugirufoiiaceastimagine
intriofibrinterioar,carereuisitragnapoimnadepeclan
isompinguurelsprescri.Laatreiasauapatratreaptseopri
ns.

Slbiciuneaoncercdinnou.Astaonfuria.Ofceassentrebe
dinnouctedincelepecarelefcuseeraunumaipentrusine.Ofcea
ssentrebecesensmaiaveasfiiputernic.Fcustngamprejuri
intr.Dedataastagsiopriveliteoarecumnesatisfctoare:lucrurile
Paoleiaveauunaspectneprimitor,pentrucerauaezateexactn
ordineancareSollylegsiseprimadat.Nueranimicnou,nafara
uneichitanedepenoptier.Ostudieuntimp,apoiidduseamac
estebonulpentruuleiuldebaiepecarePaolai1cumprasenudemult.
Odezamgeaceansideveniseprezentnmisterelecamereiocupate
dePaola.Defapt,astasugeracnueravorbadeniciunmister.Dintr
odatoscrbipropriacarnalitate.Sedusendormitoruleiiallui
Martinincepussemachiezenfaaoglinzii.Privindspreimaginea
reflectat,secufundntrosenzaiedeconfort,caicumsarfintors
launiubitfideldupconsumareauneiaventurifrsperan.

Lapatruijumtate,primasmnadureriifuaruncatlabaza
ireispinriiincepuscreascarborescent,calimbileunuifoc,isi
cuprindtotpntecul.Sesprijinidemasadebuctrie,ntimpce,n
cellaltcaptalcamerei,copiiiitelevizorulsentoarsercususuln
jos,plutindntropastvscoasigri,dincarenuseputeaudistinge
dectzgomote.PaolasentoarselaaseiogsipeSollyndoitde
durere,prbuitlapmnt,ntrobuctrieplindefumulnecciosce
senlacaunstlpdintigaiaabandonatpefoc.

Anceput?ntrebeadiscret,ngenunchindlngSollyi
punnduiomnuoarpespate.

Sollyddudincap.Cevanfeluleideasepurtanasemenea
situaiiofceapeSollysplngisrddeodat.

Eravorbadeaceeaifeminitaterece,dedistanapecareiolua
fadeafacereabarbarareproducerii.

Slsunpesoultu?

tie.rspunseea.Da'iblocatntrafic.

Cuoexpresiehotrt,caicumarfinfruntatuncinecare
ltra,Paolanfacdepearagaztigaiaars.

Trebuiasvinmama,adugSolly,da'separecnuiacas.

Voincepecuasta,artPaolaspremncare.Epentrucopii?

Adouaoarcndseuitsprecellaltcaptalcamerei,Sollyi
vzupetoiadunailamas.Preaucmnnc.


Paolajucaunjoccuei,nvrtindtreicecuentoarseivorbind
cueinitalian.Eioascultaupoliticoi.Scenaeraidilic,iipreac
vedeunfilmdespreofamiliedeitalienicaretrecuseprinnenumrate
necazurisaueraupepunctuldeanduraunirdenecazuri.Cndse
uitdinnouspreei,dispruser.Seuitapoilaceastrecusejumtate
deor.Intotacestrstimpsttusenpatrulabepepodeauabuctriei,
nvremece,lacivametridistan,copiiisiluaucinalinitii.Ce
amuzant!Paolasentoarse.

Asunatsoultu,ispuse.Maintrzie.

ncet,Sollyseridicnpicioare.Printrunmiracol,maitrecuseo
jumtatedeor.

Trebuiesiculcpecopii,ziseSolly.

Paolarse.

Auadormitdeja,olinitiea.

Aaaa!

Ssunlaspital?

Nunc,oopriSolly.Nuleplacecndichemipreadevreme.

Paolaridicdinumeri.

Cumvrei.

Pecuvnt!Dacteducilaspital,gsesctoatemotiveleste
trimitnapoiacas.

Paoladeschiseuiledulapuluieiincepuscauteprintre
borcnaeleipacheelelecuierburi.

Staijos,ondemn.Osiaducunleacfcutdinplante.

Sollysimicvreassteaeapn,npicioare.Onbuea
sentimentuluneiconstrngerifrmargini.Decetrebuiassesupun
uneistrinetocmaiacum?Dece,nceasulceleimaichinuitoare
suferine,trebuiasfieclcatpecapdeeternaregulcareiimpunea
sfiipoliticos?Paolapuseunbolcuapaburindpemas.Sollysimi
cdacmaiinhaleaziaceivaporiossesufoce.

Terog!ispusePaolalaconic,trgnduiunscaunsseaeze.

Sollyseaez.Pusecapuldeasupraboluluiiinhalacelmai
eficientimaiaromatcalmantdinviaaei.Eracaoproiecieadorinei
sale,unremediuinventatdepropriuleitrup.

Sesimte,nu?ontrebPaola.

Aaaah!scoaseSollyunsunetdelirantdeeliberare.

Mamameamiadatacelailucrunaintessenascfiulmeu.

Sollyiridicfaapecareseprelingeasudoarea.

iundeestefiultu?

Acas,irspunsePaola.InItalia.

Precizareaastaibrazdfiinacaunfulger.

idecelailsatacolo?ntrebea.


Stcutatllui,spusePaolalinitit.Nuichiaraadeciudat
precumpare,adugearepede,uitndusenochiiluiSolly.Poatecrezi
cestecamciudat,darpecuvntulmeucnueste.Emaibineaa.Se
simtebinecutatllui.

iestenvia!Efericitctriete.

Cumstteaacolo,Sollysimicsempuineaz.Sescoflceaise
micorantimpcePaolapreamarectuncopac,ctocas.Lngea,
Sollysesimeacauncopil.Lacrimileimpienjenirochiiincepurs
picurenapafierbinte.

Eaeracopilul,iarPaolamama:marectuncopaclaumbracruia
Sollysebucuractriete.

Eraofeti.Cenoroc,segndiSollyunaltbiatarfibgaton
mormnt.Pecndaa,copiluloridicapuindelasuprafaasolului,ca
unpodiumsaucaunsoclu,iiddeaoperspectivproasptasupra
vieii.Cndstteacufetia,Sollyiaduceaamintecsentorseseun
picmpotrivaluiMartiniacopiilor.Astaisepreaoschimbarenbine,
unprogres.Nuvoiascoboaredepesoclulei.Sehotrca,deatunci
ncolo,sseuitelaeinumaidinacelunghi.Gata,erahotrt!iacum,
cscpasedenatereitoatamestecturadebineiru,toatmizeria
fuseserdateafardinveneleei,sesimeamreaiatottiutoare.
Toatelucruriledecaretrebuisessedebarasezeeraumotenirea
destinatcelorlalitreicopiipecareinscuse.Astfelnctalpatrulea
nscuteracaunfeldedecoraie.liubeamaimultdectpeceilaliii
psadeeacelmaipuin.Capuliselimpezisei,cndnchideaochii,
vedeanumaimuni,viioraemaricanitefurnicareplinedeoameni,
iareasesimeaoparteaacesteilumi,aacesteimreii.ntrozi,cnd
treceapelngdoufemei,oauzipeunadintreelecomentnd:

Totcetrebuiesfacieszmbeti.

Aacncercsfacntocmaiiidduseamacoajutamereu.

DupceplecPaola,cameraliberncepusfieameninat.Arfi
trebuitsdeadinnouanunnziar?Sauarfitrebuitcafamiliasse
extindiasupraei,caunghearrostogolindusecundrjirepesteo
morenilundnaintetotcentlneancale?Martinsugercar
puteasotransformentrunbirou.Williamspuneasusitarecsa
sturatsmaimpartaceeaicamercuJosephicidoreaun
dormitornumaiallui.DarSollyeratarecaostnc.Aacumreieea
dintrodiscuiecuprieteneleei,segndisesotrimitpeDorasstea
cubieiiisnchiriezeicameraei.Poatearfiobinutcevaipentru
jumtateadepatrmaslibernnopilecndMartineraplecatla
Reading.

BettyitrimiseseoilustratdinTaiwan,iarPaola,oscrisoaredin
Bologna.Plecaseacaspentruunanotimp(acestaeratermenulpecarel
folosise).Iitrimisesefetieiobucatfoartefindedantelitalieneasc,

pecareSollyopstrpentruea.icumpraseimaimultesticluecu
uleidebaie.

iasteadevenisercomorileei.Eracevapusdeopartetoatlumea
trebuiasaibcteosticludintracelea.nArlingtonParksetriadin
cesegsea,dinosnzalocului.

Multedintreprieteneleeincepursinchiriezecamerelelibere.
NumaicSollyfuseseceacaresegndiseprima.

Ploaiaseopri.Parculudsclipeacanounluminadupamiezii.

Obriznviortoarerscoliramurilegoalealecopacilor,ridic
frunzeleczuteiambalajelearuncatepeiarb.Soareleseartacndi
cndprintrenori.Luminasefugreacuumbrelepesuprafaa
alunecoasaierbii.Vntulncreeasuprafaabltoacelor,iarsoarelei
deiraghemulrazelorpestealei,poleindculuminurmeledenoroi.
Strnseunantralta,tufiuriledrdiauincercausiusuce
plcuriledeverdea.Iciicolo,stncueleaterizaunlocurilegoalei
sltaunedumeritepriniarb.Ocoofananosepostaseexactn
mijloculdrumului.Acum,cploaiaseoprise,traficulseauzeaclar,cao
centurdesunetecencingeaparcul;ncet,aerulrarefiaterapopulatde
zgomotelelui.

Toatziuaparculfusesepustiu,uitatnploaie,daracumncepeau
sseiveascioamenii.Apreaudepestetot,dinmaini,dincase,de
pestrzimariidepealeilturalnice,venindcaicumarfiavutunel
precis.Craudupeitotarsenalul:cei,crucioare,zmeieibastoane.
Umpleaualeilei,cuctsenmuleau,cuattancepeausse
rspndeascntoateprile,pindpesteiarbaudicast,cutndu
iungherelepreferate,pncndstncuelefurobligatesintind
aripileisplecencutareaaltorteritoriimaisinguratice.Coofenele,
mbrcatedeparadnniteuniformenegrecualbibleumarin,sltar
vioinapoincopaci.

Eraoratreiicopiiinuieiserncdelacoal.Pealei,ncoloi
ncoace,vedeaifemeimpingndcrucioare,mbrcainhinuevtuite,
copilaiicareabiancepusersumblepedalaucusrgpetriciclete,
urmriiagale,dinspate,demame.Doibtrninclaintenii
naintauovitormpotrivabrizeircoroaseisenvrteauprinpreajma
bncilor.Untnrmbrcatnhanoracnlaseunzmeuiideprtase
aadetarepicioarele,nctaificrezutclacellaltcaptalfiruluiera
agattoatplaneta.Vntulumflobrajiizmeuluiincepuslpoarte
ntrunzigzagnebunesc.Cuctseluptasseridicemaimultlacer,cu
attaomulltrgeamaicuputerenjos.

Vntulsufla,ramurilegolaealearborilorsemicau,oamenii
parceraumnaidinspate,iarluminasoareluiserevrsanpete
strlucitoarepeiarbaumed.Femeileimpingeaucrucioarele,iar
norii,pedeasupralor,erauumflaicanitevelempinsesprenicieri.

Cupluldebtrniseaezpeobancdupcarencepuscerceteze
bnuitornstngaindreapta.Veneadincencemaimultlume;unii
eraumbrcaintreningiadidaiialergauumrlaumr.Dou
siluetedebrbainnegru,puinplecatenfa,trecurnvitezpe
lngei.Apoiofatmbrcatntroveststrmticuctinurechi.
Unbrbatnort,cunitepicioarefantasticdelungiidemusculoase,
opideacurmeziulcadruluiidispruntroparte.Odoamngras
zdupianspatelelui,ncercndsinritmul,deiabiadeputeasi
ridicepicioarele.Oaltdoamn,cuprulgrizonaticuofrizur
multifaetatsclipindcaoelul,clcaapsatalturidesoulsu;i
ddeaucoateunulaltuiaidiscutaupeuntonargos.Ofemeietnr,
peroleimpingnduncrucior,alunecpelngei,darcuplulseferi
ntropartefrsncetezeconversaia.

Peiarb,tnrulseluptadinrsputericuzmeulsu.Ofat
nalt,cuoalurmelancolicimoleit,trecupelngelcupaimari
iuori,rsuflnddingreu.Brbatulnortintrdinnouncadru,prin
parteacealalt,iarbtrnulcare1priveadepebancseuitlaceas.

Mameleiduceaucopilaiilascrncioburi,pindrarnurmalor
iconducnduidinurmsprecellaltcaptalparcului,cantro
hieraticprocesiunedeschisdetriciclete.

Parcnciudaceruluischimbtoriavntuluipotrivnic,siluetele
lornegre,avansndnordine,aveauunfeldegrandoarereligioas.
Vntullerscoleapletele,iarsoarelelepoleiacurazedelumin.Dela
distan,terenuldejoacartacaomachet.Inscrncioburizburau
formeroii,galbeneialbastre.Balansoareleseridicauicoborau
ritmic.

Copiiiurcauscriaiseddeaupetobogan.ncet,procesiunea
ajunsenapropiereamecanismululuicurotiecarepuneanfunciune
terenuldejoac.

Omulnortmaitrecuodatprinfaabtrnului.Acestascoase
ceasul,lconsultdinnouiispusesoieisale:

Cincizeciicincidesecunde.

Cadinsenin,nmijloculdrumuluiapruuncine,ieitdeundeva
dintufiuri.Aveaosiluetfoartemndr,blanneagr,tunsscurt,i
ineacoadaridicat.Ofemeieveninurmaluiiiaruncunb,razant
cuiarba,dupcarecineleozbughintroclipit.Dintoateprile
parculuiseivirialicini:ceimititeicefugeauntoateprilede
mncaupmntul,cinimariiaurii,acoperiicuoblanrevrsatcao
fntnartezian,oricaripuipeotii,tvliiprinnoroidincappn
npicioare,ceicanitejucriisltree,cinicareadulmecau
pmntulicinicarealergau,scpaidinles,peiarbaproaspt.
Fugeauntoateprile,fceauopturi,seurmreau,alunecau,fceau
pipipetrunchiurilecopacilor,apoisearuncausprindbeeleise

rostogoleaupespate.Orbitauncoaceincoloidesenaumodeleuipe
iarbaud,plinideovialipsitdentrebri.

Oameniiiurmau,inndnminibee,lesesaumingiuede
cauciuc,strignduifrncetare.Eraumbrcaicusacouriifularei
urmelelsatedepaiilordrepiisigurierauimediatfrnteintrerupte
deciniicescurmaupestetot.

Vocilelorvibraunaerullimpezit.

Angus!Angus!Vinoncoa'!

Daisy!

Bella,aici,fetio!Bella!Bella,jos!

Fritz!Fritz!

Daisiiiii!

Peterenuldejoaca,femeilenustrigaudupcopii.Semicau
atente.Obrajiilisenroiser,iarvntulletransformasepletelen
fichiuridebici.Preaucrtcesc,neconsolate,nesiguredeidentitatea
lor:dincematerialeraufcute?Sesimeauepeneinendemnaticen
mijloculuneimainriiperfectecuscrncioburiibalansoare,dar
sentimenteleleeraunoiinepervertite,caaleunorcopii.

nvremecefceauvntscrncioburilor,acestefemeipreaus
contemplelumeadeladeprtare,spuncaplacappieseleunuipuzzle
rvit,uitndssemaiiancalculpeelensele,iarbalansoarulcdea
caunciocandefaurcesehotrsesasamblezeuniversullaloc,dar
dupunaltprincipiu.ncesetransformaser?iundesseduc,dac
lumeainchiseseporilenfaalor?Cesmaifacdeacumcu
trupurilelorrigideinendemnatice,dacviitorulingropase
smnancopiiivioi,mbrcainrou,galbenialbastru?Pestetotse
zreaugrmjoaredefrunzeuscatecaniteuviedeprretezat.n
jurulterenuluidejoaceraungardcareiapradeciniialergndde
nebunipestetotcucozileridicateifluturnd.Ah,cefrumoasiviaa
decine!Stemitineobosit,caunperpetuummobile,msurndviaa
ntumbe,alergnd,mirosindurmele,hrjonindutepriniarbilsnd
pestetotghemotoacedepr!Vntulsuflgrmjoareledefrunzeuscate
ilenvrtejideicicolo.

Copiiioscilaunainteinapoi.

Unbieelalunecdinscrnciobiczucufaanrumeguulde
lngleagne.Seridicurlnd,cuachiiagatedehain,mucosicu
faamnjitdenoroi.

Puiu'mamii!spusemamaluipeuntonplngre,dupceczu
ngenunchingrmadaderumegu.Puiu'mamii!Puiu'mamii!

llunbrae:achiiledelemndinhinualuitrecurpe
pantaloniiei.IIscuturdeprafiiddujosachiileprinsedehaine.

Cemaivreisfacemacum?lntrebea.Mergemlatobogan?

Scrncioburileoscilaunainteinapoi,capendulele.


Eradejatreijumtateicopiiimaimarisentorceaudelacoal.
mbrcainuniforme,mergeaunurmamamelorlor,mncndmerei
batoanedeciocolat.Peaudestini,cuhaineledescheiateiumflate
devnticubraelemicndusenvoie.Grupuriledeelevinuniforme
serostogoleaucaniteghemotoace,mergndmaidepartefrsseuite
nstngasaundreapta.Civadintreeieraupebicicletesauscutere.
Preaulipsiidegriji,daruniformeleiizolau,lengrdeaulibertateaii
legaudepmnt.Unbiatoplesnipesoraluicuonuia,iarea,roie
toat,luunpumndefrunzeuscateincercsilearuncedreptn
ochi.nspumnuldefrunzesemprtiefrputereiiveninapoi
pestefa,aternnduisepepripeumeri.Bieiisembrnceaun
joacialergauprimprejurulbncilor.

Doumamemergeaunaintealor,vorbind.Aveauhainencheiate
pnngt,erautunsescurtidatedinbelugcufixativ.nmini
ineaughiozdanelecopiilor.Dincndncndseopreau,frs
ntrerupdiscuia,iiateptauodraslelesleajungdinurm.
Cteodat,ledepeacteunalergtornclatnadidaialbi,pind
uorpestecovoruldeiarb.Deinueranevoie,femeileseddeaulao
parte,casllasestreacnvoie.Copiiiblocaualeeaadunndusen
grupuriimprtiinduseapoi,naintndattdencet,nctalergtorii
trebuiausoiapriniarb,deifemeileseddeauoricumlaoparte,
vorbindntruna,cucapeteledrepteicuochiipierduindeprtare.Era
numaiungeststrategic.

Secomportaucapoliticieniicareprinseserprghiilelumii,dar
deveniserincapabilislemanevreze.Viaalorfiziceraunfelde
exerciiudestenografie.Iaratuncicndseddeaulaoparte,ofceau
pentruaindicafaptulcdevenisercontiente,cneleseser,c
posedaunelepciuneainfailibildeaireduceviaalagesturi
schematice,ncentrulcrorastteaideeacnimicnuputeafischimbat
cuadevrat.

Ls1,Freddie!strigunadintreelelaprogenituraei,carese
ncierasecuunaltbiatiltrntisejos,rupndsmocurideiarbi
mzglindulpefa.iamspussllai!

Daracum,nncletarealor,cellaltreuisesseurcedeasupra.
Larndullui,rupeasmocurideiarbiispuneaadversarul.Femeia
i.

Cesmimaibatcapul?seresemnaea.

Cealaltdduochiipestecap.

icndtegndeticaifipututsnufiiaici.nu?

Vorbeaucuspatelentorsunalacealalt,fiecarecercetndspre
bucataeideorizont.

DanaplecatiarilaParis.Stacolotoatsptmna.

Da?Poatecibine,pedeoparte.


Iarfilmeaz.

Da?

Amaistatvreoasesptmnipeacolo,daratrebuitsse
ntoarcpentruceliechipauitasersfilmeze.

TurnulEiffel.

Cealaltfemeiepufninrs.

Ctisteime!

Eotmpenie,nu?idoartiicumispun:tuduteilasm
peminesmocupdetoate.Nutebgantreburilemele!Daracum
taremiardesfacinvers:tuaigrijdecopiiieuosiaducParisulpe
tav.

Tesiminstare,nu?Brbaiisepoartdeparcarfacecine
tiecetreabdificil,dar,dacstaiitegndeti,idaiseamacnui
marefilosofie.

AfilmachiarParisuliturnul.afacetot,mairepedeimai
bine.

Maitrecuunalergtorieleseddurlaoparte.

Richardalmeuseducetottimpullaniteconferineundese
aduntotfeluldeinicarenicimcarnutiudesprecesediscut.II
maintrebcteodat:Da'tucefaciacolodefapt?Ceproduceivoiacolo?
Eucredcseducdoarcasstealahotelissembetecaporcii.

Sepoatesaidreptate.

Da,sepoate.Totui,suntpuincamsonai.ChiariRichard
recunoatecipuinaiurea.

Freddie,nutetvlipeiarb!Aiauzitceamzis?Teuzitot!

Naicteodatimpresiactotuleaiurea?

Scuzmpuin!Freeediiiie!

Vntulsufla,zmeelezburaunzigzagiopungdeplastic,
umflatdeaer,serostogoleacaobildebowlingpedeasupraierbii
scldatedesoare.Femeiaperolealunecampingnduicrucioruldea
lungulaleii.Copilulddeadinmnuecaicumarfivrutsseapucede
ceva.Cupicioareleeilunecoase,femeiancercadinrsputerisl
mpiedicesoialavale,sltndlaoricedenivelareaasfaltului.Zmeiele
fceaueschiveiplonjaudeasupraei.Ciniiitiaucalea.

Copilulimicamnuele,gdilatdeluminasoarelui.

Oameniicuadidaialbiontreceau,sltnduor.Fugeauattde
repede,deparcarfifostpurttoriiunorvetiimportante.Treceaupe
lngfemeiacarepreapepunctuldeaipierdeechilibrul,grbiica
mesageriisinguraticiceduceausoliidelasecundeletrecutelacele
viitoare.

Peterenuldejoacscrncioburileoscilaunainteinapoi.

mbrcainhinuelelorvtuite,copiiitreceaudelatoboganela
balansoaresau,cuobrajiinroiidevnt,clreauanimlueledelemn.

Mamelelorstteaucantrunarciseuitaulalumeacaretreceaprin
parc.Oameniisemicau,iarlumeadinjurulloreraieanmicare:
noriimetamorfozndusenpermanen,soareleieindiascunznduse
nspatelelor,iarbaculcatlapmntdecapriciilevntuluijucu,
cinii,psrileopind,mainilecuzumzetullordeprtat.ntregul
mecanismallumiifuncionaimpecabil,mergeanainte,pompacaun
pistonfluidulabundenticonstantaltimpuluiistabileadinaintetoate
acestemicriinfinitezimale.

Pentruacelefemeingrditepeterenuldejoac,agitaiaera
neplcut.ngenuncheateperumegu,preauprinsencapcan.Erau
nghiitedefluiduldintrediniicuplaiairotielormecanismului.i,
pentruceraublocate,fiecarenvrtiredeveneaextremdedureroas.
Imagineazmeielorcareplonjaulerneaochii.Oameniicuadidaialbi
preausIepeascpestecretete.Ciniilesperiau,fcndulesle
sarinimadinloc.Puteausuportanumaiscrncioburile.

Mamelecolarilornumaieraunevoitessteanarculterenului
dejoac.Eleiluaseroanumitdistan,iplimbauhainelencheiate
pnngtntraltparteaparcului.

Dar,defiecaredatcndvedeaufemeilecaptivedebunvoie,
mpingndscrncioburilecopiilor,sentristau.Vedeaucevacarele
aparinuse,nseraacumiremediabilpierdut,nsufletullorsentea
unsentimentfamiliar.Unsentimentnscutdinnelegereainfailibila
sensurilorvieii.Erauconvinsec,oricum,depierdutpierdeaiibinele,
irul,negalmsur.ielenumaiaveaurbdaressegndeascla
ceeacearputeapierde:timp,iubiresaupovaraplcutaunuicopil
purtatnbrae.Acumerauinteresatedoardelucrurilecareirmneau
pentrutotdeauna:casele,uneoripoateibrbaiialeidreptsoi.
Desigur,ielensele.Celmaimultsefereaudedezagregare.Lafelcai
politicienii,eleerauinteresatedoarssupravieuiasc.

Vai,Freddie!Uitencehaleti!Etiudleoarc!Tuaivruto!Nu
nentoarcemacassubnicioform!Aisrmiudpnlapiele.Asta
petidactetvletipriniarb!imipareru,darnuiproblema
mea.inicinumintereseazdacrceti.Treabata,tedescurci!Alt
datsmasculi!

Femeileoftariirotirochiiprinparc.

Trebuiessenveeminteodatiodat!spusemamalui
Freddie.

Prietenaeincuviin:

Altfeliseurcncap!

Trebuiestiecepotspeasc!

Da!Trebuiesfiecuochiinpatru.Nupoifitottimpuln
preajmalor.Trebuiesfieindependeni.Instrebuiesteascultecu
atenie.itrebuiestiec,dacnuteascult,seexpunpericolelor.

Cndlespuisnuozbugheascprinfaamainilor,trebuieste
asculte.Cndlespuisnuvorbeasccustrinii,trebuiesteasculte.

Vntulisoareleleardeaobrajii.Cubraelencruciateicuo
priviresuspicioas,continuar:

Cechestiegroaznicicufetiaaceea!

Da.Cumsenumea?

BetsyMiller.Afostrpitdintrunparc.

iauaflatpnlaurmceisantmplat?

Femeiacltindincap,cuochiipierduinzare.

Deaceeatrebuiesascultedenoi!

nurmacolarilordegimnaziuveneaunvaldeliceeni:grupuride
adolescentecuprullegatstrnslaspateidebieislabi,cucravatele
delauniformepuinlrgitenjurulgtului,apoiceidinultimulan,care
vorbeaulamobil.

Corpurilelorpreaucseluptsiasdinhaine.Deierafrig,
mulidintreeiiduceaupebrasacoulsaupuloverul,aveaucmaa
descheiatlagtiscoasdinpantaloni.Preauincomodaidehaine.
Feteleerauepilateinupurtauciorapi.

Dincndncndridicauglasul,iddeauprulpespatecu
micrinervoaseivorbeaucunsufleire.ipaucaicumtoate
lucrurilecucareveneauncontactlegdilau;caicumntreagalume
eraosuprafagdiltoarecareleiritaformelepline.Ceidinultimulan
vorbeauncontinuarelatelefoanelemobile,micndusensictir.Unii
dintrebieimergeausinguri,curucsacurilenspateicuminilen
buzunare,trinduipicioarele.

Fetelecuvocistridentesemaiagitarunpic,dupcarei
strnseraripileiseaezarcanitepsrelepebnci.

Unelestteaupebrae,altelepesptar,gatagatascad.

Btrnulseuitdinnoulaceas.Dupovremeseridic,dndui
omndeajutorisoiei,iporniramndoipealeeapecareveniser.
Zmeulserepeziaproapedebancapecareedeau,ifeteleiparodat
uitnduseunelelaaltele,apoincodat.

Ofatnaltindoitcaosalcietrecuncetpriniarb,printre
ciniicareseurmreauncontinuare,prinsntroconversaiela
telefon.Preaattdeabsorbitndiscuiatelefonic,ncttraiectoriaei
eradecisdevnt,exactcaatuncicndlailibertimonaunuivas.
Oameniiiciniidinfaaeipreaussedealaoparte,canitevaluri
ncreite,disprndanonimenurmaei.

Douliceenemaimaritrecur,pelngmamelencheiatepnn
gt.itrecurmnaprinclaiadepr,apoiioptirceva.Desub
fustelescurteseartauinsolente,goaleilungi,picioareleepilatei
armii.Calaunsemn,femeileseuitarlaceasuri.

Eibine,credcarfivremeasplecm.deciseunadintreele.


Da.Etimpulsnentoarcemacas.Freddie!Haicplecm!
Freeeedddiie!

Peterenuldejoacfemeileseapucasersncheienasturi,s
scuturepantalonaiisteargnasuri.iprinsercopiiinhamul
crucioarelori,unadupalta,ieirpepoartcaprintrostrung.Din
nounlume,nghiitepernddestrzileundetotuleranmicare,unde
timpullepusesepetoatelatreab,iarlucrurilezbrniau,bziauise
mcinaupentruactaoar?fcndutessimiagoniaroilordinate,
nvrtitelainfinit.

Dupceprocesiuneasendeprtase,terenuldejoacfuinvadatde
bieiinuniformecaresrirpestegard.ifceauvntnscrncioburi
ismuceaubalansoarele,izbinduledepmntattdetare,nct
rumeguultrosneadedesubt.Adolescentelezgomotoaseiluarzborul
depebancapecareaterizaseriicontinuarpelerinajulprinparc,ca
unstoldevrbii.

Vntulnumaibteaattdetare.mblnzitoriidezmeiei
strnserjucriileiplecar.

Soarelealunecaspreapusiseascundeaprintrenori.

Crengilearboriloreraunmrmurite.Stncuelecoborrdin
copaci,istrnseraripilemariinegreincepurssaltepriniarb.
Croncneauunalaalta,deschizndniteciocuriascuite,nfiortoare.
Traficulmurmuranstrad.

Iciicolo,ntrziaiiseplimbaupealei.Pejoszceamnua
pierdutaunuicopil.

ncetncet,parculseumpludetcereavegetaiei.Seacopericu
mantialuminiicenuii.Apoiczu,cantrunfeldetrans,ntroetern
mpietrire.Aerulreceseridicdinpmnt.Tufiurileintrarnumbr.
Copaciiipierdurtrupurilentromasobscur.

Luminielencepeausplpiepecuprinsulntreguluiora.

LapatrufrunsfertJulietncepuspregteascspaiul
biblioteciipentrucenaclu.

LiceuldefeteArlingtoneraocldirevictorian,aezatnspatele
parculuiimprejmuitcuungardnaltdincrmid.Aveanfiarea
unuispitalsauospiciu,cuocurtevast,acoperitdeopeluzcircular
idestraturirotundedeflorincastratenasfalt.Toatziuavedeaifemei
devrstmijlociecarecraudintropartenaltateancuridehrtii
pentruaidaaerulcfacceva.Clopoelulsunaprecis,curilese
umpleauisegoleaurepede.Laprnz,unmirospersistentdemncare
renclzitptrundeapecoridoarelecldiriiincercassestrecoarepe
subui.

Laintrare,ngrmdealadisciplinatddeaimpresiaunuiperon
degarundeateptaugrupurimarideoamenirespectndunorar

precis.Tlpiledecauciucscriaupedaleledepiatr,iarrsulascuit
alfetelorseizbeadetavanulboltit.

Portretelefostelordirectoare,cudatepreciseconsemnate
dedesubt,observau,aezatenramelelor,agitaiaaproape
imperceptibilafetelor.Fuseserfemeicolosale,cenuiiisolideca
granitul.Reprezentauadevraimunideexperieni,drepturmare,
portreteleaveauformamasivelormuntoase.Unulndeosebiiatrgea
atenialuiJuliet,celaldoamneiWalkerJay,carefusesecpitanul
nenfricatalacesteinavetimpdetreizecideani.Aveaofrizurrigidi
sever,pieptulieratarecapiatraiarochiieimiciialbatripriveau
condescendentsprefreamtulfetelor,caicumtimpulnusarfiscurs
peholurileaceluiliceucaapapescoc,ciarfitrecutcaunfluidprin
ochiiaceiareciificicarenuvedeaupenimeniinimicsau,norice
caznumaiputeauvedeanimiccaresisurprind.

Duraproapecincisprezeceminutesrearanjezebibliotecapentru
oradecenaclu.Cutoatecsedesfuraduporeledecurs,ntotdeauna
mairmneansaladelecturcteoelevdinultimulancare,
ngropatsubunmuntedecridechimiesaunecatntromlatin
deconspecte,artadeparcarfifostabandonatacolodeovenicie.
Atunci,Julietncercasleconvingsplece,gndindusecoprezen
strinarfiimpusiautocenzura,ncazulncarediscuiase
nfierbnta.Iirecomandafiecreiasseducntrosaldemeditaie
fcutspecialpentrustudiuldupore.idefiecaredatfeteleaveau
aceeaireacie:pufneau,trnteaucopertelecartonatealetratatelorde
chimieiseridicaunpicioareintindocupriviriranchiunoase.

Aproapetottimpul,celecareseocupaudetiineexacteeraucele
maidificile.Aveauunfeldemasculinitate,oaurdefiinealese.Odat
saudedouoriavuseserimpertinenasntrebedecenuiduceea
cenaclulnsalademeditaie.

Julietleinformcnultimavineriafiecreilunifolosirea
biblioteciiliceuluieraundreptexclusivalcenaclului.Dacdoreaus
rmntrebuiausparticipe.Inacestsfertdeor,ctseluptacu
studioaseledinsaladelectur,Julietjubila.

Simeacapraartadeforelebarbarealeraiunii.

Trasemeseleimpinsescaunelecaslepunncerc.

Apoiadusepeotavnitebiscuiiicafea.Directoareaiatrsese
ateniaasuprafaptuluicnbibliotecnuseconsummncaresau
buturi,darJulietreuisesnving,lalimit,regulamentul.Ii
explicaseideeaacestuicenaclu:deacreaoatmosferdestins,propice
socializrii.Spredeosebiredeantecesoareaei,aceastdirectoarese
artdestuldesurprins.Preacsendoietedelegturadintre
atmosferadestins,propicesocializrii,iexamenesaucetreabare
asta(iardacare,trebuiasfievorbadeochestiunetangenial)cu

ceeacesentmplancoalinmprejurimileei.Dinacestpunctde
vedere,Julietcredeacdirectoareadeacumeradoaromovilitn
comparaiecuilustrelesalepredecesoare,carearfiavut,cusiguran,o
concepiemaicoerentdesprevia.Astaeratendina.isingurullucru
lacaresegndeatoatlumeaeraslestoarcpeacelefetedetoate
notelebunedecareeraunstare.Cucteraumaibunerezultatele,cu
atteramaimarenumruldeelevi,ncasrileicotacolii.

ipentruce?Careerasensul?Incemsurreueauacestefete,
chiaricelecarestudiautiinereale,sprofitedepeurmaeducaiei
lor,amunciiianotelorobinute?

Maidevremesaumaitrziu,vorcunoateunbrbatcareleva
deposedadetoateastea.Chiarifatacucriledechimievantlniun
brbatcareovaucidencetulcuncetul.

Prinintermediulcenaclului,Julietncercaseliminectmaimult
pericolulunuiasemeneadestin.ncercastrezeascnelecontiina
laturiiloriraionale.nprincipiu,delaolunlaalta,eletrebuiausi
aleagcartea,cutoatec,lipsitderemucri,Julietlendreptaspre
operecarereprezentauadevrulsauceeacecredeaeacesteadevrul
condiieidefemeie.Doreasfiectmaiactualprinlecturilepropusei
sdeaprioritatemaialesscriitoarelor.Darcumsrezitiunorcri
precumMadameBovary?icumsdeagredaclendreptaspreAnna
Karenina,sprefemeiacaresaaezatpecaleaferatateptndui
sfritul,aruncatfiindnfaatrenuluideunbrbat?Cteodatlelsa
peelesialeagcrile.iadeseorialegeaucevacarefuseseadaptat
cinematografic.nacestecazuri,discuialuaontorsturciudat.
Fetelecomparaucarteacufilmulcaicumprimadatarfifostpelicula.
Cndvorbeaudespreunelepersonaje,foloseaunumeleactorilorcarele
interpretaser,nacelemomente,Julietisorbeacafeauaiseuitape
fereastr,imaginndui,cuooarecareplcere,cBenedictsevaduce
cucopiiiacas,cvabgacheianuicvagsicasagoal.

Ofatcuocoadfoartelungatrnnduipespateicuunbra
detratatedechimietrntiuabiblioteciiiseuitmprejur,lacerculde
mese,descauneidecafelue,cuoexpresieindiferent.Cmaaiera
scoasafar,iarJulietiimaginctrebuiesfifostunaccident.
Directoarea,doamnaShaw,erafoartestrictdinacestpunctdevedere.

Decteoriseplimbapeholurilecoliiivedeavreocma
neornduit,fceanitesemnecomicedinminicareiartauc
trebuiesibagicmaasubbatafustei.Preacexecutmicrile
unuicadril.Eareprezentaautoritateaobsedatdeaparene,careo
convingeadincencemaimultpeJulietcadevrataesenavieiiera
ignorat.Cinelevaeducapeacestefete?Cusigurancnucadrilul
ridicolaldoamneiShaw,impresionantnumaipentruceideoteapcu
ea.i,nplus,uniformacolareravestimentaiaasupracreianuera

chiarrecomandabil,poatecnicimcarposibil,siexersezifantezia
rebel:ofustplisat,carouri,ocmaiunpuloververdenchis,cu
nasturi.Uneledintrefetepurtaubalerini,cunojielenfuratestrnsn
jurulclcielor.Ceamaimaremajoritatealorpurtaunfeldebijuterii.O
micparteseddeaicuparfum.Julietleprindeamirosulatuncicnd
veneaulacatedrlaverificatcaieteledenotie.Daroaretiaudece
foloseauparfum?tiaudeceipuneaubijuteriisaudeceseddeaucu
parfum?Saueravorbanumaideinstinctulorb,denevoiannscutde
aiartastrlucireaideaatrage?

Salaiocupat!ispuseeafeteiindiferente.

Ah,scoaseeaunsunetdesurpriz,uitnduselascauneila
cecueledecafea.

Dacvrei,poisrmiitu,oncurajaJuliet.Nuconteaz
dacnaicititcartea.

Fatanurspunsenimic.

AstzivorbimdespreLarscrucedevnturi,ziseJuliet.Tocmai
safcutonouadaptarecinematograficdupcarte.

Strngnduicriledechimielapiept,fatapreasse
gndeasclaofertaluiJuliet.

Laceorterminai?seinteresea.

Cteodatrmnemmaimult,dardeobiceiterminmlacinci
iunsfert.

Erapepunctuldeaadugacvancercasgseascpecineva
caresoducacasdacsetemeacnuvamaigsimijlocdetransport
sprecentru.Fatasendreptspreu,nedespritdebrauleide
tratate.

Foartebine,spuseea.Osmntorcatunci.

Julietleauzipecelelaltefetevenindpecoridor.

Intrai,strigea.

Intrar,nclatenbaleriniiceideconspirauslbticia.

Intrarperndi,dupceovzurpeJuliet,rmasercugura
cscat.Ctevadintreeleseholbar.Unafcuogrimascaicum
vedereaprofesoareiiprovocasuferin.Apoi,unadupalta,seaezar
pescaune.Fiecaresenclinaspreurecheavecineiiimurmuraceva.

Vmulumesc!ridicJulietvoceapedeasuprazgomotuluiiscat,
ducnduimnafrsideaseamalaceafagoal.Credcidestul.
Vmulumesc!

DispariiapruluiluiJulietprovocase,laceilaliprofesori,reacii
destuldeciudateihazlii.Caicumacestincidentdramaticiarfi
determinatsiasdinbrlogurileigaleriilepecareilespaserla
mariadncimicasnuideranjezenimeni.Dintrodativzuntro
luminnou.


Nikolai,profesoruldematematicvenitdinCipru,ocuprinsesecu
braeleigiganticei,strngndolapiept,ncepusitunenureche
froprire:Onouvia!Unnounceput!Femeiledelasecretariati
atinseserpropriilefrizuribieeti.Oaretiatulpruluifceaparte
dintrunfelderitdetrecere?LuiJulietnuitrecuseaacevaniciodat
princap.Ontlnipeprofesoaradelimbiclasice,doamnaPerkins,iarea
senroiimripasul,dnddincapaprobator.Multmaipractic!i
optieafericit.Ctdespreprereadirectoarei,aceastanuntrzies
apar,dupceovzusecucolulochiuluipecoridoareleliceului.
AsemeneantlnirinueraupunctulfortealdoamneiShaw.Nuavea
suficientspiritpentruasta.Iilipseacapacitateadeaobservaunlucrula
cinevaideanelegecestteanspatelelui.

DegeabasechinuiasimitestilulimpuntoraldoamneiWalker
Jay!

Vdclaicastrat,spuseea,ptrunsdeadncimeaobservaiei
sale,fcndgestulacelaridicoldeavrceva,dedataastalanivelul
gtului.

Sunacompletaiurea.Oarenubrbaiieraucastraiatuncicnd
femeiledecideaucnuimaidoresccopii?

Msimtcanou!irspunseJuliet,frsmintpreamult
cndafirmaasta.Nutiudecemamhotrtaadegreu.Credcecel
maibunlucrupecarelamfcutnviaamea.

DoamnaShawaveaprulscurt,cruntglbui,fcutpermanent.

Serios?ziseea,puintulburat.Cutoateastea,prullung
aratbinelafeteletinere,nucrezi?continueainopinat.Miemiplace
svdpleteczndnvaluripeumeriiuneifetetinere.

Julietsegndic,dacivapovestiluiBenedict,replicaastava
reuisismulgunzmbet.

Unaltgrupdefetenvlinsalabibliotecii,inndfrchefn
mininiteexemplaredinromanulLarscrucedevnturi.Privirealor
sclipeaintermitentntrezbrelelegenelorrimelate.iriauinvariabilii
balerini,ridicauumeriiiscoteaupieptulnainte,unduinduioldurile.
Unadintrefeteaveapruladunatntrocoadprinsntroparte.Apoi,
sreanochiofatenormaezatlngprietenaeiceamaibuna,de
douorimaimicdectea.Toatermasercuguracscatatuncicnd
ovzurpeJuliettunscaoclugri.

Astancepeasocamenerveze.Ce?nafardeasta,nuaveaualte
distraciinvia?Numaivzuserpenimenitunspnacum?Era
chiarenervantsleatragiateniantroasemeneamsur;sfiiobiectul
privirilorlortmpe,subiectuloaptelorsuflatemaidepartedepebuzele
lordelicateirozalii.itoatziua,delaclaslaclas,ourmrise
aceeaireacie.Astaofcusideaseama,princomparaiecualtedai,
ctdepuinatenieiddeaucuadevratacesteadolescente.Astao

fcusneleagctdeadncerauadncitentrupurilelorfragede,ct
dertciteprinblciuldeertciuniloradpostitdecapetelelor.Erau
aadengmfate!Vsleauprinviafrsseuitenstngasaun
dreapta;singurullucrupecarelvedeauerapropriapersoan.La
terminareaprogramului,Julietlevedeaadunatenfaacoliiipe
mamelelor,femeifoartearanjateibinenfipte,careseddeaupespate
deadmiraieatuncicndapreaodrasla,Hermione,EmilysauLaura,ce
peaafarcaomicfelinsatisfcutdesineiintindeaghiozdanul
mameicugesturideduces.Pniceledinultimulanmaierauluate
delacoaldemame.Intimpceiateptaufiicelenmainimarii
scumpe,cumotoarelenralanti,irujaubuzelenjurulcrorase
pungeauriduri.

Doamne,ctonfuriaaceastcapcanasexului!Niciodatnuse
simiseaproapedeacestefemei,nulesimiseprieteniaisolidaritatea,
aacumsentmplasedeatteaoricucrile!Cteodatseputea
apropiadeele,depunctulnevralgicalacestuigrupdefetecareseaduna
vinerilenbibliotecileputeafacesvorbeascaceeailimb.Darera
unefortextraordinariomareperformanca,timpdeoor,ambele
prispretindcvorbescaceeailimb.

Sentrebadaciiubeacriletocmaipentrucelereprezentau
manifestrileizolriiisingurtii.Adunatempreun,eraucanite
luminieplutindpesteslbticiauneimlatini.Deladistanpreau
legatentreele,caofiincumaimultechipuri,dardacteapropiai
ntunecimeaprpstiilorenormedintreeletenghiea.

Fetelencepursmurmuredinnou.

JulietdeschiseexemplaruleidinLarscrucedevnturi,lapagina
undeinsemnaseunpasaj:Toatviaaamvisat,iarapoiviselemau
urmritimiauschimbatideile,citieacuovoceclariconvingtoare.
Elesaurspnditnsufletulmeucavinulnapiautersdinmintea
meaculorilevii.

Pusecarteajos.Toiochiiaintiispreeapreauuncmpcuflori.

Cinespuneasta?ntrebea.Vmaiaduceiaminte?

ncepursmurmure.

CatherineLinton,spuseunadinreele.

Julietselsnscauniincruciabraele,ridicnddin
sprncean,ceeacepentrueleveleeitrebuiasnsemneperplexitatea.

icecrezicvoiasspuncuasta?Cumadiciauschimbat
ideile?Cumadiciautersdinminteculorilevii?Cecrezic
nseamnasta?

iaduseamintedegndaculdebuctrie.igndaculde
buctrieisplasecreierul.ilsasepecapopatmaroniei
scrboas.Deiitiaseprul,piciorueleluincsemaimicaun

locurileundeseafundaser.Sescrpinancap,simismocuriledepr
iidduseamadeabsen.

OfatnumitTiffanyridicmna.

Pi.tiicesentmplcndvism,spuseeapenersuflate,cu
ovoceslabiartnduicomplicatulmodelalaparatuluidentar.i
cnddevii.cumsspun.confuz.

Nuetisigurdacceeacesantmplatnvisafostsaunu
adevrat.

Vreasspuncareviziuni,ontrerupseHarrietFox,ofat
masivcareiddeaaere.Adicviseleidezvluieopartearealitii
carealtfelarscpapercepiilorobinuite.

JulietsentrebnsineaeidacHarrietFoxavusesevreodat
viziuni.

Eunuvisezniciodat!spusecineva.Niciodat!

Toatlumeaviseaz,irspunseHarriet.Numaicnuiaduci
aminte.

Baeunuvisez!ijur!

Cnderammiceramsomnambul,sebgialtanvorb.
Priniimeincuiautoateuilecasnuies.Odat,nmijloculnopii,m
amridicatdinpat,mamduslaveciniimeiimambgatnpatullor.

Toatlumearse,dupcareseporniunmurmurgeneral.

Leplceaattdemultssevorbeascdespreele!Julietcredeac
astasedatorarecenteitrezirilacontiinadesine.

Cuelencepeaiseterminalumea;itotdespreeleerauivetile
celemaiinteresante.

Sedecisessesmulgdinstareadereverie.

Desprececredeicevorbancarte?seimpuseea.

Imediatsefculinite.

Eocartedespredragoste,rspunseofatpecareJulietnuo
tiaaadebine,pentrucovedeapentruprimadat.

NumeleeieraRosa.Erapalidislab,pistruiaticudiniiieii
nfa.

Da?mimJulietsurprinderea.icinepecineiubete?

HeathcliffoiubetepeCathy,spuseRosa,iCathyliubetepe
Heathcliff.NumaicsecstoretecuEdgarLinton.

CumarputeacinevasliubeascpenemerniculdeHeathcliff?
sencruntJuliet.Euntipgroaznic,nu?

Da'isexy!susinuSaraPierce,elevdinultimulan,apoise
uitdejurmprejurfrniciunfelderuine.Infilmjoacuntipfoarte
sexy!

Miemiplceadecellalt,spusealtcineva,cumlchema?Parc
Edgar.Efoartesimpatic.


Sepornioavalandeprotesteiconfesiunilegatedeceidoi
actori.Julietseuitpefereastr.Ceruleracenuiu.

Iarluminaseretrgeadinelcaunreflux,pentrualsaloc
ntunericului.

Heathcliffesteunticlos,nu?ridiceavoceacasacopere
zgomotul.IisugrumIsabelleiceluliaruncuncuitdupea.II
determinpeHaretonsdevinundelincvent.Oriundeseduce,
ameninsucidpecineva.

Ticloiisuntsexy,ziseSaraPiercesigurdesine.

Ceiaadesexylaei?

Sararidicdinumericuobrznicie.

Ceiaadesexylaticloi?ntrebdinnouJuliet.

SperacdoamnaShawsnufiepeundevaprinpreajm.

iimaginacascultpelaui,vrnduicmaanpantalonicu
gesturinervoase.

Tefacsalergidupei,irspunseSara.

iastaesexy,nu?

Sararidicdinumeridinnou.

Mda.

idecesepoartHeathcliffaa?reveniJuliet.Decefaceattea
chestiingrozitoare?

Estefurios,rspunseHarriet.

ideceestefurios?

Pentrucaavutocopilrienefericit.

Aae.ideceasta?

Pentruceradiferitdeceilali.

Exact,triumfJuliet.Nuneplacoameniidiferii,nuiaa?Ne
arplceacatoatlumeasfielafel!

Sestrniunaltvaldemurmure.

Iauitaivlacolegelevoastredinclas,leatrase.ateniaJuliet.
Toateaveipieleaalb.Toateaveiosituaiefinanciardestuldebun,
caltfelnuvaiaflaaici.Sunteitoatelafel,nu?

idumneavoastrsunteialb,observSaraPierce.

Firete,caltfelnumarfiangajatnimeni,irspunseJuliet.

Eraadevrat;dar,pusetoatecaplacap,ddeasenzaiaunei
reaciiexcesive.Fetelepreaunedumerite.i,maimultdectatt,
preaustingherite.Toatepusercapulnpmntincepursi
rsuceascprulpedupdeget.Parcvedeacumsevorduceacasile
vorpovestitoattreniaprinilorlorplictisii.DoamnaRandalla
afirmatctoatesuntemlafel.Aspusctoatesuntemalbe.Aspusc,
dacnuetialb,nuainicioanssgsetidelucru.Portretuldepe
coridoraldoamneiWalkerJayirsrinminte.Dateledesubelparc
erauanulnateriiianulmoriidepeopiatrdemormnt.Ochiisticloi

ificiaifosteidirectoareisfredeleaumintea.Darnudorisesseabat
attdemult!

Vreausspunc,dacvreislnelegeipeHeathcliff,trebuie
snelegeicumestesfiidiferit.

Aacumsuntnegrii?ntrebTiffany.

Exact!confirmJuliet.

Saucumsuntceicudizabiliti,spuseiHarriet.

Exact!

Uniieleviiocamiaupentrucsuntmaialtfel,intervenii
Rosa.

Exact.iHeathcliffiacamluatopentruceradiferit.

Iiziceauiganul.

Da'nfilmealb!oinupeaeiSaraPierce.

Ei,ncarteontoarseJulietiipusecarteanfaarepielea
smead.Maiexact,esteuncopilorfan,uncopilalstrzii.Domnul
EarnshawlgsetepestrzileorauluiLiverpooliliacuelacas.

Seiscaraltemurmure.Inctevaclipevaanunaomicpauzde
cafea.Fetelorleplceaasta.Leridicamoraluliledeterminasvini
dataviitoare.

Suntialtemodalitideafidiferit?Censeamndefaptafi
diferit?

nseamncnueticatoiceilali.

Chiaraa?Numaiatt?

Selslinitea.

Nucredeicnseamniafacecevacutotulicutotul
neateptat?

Lecuprinsepetoatecuochii.Cndfcuseeacevacutotulicu
totulneateptat?nultimulandeliceu,naintedeexamenulde
bacalaureat,tatleiipromisesecidosutdeliredactermincu
zecepelinie.Pentruelnueradectunpariuamuzant,darpeeao
strnise.Osutdelire!

Preasumaperfectpentruacumpralibertateansi.Sei
gndeacumosscapedeprini.ipusesengndsseeliberezede
lanuriletuturorrelaiilorcuoamenii.

Bacalaureatullluasecuzecepelinie,darceculdeosutdelire
nulprimisenicinziuadeazi.Erasigurcdacarfipierdut
rmagul,tatlsunarfipierdutocaziasispunctdetristestec
nuipoatedaceleosutdelire.

Daracum,cluasezecepelinie,cemaivoia?Nusemaistura?

IagndiivlaEmilyBronte,leziseea.Sau,maibine,la
surorileBronte.

Simiunfiorderezistendinpartealor.iroteauochii
ntrebtori,conturaicunegru.IaroluaseraznadoamnaRandall?Iarva

ncepesleinopredicdesprectdecumpliteraacumosutsau
dousutedeanioricum,cumultnaintedeasefinscutvreuna
dintreele,inclusivprofesoaralorsfiifemeie?

Gndiivcumstteauntrocasparohialreceiumed,n
vrfuldealuluiundesencruciauvnturile.Eracelmaistrmt,mai
receimaimohortloc.Cimitiruleraexactncurtedecierau
nconjuratedemoarte!ipierdusermamaidoudintresurori.Tatl
loreraunpuritan.

Odat,apsJulietpeacestdetaliubiografic,unprietendefamilie
leaadusfetelorndaroperechedeghetuedinpielecolorat.Tatllor
leasmulscadouliaaruncatghetelepefoc.

Feteleconsideraracestlucrucelpuinalarmant.

Da'deceafcutasta?ntrebSaraPierce.

Sagnditcfetelesalevordeveninitestricate,explicJuliet.

Iarimurmure.

Cadouleraceva.ru?ntrebTiffany.

Doamne,euannebunidactaicmeumiarfaceasta!

iaminticcitiseundevadesprePatrickBrontecaresfiaseio
rochiedeasoieicucivaanimainaintedeepisodulacesta.Erao
rochiedepre,cumpratdinaintedecstorie.Erasingurullucru
frumospecarelavea.i,deaceea,lineancuiatntrunscrindintro
ncperedesus.Darelluasecheiaiitiaserochiacuunfoarfece.Era
uncriminal.

Cinesarfiateptatcaacestefetesscrieuneledintrecelemai
rafinateromanealeliteraturiiengleze?

Luasecheiaiifcuserochiabucicuunfoarfece.Tottimpulse
identificasecuunadintresurorileBronte,cuEmilysaucuCharlotte.
Daracumiddeaseamacocomptimeapemamaacestorfete.Acea
mam,curochiafcutbuciicarenuscriseseunuldintrecelemai
rafinateromanealeliteraturiiengleze.Inschimbmuriseucistrebuias
lespunlucrurilorpenumedesoulei,parohul.

Lermsesefetelorsarcinadeaorzbunaideaseelibera.

Eraobligaialorsipunamprentapesuprafaalumii
indiferente.

Segndilafoarfecelecaretiamaterialulrochiei.Foarfecele
frizerieierareceatuncicndalunecapeceafaei.

Lameletioaseauclnnitnencetatpestetot,njurulurechilor,
ochilor,njurulgtului.

Larscrucedevnturinuesteocartedespredragoste,lezise
ea.Esteocartedesprerzbunare.

Numaiceledinultimulanbusercafea.Celemaimicise
mulumisercubiscuii.Julietlentrebdesprefilmulpecareeanul
vzuseilelssicontinuesporovial.


Lentinsececueleileprivicumsealintaucanitepisici,
arcuinduse,nvluitenaburulcafelei.Leplceacndprofesoarale
servea.Gestuleileaminteademamelelor.

Mulumesc,spuseSaraPierce,nchizndochiisatisfcuti
zmbindblnd.

Mulumesc,spuseiHarrietFox,puinagitat,puinsever.

Da,leaminteademamelelorcare,dealungulanilor,le
ndesasernsufletzecidegnduriidegesturi,canitepictoripunnd
peopnz,unulpestealtul,straturigroasedevopsea.Mamelelor
aleseserculorile,dduserreliefipuseserumbrelepechipullor.
Fiecaredintreacelefemeinelegeasensulproprieisaleartechiarn
momentulncarentindeacupensulastraturiledeculoare.Fiecare
dintreelesesimeaoartistpentrucareoperaoreprezentaaceastfiic
oferitlumii.Odatcutrecereaanilor,fiecaredintreacestemamei
transferasesufletul,ndurndrupturanmomentelecndsenlacu
aripimoi,desprinsdetrupullor,isedepuneancetncetnstraturi
groasedeculoare.

Acumleateptaupefiicelelornmainileluxoase,cumotoarele
pornite,darsimindusepustiicndsepriveaunoglinzileretrovizoarei
seddeaucurujpebuzelebrzdatederiduri.

AavafiiJulietntrozi?Caoamforgoaldincarespiritul
zburaseisemprisentrupurileluiKatherine,BenedictiBarnaby?
Moarti,cutoateacestea,continundstriasc?Eracincifrun
sfert.Bibliotecaseumpleadeluminpurpurie.Eraoralacarefiecare
dintreapusuriatingeaculmeasplendorii.Eraoracndlucrurilese
contopeau,limiteleerautransgresateisesimeaomodulaiealuminii.
Tefuraunsentiment,incremeneasufletulitepurtacuel.

Caelev,aceastaeraparteazileicareiplcusecelmaimult,
crepuscululcumodulaiileluiadnci,misterioaseiseductoare.Atunci
stteanmrmuritnbibliotecacoliiipriveainstalareaapusului,
auzindparcfialabenziitimpuluiimetamorfozareafiecruilucru;
nacelemomentesimeacfiinaiserencheag,pentrucsediluan
contururiledinjur,icdevineparteatotului.BibliotecaLiceuluide
fetedinArlingtonerantructvaasemntoare,ominiatur,cao
bibliotecntrocaspentruppui.Spaiulstrmtocontraria:ofcea
ssimtoricacrescut,oricaintratlaap,nuiddeaseamaprea
bine.Eracaopunerenscenapropriuluieitrecut.ntrunfel,o
deprimaaacumodeprimauhainelecareirmsesermicilui
KatherinesaujucriileluiBarnaby,cefuseseraruncatectcolo.Se
uitlacrilengrmditeperafturileminiaturale:parcondemnaus
irevin,sspargaceleziduriisfugnlumeacum,ctncmai
putea.

SaraPierceofixcuochiieirimelai,sorbinddinceacadecafea.


Decevaituns?ontrebea.

Manetelecmiifusesertrasenjosiiacopereauminilecu
careineaceaca.Eracocoatpeomargineaunuiscauniarpicioarele
ilentinsesepealtul.Cugenunchiilapiept,Saraseaezasentro
poziiecarenuiplceanumaiei,ciicolegelordeaceeaivrst.O
postursugerndoanumitrepulsiefadesuprafeeleabraziveale
lumii.

ProbabilciJulietsttuseaa.Dar,cuvremea,renunase.

Decenu?intoarseeantrebareapeuntonglume,uitnduse
labaleriniiSarei.SaraPierceeraceamaimareartistamersuluin
balerini.Cupaiieileneisauvioitocisesuficienteperechidetlpi,
astfelnctatuncicndumblasparcnuinclatcunimic.

SaraPiercesorbi.

Trebuiesfiavutvreunmotiv,ziseeaconvins.

Mplictisisemdeel,rspunseJuliet.

Sararidicsprncenelenencreztoareisorbidinnou.

Aa,dinsenin,vaiplictisit?Dupattavreme?

ntermeniiacetia,hotrreaprofesoareipreantradevrun
impulsiraional.

Astasentmplcufemeiledevrstamea,olmuriJuliet.Te
plictisetidintrodat.

Saraaveadinnouoexpresiesceptic.Deparcarfincercatsse
hotrascdacarfitrebuitsipesesaunu.

idaiseamacatepiceva,continuJuliet,carenosse
ntmpleniciodat.Multvremenicimcarnutiidespreceestevorba.
Atepisvezicesentmpllaurmtorulnivel.iapoi,dintrodat,i
daiseamacnuexistunnivelurmtor.Castai,defapt,tot!

Aacncepisifacitotfeluldechestiilapr,comentSara
attdebatjocoritor,nctdduimpresiaciestefoartefamiliar
fenomenul,sautrecilachirurgieplastic.Apoideviiobsedatde
curenie:nimeninuarevoiesfacvreomicarepentrucasta
producedezordine.

Ajungistentrebi:Decetrebuiesmaimnnceitia?

Lasnumaimizerienurm!Decemaitrebuiesischimbe
hainele?Narfimaibinedacsarmbrcantruncostumdeplastic?
Decenaibamaitrebuiesvinpeacas?Decenuseducsstealaun
hotelsauceva?

Julietzmbiforat.

Eibine,sspermctunuveiajungeaa.

Nosajung!senfurieSara.Nicignd!Nuvreausfaccopii!
Voifipecontpropriu!Nuosmcstorescniciodat!Cstoriaeste
doarunaltnumepecareldaiurii.

nsfrit,uitecaineles,segndiJulietnsineaei.


Dupceplecarelevele,Julietaduncetile,lepusepetavi
mutmeseleiscaunelelaloc.nadouaparteantlniriincepusers
miteceva.Lefcusessegndeascmaiprofundlafrumoiii
norocoiimembriaifamilieiLintonilafurialuiHeathcliff.Lefcuses
segndeasclarzbunare.Laideeac,ntrozi,toiaceipariatrataicu
dispresevorridicapentrualovilarndullor.Speracaacestefetesfi
nelesdeparteacuisunt.imaisperacvorfimaiatente.

Coborpescriitrecuprinhol,pelngportretuldoamnei
WalkerJay.Spuselarevedereuneisecretaretunseperiu.Apoiiein
curteantunecatigoal.Erapuinpesteoracinci:pecerulnegruerau
petevineteisngerii,iarnoriinotauamenintori.Oultimspoialde
luminrmsesepesuprafaatuturorlucrurilor.ncurtenumicanici
ofrunz.Totulpreancremenit.iaduseaminteceaicuBenedict
trebuiausmeargnvizitlafamiliaLanham.Sentrebacumvafi
Christine.Segndeacevarspundedaceavantreba:Cemaifaci?

Eraciudat:pentrueaaceastcoal,acestloc,aceastsuburbie
custrzile,magazineleiparculei,acetioamenipecareicunoteanu
nsemnaumarelucru.Cutoateacestea,dintrodatsufletuliseumplu
desentimentulctotuleraposibil.Nudoreadectsipstreze
neatinsedupamieziledevineri,spoatclcaipelng,ssepoat
deprtamcarunsingurpasdeladrumulprestabilit,ssepoatuita
mprejur.Apoiiserevelimagineafrumuseii:vlulmnieiserupsei
lumeaiseartntoatsplendoareasa.Cumsnurupacest
pienjenialfuriei?Cumsnuncercesndupleceregulileis
uurezecaznacsniciei?Poatecabiaastaarfifostadevrataei
victorie,singuramplinire,singuracapodoper!Saibcurajulsi
spunluiBenedict:Eunumaipotcontinuaaa.Trebuiesschimbm
ceva,mcarpuin.

Dartrebuiasiubeticuadevratpecinevacasaicurajulsi
spuiasemenealucruri.imaitrebuiasfiipregtitsidai,dacvoiai
sprimeticevanschimb.

Ieidepeporileliceului,nstrad.Parculsentindeanainteaei,
adncindusenntuneric.Vzuctevafiguringrmditeunelenaltele
trecndngrabpealei.Parculpreacsescufundntrunsomn
profund.Cseadncetensine.Apoi,dintrodat,Julietvzucum,
desprinsdintrefaldurilegrelealentunericuluiininddintre
trupurilecopacilor,zbursprenlimioperechedelebede.Zburauuna
lngalta,cugturilentinse,naerulnopii.Silueteleloreraupalei
strlucitoare,nepmntene;zburaualturi,purtatedeacelaiextaz,
rupndcuaripileloruriaemreajaumbrelor,vslindrariamplu.Juliet
seuitalaele.Priveaformelelorscnteietoarelsndodrluminoasn
ntuneric.Zburauunalngalta,frumoase,viiitriumftoare.

Laoraase,cndultimafiedeluminvineiesepierdusen
ntunericinoapteaciocneanferestre,DomCarringtondeschiseua
caseisale.

Uanufusesemicatdinloctoatdupamiaza.Orelecarese
scursesernspateleei,sceneledesfuratenuntrusepetrecuser
attdencetideprevizibil,frasentrevedeavreoschimbaresauvreo
salvare,nctintrarealuiDomCarringtonputeasparlafelde
miraculoasiinexplicabilcamutareauneilespezidegranitdelagura
uneipeteri.MaisieCarringtonsentorseseacascuceidoicopiipela
treijumtate;iarnmomentulncareuasedeschiseicheiase
rsucideparciarfiascultatgndulMaisiesimioavalandesenzaii
provocatedeprecipitareaevenimentelor,sunetelorimicrilor,de
accelerareabruscatimpului.ntreagazipreasfistatsubpresiunea
unuidopdeplutcaretocmaisrisecuunpocnet,iarconinutuldduse
pedinafar.

nfaliileomogeneigrialeuneiasemeneazileeraucincilarnd,
identice,degustaterepetatpentrualeprindesavoareasau,dimpotriv,
pentruaisentoarcestomaculpedossauaiseurdeattaplcere
Maisieeramereucontientdeexistenasa.Eraoribanal,ori
covritoare.

nfiecaredintreceledousituaii,Maisiepreanconjuratde
secreiivscoase,suspendatcaunfetusnplacentasa.

Arfipututpetreceozintreagpoatechiarunirdeasemenea
zileprinsnla,fraidaseamacumczusepradifrsi
treacprinmintegnduleliberrii.Caofrunzpurtataiureadeun
torentgrbit,lipitapoidetrupulunuibuteancltorsauprinsn
vltoareauneibltoacelturalnice,Maisiermneanemicatn
mijloculvlmaguluidelucruricurgndpelngea.Launmomentdat
nelesesecestefoarteposibilcaaceleaiforeoarbecareocapturaser
ioineaunchisacolosuitesimaideadrumul;cziuaarputeas
nusesfreasc,uadelaintraresnusemaideschidpentrusoulei
care,delaoranoudimineaa,circulaseprinviscerelelumiideafar.
Uneori,cndapreael,Maisiesimeacnusescurseseniciunminut.

Alteori,simeacatrecutunsecoldecndlvzuseultimaoar
sauceranavanscuunsecol:nprimajumtatedeorsecomportau
deparcdoiindivizidindouerediferitecamaniereimoravurise
intersectau,attdestriniunuldealtul,ncteranevoiedeoanumit
claritateadicieipentrucamesajulsnufiebruiat.Domiexplica
principiileserviciuluisulafirmaSalter,Dixon&Wray.Ea,larndulei,
iprezentacopiii,caicumeraprimadatnviacndelivedea,de
parcarfifostniteobiectepecare,laoadic,learficumpratdup
cevamuncdeconvingere.Secomportaucaniteoamenidintro
reclamsaudintropiesdeteatru,observaiepecareMaisieofcusela

unmomentdatcnddorisesmaidestindatmosfera.Domnupreac
vreasjoacentropies.Oricum,nuiplceaceaspuneasta.Dar
Maisiesegndeatotmaidesceldoreasfieactorntropiesde
teatru.Artafoartedezamgitdupcetensiuneadisprea,caicumea
arfiratatoreplicsauarfiuitatsfacungestlacareelineanmod
deosebit.Cteodat,cndintrapeu,stteancumpnctevaclipe,
dndimpresiacsentreabdacnucumvaagreitcasa.

Aastteaiacum:iplimbaprivireapelucruriledinjur,trgnd
cucoadaochiuluilatoate.Apoiontreb:

Cesantmplataici?

Dejurmprejurulcamerei,lanivelulpodelei,toatelmpileerau
aprinse.Strlucirealoropaciportocaliesereflectanfereastra
ntunecat,frperdea.Toatecamerele,buctria,sufrageria,camera
dinfa,chiariholulaglomeratdeundeDomaruncapriviri
ntrebtoareaveauaspectulglbuialuneireeledetunelebine
luminate.

Maisieirspunse:

Cumadic?Nusentmplnimic!

Razeledeluminfceausufrageriassemenecupunteaunuivas
nclinat.Rafturilencrcatecucrilsauniteumbrestrmbepeperei.
Inacelailocdintotdeauna,guragoaliflmndaemineuluisttea
ntropoziiengheatdeprotest.Infaalui,uncovorindianse
rsucise,muncitparcdeflcrileiadului.Pepodea,jucriiledesenau
formeleunorcontinenteimaginare,ntreruptedoaracoloundese
intersectaucupicioarelecanapeleiceidezvluiacraterelencare
oameniiilsaugreutatea.Maisienuaveachefsvadadevratafaa
buctrieicestteaascunsdupuapejumtatenchis.Ajungea
pnacolonumaiopartedinea,caalgeleimurdriaadusedevalurii
lsateperm.

Undesfetele?ntrebDomdinnou.

Ospusesedeparcarfivrutsporneascmotoarelencodat,
dupceprimancercarefuseseratat.

Sus.

Aaa.Toatesnregul?

Toatebune.

Sejoacsinguresingurele?

Nutiu,rspunseMaisie.Nutiuexactcefacacum.

CutoatecMaisiesuferea,lcomptimeapesouleinprimele
clipealeveniriiluiacas.Cndintrapeu,implicareasoieintreburile
casniceiinocenasouluinaceeaiproblemeraumaxime.Inacele
minute,casadepeRoderickRoad32,infuzatnpropriaeifiin,
rspndeacelemaisordidemiasmealecaptivitii,caunpantofvechi.Ii
preafoarterupentruelmaialesnclipancareprimulvaldemiros

sttutiloveasimurile;inusendoiacitrecuseprincapsfugpe
aceeaiupecareintrase.iimaginapelerinajulluinocturn,paiipe
trotuarelentunecate,pelngiruriledevitrine,pesubfelinare,prin
aerulumedincrcat,dealungulstrzilorfrnumeinumrunde
locuiaunenumraioameni,ilimaginacumsendreptasprebrlogul
compromisului;cum,nfiecarenoapte,spaogurdeaccescarese
astupapestezi,ncodatincodat,pentruascoatedin
anonimatulabsolutaceareedinsubpmntean.Decesemai
ostenea?Decenutreceamaideparte?Domplecochiiiurcscrile
trecndpelngea,ntimpceMaisie,carepreacsentrupeazdin
nucleulcminuluilor,cauncrabermitieinddintrocochiliede
moluscmoart,sepostncadruluiidelasufragerie.

Privirilelisentlnir.

Trecprincameralorslesalut,spuseel,dnddenelesc
estevorbadesprefete,substantivulcolectivfolosit,decomunacord,de
ceiresponsabilicucretereaingrijireacelordousistemesolare
completdiferiteClaraiElsieceantrenaunnvrtirealorcohorte
ntregidestelestrlucindncentruluniversuluintunecatdepe
RoderickRoad.

Maidevreme,naceeaidupamiaz,Maisieizbisedeperetele
buctrieicaserolancareipuneaprnzulIuiElsie.

Caserolasedeschiseseidineaserisipiserpestetot,cantrun
spectacoldeartificii,omulimedeambalajecolorate,firimituriicojide
pinedelasendviuri,careseaezasertreptatpehiaturilemeselorcu
zgomotdegrindinpornitdinsenin.ElsieiClaraiprivisermama
cuoanumitadmiraiecontrariatpncndeancepusipe:mi
distrugeiviaa!midistrugeiviaa!ceeacerupsesevrajaconfuziei
lor,darleadusesepefeioarelealbeoexpresiedespaim,astfelnct,
nsecundaurmtoare,intraserunanaltacantroscendepoveste
cudoicopiitremurndnfaacpcunului.Maisienuiaduceaamintea
camaicsasfiavutasemeneaieiri;priniieiiorganizaser
resentimentelentrostrategiebinepuslapunct,cureprizecontrolate
deviolenautorizat,superioarirece.Maisiefusesepedepsitcuo
lingurdelemnalecreintrebuinrispecialenprocesuldeeducaie
nuoscoteaudinsferaobligaiilorobinuite,adicrzluireapereilor
boluluimprocaidemixer,manevrelacareMaisieseuitadeobiceicuo
oarecarenelinite.Fusesenvinuitcesteprostcrescut,lene,
obraznicsaursfat.Regimultiranicrosteaultimadintreacuzaiipe
untonegal,frmodulaii,caicumnimeni,nafardeMaisie,nuavea
vreovin.

Eraumomentencareconsideracoreleplcutepetrecutecu
ElsieiClarasuntcompensaiipentrutoateacelemiciinencetate
brutalitilacareelenuasistasersaudecarenuaflaserdectparial,

pentruatmosferainflexibilipentrutoianiicopilrieidesfurnduse
nurmaeicaunbalotdepnzgroasimonocrom.Alteori,iseprea
cacestefetieeraunitepersoanecareveniserpelumecuscopul
precisdeaoconstrngeicritica,casinregistrezeieirileiintrrile
dininsferaconceptuluidecomportamentnormal,caicumarfifost
versiunirencarnate,lascarmaimic,alepropriiloreiprini.Cndse
ntmplaacestlucru,serevolta:seimaginancarceratpeviai
sentimenteviolenteserevrsaucauntorentpurificator,calavavenit
dintroaltergeologic.Acesterbufnirifierbini,iluminate,
solidificndusecagranitulnsecundelecndexploziaseliniteao
nfioraupentruciartau,pentruoclip,adevrataeiesen.Erauca
nitedescrcriimensedeenergieluminoascare,dinpcate,nu
reueausajungnlumentroformmaiteoretic.Foreleinterioare
cutauslaseourmpermanentatreceriilor.Cutauunobiect
caserolaluiElsie,deexemplupecaresidescarceputerile
catastrofale.

Maisielepovestisefetelordesprelinguradelemn,npartepentrua
lecericomptimirea,npartepentrualeoferioniamemorieincare
sidepozitezeamintirilelegatedepropriilelorabaterideladisciplin.
Eleascultasercuguracscat,lafelcumrmseserinaceast
dupamiazcndMaisietrntisedeperetecaserolaluiElsie,deise
vedeacsunttulburate.Observasecumliseaternepechipexpresia
ngrijoratc,dacmameiiseputusentmplaaaceva,atuncinu
existaniciunmotivpentrucarenuliseputeantmplailor.Dar
Maisienueramulumitdeaceastreacie,nsemnacsentimenteleei
nuerauneleseicerasuspectatdecevacaresenscria,maimult
saumaipuin,nspiritulpedepseidesprecarevorbea.

Domcoborsedinnou:ispusecevacndtrecupelnguadela
sufrageriencadrulcreiaMaisieparcnepenise,apoisedusen
buctrie,iscoasesacoul,lpusepesptarulunuiscaun,isuflec
mneciledelacmaisendreptsprechiuvetcaoasistentceintra
ntur.IIurmreacuprivirea,rezemndusedetoculuii.Buctriaera
ceamainglatncperedincas.Absoluttotceeraacolo(pereii,
tavanul,dulapurile,uile,tocurilegeamurilor)fusesevopsitcuunstrat
grosiuniformdeaceeaiculoare,caicumcinevaarfivrutsfac
nevzutepeteleiurmeleunuievenimentnfricotorisedecisesesle
acopere,nlocslecuree.nalteungherealecaseidinRoderickRoad
32obiectelefamilieiCarringtonreuisersmodulezeatmosferasteril,
nsnbuctrienuavuseserniciunsucces.AiciMaisiesesimea
descumpnitiivedeasoulicopiiicapenitestrini.Aicisimeacel
maiadeseacerauactoriiuneipiesedeteatruieftine.

Buctriaeracaopersoancucarencercasesseneleag,dar
ddusegre;orictarfincercat,aceastaisepuneaimediatdea

curmeziul,artnduifidumnia.FamiliaCarringtonnui
ntlniseniciodatpeadevraiiproprietariaicasei.Plecaser,separe,
defoartemuliani,ceeaceodeterminpeMaisiescreadcse
rataserdincauzasevelornefastedinRoderickRoad.Segndeacse
ascundpentruascpaderemucrilepentrufapteleoribilecomisen
buctriesaudencpereaaceeapurisimplumonstruoas.

Pentrueaaceastcamer,casa,chiariArlingtonParkcptaser
nervurileunuitrecuttritnprezent,ncarenuseputeainsinua
viitorul;pluteaoatmosferdetristeeabsolut,caorelicvnepieritoare
nurmaconsumriiexperienei.

Ea,carealtdatsimeaoextraordinarforluntricde
regenerare,acumfuseseincapabilsideaseamadedispariiaeilent
isneleagcintrasentrunfeldebuclinufceadectsse
nvrtcauntrenulemecanic,froprire,trecndpelngaceleai
lucruridenenumrateori.

Nudinsfidare,cidinneputinrenunaselaluptampotriva
mizeriei;circuitulpecarealergafroprirenumaitreceaprinapetitul
pentruordineicurenie.Nufceadectsnchidua,caicumarfi
inutacolouninvalidntrostaredincencemaigrav,abandonatn
colcialagermenilor;ilucrurilermneauaa,pncndsoulsu,
asistentamedical,sentorceadelaserviciu,ipuneahainapesptarul
scaunuluiiincepeatcuttura.

Ghiciundeamfostastzi!ispuseea.

Elseaplecasepestechiuvetiibgaseminilenapadela
robinetcebolboroseacaunferment.Unvaldespumalbnfloriise
umflncuvcaicumdegeteleluiarfifcutovraj.Iivedeasilueta
oglinditnfereastrantunecatdinfaalui.Datoritluminiiartificiale
imaginealuiDomcptasenitereliefuriptroase,deparcportretuli
fusesemototolit.Observcfcuseordinenmormanuldevase,cratie
itacmuriilestivuisepecategoriidistinctedemurdrie.

Unde?

LamallulMerrywood.

lvzu,nreflexiadinfereastr,cumzmbete.

Da?iceaicutatacolo?

AmmersmpreuncuChristineLanhamicuadorabila
StephanieSykes.

Nuerasigurcoauzise,pentrucnacelmomentvasele
zdrngneau.Apacurgeatare.Domsemicancoloincoace,dea
lungulMatului,cauninstrumentistcntndlaxilofonigenernd
zgomotepringesturiceseghiceauncutelecmii.

UneoriMaisieerauimitiintimidatdefelulclasicncare
cmaaidrapaumerii,debustulluiatleticideliniaimpecabila

coapseloracoperitedepantaloniialbastrunchis.nminteaei,Dom
semnacuostatuieantic.Avea

0mulimedeliniicareartauatuefinale.Artaimpuntormai
alesncostum,darnicicnderadezbrcatprotuberantelefineale
muchilorsubpieleaalbnuanulauaceastimpresie.Mulidintre
oameniidevrstalorartaucaicumnlocdetrupuriarficrat
sacoe,pacheteorigeamantanegrele,darsoulsueralafeldeuori
delibercauncopil,ivedeaceafaalbiprulaten.ivedeachipuln
fereastrantunecat,ochiimari,privindpiezi,iguraarcuitfrumos
ntrenasulacvilinibrbiandrznea.Aveaochiiverziierafrumosca
ofatsaucaopisic.Desigur,nulpriveamereucuaceiaiochi,dar,
atuncicndsentmplas1admire,simeacnuarececutaprin
preajmalui.Lngel,sesimeatuciurieigras.Cteodatarta
ipocrit,chiardubios,maialescndspuneasaufceaprostii,icutoate
asteagreelileluialunecaupestesuprafaanetedacorpuluisu,
lsndulcuratcalacrima.LafelicndsecertacuMaisie:deveneai
nelinitit,ivinovat,ioscilant,iarvocea

1seascueadeparceraunhmsteriritat,inuopisic
frumoas.

Amfcutunturdemagazineiamncercatoale,spuseea.
Apoiammncatntrunrestaurantdelaultimuletajcaresemnacuun
purgatoriu.Pepereieraufotografiienormecunitecmpurinverzitei,
dejurmprejur,numaiferestre.Sevedeaudeacolotoatestrzile,
inclusivautostrada.

Separecteaidistrat,spuseelimpenetrabil.

inuntrueraopuzderiedeoameni.Numiamdatseamace
cutauacolo.Parcfuseseradunaintrunarc.

Preauabandonai,ainimnui.

Pi,erauacolodinaceeaicauzcaitine,nu?

Lasasta!Eunutiucumamajunsacolo.Mamicertatcuo
tipnparcare.

Da?Dompreasurprins,pentrucacumimagineareflectatn
fereastrnumaizmbea.Deceteaicertat?

Dincauzamainiiei.Aveaomaintmpit.Caunarmsar
negruimare.ieraoblondidioat,boiticucerceideaur,care
stteacocoatlavolandeparcarfifostcucincimetrideasuprameai
conduceauntancSherman.

i,pnlaurm,decevaicertat?repetelntrebareapeun
tonmaiindulgent.

Dincauzaindignrii,luiMaisieisepuseunnodngt.

ErasdeapesteJasper!

CineiJasper?


Iubitulmeu,spuseMaisiecuovocegtuiti,dupovreme
adug:BiatulluiStephanie.

iilailuatcaiubit?

Arenumaitreiani.Glumeam.

idecevoiasdeapesteel?

Deundevreistiu?Nuseuitapeundemerge.Eragatagata
saiborgasmatuncicndaapsatpedalaiasimitsubfund
vibraiilescaunului,iararmsaruleinegruiapompatpatrulitride
carburant.

Gata,gata.Amneles.

Dacdaipesteuncopilcuasemeneatanc,continuea,mai
multcasigurlomori,iastadincauzcnulaivzut,casnumai
punemlasocotealcscoiofumraiecaretenvluiecaplriaunei
ciuperciucigae.iasta,doarcasimitefundulleneiignorant
pnlaMerrywood,loculidealcastesatisfacicumprndtotfelulde
rahaturi.

iiaizisieiasta?

Iamzis,daraveafereastranchis!

Souleiartadeparcarfidoritsafledaccivilizaiaumanera
damnatsajungmereulaoasemeneaform.

Miazisieanitechestii.Iamvzutbuzelemicnduseprin
geamurilefumurii.Artadeparciarfinfiptundevaschimbtorulde
viteze.

iStephanieceazis?

PiStephanienupreapreaafectatdefaptulcvacaaiaera
sicalcebiatul.

Domterminasedesplatvaseleiacumletergeaenergiccuun
prosopdebuctriepecarelmanevrandemnaticcaunmatre
d'hotel.

Aidreptate!admiseel.Nupreaovdnstaresseisterizeze.

Da'ardeveniadraculuideistericdaccinevaiarfura
usctoruldepr,precizaMaisiefurioas.Saudacsalariulsouluinar
maiintralunarncascauntsunamidinPacificsaudacoameniiar
opriopestradiiarspunecseamncuFelicityKendall1.

Domdeschisedulapulincepuspunfarfuriileunapestealta,
nstiveperfecte,sclipinddecurenie.

Dntotdeaunaimpresiacefoartecalm.

Cuctevaluninainte,Maisieplecasedeacascasseducla
soraeidinEdinburgh,Georgina,ilsasepeumeriiluiDomtoategrijile
caseiialecopiilor.Iifcuseplceressegndeasclamomentuln
careDomvadevenigospodinacaseidinRoderickRoad.iastaerao
parteauneistrategiiprincaresperasduclacaptsarcinanecinstit
deaiaruncanfasmnantunecatavetiineplcuteceanumai

puteasuportaviaaalturideel.Eraoprimmicare,oloviturde
ncercare.Ctfuseseplecat,npieptuleiarsesecaotorasperanei
gndulc,lantoarcere,lvagsipeDompepiciordeplecare,cutoate
lucrurilelormpachetate,predndcheiaproprietarilorideclarndcnu
iaimaginatvreodatcnuvorsuportastriascnArlingtonPark.
InsDomsempcasecuideeaiigsiseplcerimrunteiintime,de
parcealarfimpinssnvee,cttimpfuseseplecat,olimb
obscur.DoarfuseseideeaeisplecedinLondraissemuten
aceastsuburbieverdeundetoategndurileeraurumegateiplanurile
preauamnatelanesfrit!NueraoarenumaiinumaivinaeicDom
sepurtasenunumaictfuseseplecat,cidince

1Actribritanicdeteleviziune(n.1946).(N.tr.)ncemaides
caicummergeapemnaeiinuidoreanimicaltcevadelavia
dectsifacpeplac?

Georginaaveapneumonieicopiiieieraudeaceeaivrstcuai
luiMaisie.SuroriisaleiseprucurioasplecareadinArlingtonPark,
maialescMaisieabandonaseacoloresponsabilitipecare,teoretic,
veniseslendeplineasc,ntromaimaresaumaimicmsur,iaici.
EraunsimptomalfaptuluicMaisieselovisecucapuldepraguldesus
iacumlzrisepeceldejos.EdreptcMaisiesegndeac,daceas
arfimbolnvitdepneumonie,arfimuritdedisperare,dacnude
altceva.ntrunanumitsens,ipurtaastfelsieidegrij,aacumfcea
atuncicnd,crescnduiceledoufetie,aveadefaptgrijdesine,de
imagineaeidincopilriereflectatnpropriileodrasle.Georginalua
antibiotice;souleiaveagrijdefiulifiicalor.LuiMaisienuirmnea
mainimicdefcutnafaravorbriei,adiscuiilorpunctatedincndn
cnddepropoziia:Daretifericit?,pecaresoraeiopronunacu
regularitate,afundatnperne,caicumarfivrutsopedepseascsau
sizgndrecontiina.PelasfritulederiieinEdinburgh,Maisie
nsipreabolnav,slbiticonfuz.Seplimbaaiureaprinorauln
carepluteaunmirosgreudecarne,lsndusenvioratdecldirile
aroganteirecirsfndusesubluminadeoconsistenaproape
material.CndsentorsesendomiciliuldinRoderickRoad,Dom
intrasenposesiahriinefericiriisoieisale.Iitiatoatetraseele,toate
drele,toatensuirile,astfelnct,defiecaredatcndeaseplngeade
porilecolii,desupermarketsaudeparc,eloputeanelegedatorit
simbolurilorpecareledescifrase.

Dar,odatcenelesese,oiputeacontrazice,ochindexactn
punctulsensibil.

Aazicbrbaiicndsuntatraidefemeilemritate,csunt
calme?

AmzisdoarcStephanienuichiaraaderea.irspunseel.


Euoursc!declarMaisie,doarpentrucsimeanevoiasfie
veninoas.

nclipaaceeaClaraaprunu:

Pecineurti?Tticule,pecineurtemmica?

Estesfntulocrotitoralorauluistuiatmpit!

Domiridicsprncenelesubiri.

ieucarecredeamcChristineLanhamestesfntulocrotitoral
oraului.Saucealalt.Cumocheam?

Aaa,Dinky.Nupreacred!Oameniioplacpentrucestebogat.
i,defapt,esteuncazrardefemeiebogatcarenustrneteinvidie,
pentrucsouleiemort.

Nimeninopoateinvidia.Cinestemaiinvitelacindac
brbatutuemort?

Maisiefuncntatdeaceastidee.

Aidreptate!Dinkyparecnuiacina,afirmeacadupo
ndelungatreflecie.Inschimb,beaotondecafea.

Aiputeasalimenteziunmotorcuenergiacareialeargprinvene
delaattacafeina.Apoiadug:DarcuStephaniealtaitreaba:daco
nepicuunacosispunciplacelanebunie.

Eucredcdoaremulumitcuceeaceare,ocontraziseDom.
itiice?Nuinimicrunasta!

Aceltiice?eraunadintrepropoziiilecuclencipecarelerostea
Dompentruamarcafaptulcseaflauntropiesdeteatru.Maisiese
npustispreuileunuidulapdinbuctriei,cugesturiemfatice,
scoasedeacoloosticldevinidoupahare.

Vreiitu?

Nu!orefuzDom.OspusepeacelaitoncucareMaisiei
imaginacdeclinapropuneriledegolniealebieilorcucaresejucan
copilrie.Da'nuieimmaitrziu?

Maisieridicdinumeri.

Nutiu,rspunseea,deitiafoartebinecdejavorbisercuo
bonsaibgrijdecopiinsearaaceea.

MergemlafamiliaLanham,spuseDomcapentrusine.

Arfibinesiducpecopiilaculcare.

Nu,lasciduceu,ziseMaisie,dariturnunpaharmarede
vinirmasenfaalui,cucoatelepemas.VrfulmunteluiKilimanjaro
satopit,adugea.

Ridicziaruliilpusenfacasvadiel.Inpozmunteleera
prinsdesusiartacaocloacdincareseretrgeaughearii,lsnd
urmeapsatelafelcabrazdeletimpuluipesteunomntredouvrste.

icndtrebuiesfimlaei?

Habarnam,rspunseMaisie.


Seapucasesciteascarticolulncarescriacvrfulmuntelui
fuseseacoperitdegheanultimeleunsprezecemiideani.Oasemenea
afirmaie,segndiea,contraziceoricelogicidiscrediteaztoate
buneleinteniialeautorului.Cndridicochiidepeziar,incrucia
privirilecuDom,careoateptatcut,parcgatadeatac.

Cesantmplat?ntrebel.

Nimic.

Cevanuinregul.

Namnimic.Msimtbine.

iatuncidecenumispuicndtrebuiesmergemlaei?

Simiimpulsulsiridicebluzaisiarateburtaflasciplin
dedmburiisniiptai,daridduseamacastalvanfuria.Inloc
sfacasta,spusecetrebuiasspun,adiceternaoropt.Cealtor
sfifostmaipotrivitpentrucin?Astatrebuiasifiereplicanpies
i,deiseluptasesscapedeea,spusenvins:Laoraopt!

Bine,spuseDom,punndcapulnpmnt.tiicidejaapte
iunsfert?

Seridicntrebndusedecenusedusesesleculceelpefete,
dacipsaaademultcteceasul.Probabilocrezusepecuvntcnd
spuseseclevaduceealaculcare.Domsegndeaprobabilcnumai
cevacuadevratimportantompinsesesfacoasemeneapromisiune,
oraiunesentimentaldepild,caresarfipututconfunda,lalimit,cu
elnsui,soulobosit,venitdelaserviciuduposptmngrea.Maisie
idduseamacetristestesifabrici,dinaadepuinedovezi,
argumentenfavoareagenerozitiinevesteisausfacidintrohimero
chestiunedeonoare.RealitateaeracMaisievoiasleculcepecele
doufetiecasmaiispeascdinpcatelerbufniriidelaprnz,cnd
izbisedeperetecaserolaluiElsie,sauncercaincontientsiascund
souluiceeacearfipututsaflechiardingurafetelor,dacelenaveau
nimicmaibundepovestitnaintedeculcare.Minescenalisarfiters
dinamintire;darpnunaalta,trebuiaslenchidguracumva.

ncepusurcetreptelecugreutateicevadinnlimeailimea
lor,balustradaibalustreleacoperitecuunstratgrosibrobonitde
vopseacrem,crareacudungialbastreurcndprecumundrumal
pocineiisugeraucnuvancetaniciodatsurceaceastscaric
vafiprinspeveniciencapsulaacesteisecunde.Picturilencremenite
devopseascurseraucanitegranulencaretimpulnghease,iar
mochetapreaexpresiavieachinuluicareitreceacaunfierroudrept
prinpieptiiprjoleaperndtoatestraturilesinelui.Isenzricno
smaiscapeniciodatdeacolo.Eracaopeter,pecareogsise
locuibilioarecumcomoddupolungcltorie.Nueraexclusca,de
acumnainte,striascacolo,ncapulscrilor.Oameniiarfipit
pesteeacndplecausaucndsentorceau.Seopriacoloincepusse

gndeasclatoatescrilepecareleurcasenviaaeiisimicdacse
opretepentrutotdeaunaacolo,rolulsuvacptamaimult
personalitateivaaveaimportanndeznodmntulpiesei.

Sentrebdacmaifusesevreodataa,darnuimaiaducea
amintenimic.ntotdeaunaseretrsesedinfaaminutelortrectoareca
icumarfivrutsfugisseascundntrunungheralcontiinei.
Acumnumaierasigur.Nuseputeaplngecdateleesenialealevieii
saledinArlingtonParknueraurezultatulpropriilordecizii.nsdorina
deatriaceastvianuosimea,inufuseseniciodatattde
aproapedecontientizareaproprieilaiti.Cndsegndealatinereea
sapetrecutlaLondra,laserviciulilacasadelngGoldborneRoad,o
npdeaonemulumiretulbure.Cauncurentputernic,eaiumfla
pnzele,iarnavaerampinslantmplare,ntimpceMaisiesemuncea
simenincursul.Nuicunoteaexactdestinaia,nseraconvins
denecesitateamicriipentruaevitacoliziuneacudezastrul.

iacestvntalmnieiinemulimiriioduceasprelocuriacror
nfiareonelinitea,dei,pnlaurm,nvasleaccepte.Dar,
atuncicndsepornea,vntuloatacadintoateprile,deparcarfi
tritnnitespaiienormeigoale.i,cutoateacestea,nuondrepta
dectspredestinaiistrmte,dejacartografiate.Tottimpul,prin
insistenaaceloraicureni,impulsurileeiamorfeeraumpinsespre
pragulmateriei,transformnduseapoinrealititangibile.

NevoiadeiubiresemplinisenrelaiacuDom;nevoiaeidesens
semplinise,ntroslujbdecercetarelaunmicpostdeteleviziune
localdeinutdecompaniaShepherd'sBush;nevoiaeiderealiti
palpabilesemplinisencasacutreidormitoaredepeGoldborneRoad;
nevoiaeideexprimaresempliniseprinceledoufetiealesale,Clarai
Elsie.Doarcacelaivntzgomotosalposibilitiibteaacumpeste
toateacestepiesealeuniversuluiei,suflaamarnic,rvindulepe
toate;Maisiesimeacilsasefamiliapradstihiilorunuispaiu
deschis,expuspericolelorceloveaudintoateprileidintoate
ungherele.Voiasajungpeunrm,laadpost,acoloundeseputea
ascundedeproprianevoiedeschimbareidemicarecarenuimai
ddeapace.Laastasegndisecndhotrsessemuteaici.iacum,
cajunsesernArlingtonPark,coborsepesteeaotcerencremenit
inesfrit,careiofereaonounelegerealumii,idduseamac
pierduserpedrumceeaceiinusenviapnaici,oforcareeracu
attmaigreudecontrolat,cuctosimeaimaiputernic.Iarfreaera
paralizat.

Acum,dupcepierduseansarefluxuluiirmsesenport,
deveniseunvaporeuat,nclinatntroparte,cucrmainutil,ca
nottoareleunuipetepeuscat.


Cndajunsesus,sencurcntrunmormandehaine,pecare
fetelelelsaseracolocndsedezbrcaser.Mnecileiciorapiierau
rulai,fusteleifonatepurtauncurmeletrupurilorcare,canite
reptile,iabandonaupieile.Seaplecslestrng,dar,nclipancare
ncercsleapuce,vzuochestienegricioascaresezvrcoleaprintre
haine.Maisielearuncctcoloincepuscoboarescrilenfug,
ipndnguramare.

Doamne!strigea.Unarpe!

ClaraiElsieieiserdincameralor.Amndoueraudezbrcate
iopriveauinsistent.

Eunarpeacolo!

Unde?ntrebClaracuinteres,aplecndusecurioassvad
dacnucumvaarpeleseridicdintrehainesiarateunsemnde
prietenie,naintedeasefaceprezentrileoficiale.

Aici,pejos!ntrehaine!

Inimaibteasispargpieptul.Subluminaasprabecurilor,
imagineadimprejurncepusesseonduleze.VzucumClaratrecepe
lngeandrznea.

Snuteduci!iinterziseMaisiecuunglasgtuitcaresuni
mairidicol,pentruceraclaracumcnuaveadeundesaparun
arpencapulscrilor.Claraicontinudrumul.

Astaiarpele?ontrebea.

ineanminioperechededresuridealuiMaisie,ncare
ndesaserceva.

Teampclit!ispuseElsiecaresttealngea.Astaiarpele
nostru.Neamndesatchiloiinel.

Pfui.rsuflMaisieuurat.

Chiaraicrezutcesteunarpe?ntrebClarancntat.

Ambgattotceamgsitnsertar,ziseElsie.idupaceeal
amlsataicicastesperiem.

Claraurcdinnoupescri.

Daramcrezutcaivzutunarpeadevrat!spuseeapuin
dezamgit.

Maisiemersenaintealorilecondusencamer.Dezordineade
acoloaveaooarecaregraie,lafelcaocraredincodru.Seghicea
frumuseeamicrii,adesprinderiiiabandonriilucrurilornloculn
carecdeau.CutoatecMaisiesesimeangropatdeviesubmurdria
acesteicase,nuprotesta.Mizeriaonvluiadintoateprilecaun
giulgiufrguripentruminiipicioare,astfelnct,atuncicndse
micanuntruleisaucndncercasseatingdelucrurilemurdare,
simeacoinecevalancheieturi,cetrasnapoicaicumarfiavut,
nlocdemembre,nitecioturiamorite.


Pestetoterauaruncatejucriideplastic,rezultateparcnurma
uneiexploziideartconceptual:cluicucoamedeseiroz,fetiecu
capetesupradimensionate,conductoriczuidintrenioamenicu
chipie,animaledinjungl,pieiroii,femeimicuecupleteicuoruri
ncarouri.Ooprlenorm,cupieleaaspriculimbadeplasticroz,
despicatcaofurculi,sesuisepetrupuluneineajutorateppui
Brbie.Ocpndeplastic,marectuncapdecopil,cupieleade
cauciuc,nepatpestetotspreafistrecurateneastsmocurileblonde
deprartificial,stteastingherpepatulluiElsie,cuochiialbatrilarg
deschiiificilatavan.

Dumnezeule!suspinMaisieiseaezlngcapuldesprit
detrup,trecnduimnaprinprulluireceimtsos.

Subfundsimeatotfeluldeobiectedurecanitepietricele
aruncateprintreaternuturi.Subgreutateaei,acesteaprirca
frunzeleuscate.Vzumprejurcocoloaedeerveele,capacedecarioci,
clamedepripieptenideplastic,ascuitori,biledelaunjocrtcite,
rigle,creioaneicadavreledecauciucaleunorbaloanesparte;maiera
uncludelemnceartacaunvagabondpentrucfusesembrcatcu
hinuenepotrivite,dintrecarereuisetotuisiscoatcapulcuo
demnitatedezndjduit;apoi,nitepiesedeLegoczutepeineleunui
tren.ntroparteeraunmormandecripecaresttea,suveran,o
oglinjoarpentrumrit.Apoi,haineiiarhaine,aruncatepestetot,noi
sauvechi,curatesaumurdare,evadateparcdinlocurilecuvenitelorca
ssereuneasclaaceastsrbtoarerebel.

Mami,uite!

Elsiestteanfaaeiiintindeaunsuldehrtiemototolit.
Maisieoanaliz.Uncurcubeuaiuriteradesenatcuniteculoripalei
lngelscriaculiterelbrateimari:Teiubescmamicudragoste
Elsie.Hrtiafuseseruptdeundevapentruc,pediagonal,omnde
adultnotasetreinumeredetelefon.Lufoaiadinmnaeitremurtoare.
Strietinmijloculuneifamiliieraunlucrupericulos:eraovia
tumultuoas,demarinarnavigndsubuncerschimbtor,ovian
carealianeleeraunesigure,ncaresenvlmeaucruzimeaivirtutea,
valurileamenintoarealeiritabilitiiimoriilovindusecuputerede
pereiivasului,nesfritasuccesiuneafurtuniiilinitii.Infinalnuprea
nelegeaidiferenantreoploaiepornitdinseniniorazdesoare
strbtndcerul,nuprindeaifirulacestorevenimenteinicinutiai
undesleintegrezi,maialescndlepuneaifanfacunecesitatea
deasupravieuiideamergemaideparte.

Maisieocert:

Nainimicpetine!

tiu.

Insearaastavineobonssteacuvoi.


Elsieoprivinochi.Maisieobservefectulinformaiein
momentulncareochiirotunziaifetieisentunecarcadouheleteie
micitulburatedeunpai.

Nuvreau!

Edejapedrum.

icinei?

Katie.

Katie,segndiElsie,dupcareddudincapnefericit,mi
placeKatie,recunoscupnlaurm.

Miarplceamaimultsstaucuvoidectsplec,spuse
Maisie,pentrucntrunfelastasimea.

Teduci?ntrebElsie.Apoisegndipuinireformul
ntrebarea:Undeteduci?spuseeazmbitoare,caicumpropoziiile
stlciteeraunitechestiideanultrecut,decndaveatreiani.

Laocinfestiv.

Aha.Semaigndiunpicizise:iosiplac?

Miemiplacedetine,ispuseMaisieiolunbrae,
apsnduitrupuorulndesatigrsupepieptulei.Tuetisingurul
lucrucaremiplace!

IisimearsuflarealuiElsiepegt.Fetiaisuflanpr,
spunnduiceva,gdilndocaocreaturcareseinstalaseundevamai
susdeureche.

Ce?

Amzis:ideClara!

ideClara.DetineideClara.

idetticu'!

idetticu'.

ideKatie.

nbaie,Maisieseuitnoglind.Amtreizeciioptdeani,se
gndi.UiteopeMaisielatreizeciioptdeani.Nueraacelailucruca
atuncicndspunea:uiteopeClaralaaseanisauuiteopeElsiela
patruaniceeacesentmplamultmaides.Nutiapenimenicareso
fiopritvreodatisifiartatimagineaaceeacristalizatnoglind
pentruaicomemoraetapeledevenirii.Erangrozitorsnutiinimic
despretine:simeaicetinfaaunuisfinxfrenigmecareoobligas
ghiceasc,stragniteconcluziidindovezilecarenusentipriserpe
faaei,sscrieepiloguluneiopereanonimelacarerspunsuleraNu.
Puteasdevinorice.Aaarfitrebuitsinterpretezedramuldeiubire
printeascnlocssentrebeceajunsesedefapt.

Rareorimaiaveachefsirevadprinii.Defiecaredatreueau
srepete,cuoregularitatedezarmantiplindensemntate,parcar
firostitomantr,manifestulanilordepensie.Iispuneauncontinuu
c,dacunadultncimainvinuieteprinii,nueproblemalor,cia

lui.Iaraceastpepitdeautoabsolvireerapusanumencalealui
Maisie,caeastragnvminte,ceeaceifcea,darmereunrspr
cuaiei:astfeliseconfirmacaveadreptateslepoartepicic
existaudovezinsprijinuldemonstraieisale,faptepecareprinii
doreauslengroapenuitare,acumcndregimultiranicalgospodriei
ajunseselaundeznodmntambiguuiseeliberaser,nsfrit,de
povaracopiilor.Nuvoiausfieacuzaidelucruricaresentmplaser
cumulianinurm,cisseblceascnplcerilevinovatealepensiei,
iardelaaceastdistancopilriaeieraoculmeamerituluilor.Ei
urcaseracelmunteiseateptausfiefelicitaipentrucucerirea
nlimilor,chiarmaimultslisengduiessefeliciteunulpealtul.
Continuausafirmectotulfuseseminunat,ns,dacseapucasi
criticeisledeaexemple,ncepeausvorbeascdespregreuti,
desprepiedicilepusedecopiiincpnaimaialesMaisiendrumul
loranevoios.i,dacaceicopiiajuniadulicontinuausicondamne,
atuncicusigurannutiaunimicdesprevia.

DarMaisieicondamna;defapt,nuvedeaniciunmotivsnui
condamne.Cuctnaintanvrsticuctpericoleleiizvoarelevieiii
deveneaumaicunoscute,cuattaipreaumaivinovai.Iinvinuianu
numaipentruaceleprialefiineisalepecareeiledistruseser,cii
pentrutoateruineleidezastrelepecarelentlneancaleaei;prinii
erausinguriivinovaipentrunerodniciacmpurilordimprejurulmallului
Merrywood,pentrustrzilecaresufocaseriarbadelicatapajitilor,
pentrubenzinriiipentrustlpiidenalttensiune,pentrupasarelele
nalteipentrucldiriledebirouri,pentrumagazinelei
supermarketurilecrescutecaciupercilenlocuriverzi,cldiriroiicare
parcarfifostptatecusnge.Oriundevedeadesfru,nepsarei
egoismmonstruosicondamnapeei,deoarecetoatepreaucizvorsc
dinaceeaisursceignoraimurdreafrumuseea.

Acuminvinuiacsetopesczpeziledepevrfulmuntelui
Kilimanjaro.

Potsmmbraccuasta?ntrebClara,artndspreo
cmudenoapte.

Cumvrei,irspunseMaisie.

Faaeiartacaogrdinnmijloculiernii,golit,ngheati
monoton.ndatceseobinuisseuitelaea,numaipruattde
urcioas.irspunseaceluichipntrebtorcuaceeailinitepoliticoas
iinexpresiv,astfelnctMaisiencepusifacoideedespre
adevrataeifa.ifcuseunobiceissemachieze,deifrniciunfel
deimpact.icuctsemachiamaides,cuattaDompreamai
dezinteresat.Nuimaiaduceaamintecndseuitaseunbrbatlaea
altfeldectcalaonevastoarecare.

Etisigur?ntrebdinnouClara.


Sigurcda.Nuconteaz.

Da'icurat!semirClara.

ncercsiaducamintederegulapecareClarasetemeaso
ncalce,dardegeaba.Lespusesevreodatcnauvoiessembracecu
hainecurate?Leddusevreodatimpresiacdacsembracncmi
denoaptecuratefrsicearvoie,Maisievareacionantrunmod
neateptat?

OntrebpeClara:

icedacecurat?

Claranuputusideaunrspunsrezonabil.Zmbiiitrasepe
capcmaadenoapte.Dupcefaaiieipringuler,ncepusnvrt
capulcaunperiscop.Apoiserepezinapoincameraei.nurmtoarea
clipncareMaisieseuitspreu,Domstteaacoloioatepta.

Imediatsuntgata!spuseea.

Elseuitteatrallaceas,iareaidduseamacpiesancare
jucaumpreunnusesfrisenc.

Oslecitescopoveste,bine?

Nosdureze.mifacdoarpuinconturlaochi.

imiemiarplceasmifaccontur,spuseelmisteriosise
dusencamerafetelor.

Aiputeamcarsischimbicostumul,sugerea.Neamsimi
cutoiimainsiguran.

iperieprulincercnitehaine.Cndintrncamerafetelor,
Elsieiridicfeioaracaunbobocdetrandafiriispuse:Ari
minunat,mami!,iarMaisie,exactnaceeaiclip,simicteamade
moarteidefalsitate,teamacvamuriiadevrulnuvafiscosla
lumininuvabiruiostrngedegt;csufletuluieinbuitnuiseva
face,nceledinurm,dreptate.Doreacaploaiarecesiiroiascpe
fa,picioarelesifiemngiatedeiarbamoaleisaudaltesuneten
afarazgomotuluimainilortrecndpeRoderickRoad,subferestrele
caseisale.

Arintradevr.minunat,spuseDompeuntonformal,
cltinnddincap.

Plutinjos,pescri,caungalion,caonavderzboienorm,
trecupelngarpeledincrpe,ceeaceiaminticeansiseputea
volatilizantroclipit,trecuidemormanuldehainenclcitei
nensufleite,apoiajunsenhol,undeprivireaiseaintiasupraservietei
luiDomcaresesprijinea,nfrnt,lngperete.Eraoservietdepiele
maro,roaspelacoluri,cunchiztoaredinalam.iaparinuse
buniculuisu,avocatipoetamator,figuremblematicpentrutrecutul
liberalipentruatmosferacaldafamilieiluiDom.Dimpotriv,din
familialuiMaisienusupravieuisenimic:trecutuleracaopunepe
carepriniisiridicaserstructuramodernimonoliticacsniciei

lor.Dommoteniseomulimedelucruri:mobil,tablouri,oediie
princepsacriiluiRudyardKipling,/sLSoStoriesceeacesugerac
elnueraprodusulaveriisaualunuiblazon,ciseridicasedinsolulfertil
aliubiriiigrijiiprinteti.Primalorntlnire,lagurademetroudela
CoventGarden,fusese,defapt,totomanifestareaprezeneiacestei
serviete,careaprusenfaaochilorluiMasieatuncicndeaseaplecase
silegeiretuldelapantofi.Soareleapunea.Elotrntisepecaldarm,
subochiiei,capeoemblem,iarnclipancareeaseridicase,elo
cuprinsesestrns,ntrombriareprelungnvluitnluminaviolet
aaceluiapusdevar.

Doamne,ctdemultliubise!Ctdemultliubise!

Torentuldeiubireinecasufletul,caretiacnusenalic
acestaestealesul.Cufrumuseeaibuntatealui,cuochiiaceia
alunecoi,Domeracobortdinvrfulcelmainaltalaspiraiilorei.Era
attdegreustolereziintruziuneatimpului,careideertaevilede
evacuarenrulneobositalfiineilor,careidescrcamzgaimizeriile
nsuflete.

Eraattdegreusmergimaideparte,strecideceeacefusese,la
unmomentdat,suficient,perfectnsine,strietidinrezerveleacelui
apussuperbdesoare,frslesleieti.

Iipipiservietacaunorb,ilacrimincepursisescurgpe
obraji,deparcacelaeraobiectulunuiiubitmortsauplecatlarzboi,
deitiabinecDomseaflancameradedeasuprailecitetepoveti
fetelor,descul,frniciointeniedeapleca.Deundeveneaaceast
jale,aceastmelancolie,cndtiaclucrurilesuntcumsunt?Se
ntrebcesarfintmplatdacnarfipusniciodatpiciorulncasa
blestematdinRoderickRoadidacluminaaceluiapusvioletn
CoventGardenarfisupravieuit.Sentrebdaceidoiarfipututtrin
horbotatremurtoareaapusuluicadouflorintroser.ilumina
mbririilornusarfisfritniciodat,chiardacarfiaprutClara.
Eanuarfistricatsimetriacupluluincremenitnapus.InschimbElsie!
CessefaccuElsie?NuputeatrifreaElsieerardcina,era
ntrupareaei,laoaltvrst.iapoistrieticudoicopiinmarele
malaxoralLondrei,giganticulmecanismameitor,mpingnduicape
nitescameprinconducteleorauluiiaspirnduilalocatuncicndi
trimitealamuncsauiaduceanapoiacas,trindperpetuunbaia
aceeademulime,demaini,dehaos,nvrtejulgrosaldorinelor
uieratepemaimultevoci.

Problemaeracsendeprtaserpreatare;dacarfirmasn
Londra,sarfipututducenuneleseridevarlaaceagurdemetrou
dinCoventGardenpentruaiumplesufletulcuamintiri.Insituaiade
fa,eraucaofamiliededeportaicerupseseroricelegturcu

lucrurilecareiadusesermpreun.Parceraunafaraspaiuluii
timpului.

AcelDomdedeasupratuturoraspiraiilorsaleseprbuisela
pmntiacumlucralaomicfirmdeconsilierejuridicdinArlington
Park,pentrucaalndemnaseea.Maisieigsisedelucrulaunpost
localdeteleviziune,undelucratreizilepesptmn,frsaibdea
facecunimicaltcevanafarazecilordefilmedocumentarecareartauo
lumepopulatnntregimenumaideleiidepinguini,probabilaliniai
frumosiordonatpentrufilmaredeceicroraleeramaiuorscread
cplanetaesteviguroasimiraculoasicdorinelelorcostisitoarei
nestvilitenudunaucunimic.Oameniipentrucarelucraarfifostn
staresrenzpezeascvrfulmunteluiKilimanjaro,attctsl
fotografiezentoatsplendoarea.inusarfignditnicimcaro
secundceracevanneregul.

ipentrucefceatoateastea?Pentruce?Pentruciea,la
rndulei,doreascheltuiascisdistrug!Inrealitate,motenireaa
creilegatareralucracaocarienuntrulei:voiasicntreascn
argininoroculiiubireaisvadceprimeanschimbullor;voiasse
trguiasc,sscapeieftin!CrezusecviaanArlingtonParkeragenul
deexistencareovaajutassecunoascmaibine,saflecineede
fapt;daraflasecestenumaiceeaceidoreteeasfie,ceeaceare
curajulibunulsimsurmreasc.iimaginac,dacvaarunca
cevadingreutateaceointuialocului,sevasiminsfritliber.O
mulimedeoamenicredeauacelailucru,deisoulsunusenumra
printreei.Elnusarfimicatunpasdaceanularfisprijinit.Tot
timpulcrezusedespreelctrebuieslpoartecapeunobiectpreios
nchisntroglobdesticl.Darpereiidesticlce1protejause
sprseserimiculuniverstranslucidncaresttuseserisipise,iar
Maisienumaitiaceproprietiipstrase.Setemeacldeteriorase
attdetare,nctnumaieranstaresliubeasc;i,deaceea,plngea
lngservietalui.

Priniieieraufericiiiproprietariaiuneicasedevacanntro
regiunenplindezvoltaredinPortugalia,aiunuiVolvofornitorcu
traciuneintegraliaiuneicasentrunstucdincomitatul
Leicestershire,cuocurteattdesaturatdeierbicid,nctnicipsrile
numaicntauncopaci.Niciprincapnuletreceacsuntnite
distrugtori:dincontra,seconsideraunitefiineadmirabile,iar
singurullucrucriticabilnviaalorerafaptulcoameniiiinvidiau.i
aceastaerancoprevederedesprinsdincelebrulmanifest.Chiari
ceidelaimpoziteiinvidiaudeaceealeiluaubanii.

ErauncntaicMaisiesemutasenArlingtonPark,darsei
temeaudeoasemeneamicare:celedousentimentesebteaucapn
capcadoupiscurintrecareseaflagenunearatrii.Inprincipiu,erau

deacordcudecizialuiMaisieialuiDomdeasemutadepartede
centru,deburiculevenimentelor,ntrunlocncarenuseputea
ntmplanimicneprevzut,icuattmaibine,pentruc,altfel,arfi
fostpraduneiinvidiichinuitoare.Darpriniinuidoreaudectsi
vadretrainplansecund,nniciuncazssengroapedeviipe
undeva.Cuochiilorageriiscormonitoriobservasercviaan
ArlingtonParkputeaprovocatotfeluldedeviaii:lucrurianormale,greu
deexplicat,greudecategorisit.Inprimulrnd,casa.Deieranumai
bunpentruunstildeviamairusticimaiboem,priniiluiMaisie
nucrezusernicioclipceunlocncareseiputealocuiconfortabil.
NusemutasernArlingtonParkpentrualeofericopiilorogrdinn
caressejoace?Sau:eramarepcatcDompierdusecevalasalariui
crenunaselaparteneriatulcufirmadeavocatur,dareracuadevrat
nevoiecaMaisieslucreze,maialesacum,cndcopiiierauaademici?
Cutoateastea,ArlingtonParkeraunlocdestuldedrgu:linitit,verde
iprosper(tatluieinuiscpasenumrulmainilorscumpeide
calitatecucareloculsemndrea).

iterseochiiisedusenbuctrienumaicasdeactevature
icasiasdeacolo,aacummaifcusedezecideori.Tottimpulse
ateptasgseasccevancelmaindeprtatpunctalcasei;deparcar
fipitpeunpromontoriui,odatajunslacaptullui,clipocitul
valurilorinvrtealaameitoareapescruiloriarfiadusdinlargul
mriiungndlimpedepecarelateptadecevavreme.ivzu
imagineareflectatngeamulntunecatalbuctrieiiifcuunsemn
ciudat,dencurajare,conturuluinmuiatnluminaargintie,acelui
camaradrspunznduicredinciosdinoglind.Luminaselipeapalidi
recedeovalulfeeiidecutelehaineloriapoisepierdeanfundalul
inundatdeunntunericfrform,astfelnctchipulpreacse
dizolvnneant.Eracaunportretalmorii;caunautoportretfcutde
unpictorntromomentdeteroare,denesfritdisperareoride
revelaie.Simeacarfipututnduraacestneant,carfipututs
nghittotntunericulizvoditordemoarte,numaidac,naltparte,ar
fiexistataltceva;dac,depild,zpadadepeKilimanjaronusarfi
topit,eaiarfipututacceptalipsadensemntateiarfibutncetdin
cupacunoaterii,arecunoateriifaptuluicregenerareanaturii
transcendeisupravieuieteproprieisaleignorante.

Dareanueranensemnat;nimeninumaiera.Cumsiratezi
viaacndnumaiexistanimicdincolodetrireaclipei,cndnumai
existaorealitateintransigentcaresnvrtroatacasducla
mpliniredreptateasaneneleas?Cndflorilenfloreaunebuneten
mijloculiernii,cndlacurilesecauiaisbergurilesetopeau,cnd
pdurileseuscauivietileceseadposteauacoloerauotrvitesau

transformatenmontrihermafrodii,cndtotizvorulvieiifusese
infestat,tulburat,pngrit?

Seauzisoneria.Katie,bonapecareoangajaser,stteanprag,
cutelefonulmobillipitdeureche.IifcudinmnluiMaisie,artndu
iinelele,apoiintr.

Pebune?ntrebea.

Erambrcatdeparcsarfiduslaopetrecerepeplaj,ntro
seardevar.npicioarelegoalepurtanitelapiturcoazcutalp
subiredecauciuc.Erambrcatcuofustcrearozicuobluzfr
mnecideaceeaiculoare,careparcstteasipocneasclapieptn
regiuneaimprimeuluirozmetalizat,undesedescifracuvntul
Babycakes.

ntrefustibluzsevedeaburtadezgolit,revrsat,albca
laptele.

Pebune?

mprejuruleipluteaoaurdeaerfierbinte,emanndmaialesdin
prulblond,ntinscuplaca.Semnacumirosulhainelorapretatei
proasptclcate.Maisieameeanumailagndulcarputeaaflact
timppierduseaceastfatncompaniafoehnului.Pruliatrnacao
draperiesintetic,dinmijloculcreiafaaeiseiveantrebtoarei
suspicioas.

Maisieiimaginctragedinrsputeridecolurilefeeicu
acelaiaparatpncndaceastasentindeaperfectcaocoaldehrtie
steril,tratamentsaupedeapspotrivitpentruntreagalumeceoluase
peocalegreit.

Pebune?continuea.Pebune?Pebune?

Maisieincruciabraeleiseuitasprescar.lauzeapeDom
cumsemicprindormitorullorisunetulsertarelortraseiapoi
nchise.Lngea,Katiepreapepunctuldeancheiaconvorbirea
telefonic.

Bine!spuseea.Bine!OK!Bine!Bine!iineacapuldreptcai
cumarfivrutsmeninpeorizontalacestiragdevorbeoptimiste
sausnuistricecoafura.Bine!

Pa!Pa!Pa!

indeprttelefonuldeureche,seuitlaelcaicumlarfi
ntrebatdacmaiarecevadespusiapoilnchise,apsndemfatic
butonulcuounghieroz.

Salut!spuseMaisie.Cemaifaci?

AceastntrebareavudarulsodeprimebruscpeKatie.

Nicipreaprea,nicifoartefoarte,rspunseeaamrt.

Seputeaimairu.

isltpeumrpoetarotundcauncrnat.Aveabraulcomplet
depilat.


Aivenitpejos?

Maadusiubitulmeu,spuseea,apoirsefrchef.

Malsatlacaptulstrzii.Aspuscnumergemaideparte
pentrucestepreangustinareundentoarce.

Maisieridicdinumeriispuse:

Binecnumaiplou.

Oribil,nu?spuseKatiemisterioas.Nupotssufrvremea
asta!Mdeprim!Vreausiassoarele!

Toatlumeavrea.

ArfivrutsispunluiKatiecatuncicndineausctorulde
prfoarteaproapedepieleacapului,radiaiileseduceaudirectlacreier.
Katiefcuomutricuguraeifrculoare,caicumsarfindoitc
existcinevapeplanetaastacaresiubeascsoarelelafeldemultca
ea.

MergemnGranCanarialunaviitoare,spuseeacuaplomb,
adugndundluiGraniaccentundCanariacaicumarfirostit
malaria.

Cedrgu!spuseMaisie.

Sper!Tatliubituluimeuareacolounbaricteva
apartamentedenchiriatpentruturiti.

Nenorociilor!segndiMaisie.Hoilor!

Esteatreiaoarcndmergemnstrintate,adugKatie.
Abiaatept!

Maisieongnmelancolic:

Da,ebinesaicesatepi.

Nupreamiplacemncarea,maiziseKatie.Numiplace
mncareaspaniol.ioameniisuntcamslinoi.Ei,nuicelmaifainloc
dinlume.iplajelelaeinusuntcumteatepi,adicalbe.nunele
locurinisipuleextraordinardemurdar.Mrog,poisfaciplaj,dar
nisipulnuestegrozav.NicinusecomparcuCaraibele.nCaraibeau
plajeextraordinardealbe.Taremiarplceasmergacolo!Dariubitul
meunuvreaipace!Zicecnuiplacoamenii.

Ceoameni?

Pi,localnicii.tiicare:iacaresuntdeacolo.Oinepealui
cnuiplacigata!

Katieidepozitformacloroticifiravpecanapeaiiaranja
peumericortinadeprsintetic.ntroziaveasmoarislasen
urmnumaiconturulacelafistichiu.

Ochiieimici,albatriirotunzisentlnircuprivirileplinede
nelespecareilearuncaMaisie.

Nuipoilsapealiissteancaleafericiriitale,deciseea.

nacelmoment,Maisieiauzisoulcoborndpescri,venind
spreeacaicumsarfidesprinsdininimaunuifurnalnevzutnfocul

cruiafuseseremodelatdupchipuliasemnareadorinelorei,caun
fierbtutlacaldfrncetare.ncrcatdesentimentulcovritoral
materialitiilui,Maisiedevenicontientdefiinalui,deviaaluiide
misiuneaei,careidictasinlaolalttoateipostazeleluiisleofere
mobilitatepefilmulcontiineiei.Aceastaeraiubirea:meseriadea
descifra,deaumplespaiilegoale,deamrturisi;ancercassurprinzi
unlucrunntregimealui,aceastaeraiubirea.Coborauortreptele,gata
sfiedinnouelnsui,gatadeorice.Pregtitpentruoriceeventualitate,
aacumiubitulluiKatienuera.

Numaidureazdectunminut,spuseMaisieisentoarse
napoiatuncicndelajunselngea.

Erambrcatcuocmableumarinicupantaloninegri.

Preaagilcaopanter.Ochiiluilunecoiourmrir.Mirosea
bine,acurat.Nusemaiuitalaceas;urcpescrii,nurmaei,iauzi
reverberaiilevociinsufrageriavast:Careitreaba,Raie?iapoi,din
cencemaislab,voceaei:Pi.aaiaa.

Intrnntunericulcompactalcamereifetelor.Seuitlaformele
ghemuitesubptur.Farurileuneimainicaretocmaitreceapesub
ferestrerspndirniterazerigidecanitesuliemturndpereii.
Sunetulmotoruluituratumpluncpereaiapoisestinse.Maisieseafla
ncentru.Luminatrecuprineacavntulprinramurileunuicopac.Se
uitalacopiiisiprininmrejeleviselorisimeacidezamgise,cle
confiscasecaselencaretrebuiauslocuiasc,clemnaipeelentr
ocursnebuneasc,ntrofugdeceeacereprezentapentruea
autoritatea.i,cutoateastea,nuidoreanimicaltcevadectslein
ntroboccelucapenitelingourideaurfurateislepoarte
pretutindenicuea.Nuaveanevoiedenimicaltcevapelumeaastadect
decertitudineaciaparineaucuadevrat.iaceastcredin,attde
necesar,ddeapersonalitate,ntrunfelsaualtul,fiecruiadintre
oameni.Tefceasieineviden,sfiivizibil.Iianulaanonimatul;i,
oriundeteduceai,stteacaunhotarntretineilume.

ipusengndsdiscuteastacuStephanieSykes.

Cndieirnstradantunecatizgomotoas,Domizise:

Ceaicutat,totui,laMerrywod?

Afivrutsfiiituacolo,irspunseea.Toatearfimers
strundacaififostcumine.

Domtcea.Mergeaalturideea,zgribulitnhainicuminilen
buzunare.Easeuitlaferestreleridicatecareddeaudirectspre
RoderickRoad.Vzuunomcareciteaziarulntrunscaunpliant.O
sufrageriegoal,cuscaunelemprejurulmeseicanitefantomeadunate
lacin.Ofemeiecareseuitafixntavan,ntinspeocanapeai
acoperitcuoptur.Ocamerdeziplindemobil,ncarenuera
nimeninafaraunuicinepiticiproscareiridicbotulcumndrie

atuncicndeaistrecurprivireanuntru.Ofemeiecareineaun
copilnbraedisprndprincrpturauneiui.

OsiasbinelafamiliaLanham?ntrebDom.

Credcosias,ziseMaisie.Nuavemdecesnefacemgriji.
Eitrebuiesifacgriji!

naintauntcere.

Numaisnutecericutoatlumea,orugDom.

Maisiesegndipentruoclip.

Suntsupratpetoatlumea.i,dacnumidaudrumul,os
mor.Maibineamuri.Poatecvreismor.

OpauzjenantsescursepnDomrspunseenervat:

Nuvreausmori!

Cerulseprofilapedeasupracapetelorlor,mareimnios,drapat
ncortinegreledenorinegri.Stelelenusevedeau.

Pecortinagroasnueraucusutedectmrgeleleluminilorroiii
albealeavioanelor,carenepaucndpefa,cndpedoscanavaua
ntunecatacerului,ncopciindocufirepurpurii;vntulleadusen
urechivjitullorizgomotuloseleidecenturcareseapropiaise
deprtadeoranbucle,maitaresaumaistins.Dincaseseprelingea
mireasmdemncare,dinasfaltulluciosseridicaunizdeploaieide
motorin,iardinspreparcveneaunmirosdiscretdeverdea.Printro
nidintreplcuriledecase,Maisiezricontururilevagiimicrile
imperceptibilealepanorameicaresedeschidea,peocolincoborndlin,
spreparteaopusacartierului.Eraurndurinesfritedecase,
pierzndusendeprtare,pncndnusezreaudectacoperiurile
acoperitedeopduredeanteneideparabolice.Seuitlacer,apoila
pantofiilapmntulpecareclcau.Cadenapailorlegaicuctue
ntreei,unuldealtuliailuideaiei,eraucanitevictoriicomune.

Ceaifcutazi?lntrebea.

Mamduslaunseminardespreproceduracorectncazurile
deamendpentruparcareneregulamentar,rspunseel.

lludebra.Apoiistrecurmnanbuzunar,iarelistrnse
degetele.Mergeaumpreunprintunelulgolintunecatalstrziispre
interseciacareiarficondussprebulevardulprincipal.

ispuse:

AstziamfostnparcitoiciniisenumeauMaisie.

Potsjurceraucelpuinpatru.Undemnvrteam,iauzeam
pestpnistrignd:Maisie!Maisie!

Rsesonorisunetulseizbideasfaltidecasecantrocutiede
rezonan.

Maisiiiiie!Haiodat,Maisie!Vinoncoa',Maisie!

Vin'aici!Bravo,fetia!


Christinetocmaimpnapieptuldepuiatuncicndsun
telefonul.

Ceaihotrt?Puisaupete?ntrebmamaei.

VividduseoreetdesomonglazuratcumarmeladdeUrne.

Pui,ziseChristine.Emaiuor,nuiaa?

Lacellaltcaptalfirului,nNewtonAbbot,eratcere.

Casfiusincer,mam,nuvreausmncurccupetele.Cu
puiulmdescurcmaibine.Decesnumifacviaamaiuoar?Dece
smicomplicexistena,cndiaaestegrea?nelegicevreaus
spun?

ipeteleerasimpludefcut,insistViv.

Purisimplunamavutchefsmcomplic.

Erafoartesimplu,Christine.icupuiulnumaiainicio
siguran.Poateiumplidesalmonela!iatuncisvezicumaiste
complici!Larryspuneatottimpulcpuiulesteopasrescrboas.

Pefundal,Christineoauzipemaicsadndcevadeduc.

Dupcealucratnvaraaialaofermdepuiiajuratcn
viaaluinuosmaipunmnapeei.Povesteacncutisttea
ngrmditattapsret,nctnaveailocnicisarunciunac.puii
scurmaunproprialorscrniiscoteauochiiuniialtora.

Camcafamilianoastrreunitsmbtalamiculdejun.

Nuiders!oavertizViv.Dupceltranezi,sfrecibine
blatul,cnusetieniciodat.Iarfripturasnuotaicuaceleai
ustensilecucareaiscosmaele.

Iamaiscutetem!spuseChristine,inndtelefonulcubrbia
irupndipladepeunpuiceseodihneantrotvidepolistiren.Tu
icuteoriiletale!

Dacpregteaipetenumimaifceamatteagriji,insistViv.
tiiitucttamtamsafcutpetemacrniivndutelanegru.Oamenii
cumprmarfadintruncamion,schimbtermenuldevalabilitatei
gata.Crezicmnnciproduseproaspete,cndelesuntpejumtate
putrezite.Separecogrmadderestaurantecumprcarneexpirat.

irestaurantelechinezetisuntcelemairele!Da'astateafecteaz
maimultpetinedectpemine.Eunupotssuportmncareaaia!

nreedinaeidinNewtonAbbot,Vivmaisorbionghiitur.

Separecacopergustuldecarnestricatcusosurileacelea
aromate,aacnuimaidaiseama.

Ei,miemiplacemncareaindian,spuseChristine.

Etiexactcataictu!ielziceacsingurullucrubundin
Indiaebiryani1cucrevei.

Christinedespicpieptulpuiuluicuuncuitiseapucsndese
printrofantdincarneagrasoumpluturdeuntiverdea.Erao
treabdestuldegrea:untultopitseprelingeaafarirmneacleiospe

degete.Lrgiimaitaredespicturaintinsepepereiistrbtuide
vinioareaisternuluitoatcompoziiaceigarniseadegetele.Darpieptul
puiuluisestrnselalociuntulunsurosieidinnouafar,fcnd
pieliaimaialunecoasdectnainte.

Dincauzata,acummisafcutscrbdeei,spuseChristine
dezgustat.

Deundeiailuat?ontrebmamasa.

Delasupermarket.Eraofert:treilaprededoi.

Vivi.

Stiiciinjecteazcuosubstancareifacesparmai
umflai!Celpuinaasezice.Mcarcupeteleetisigurcicurat.
Deiacumamauzitcnicipetelenumaiesteaadesigurpentrucse
hrnetecutotfeluldeporcriiaruncatenap.Dupceicurei,ste
spelibinepemini!

Christinerenunlampnareapuiloriirsturnntavunul
dupaltul.Apoivrspesteeicompoziiadeuntiverdeuri,rupseo
bucatdefoliedealuminiuiopetrecuprimprejurultviicapeun
bandaj.Dupasta,turticuamndouminiletvieledepolistirenunse
desnge,leadunlaolaltcuipleleilearunclaco.

Nuieidisear?ontrebpemamaei.

Nu.

Pinaveaiseardebridge?

Numiaplcut,rspunseViv.

Nuuu?Da'dece?

Pentrucsuntnitemonegi?dramatizaViv.Dararatcutoii
deparcnicinarfitrit.

Christineiaruncprivireaprinbuctrieideertcermsese
dinamesteculunsurosdeierburidirectpestetvieledepolistiren.Nu
mairmsesedectofiudefoliedealuminiu,aacoaruncipe
aceea.

Aadeci.iacumcefaci?

Stauntinspejos,rspunsemaicsa,isavurezosticlde
vindeRioja.

idecndfaciasta?

Depelacinci.PelapatrujumatemalsatAngelaacasdup
ceamfostmpreunsvedemnoulTesco.Audeschisunnoudepozitpe
oseauadecentur,aacAngela,tiicumfaceeadeobicei,avruts
mergeminoi.Da'numaderanjatfoartetare.Deinuicinetiece!De
fapt,nuilucrulcelmaipalpitantdinlume,nucrezi?Apoimiapropus
spetrecsearacueaicuBill,da'eumiamzisnsineamea:O,nu!Nu
vreausmaipetrecniciosearncompaniastoradoi!CuBillvorbind
ntrunadespregolficuAngelacareidceaipnlazecenoaptea,

exactcndaimaimultnevoiedeotrie.Nu!mamgnditeu.Prefers
miinsingurcompanie.

Da'parcsptmnatrecutziceaiciaplcutsjocibridge.

Pentruceracevanou.Careacumsanvechit,deiceilalinu
parscreadacelailucru.Cutoiiparssedistrezedeminune.

i,dinnou,pauz.Lacellaltcaptdefirseauziuncliciapoio
inhalaieprofund.

Fumezi?ntrebea.

Doaraa.vreodou.

Of,Doamne!

istaiunaltmotivpentrucarenumaimerglaclubulde
bridge.Naivoiesfumezi.Teobligsieiafar,cauncine.Mise
parefoartecomic!Imagineaziipetoi,fercheiicurai,ngrijoraide
sntateideprelungireadurateidevia.Pentrucesmaitriasc?La
celetrebuietottimpulsta?Sjocibridgecasmaitreactimpul!(i
Vivmaitraseunfum.)Larryarfivzutparteacomicdintoateastea.

Christinescoasedincongelatorpungicuzarzavaturingheate
bocnileddudeadurapemas.Apoi,mailudinfrigiderunsos
pentrusalategatapreparatiojumtatedesticldevinalb,mpinsecu
olduluafrigiderului,inndtelefonulstrnsntrebrbieipiept,i
trasecudiniidedopuldeplutalsticlei.

Uitecee,mam!spuseChristine,turnndvinulntrunpahar.
tiucnuieuorsfiisingur.Darautrecutabiaaselunidela
moartealui.Timpullevindecpetoate.

Toatlumeamizicechestiaasta,ziseViv.ieulerspund:De
undeattatimp?Numiamairmasnimic.

Tatltulaluataproapetot.

Joeapruncadruluiicuoexpresieiritat.Btucadranul
ceasuluidectevaoricaeasneleag,dupcaredisprudinnou.

Elaveabarca,golfulivinerilepetrecutencrcium.

Eu,nschimb,ceamavut?Inprimulrndcnumalsat
niciodatsurclabordulbrcii.Nicimcarnpreajmaeinuaveamvoie.
Setemeacioscufund?Eraegoist!Darncazullui,astaseexplica
pentrucfusesesingurlaprini.

Of,brbaiinusenvasimpartlucrurileniciodat!

mpartcunoinumaicopiii.Deaceeanumamopritdup
Stephen.Mafioprit,darnuamvrut.Mamgnditcnutrebuieslas
aceastmotenireigeneraieiurmtoare.Cnuamvoiesperpetuez
aceastboal.Deidoartiiceunamfostofamilist.Nimeninuma
nvatcesfaccuofamilie.Namtiutcetrebuiasfaccuvoindup
amiezileploioasecndrmneamdoarcutineicuStephen.iastan
timpcetoatlumeaseddeadeceasulmoriislefacdulciuricopiilor.

Eumgndeamc,dacosamnevoiededulciuri,osmducsle
cumpr.

Christineseapucsrupperndpungilencareeracongelat
salatailersturnntrunbolncptor.Mototolipungileilearunc
laco.Apoisorbiprelungdinpaharulcuvin.

Teneleg,ocomptimiea.

Pevremeaaceeanueracaacum.Tuilaicopiiincompania
unuivideoinumaiaitreabcueitotrestuldupamiezii.

Aai.

Ei,oameniideatunciateptaudinparteamamelorssteacu
copiiiissejoacecuei.icedeamncareaveaidefcut!Nuerau
cutiiplinecucrochetdepetepecaresledeschiziisiajung
pentrutoatziuacaacuma.idupaiamaiveneaiLarryacasivoia
siservescmasa.

Uneorisimeamclucrezntrunvagonrestaurantictrebuias
mmicprintrescaune,ntrebndpefiecarecemaidorete.Darpe
vremeaaialaastaseateptaudelatine.

Semaiauziunclicioinhalaie.

CevetiaidelaStephen?schimbChristinesubiectul.

Iaivzutcasa?

Nuiaadrgucaavoastr,comentVivindiferent.

ElicuSamanthanuaupicdegust.Nicinautrecutdou
sptmnidecndstauacoloicasaaratcaundormitordecurv.
Pestetotvezinumaiobiecteaurite,perdeledrapateicanapelecu
franjuriiciucureipemargini.Leamizis:Uitecei,aicamdaton
bar!Nuvedeicnzileleasteatotuiminimalist?Numaiparchet
melaminativarlavabil.

AveimarenevoiedesfaturileluiJoe!leamzis.Elosvzic
cumemaibine.DoartiicsoulluiChristineestearhitectitiecum
sttreaba.

ipunpariuciaumulumitcldurospentrusfat!

iaupustelevizoarentoatecamerele,adugViv.

Casaaiaseamncuocasdevacan.

Numndoiesccifaceplceresivezipecopii,ncercso
calmezeChristine.

Socrezitu!Iamvzutchiarmaimultdectmipropusesem,
ziseVivcuovocedecotoroan.Sptmnatrecutmauinvitatstrec
pelaeiiapoimauanunatceiiesnoraieutrebuiesrmncu
ceitreicopii.

Astaibun!

ApoimasunatStephenimiaziscllaspeOliverlamine
douzilepesptmnpentrucSamanthasahotrtsreia
serviciul.ieuiamrspuns:Da'decelamine?Doarvpermiteis

pltiipecinevacassteacuel.Afcutpesupratulimiaspus:Dar
eramsigurcaisvreituslii!iatunciiamrspuns:idece
credeaiasta,mrog?Nicimcarvoinuvrei,iisunteiprini!

Credcnuiapicatbine,nu?spuseChristinentimpce
deertopungdecartofintrunboliotrnteancuptorulcu
microunde.

ntotdeaunamiamimaginatcfamiliileseador,spuseViv
dezamgit.

Christineseuitprinchenarulndoliatalgeamuluibuctriei.

Nuichiaraadegravsiimagineziaaceva.

Euamcrescutntrocasdecopii.

tiuasta,mam.

icndmuitamlaofamiliemioimaginamcapeunarboreal
iubirii.Cuoamenilegaintreeiicurdcinilenfipteadncnpmnt.

Efrumosstegndetilaasta!

Iareueramdoarocrp,nelegi?Ungunoipecarevntull
purtadintropartentralta.Aatesimicndeticrescutlacasade
copii.

Naiavutocopilrieuoar,mam.

iabiaacum,cndmuitnurm,msimtdeparcafifost
jefuit.Miarmasncimaipuindectaveamlanceput.Nuvdn
jurdectegoismilcomie,Christine.

Simtcvampiriitiavorsmisoarbtotsngele.

Cureceptorulagatdegt,Christinerupseunsacmenajerdintr
unsulilvnturnaerpncndacestaicscgura.Apoiocoli
masaimpinsensaculdegunoitotceeacesevedeapemas:ziare,
reviste,cutiidesucgolite,cariocileEllei.Legsacullaguriifcuvnt
subfotoliuldincol.Seuitlaceas.Eraaproapeopt.

Amuitatsispun,continuViv,camtrecutpeacolo.

Peunde?

Pelngloculncareamcrescut.

Deceaibtuttotdrumulsta?

Amfcutcltoriaastacuunscopanume.midoreamfoarte
multsrevdlocurilealea,habarnamdece.Cldireaadevenithotel.

A,da?

Amstatimamgnditcearfidacaintraianchiriao
camer?Amstatnfaacldiriigatascoborisintru.Doreamsmi
gsesccamera,nelegi?Doreamsmigsesccamera,aacumotiam,
ismbagnpat.

Christineidducapulpespatepentruoclipiifixochiin
tavan.Telefonulaproapecialunecdepeumr.

Dacafipututsmbagnpatulmeu,totularfifostlafelca
nainte.CredemChristine,numamsimitniciodataa!


Cechestieciudat,mam,murmureantimpcesendrepta
sprehol.

Vzupeunraftovazdefloriabandonat,oludeacolocumna
libercasoducnbuctrie.Pentrucnuoapucasebine,apase
revrsistropipodeaua.Pusevazanmijloculmeseidinbuctriei
scuturuorflorile.

ideundecrezicvinesentimentulsta?

Nutiu.tiunumaicesimeamatunci.Simeamcacoloeste
loculmeudedrept.iacolomsimeamcaacas.

Chiarceunsentimentstraniu.Nu?

Dupaceeamamntorsacasiamdatuntelefonziarului
YachtingWeeklyiamdatunanuncvndbarcaluiLarry.

Numaispune!

Duposptmniceva,avenitpelanoiundomnimia
datpeeactamcerutiadisprutcutotcubarc.

Stephenaturbatdemnie.Iamluatonainte,nelegi?Eraaa
denervos,cnicinamaivorbitcumine.Samanthamiamrturisitci
dezamgisempetoi.Noinamvrutsdeschidemsubiectul,miazisea,
dinrespectpentruLarry.

Auzi!DinrespectpentruLarry!Nicinuneamgnditcveiscpa
delucrurileluiattderepede,miamaizisea.Iareuiamrspuns:
Ftuc,euiamfcutunserviciu!Dincauzabrciileiaamdevenit
vduvnaintedevreme.Stiicurmeazicroseledegolf.

Bineiaifcut,mam!

Christinetrasecuputeredeunsertar,apucdoumnunchiuri
detacmuriisenvrtinjurulmeseincercndsleaeze.

Toatefamiliilesuntlafel,Christine.Lafeldenefericiteide
lacome.Aigrijsnuajungiaa.

Osam,mam.Crezictrebuiespunierveelepemas?
Sauedoarochestieplicticoasiburghez?

Fcumcrezi,scumpete.Nicieunusuntexpert.

Eibine,dactotamintratnjoc.spuseea,ntorcnduses
aezeierveelele.

Nutrebuiessoseascdintroclipntralta?Etigata?Teai
gnditcuceostembraci?

Miamcumpratobluznouastzi,ispuseChristine.

Osmmbraccueasvddacseprindecineva.

Pi,trebuiesifacisseprind!ordonViv,culimba
mpleticitdebutur.

Osmstrduiesc,mam!

Christine?

Cei?


Fiiatentlapuisfiebinefcut,da?Doarvinelatineatta
lume.Trebuiesipstrezireputaia.

Sus,laetaj,Joesebrbiereanbaie,iarElla,mbrcatdejan
pijamale,stteapejos,cudegetulnguricuRobbiesubbra.

Naidusonclaculcare?strigChristine.Lactamstateu
jos,nbuctrie,mcarastaputeaisfaci!

Aivorbitncontinuulatelefon!irspunseJoeindignat.

Christineincruciabraeleincepuslurmreasc.

Erambrcatcuocmaalbastr,bineclcat,icuopereche
depantalonibej.Prulluiumedinchislaculoareeralipitdecap.
Artaexactcaoameniiimpenetrabilicelucraulabirouri,pecarei
admirapringeamurilemariatuncicndtreceapelngturnurilecu
arhitecturimoderne.Pefaianseprelingeaupicturideap
condensate.Miroseaapastdediniiadeodorant.

Nuiaiterminatritualuldefrumusee?ntrebeaironic.

Mnuindcuprecizieaparatuldebrbierit,Joelsapeobrazdre
perfectdrepte.

LamculcatpeDanny,irspunseel.Acu'jumtatedeor,
cndtuvorbeailatelefon.

inuputeaisfaciacelailucruicuElla?iamcerutprea
mult?Teineadinstareadecontemplaie?

Namnelesdecesfactoteuitreabaasta,spuseel,
sconduibrbianfacaunboxeriplimbndaparatulderaspe
pieleantins.

Cumadicnaineles?

Namnelesdecetrebuiesstauaiciisfactoattreaba
cndtuvorbetinnetirelatelefon.

Aflcpregteamcina.Puneammasapentruoptpersoane,n
timpcetustteaiaicisus,gtindutecaofemeie.

Nunelegdecenulespuissunemaitrziu,spuseJoe.Zu
aa:aiinvitatoptpersoanelamas,telefonulsuncudouzecide
minutenaintedesosirealor,iartutepuilataifasdenuimaitace
gura.

Timpncaretustteaiaici,cuminel,ateptndunmiracol,
sperndcmasapentruoptpersoanesevaaternecaprinminune,nu?

Decenupoisspuipurisimplu:Uitecee,drag,mbucur
sstaudevorbcutine,daramtreabiosidauuntelefonmine
diminea?Inschimb,muitlaceas,vdcnamairmasdecto
jumtatedeori,dintrodat,audtelefonulsunnd.Mgndesc:Gata,
saterminat!ncojumtatedeorduspeapasmbetei!

Amvorbitcumama,ncercslmbunezeChristine.

Ei,na!iastanusufereanicioamnare,nu?Eraourgen!
Trecuserdejazeceoredecndnumaivorbiseicuea!


Misaprut.deprimat,astaitot.

Decteorivorbeticumaicta,spuseJoedeparcsarfi
adresatimaginiiluidinoglind,ntotdeaunamidauseamacineila
cellaltcaptdefirdupcezici.Defapt,numaiunadintrevoidou
vorbetecuadevrat.Duppauzeprelungiteaudexclamnd:Vaide
mine!,Nuimaifacegriji!sauSuntsigurcosfiebine!.Dup
aceeaiarpauz,ctvorbeteeadespreeansi.Asteanusunt
conversaii,suntmonologuri!Niciodatnutentreabnimicdespretine.
Iidnaintecuproblemeleei.

Aretotdreptulsvorbeascdespreeansidacarechef,se
orChristine.icedracu'irunasta?Celpuininemlegtura.Tu
trebuiesosunipemaictacasiaduciaminteciziuata.Mcar
maicmeaesteopersoandeschis,careirecunoateslbiciunile.Cel
puinnueocucoanbtrn,egoistiacrit,caremiaruncpriviri
criminaledacntimpulsarciniibeauieuunpahar!

ieaicompletegoist!Maimult,esteceamaiegoistpersoan
pecareamcunoscutovreodat!

Christineerascoasdinpepeni.

Cumndrznetisziciaaceva?

Uiteitucumsapurtatcutaictu.Completegoist!

Labtutlacaptottimpulssedescotoroseascdebarcalui,s
nusemaiduclacrciumisncetezecudistraciile.

Nusuportaslvadcsedistreaznlipsaei.Voiasiatrag
atenia!Tunueticaea.

Numarderanjasfiu.rspunseChristine.

Pevremurinuziceaiacelailucru,spuseJoecuoexpresiede
omnvins.Spuneaicesteimportantcafiecaredintrenoisaibviei
separate.

Astasentmplanaintecaeusmidauseamacasta
nsemnacatusteducilasurfingnweekend,ntimpceeustteam
acasiaveamgrijdecopii.

ituaifostlaBarcelonantrunweekend!iamintiJoe.

Aidreptate,admiseea.Amfostitrebuiasnummaintorc.
Cegreealfatal!

OlupeEllanbrae,odusendormitor,olsnpat,nchise
luminainchiseuanurmaei.

Mamaaavutocopilriegrea,spuseeacndsentoarsenbaie.

ntotdeaunamispuiasta.

i?Doareadevrat!

Nupoidavinamereupecopilrie!Eunudauvinapecopilria
nefericitoridecteorifaccteoboacn.Cesensare?Gatacuea,s
trecempeste!Naicesmaifaci!

Celmaibineestesivezilinititdeviaata.


Pegresieerauaruncateprosoapeude.Christineleridicunulcte
unulilelsscadncoulderufe.Apoiseaezpemargineaczii
incepuslpriveascpeJoecumincheiabutoniidelamanete.

tiiceafcutmainou?

Ce?

Santorslaloculncareacrescut.SaduspnnCornwallca
spriveascncodatcasadecopii.Separecautransformatontr
unhotel.

Joesplchiuvetadeepiiczuidelabrbieritipuselalocn
dulapspunuliaparatulderas.Erafoarteordonat,maialescnd
veneavorbadesprelucrurilelui.

Credcastaantorsopedos,gndiChristinecuvocetare.S
tentorcintrunlocundeaifostattdenefericitisdescoperic
acumoameniisedistreazacolo.

Iarfiplcutmaimultdacarfigsitocasplindeorfani,nu
iaa?

Eractpeacisinchiriezevecheacamerncareastat,
continuChristinepovestea.

Joerse.

Arfifcutunlucrubun.Credcsarfisimitrzbunatdac
arficomandatmiculdejunlapat.Chiaraa!Decenuafcuto?

Nafcutoigata!

Probabilsetemeacossesimtbine.

Lasobalt!seenervChristine.Mamsturatdetine!

Mailasonpace!

Joeiturnaftershavencuulmnii,dupcareseplmui
vigurospeobrajiistrlucitori.

Eusuntgata,deciseelnoglind.

Iamaidute.spuseChristinemorocnoas.

Sentoarsespreea.

Rmiaa?

Dece?Nartbine?

Mgndeamcpoateteschimbiitu.poatetemachiezi.

Christinedeschiselargochii.

Vreiszicicnartbine?

Cmaataeptatnfa.

Christineseuitlaeacuatenie.

Nuinimic,seconsolea.Edoaropatdeunt.ipuin
usturoi.Delaumpluturapentrupui.Dela,mrog,pregtireacinei
pentruceioptmusafiri,nvremecetustteaiaicisusitebrbiereai.

Gata,amneles!seddubtutJoe.

Da?Etisigur?

Joesefurincetspreu.


Cteodatmscoidinsrite!strigeanurmalui,tocmaicnd
ieisepeu.

Christinesedezbrcdecmanfaaoglinzii.icuprinsesnii
greicuminileiiridicunpic.Apoisentoarsentroparteiseuit
cureprolaimagineaei.

Christoase!senfurieea.

Deschisengrabtrusademachiajiscoase,rndpernd,totce
eraacolo.Cuburiceledegetelorntinsefonduldetenpetoatfaa.Apoi,
parcarfivrutsformezeuncuvntdinlitereamestecate,puseuna
lngaltacutiuelecufard.Gsiacolopatrunuane,canitevnti
aflatenstadiidiferitedevindecare.Lefolosipetoate,ncepnddela
culoareaceamainchisiurcndspresprncenecunuanedincen
cemaideschise.iconturaochiicudermatograf,apoi,apropiinduse
foartetaredeoglind,sedducudoustraturigroasederimei.Cuun
pmtufsedducuroupeumeriiobrajilor,apoisemaidduodat
pentruceraalbcavarulipreangrijorat.Apoidesfiletborcnaul
cupudr,nmuindacelaipmtuf,dardingrablvrspejumtate,
murdrindpolicioara.Pudrat,faaeiartaimobilcaunportret.Se
analizcuochiimijii.uguiebuzeleinjurullornitencreiturise
desfcurcaunevantai.Daciarfitrasnapoicolurilegurii,atunci
douanuriiarfitraversatfaa,deoparteidealta.Luuntubderuj
iidesenpechipulpudratogurcrnoasiroie.Apoiotampona
cuunerveeliiarseprivicriticnoglind.

Ajunsndormitor,iddujosicelelaltehaineideschise
ifonierulcuoglindpespateleuiincaresevedeaacumdincappn
npicioare.Secamsturasedeeansidupceseprivisenoglinzile
cabinelordeprobdinMerrywood.Cenarfidatsmaiaibcorpulde
acumzeceani!Nuilpusesenevidencndtrebuia.Cndlantlnit
peJoeaveauncorpdeppu,pieptulgeneros,olduringusteipielea
albielastic.Dar,pevremeaaceea,nusegndealanimicaltceva
dectlastatutulsocial.Erahipnotizatdeideeadeierarhie.Ovedean
deprtare,capeunmunteimpuntorpecarelignoratoatlumean
afardeea.Stteaacolo,purtndpeculmileluintrebareacineeste
Christineictvaloreazea.Oriundeseducea,ddeadeel,de
provocrileidedovezileincontestabilealeexisteneilui.Iareanutia
dectunsingurlucru:ceraabialapoalelemuntelui.

Darlucrurilesauschimbatnmomentulncarelacunoscutpe
Joe.Dintrodatseapropiasedeculmileaceluimunte;dintrodat
percepusetoatedetaliile,textura,senzaiiletexturacmiloria
cearafurilordebumbac,mncarea,vinulpecarelbea,sunetelecarei
ieeaudingur,lucrurileprintrecareipentrucaretriaelileatingea
nfiecarezi.Cndseaflanpreajmaluitrebuiasifuncionezelobul
frontal,nutrebuiasgndesccutrupul.Totuleracoordonatdelobul

frontal.Cucivaaninurm,cndintraseprimadatncasaluiii
vzusetablourile,mobilaveche,criledearhitectur,covoarele,cutiade
ah,florileuscatenvaz,simisecicrapcapul.Parcarfistatcu
capulnjosiivenisetotsngelenobraji;iveneasrd,darera
absolutsigurcarficomisogreeal,cnueradectoignorant.
Parciarfitrecutprinmijloculfruniiovencareseumflaseierape
punctuldeaexploda.Unbrbatcareicumprasemobilveche!Un
brbatcaretriadeunulsingur,nunmizerie,cictsepoatede
respectabil!

Chiariatuncicndfceaudragoste,Christinenuifolosea
trupul,cilobulfrontal.Eliaruncasenuntruosmndesoarepe
careeatrebuiasomeninnestins.Iieragroazcvacdeadinnou
npromiscuitate,cvafiobligatssentoarcacolodeundevenise;
pretindeaceofiinfrivolicacestaeraunuldintreepisoadelevieii
ei,darnueradelocaa.Trianpermanencugroazacvafiexpulzat
dinluminaorbitoare.Triatoatesenzaiileprinlobulfrontal,pncnd
ncepeasodoar.ntrunfel,speraneleeidesalvaresengemnaser
cupersoanaluiJoe:eraunpcatntrecutulfamilieisale,ogreeala
prinilor,gravatadncinpersonalitateaei,pecarenureueaso
ndreptenicicum,deiidoreadintotsufletul.Expulzatdinregatullui
Joe,Christinenusevedeaaltfeldectntrunduplex,ducndoviaca
aprinilorei,perspectivamenintoaredecarenuscpaseicare
parcoateptacucalm,lacotitur,soiapesusisoducnapoin
NewtonAbbot.idduseseamacoasemeneaansseiveteosingur
datnvia.Apoipuseselacalestrategiavictorioas.

EaicuJoeeraucadoisiamezicufrunilelipiteicutrupurile
libere,prtaiaiaceleiaicontiinetreze,iarluiChristineisepreac
vegheazchiariatuncicnddormeaalturidesoulei.

Pcat!segndiea,uitndusenoglindlacoapselegroaseila
peteleipliuriledegrsimedepeburt.Cesentmplasecusilueta
aceeadeppu?Aruncatnntunericulsufletuluiei,seluptasias
lalumin.Decteorisegndealabrbai,siluetancepeasdansezede
bucurie.mpingeapieptulnfaiimicaoldurile.Segndilaun
brbattnr,cupieptullarg,nfierbntatdedorin.Pestedrumlocuia
unbiatcuochiciocolatiipecarelzrisedectevaori.Segndilael.L
arfipututnvanitechestii.Arfifcutamorcuel,aacumfeteledin
ziuadeazinuputeauface,pentrucerauprealucide,preaconcentrate
sifoloseasclobulfrontal.Larfisiluitnpatuleidinfierforjat,
printremobilelevechi,iareliarfifostrecunosctor.Saupoatecsarfi
duschiareancameraluisrccioasdepestedrumilarfiateptat
acolocuinstinctelestrnite,frfric,puternic.Poatearfifostcam
exageratsofacnpatuleiialluiJoe.Maibinencameralui,
aruncndpesteelluminapisculuideundecoborse.


Dejosseauzisoneria.Scoasebluzaceanoudinplasirupse
etichetele.iaduseamintedebluzandrzneacareiplcuselui
Stephanie.Oaretrebuiasiocumperepeaceea?Nouacma
purpurieeraamplirespectabil.Ocumprasetotprintrodecizie
luatculobulfrontal;nuseputuseabine.Segndilabrbaiicare
veneaunvizitnsearaaceea,oameninsurai,darcaresemnaucu
nitecopii:munceaidingreupentrueiinuaveainiciomulumire.

Eforturileienergiaconsumatecueiserevrsaucaunpuhoin
ziduriinfundaie.Toateacesteanugarantausatisfacia,ci
continuitatea,continuitateanesfritatuturorlucrurilorcarenu
puteaufiterminatecumtrebuie.Preausoasiguredefaptulceinui
sevadaniciodatatenie.Deceerasinguracaretrebuiastoarne
cimentnfundaie?Cndsevaeliberadeacestsentimentapstorc
toatviaanuidectmunc,cfreasardrmacerulpeste
ArlingtonPark,iarstrzileluintunecateicaselearfinbuitede
buruieni?Nuiputeanchipuiviaaeinaltparte.Controlulasupra
proprieiexistenesemanifestanumaiprinintermediulacestorcaseial
oamenilorcarelocuiaunele.

Nimeninunelegea,nicimcarJoe,ceaeracelmaiaproapede
uitare.Toiiniiaceia,stanaicabijuteriiledeargint,vedeaulumeanu
haotic,ciprinprismacategoriilor.Darea,Christine,eracopilulunei
generaiideorfani;eraprogeniturauneicrpe,aunuigunoipurtatde
vntdintropartenalta,isimealafiecarepasprezenantunericului
dincarersrise.

Asortalabluzapurpurieofustmaro.Nueraocombinaiecare
slseducpebiatuldepestedrum,darmcarofceamaisubire.Se
gndicvasfricamamaei,stndpepodeaibndvinntrocamer
uitat,caunfructczutdincopacirtcit.Delaparterstrbtur
pnlaurechileeinitevocituntoaredebrbaiiunrsdefemeie.
Fcuroatmprejurcasprseascdormitorul,darseoprinloc,se
uitpesteumr,iiridicpoaleleartnduifundulfemeiidinoglind.

Rasaenglez,domnilor,lespuseJoeLanhambrbailor,se
stinge!

Senclinnfaafiecruiaiiturnvinnpahar.BenedictRandall
iDomCarringtonstteauunullngaltulpecanapea.DaveSpooner
eracocoatpescaunulnaltdelngemineu.Joestteacaunseniorn
fotoliuldepielepecare1subtilizase,naintesapuceslreclame
cineva,atuncicndrenovauunconacilcompartimentaun
apartamente.

CameradeziafamilieiLanhamseaflalaetajibrbaiii
stabiliseracolocartierulgeneral.Camerasentindeapetoatlimea
cldiriiiaveaferestrepeambelepri.CasafamilieiLanhamera
construitnstilgeorgian,aaceranaltingust.Buctriaerala

parterisentindeadeasemeneapetoatlimeacldirii.Sentmpla
adesealaasemeneacine,cndaveaumusafiri,cafemeilesseadunela
parter,iarbrbaiisstealaetaj.

Cevreiszici?ntrebDave.Tereferiladansurilepopulare?

FamiliaSpoonerDaveicuMaggieeraprintreobinuiiicasei
Lanham.ApreauchiarinfotografiiledelanuntaluiChristineialui
Joe.DavelnsoeapeJoemiercurea,cndseducealabut.Pefamilia
Spoonerteputeaibazacuadevrat.

Fceaupartedincomunitateastabilisolidcaostnc.

Mreferlarasanoastr,precizaJoe.Larasaanglosaxon.

iastateafecteazru?iarunciBenedictontrebare.

Stteangrmditntruncolalcanapelei,cupicioarele
ncruciatededouori,deparcarfifostrsucite.ineapaharulde
picior,plimbavinuliladulmecaoridecteoriluaonghiitur.

EdelaWineSociety,ispuseJoe.Auvinuridestuldebune.

Davepusepaharulnluminiiaprecieculoarea.

Excelent,lludel.

Tentrebamdac,nopiniata,esteotragedieaademare,
reveniBenedict.Mreferlamoartearaseienglezeti.

Credcitrist,rspunseJoe.

Adic?

Etristcnuvommaiexista.

icumpoidovediasta?

Navemnevoiededovezi,spuseJoe.Sevedecuochiulliber.

Benedictnvrtidinnouvinulnpahar.Apoi,dintrodat,iddu
capulpespateilddupegt,golindpaharulpnlafund.

itu.veziasta?ntrebel,dupceseterselagurcudosul
palmei.Seuitcercettorlatoibrbaiidinjurulluiiapoizise:Miemi
separectoisuntemengleziverziaici!

Domtuicaicumarfivrutsicureegtulisenclinspre
DaveSpooner.

Tucuceteocupi,Dave?

Facetichete,rspunseel.

Domstteapemuchiacanapeleicugenunchiiieiinafaricu
coatelesprijinitepeeicaicumsarfignditlaomicarestrategicde
ah.Ddudincap,nsemncrecunoscusemicarealuiDave.

Etichete?reluelcaunecou.Adicaleadepehaine?

Etichete,repetDavid.Caresevndpehrtieadeziv.

Noilefacemalbeivoiimprimaipeelecevrei.

Eunadintrechestiilealeaciudatelacarenunegndim
niciodat,spuseJoe.Cutoiilefolosim,darnutimdeundeprovin.

Ei,aletaleprobabilcvindinChina,spuseDavid.


Adicetichetelefolositennbirouri.Noiproducemocantitate
mic,debuncalitate,pentruopiarestrns.Pentruafacerimici,
pentrugaleriideart.ChiaripentruNationalTrust1.Feldefel.

Selslinitea.

idecndfacitreabaasta?ntrebDom.

Davesegndipuiniapoirspunse:

Devreoaseani.

Joesridinfotoliulluidepiele.

Sdaudrumullanitemuzic,sugerel.Smainveselim
atmosfera.

Nuisuportpedansatoriipopulari,recunoscuDavefade
ceilalidoi.Detestsalturileiclopoeii.Pantofiicucataramipantalonii
albicusmotocei.iopialadeparcarfiogacdepoponari.Tetrec
fiorii,nualtceva,spuseel.

Laparter,Christineadmirasuperbulaldemohairpecarelpurta
MaggieSpooner.

Iateuit,seminunea,pipindlnagrimoale.

Uittelatine,etipufoas,absolutsuperbiplindefeminitate!

Maggieeransrcinat.Artadeparciarfipusopernsub
haine.Mijloculieraumflat,darnresteraslabcaunchibrit.In
atitudineaeiseciteaunfeldemndrie,maialesdinfelulgraiosncare
imicatrupulgreu,nfuratnaluldemohair,idinnouaalctuirea
feeisale,mbrcatparcntrunbronzsclipitor.Artacaofemeien
mijloculnaturiislbatice,caopioniersaucaoamazoancare,nainte
deaselsapevinecasnascntrunculcufcutdin

1PrestigioasorganizaienonguvernamentaldinMareaBritanie
careurmreteconservareapatrimoniuluiistoricidemediu.(N.tr.)
frunzedepalmier,alergasetoatziuaprinjunglcusuliadupvnat.
InmodnormalnaifiasociatcupersoanaluiMaggieSpoonero
asemeneaimagine.Numaic,dintrodat,emanaattaforiprea
attde.emblematic.

Uimitor!ispuneaChristine.Eraincredibilcumviaaclipoceai
erupeaprintoatecrpturilemiilordecase,dndimpresiadestatornicie
isoliditate.Chiardininimalucrurilorgreoaieiimobile,izvorul
nesfritalvieiibolborosea,druindmereu.ioimaginpeMaggie
alergndprinArlingtonParkcupicioarelegoaleicusuliaintind
nainte.

Preacnlumermsesenumaiea,eaitrupuleigraiosi
roditor.Faabronzatpreaauneirzboinice.Dupcebusedinizvorul
nesecatalvieii,niseafarcusuliaei,rupseseoricelegturcu
brbaii,illsasepeDavemeterindlamotocicletaluinfundul
grdinii.


Christinesorbinsetatdinpaharulcuvin.Maggieaveadejadoi
copiitarepocii.Cutoateastea,trgeamaidepartelaplugideselenea
curbdareogorulvieii,nu?ncercasstoarcroduldinpiatrseac,
iarChristinenuoputeacondamna.Maialesnsearaaceasta,cndo
vedeaiaadebronzatiderzboinic,iddeaiseamac,defapt,
Maggietriacuadevrat.Maicontaoareceaduceaviitorulsauce
adugaellucrurilordejaexistente?Maicontadacicopiluldin
pnteculluiMaggieeratotunpiticcucapteit,dupcalapodul
mezinului,Harry?Singurullucrucuadevratimportanterastrieti
clipa.Lacebunstotaduni,dac,launmomentdat,nuteputeaiuita
napoicaszici:uiteceviafrumoasamavutatunci!Multedintre
cunotineleluiChristineerauobsedatedebani.Darnumaiexperiena
tembogea;numaiviaacarebolboroseaprintrecrpturiledinpodele.
CndsegndealacasaastapecareompreacuJoe!Erauncuibde
burghezi,uncufralcomorilorncareamintirilefuseserstivuitepn
sus,nfiecarecamer;nfiecarecolior,adunasercuosrdiede
capitaliticeeacearfitrebuitsfieadevratulsensalvieii.

Nu,arpreferaopeMaggieoricnd!Arfipreferatooamenilormai
frumoiimaiinteligeni,maibogai,maiimportaniimaiinteresani
dectea.Arfipreferatooricndtuturoraceloracarepuneaulandoial
orice,careseplngeaumereuinuerauniciodatmulumii.Peaceia
nuisuportadeloc:iniicarecriticautotiseplngeaudetoate.

Dareicefcuserpentruceilali?Cuceseludau?

Ariminunat,ispuseealuiMaggie,atingnduicolierulcuo
singurperldelagt.iceminunieaiaici!

Discret.Elegant,dardiscret.

Aaa,sta!sefstciMaggie.MiladatDavecadoula
aniversareacstorieinoastre.

Normal,remarcChristinesatisfcut.Eunbrbatbun.Aa,
dinsenin,icumpraruncoliersuperbpentruaniversareavoastr.
Nuiaaciadorabil?Astanutefacecelebru.Nicicustatutsocialnute
alegidinasta,iaroameniinuostecreadmaiimportantpentruciai
datcadounevesteitaleuncolier.itotui.

Cufaaeibronzat,deamazoan,Maggieseuitaperplexla
Christine.Aveaniteochirotunziialbatri,canitealbstrele
singuratice,nfloritenmijloculuneipajiti.

Nutiunicieu.suspinChristine,turnnduirepedencun
pahardevin.

PaharulluiMaggieerancontinuareplin.Stteaneatinsnfaaei
caocupaburitdelumin.

Staiitegndeticteodat.nu?

SeuitlaMaisieilaJulietRandallcarestteaudevorbntrun
colalbuctriei.Decesendeprtaser?Decenuseaezaserla

mas,alturideele,acoloundevinulcurgeadinbelug,iarChristine
aprinseseolumnareparfumat;acoloundencercasesconstruiasc
unnucleudeapropierefemininsaumcarsaprindunfocfirav,
porninddelasimplulfaptceleserefugiaseracolo,ntimpcebrbaii
stteausus?nsJulietiMaisiestteaulngcorpuriledebuctrie,
ctmaidepartedecelelalte.Stteauacoloivorbeaucaniteoameni
adunailaoconferin,frniciunfeldecldur,fraseagade
aceastplutfragil,legnndusepierdutpevalurilenegrealeuitrii.
Christinenunelegeadeceleinvitase.Maggieeradeomiedeorimai
bun!

CntrinfiarealuiMaisiedinsearaastairecunoscufade
sinecsemaiaranjaseunpic.ntrunfel,iluaochii,mbrcatn
negrudincappnnpicioare,Maisieiasortaselaocmadestulde
elegantoperechedepantaloninegri.Eraocombinaiereuit,darlui
Christinenuiplceadinprincipiulumeambrcatnnegru.Iseprea
cexprimodimensiunenegativaafiinei.Caicumarfideclarat
rspicatcapierdutoricesperan.Darmcarseddusecurimei,ceea
ceeracuadevratdeefect.

IarJulietitiasensfritprullangrozitor!lpurtadecnd
eralacoal,petimpulcndChristineovzuseprimadat.Julieteracu
unanmaimare.Seplimbadecolocolocupletelealeapnlaale,cai
cumarfifostmpotrivareligieieisltaie.PevremeaaceeaJulietse
ddeadeteaptisuperioar.Preacacumulaseinformaiepnla
refuz,asemeneauneiracheteprogramatesfielansatnspaiu.

ChristinefusesesurprinsatuncicndorevzusepeJuliet
cobortcupicioarelepepmnt,nArlingtonPark.Cuolunnurm,
sentlnisecueadinntmplareundevapeHighStreet.Mergeapejos,
crnddousacoegrele,cudoicopiimiciagaidefustaei.Nutiade
ce,darpeJulietionchipuiselansatlazecidemiledeprtare,undeva
nspaiusau,noricecaz,ntrocutotulaltdimensiune.Chiardin
timpulliceului,ovedeastrlucindnaltconstelaie,poateprofesor
universitarsauscriitoareopersoancareiarfidatluiChristine,cea
carermseselocului,nemicat,nArlingtonPark,sentimentul
perspectivei,alunuiuniverscucerit,cudimensiuninenelese,dar
necesare.ViaadinArlingtonParknuieeadintiparelesaledatorit
instinctuluiinfailibilalierarhiiloriordinii.Profesoriiipoliticieniicuai
lor,detepiiibogaiicuailori,negalmsur,trebuiausexistei
milioaneledeoamenicaremureaudefoame,Dumnezeusiaibn
paz!Trebuiasexisteunvrfiobazpentrucamijloculsfieposibil.
Deaceea,nuifcusepreamareplceresovadpeJulietaterizataici,
crnduisacoeledecumprturi.Dar,laurmaurmelor,decenu?De
cesnulocuiascaicipentruafertilizasolul,pentruadanapoi
pmntului,caunplugar,ceeaceisecuvenea?Ceerarunasta?

Poatecvafiansauneiadinfetelepecareealeeducasfiecatapultat
nspaiu,undevastrlucicaostea.i,dupaceea,arfifostndreptii
sspuncdinArlingtonParksaridicatunprimministru,oscriitoare
detop,opersoannotabil,cinevacaresaratecexistunspirital
loculuiicaresintreascrdcinileprincarecirculausevelevieii.
Narfifostfrumos?

Brbaiidduserdrumullamuzic,aacnuputeasle
distingconversaia.Nuiimaginasecumaratniciunuldintresoii
invitatelorei,nafaraluiDaveSpooner.SoulluiJulietaveanite
picioarestrmbeigtulscurt,iarDomCarringtoneraunpiccam
rafinatpentrugusturileei:tepriveacuochimari,caicumlinteresace
veizicenmomentulurmtor,iardupaceeatceaovreme,reaciecare
odescumpnea.Deasemenea,aveaonfiareattdeimpecabil,nct
irsturnaluiChristineconcepiadespresexulopus.Nuerabrbatulo
gresieasprdecarefemeiatrebuiassefrecepentruasecizela?Un
brbattrebuiesfieochestiegrosolan,solid,imperfect,abrazivi
cupieleatbcitprecumscoaradecopac.Atuncicndintraincontact
cuunbrbattrebuiastesimipurificat.Atuncicndteloveaideel,
trebuiassimiuzurauneinfruntridincareieeailefuiticurat.
DarDomeracamarmura.

Deundesscoifriciunea,dacbrbatuleraalunecosca
marmura,casticla?Undeerauasperitilecareifceausufletuls
sngerezeiiostoiauseteadeaventur,mncrimea,nevoiaticloas
inestuldegrosolnie?Domtearfifcutstesimicaunrinocerce
sescarpindetulpinauneimargarete.

Nu,nsearaastaiplceadeDave,Davecelnesofisticat,care
parcipunealagt,cuminileunsedeuleidemotor,operlpeun
landeargint.Attadoarcnutrebuiastelungetilavorbcuel.

Aziafostunadinzilelealea.imrturisiealuiMaggie,dintr
odatpleotit.Mnelegi.unadinzilelealeancareparcnutemai
opreti.

Maggiecltindincapcomptimitoare;faaisclipeacaunscutde
amazoan.

ntroparteambutcafeaua,naltaamluatprnzul.

Mammprtiatntoateprile:lasuncopillacoal,liaupe
altuldelagrdini,iarprintrepicturimairezolviproblemelelumiii
apoi,dintrodat,mtrezescctrebuiesmpnezpiepturidepui
pentruoptpersoane.Mnelegi?

Suntatteadefcutuneori,nu?icnteanstrun.

Nuputeameusstaufrumuel.soculcpeElla,smaezpe
unfotoliuiscitescorevist?

Mamapucatdeyoga,spuseMaggie.Peminemajut.


Yoga?spuseChristine,privindnadncurilemictoareale
paharuluidevin.Decenu?Decesnubagiprintreatteaalteleiun
dramdeyoga?Decesnufacilociunuidramdemeditaie
transcendentalcndpuilacalecesfacipestezi?

Nutrebuiedectsifaciloc,oaprobMaggie.

ChristineseuitlunglaJulietilatunsoareaei,apoilaMaisie,
careddeadinumeriidincap,cubraelencruciatedefensiv.

Chestiae,spuseea,csuntempreadiferite,nuiaa?

Trebuienumaisinemcrmapecaleaaleas.Esingurullucru
careirmnedefcut:siicrma,smeniicursulisnute
gndetipreamult.

Aai,ncuviinMaggie.

Pentrucigreuuneorisveziceipozitivntoatechestiile
astea.Cteodatteuiiaapesteeleitegndeti,nfine.Carei
sensul?Careilogicadinspatelelor?

Aai,ziseMaggie.

Iarlumeancepesiseparoribil.

Aai,ncuviinMaggie.

Christinegolisticlanpaharulei.

Apropo,ziseea,samaiauzitcevadefetiaaia?tiitu,aiacare
adisprutnparc.

Maggieclipi,apoinchiseochii.

Augsito,rspunseea.

Da?

Maggieideschiseochiiiceledoualbstreleaprurdinnoupe
pajite.

Augsitopeuncmplacivakilometrideloculncareafost
rpit.Moart.

Da?

Christinesegndipuin,cupaharullabuze,iapoilddupeste
cap.

Infine.

izicicetiprofesor,spuseJoe.

Benedictddudincap.Preasurprins.

iundepredai?

LaHartfordView.

Vleleu!

Joefluieriselspespatenscaunuldepiele.

Astadaghinion!Da'naigsitaltcevamaibunpeaici?

Bastiicmiplace,spuseBenedict.

Suntogrmaddecoliprinmprejurimi,ziseJoe.

Estechiariunaparticular,credctiicare,colegiul.

Probabilcaifimaibinepltitacolo,laprivat.


Benedictdduimpresiacsegndetelaasta.

Probabil.

Cenupoteussufrlacolileastea,spuseJoeaplecnduse,
estecorectitudineapolitic.tiicevreausspun.

Nupoiszicictablaineagr.

Acumtablelesuntalbe,lcorectBenedict.

Exactceziceam!hohotiJoe.

Nu,tablelechiarsuntalbe.Acumnusemaifolosesctable
negre.Folosimtablealbeinteractive.

Joeddeadincapentuziast.

Iardacunprofesorpunemnapeunelevesteorirasist,ori
pedofil,corect?itoatclasatrebuiesbatpasulpeloc,pentruc
Aqbulnunelegeengleza.Nuiridicol?

EutiuuntipalcruifiumergelaHartfordView,interveni
Dave.Spuneac,dacivezicndiesdelacoal,isestrngouele,nu
alta!Cicuniidintreeiaratcaniteanimale.Maialesnegriiiadin
ultimulan,cuncapmainalicatine,nelegi.cupantaloniinvine.Un
adevratcomar.

idacpuimnapeei,etitotrasist,nu?ntrebJoe.

Chiardacabialeajungilapiept.

Maidegrabispargeifaa,precizaDave.

Credcetimaicurajoscamine,iseadresJoeluiBenedict.
Naismprinziniciodatprinpreajm,dectdacmaangajaacolo.

Nuichiaraaderu,icalmBenedict.Mulielevisuntde
treab.

Detreab!repetJoe,cltinnddincapirznd.

Astaibun.detreab!

Benedictridicnasulcaicumarfiateptatssereinstaureze
ordinea.Piciorpestepicior,Joeseuitalael,roulafaicumnala
gur,ncercndsdomoleascalteizbucnirideveselie.

Problemae,spuseBenedict,cetisingurullorsprijin.

Cumadic?

Pentrumulidintreei,coalaestesingurulmomentdeordine
dintimpulzilei.

idinvinacui?ntrebJoe.

Benedictprusurprinsdinnou.

Printrealtele,esteivinaprinilor.

Astavoiamszicieu!ziseJoetindaerulcuundegetgros.

Da'aicinuivorbadeprini,spuseBenedict,btndcu
degetelencetpecanapea.ieisedaunprimirecopiiitia.

Uniidintreeicuncapmainalicatine,precizaJoepentru
Dave.

itutrebuiesfaciceeaceistnputeripentruei.


tiueucepotsfacicuei!iontoarseJoe.Sifacidraculuis
vorbeascenglezacalumea!Leazicec,dacvorsvinlacolile
noastre,trebuiesnevorbeasclimba.

Cufora,dacestenecesar!

Benedictrsetare.

Da!Da!ntriJoe.Nuglumescdeloc!OarecefaceChristinecu
mncareaaia?

Probabilcsartcitndrumsprecuptor,ziseDave.

Poatevreiszicicsartcitdincauzauneisticledevin,
adugJoe.Delaaseototineaa.Trebuiesoaducempeliniade
plutire.Nuvremssenecenaintedeanedacevademncare.

Decndstaiaici?lntrebDavepeDom.

Devreoaseluni.

Aaaa.decinudemult.iundeaistatnainte?

nLondra.

Ei,celpuinaiscpatteferideacolo.

Maisienuideaceeaiprere,ziseDomlsndcapulnjos.Dar
totcesepoate.Credcamscpat.

Nucredecimaibineaici?ntrebJoe.Credcglumeti!

Sevaobinui.

NastanLondranicismplteti!ziseJoe.Eocapital
nenorocit,plindeteroriti!ToiseplimbnlibertateprinBayswater1
i,ntretimp,seduciirepardiniipebaniistatului.

Seridicsmaipunnitemuzic.Ochiiiseluminarcndse
oprirasupraunuiobiectdepeunraftpecarellucugrijiladuse
slarateicelorlali.

Iauitaivlaasta,leatraseelatenia.Lamgsitzileletrecute
ntrunmagazindevechituridinWestonsuperMare2.Eraaruncatntro
cutie,printrenitegioarse.Lamcuratifuncioneazdeminune.Este
opiesdecolecionar,original,dinsecolulaloptsprezecelea.

Eraudoufigurinesubunpalmier,aezatepeunsocludelemn.
Personajulstndnpicioarereprezentaunmilitarcuomusta
sculptatfoartemiglos.ineastrnsnminiosabie.Cellalteraun
brbatcupieleanchislaculoare,acoperitcuopnzpetrecutn
jurulbrului,ngenuncheat,cucapulnclinatpesteobuturug
sculptaticuminilelegatelaspate.

Fiiateni,leziseJoe.

ntoarsecheiaistrnsearcurilemecanismului.Cumicri
smucite,sabiasoldatuluiseridicpndeasupracapuluicelui
ngenuncheat.Apoicoborpnlagtulomuluicupieleanchisla
culoare.Urmunmomentdeezitareiseauziuncnit,dupcare
capulomuluiczuntrunco.

Joersecupoft.


Nuitare?Seludel.Uite,capulestelegatdeumericuoa
careiiesedinfund.Doartragideeaiseridiclaloc.

Trasedeaicporulsenldincocaunduh,fcndcale
ntoarsspregtulmcelrit.Apointoarsedinnoucheiailefcunc
odemonstraie.

Christinenaveadeundestiedacpuiuleragatasaunu.Ii
oferisetoatecondiiileeralafelderumencapasageriiunuiavion
veninddinTenerife.nepunadintrebuciledecarnesvaddacse
frgezise.

Ah,numidauseama,spuseea,trntindlalocuacuptorului
ilsndpuiulpraduneialterundedeflcri,pentruorice
eventualitate.

Spunemicucepotsteajut,seoferiMaggie,aprndn
cmpulvizualalluiChristine.

iddusejosaluldemohair,gatasdeaomndeajutor.Iat
cectigaidelaoamenicaMaggie:sprijin.

Cedrgueti!spuseChristine.

SedusencapulscrilorilstrigpeJoe.Dupcaresentoarsei
ncepuscontemplesalata,carepreacsenjumtise.

Aratcamscoflcit,recunoscuChristine.Tucecrezi?

OntrebpeMaggie.

Maggieseuitnemulumitnbol.Deasupraseauzeaupaii
brbailorcaresemobilizaserscoboare.

Maibinearenuna.Namchefdeeansearaasta.

icredcnimeninosvrea.

Nainitecastravei?Niteceapverdesaunitearpagic?o
ntrebMaggie.Las'cmduceunfrigidersvdcegsesc,conchise
ea,atuncicndvzucgazdanumairspunde.

Christineerarevoltat.NuputeasoajuteJoe,nlocsi
petreacojumtatedintimpfcndconversaie,iarcealaltjumtaten
baie,lipitdeoglind?Nicimcarpecopiinuiculcase.Eaeran
ncurctur,ngrijoratciarputeaumplepetoidesalmonela,c
salataartacaunmormandecompost,cMaisieCarringtonseuita
ciudatlaea,cJulietpreaspriveascsuperioarpestecretetele
tuturor,nfine,cStephanieSykesispusesecaratcaarhiepiscopul
deCanterbury.Nueradrept!PuteapariacDomnopuneapeMaisies
pregteascomaspentruoptpersoanentimpceelsezgianoglind;
chiariinsulacelacupicioarelestrmbeprobabilciddeaomnde
ajutorluiJuliet,atuncicnderaobosit.Cutoateastea,Joeedeasus,
deparcarfifoststpnulconacului,degustndvinul,ntimpce
Christineseluptaaicideunasingur!

Denimicnuetinstare,iuiereanureche,atuncicnd
coborpescriitrecupelngeacupaharulnmn.


Seuitabsentnjur,deparcsarfintrebatcucinevorbise.

Tefacicnauzi?spuseea,fcndstngamprejur.

Astavoiauszicatuncicndvorbeaudespreinegalitatesexual?
Laattasereducealuptaeterndintrebrbatifemeie?Eanulvzuse
niciodatpetaicsufierbndunou;edreptcnicimaicsanufusese
nevoitstundiarbasausreparedulapuriledinbuctrie.Nici
Christinenucatadicsisesfacdistincia,dinmomentceeraocupat
pnpestecapsiordonezeviaa;nsacumvenisemomentulsse
ntrebedacnucumvaacceptarearesemnatalucrurilortefceasbai
pasulpeloc.Dacacceptailucrurileaacumsunt,undeputeaiste
duciatuncicndabsoluttoatedeveneauinacceptabile?Cuiputeaisi
povestetiasta?Trebuiasexisteiunspaiudemanevr,unde
schimbareaineprevzutulsfieluatencalcul!Segndealataicsu:
odat,cndavusesepneumonie,maicsaseddusejosdinpatcasi
facluiceaiul.Ceviamaieraiasta?

Iateuit!semirea,privindcastronulcusalatncareMaggie,
cumnecilesuflecatepnlacot,rsturnabucidelegumeproaspete,
tiatecundemnare.Aireuitsofaciapetisant!

Radiinddencntare,Maggiepruimaibronzat.Deastaaveai
nevoie,dom'le,deunpicdencurajare!Decinevacaresi
mulumeascdincndncndsaucaresispuncibineceaifcut
toatlumeaaveanevoiedeasta,nu?

Christinesimiclduravinuluicirculnduiprintrupulce
deveniseaproapeimponderabil.Camerapreaabsorbitniureul
constelaiilor.Toatmateriapreassedispunnjurulunuicentru
denscapetaleleuneiflori.Cesensmaiaveasfiinemulumitcndte
nvrteailinncorolacald?

Nemulumireaeracaunvierme,caocium,caobubdetciune.
inuputeasaducnimicbunnafardefaptulcterodeape
dinuntrupncdeaidinpicioare.

Hai,spune,ceaipesuflet?ontrebJoe.

Stteachiarnspateleei.Vocealuiasprizgrieurechea.

Eracontientcnaceeaibuctrie,laooarecaredistan,se
aflauialibrbai:stteaunpicioaresaupescaun,iivedea
nceoai,nefinisai.Pesubhaine,ntrupurilelorsezvrcolea,
imperativiplindeautoritate,violenapejumtateuitat.Daracest
brbatveniselaea.Iilsasepeceilaliiveniselaea.iatunci,oarede
cenuoapucasedebraeinuozgriasepegtcucoajaaspra
obrazuluisu?Segndicumarfidacsardezbrcadecostumulde
arhiepiscop.CumarfidacaralergagoalprinArlingtonPark?

Mamsturatpnpestecapdetine!iziseea.

PentrunumeleluiDumnezeu,ceammaifcut?


Aifcutpedracu'!iziseeairitat.Mamsturatpnpeste
capdetoate!

tiasuntprieteniiti,irspunseelindignat.Nueuiam
invitat!

AstaiarfispusiDomCarringtonluiMaisiedacsarfiaflatn
toiuluneicinecuprietenii?Probabilnu.

ApoiovzupeMaggie,amazoana,carecontinuastoacedezorpe
blatulmesei.

Uite!ifaceMaggietoattreaba!exclamChristine.

Enlunaaapteaifacetreabanlocultu!

Joeerapachetdenervi.

icevreisfac?

Puneilamasiatt!iziseChristineobosit.Hotrtetu
undestfiecareipuneilamas.

Joedisprudinspateleei.Scoasepuiuldincuptor.Bulgraiide
carnesfriaunvemntullordegrsime.Preaucuprinideoagitaie
frsperan:preauprizonieriinefericiiaiaceleilumicuprinsedeo
ariucigtoare.

Ajunge!spuseChristine,fcnduivntuiicuptoruluicutocul
pantofului.

Pnlaurm,DavefuseseaezatlngChristine.Joesepusese
strategiclacellaltcaptalmesei,ctmaidepartedeea.

Nupreaaipoftdemncare,observDave.

Dupceteaimuncitsogteti,nuimaivinesomnnci.
spuseea,mpingndfarfuria.

Mnnc!ondemnel.Hai!Osifacbine!

Iiveneasplng.Daveeraaadegrijuliu,deiaveaproblemele
lui,printrecareionevastgravidnlunaaaptea!Joenarfifost
niciodatnstaresremarcedacfemeiadelngelpicadeoboseal.

Iateuit1,spuseea.Etiatentlatoate,svezidacsn
ordine.

Efoartebun!rspunseelmestecnd.

nfastteastrmbuldeBenedict,numaiochiiurechilaMaisie
Carrington.Nubnuiadespreceputeausdiscute,darMaisienuprea
napeleei.Saupoatectottimpulartaaa.Christinecuprinsecu
privirealumeacarevorbeaimnca.Ceciudaterasiinviilatine
acaspetoiiniitiai,dupaceea,siserveticalarestaurant!De
cetrebuiastreacprinasta?Cerostavea?Ea,una,nuvoias
pregteascmasapentruoptpersoaneiapoisleoiserveasc.Nu
voiasdeamaideparteuntulinicisstrngfarfuriilecuaperitive.
Voiastriasc!Striasc!

OclipseuitlacapulluiBenedict,iarnclipaimediaturmtoare
avuimpresiacnjurulluiseeseunpienjenidincarefaaiiesela

suprafa,foarteaproapedeaei.Nasulcrnseieantredou
punctuleeroiidepeobrajiiochiimiciialbatriluceaucadou
artificii.

Tesimibine?ontrebel.

Mgndeamctotuioaiureal.rspunseChristine.

Eliaruncoprivirenedumerit.

nelegi?aruncea,repezit,apoiridicsticladeviniiturn
dinbelug.Vinulglgiisrispumospestebuzapaharului.Dece
naibanudansm?Decestmlamasdeparcamfilaconsiliullocali
amdiscutapunereanaplicareaunuiproiecttmpit?

Elzmbi,incruciabraeleiprivinjos.Eratarehaios.Arta
caunspiridu,cuurechileaceleaascuite,obrajiiroiiiochii
strlucitori.UndenaibalmaidibuiseJulietipesta?

nelegicevreausspun?reveniea.

Da.

Decestmaiciivorbimdesprebtrneenaintedevreme?
Cearfisdmmasalaoparteisdansm?

tiuieu?rspunseelamuzat.

Decenaibaetiaadestresat?

tiuieu.cnefacemders.

Christineerauimit.

Crezi?Eunamdelocsenzaiasta!

Atunci?

Ofrumuseemistuitoare,izvoradinluminalumnrilorpoleind
masancrcatcuvasemurdare,pahareleptate,erveelelemototolite,
tacmurilemprtiate,resturiledemncare.Liniilefeelorsenclceau
confuz.ntunericulpreacstlapndnunghere,gatasinhaepe
toi,mbibndusenluminaporoasceseluptaslindeparte.

Clarobscuruldincaresedesprindeaufigurileacesteaceoase
oglindeaconvieuireadumaniloreterni,luminaintunericul.Chipurile
senscuserdinaceeaifrumuseemistuitoare:erauaadecomplicate,
attdeplinededetaliii,cutoateastea,attdesrace!Dacsuflain
lumnri,toatearfidisprutpeloc.

Suntemstresaideceamputeadadinnoi,spuseChristine.De
ce?

Seuitlasoulei,carestteancapulmesei.IntreeliDomedea
JulietRandall.JoevorbeacuDom,aplecndusepesteeaiobligndo
ssefacunacusptarulscaunului,deparcarfifostnevoitsse
lipeascdepereiiunuitunelprincaretreceangrabtoatlumea.Joe
artacauncolos:capulcaunbolovansprijinitpepiedestalulumerilor,
braelecanitegrinzi,iarpalmele,canitelopei.PeJoenuputeaisl
ocoleti.Trebuiascazilapacecuelsausprseticmpuldebtaie.
NicipringndnuitreceaslocoleascpeJoecasimitetrupele

ntrunaltloc.Iistudiecmaaalbastr:piedestalulsolidalumeriloro
modelafrumospedinuntru.Arfitrebuitsfugidinfaalui,ste
ascunzingaurdearpe.CuJoenuputeaistepui;trebuiasteduci
altundeva,departedeArlingtonParkideprezenaluicolosal.

Cutoateastea,segndiea,Joeiddeaiunanumitsentiment
sesiguran.Nutiacumerasfiimritatcuunspiriducupicioarele
strmbeJoealeiiddeaunpunctdesprijin.Segndilaundign
caremareafurioasizbetecuputere.Odatfusesecupriniieila
Lyme,acoloundemareasenpusteteasupradiguluiCobb,desenndn
aerarabescurisclipitoare.Aveaimpresiacsevaprbuipesteea.
Stteauacolosperiai,apraideparavanulzidului,ntimpcemarea
ncercadinrsputerisldrme,iarstropiifiniiudaupnlapiele.
Merseserpreadeparte,pnacoloundemareaeracaobestieizbindu
seslbaticnperete,nfruntndu1,luptndusestreacdincolois
nghitorelulcesentindeadealungulcoastei;cndauvrutsse
ntoarc,autrebuitsateptepncevalulfuriossesprsesede
pmnt,dreptlapicioarelelor,iarstropiiiauudatleoarc,.Apoiaumai
alergatcivametriiauateptatdinnou.Inaceleclipecrezusercno
smaiscapeviideacolo.Cnossemaintoarcniciodat.Iatcum
temturmareadepefaapmntului,ispusesetatlei.

Foartesimplu.

nfond,nuiaaceraunorocoi?Norocoicerauaici,nvia
lacldur,feriideumezealivii,hrniiilaadpost,dnduio
mndeajutorlanevoie?Nimicnueraperfectpelume.Nimic!Puteais
sapicauncar,ncutareaperfeciunii.Numaicialegisingur
obstacolele.

ipuilabtaietotceai,ncercndsfiibun.Erasuficientste
uiilaMaggieilaDave,steuiilaJuliet;chiarilaMaisie:ncercase
siconstruiascovianouiacumifceaprtaiiperspectiveisale
proaspeteasupralucrurilor.

Julietpuneanjoctalentuliprofesionalismulsu.Maggie
nsufleealucruriledinjuriiinspirapeceilalipentruceraeansi
unexempludecoereninterioar.Cutoiiaveauunrol,nu?Cutoiii
lucrauogorul,ncercndsifacviaamaiinteresant.icumaltfel
trebuiasfieviaa,dacnuinteresant?

Darceaiface?ontrebmiculspiriduBenedict,caresttea
lngea.Aivreoidee?

Sesimiderutat;nupreanelegeasensulntrebrii.

Cerostaresfiistresattottimpul?rpunseeainstinctiv.Nu
iesenimicbundinasta.

Preacseuitlaeantrebtor.


Maisie!strigdeodatChristineattdetare,nctMaisietresri
intoarsespreeaofangrijorat.Deceetiaadestresat?Cesens
are.totstresulsta?

Cevreisspui?ntrebMaisie.

Nimic,numaicarideparcaiateptasvinsfritullumii,
observChristinemorocnoas.

Cteodatcredcavenitdejasfritul,onfruntMaisiecuun
soidedemnitatenglas.Sau,noricecaz,cneasunatceasul.

Cuumbre,pajitiverziicrrui.,rostispiriduuldelngea.
Custranencrustatemiestrit.

Ceiasta?ntrebChristine.Cespuiacolo?

Opoezie,rspunsespiriduul.

Maiziodat,lrugChristine.Terog.

Spiriduulrecitcucapulnclinatpuinntroparte,caicum
cuvinteleisarfiscursprecumunfiriordeapprinurecheiprin
gur,ieindapoiafar:

AaiAngliapierivacuumbre,pajitiverziicrrui,Custrane
ncrustatemiestrit.

Doarcrileivormaitiderivaipnzeleuitatengalerii,ncui.

Nuvamaifinimic!Doarpneuriigranit.1

Iateuit!izbucniChristinecuadmiraie.Ceisteetictii
astapedinafar!

Spiriduulnclincapulcuunzmbetdiscret.

icenseamnasta?

Evorbadespredistrugereafrumuseii,explicspiriduul.

Da?

EvorbadeAnglia,continuspiriduul,darcredcpoatefi
vorbadespreoriceloc.

Christinencercsseconcentrezentrocamercaresenvrtea.

Niciodatnamnelesdeceoameniiicheltuiescattaenergie
cuasta.

Nu?

Spiriduulpreasurprins.

Nupoitrintrecut,nu?Iarnitelucruricarenuseschimb
nupotstefacfericit.Trebuiesaccepischimbarea!Trebuies
accepiviitorul!

Ei,ncazulsta,rspunsespiriduul,credctureprezini.
viitorul.

LuiChristineiplcuasta.Reuisesspunpescurtceeace
gndea.Doreasiarateviziuneaeiaiciiacum.Doreasiexplicect
deimportanteracanavasimenincursul.

Trebuiascombinitalentuldemarenavigatorcuaceladecpitan
devas.Trebuiasprotejezilucrurilecaremeritauproteciatai,n

acelaitimp,smerginainte.Trebuiasaigrijdebunuriletalei,n
acelaitimp,sprofiictmaimultdeplcerilevieii.Deaceea,nuavea
niciunsensslailucrurilecarenuaveauniciolegturcutineste
ngrijoreze.Nutrebuiadectsimeniicursulisobiictmaimult
depeurmaacesteiaventuri,frauitansdepropriilelimite.

Doreasiexpliceasta,darnumaiaveatria.Erapreabeat.

Cutoiipunemumrul,nfelulnostru,laconstruireaviitorului,
nu?spuseea,renunndlagndurilededinainte.

Joeconstruieteblocuriibirouri.Daveseocupdelucrurilecare
nefacviaamaiuoar.Noi,femeile,ducemnpntecegeneraiile
viitoare,lehrnimilecretem.Iartuaicincercssegndeasclao
formulpoliticoasdeaspuneceaveadespuslepregtetiintrarean
lume.

Cuprinsepiciorulpaharuluintrepalmeincercssein
dreapt.nscaun.Ceziavusese!Cezi!Ddusetot,spuseseaproapetot.
Ajunseselafundulpaharului.Aveanevoiecaizvorulvieiisclipoceasc
dinnouprintrefisurilepodeleiisoumplepnlarefuzcusperana
zileidemine.

iiubirea?ntrebspinduul.

Crezuconalauzul.

Ceicuca?

Arevreoimportan?Maiconteaziubireanfreneziaastaa
construiriiviitorului?

Christineridicpaharulivzucnumairmsesenimicnel.

Nunelegdecemntrebipemine,seeschivea.

El.ridicdinumeri

Mgndeamcpoateotiiipeasta.

Christinevruspunpaharulpemas,darsersturn.

Seuitpierdutcumultimapicturdevinseprelingepestebuza
luicaolacrimalunecndnesigurpeomuchieascuit.

Trebuiesiubetiviaa!spuseeaculimbadestuldencleiat.
Trebuiesiubetifaptulcetinvia!

Dardeundetiuceilalidacaiiubitosaunu?

Camerasenclinpericulosdetare.Odatpierdutcentrulde
gravitaie,obiecteleaglomeratesedesprinserdelalocullor,iar
farfuriile,oameniiimobilaserostogolircanisipulpringtulunei
clepsidre.Christinepusepaharulnpicioare,darcamerarmasetot
nclinat.

Cuiiarfolosistieasta?iontoarseea,frchef.

Oameniistteaunpicioare.Dintrodatavuseselocorsturnare,
caicumsearafusesentoarspedoscaobrazddepmnt.Ziuade
ieriiddeaultimasuflare.Oameniiseridicaseriseapropiaserunii
dealiideparcsarfitransformatntroghirlanddemini.ntrunfel,

erafrumossveziaceleminicumsecldescunapestealtaisestrng
launloc.Seuitlaceas.Btusemiezulnopii.DaveiMaggieeraupe
piciordeplecare;Maggiesenfurasedinnoucualul.

Spercnuplecai!leziseChristinecurepro.Voiamsdau
covorullaoparte.Sdaudrumullamuzicisdansm.

Nusemaiauzeaniciunfeldemuzic,dareadansoricumnfaa
lor.Ridicbraeledeasupracapului,pocnidin,4geeiimic
oldurile.

Fzrnaipareru!ncercMaggiesfiepoliticoas.Apoiila
pleoapele,jos,strngndulecuputere.tiuciurtdinparteanoastr.

,o;/f?fii,;hai!spus&Ghristine^apucndodeminiidansnd,i
o.Maggiese'apucssdansezecustngcie.iddupletele
strlucidoare.pespatieidanscuChristine;peritmurileuneimuzici
imaginare.Christinerdeacusughiuri.Daveseuitlaceas.

Haismergem,iubire.iziseelluiMaggie.

Tartadelmie!strigChristine.Vai,amuitatdetartade
lmie!Armasnfrigiderntrocutie!Nuvlassplecaipnnu
gustaidintartadelmie,insistea,mpleticinduseinvrtindope
Maggieaadenendemnatic,pnrsturnarunscaun.

Olsmpealtdat,rostiDavesentenioscaunpoliistio
apucpeMaggiedebra.

Vai,auzilael!seenervChristine.Auzilaelceplictisitori
politicosmaieste!Joe,amuitatdetartadelmie!

Joeerapeholiiconduceapeceilali.Toateluminileerau
aprinse.Tocmaisembrcau.

Amuitatdetartadelmie!Armasneatinsnfrigider!

Joeocuprinsedemijloc.

Marefigurmaieti,ioptielnureche.Marefigur,astaeti!

ieucaremgndeamctartameadelmievafifoarteic,
murmurChristine,sprijinindusedeel.Nummainvminte!

Uadinfaeradeschis.Unvntreceiproasptsestrecur
nuntru.Strbtuholul,clintindtablourileizburtcinddepemas
buceledehrtiecareparcfceauacrobaii:seddeaupestecap
naintesaterizezepepodea.

Lumeapleca,ndeprtndusepealee.Prindeschizturauiivzu
mareacupolanopiispuzitcustele.Vzuvrfurilentunecateale
copacilormicndusenebunetenbtaiavntului.CndtrecuMaggie
pelngea,Christinesemaimuripocninddindegetedeasupra
capului,iarMaggierse.

Larevedere!tunJoe,careoineancontinuarededupumeri.
Larevedere!


Sendeprtaupecrareantunecat.Caunsingurtrup,se
ndreptausprestradiintraunnoapteaimens.Apoiivzucumse
mprtie,cumtrupulsefacebucibuceleducndusefiecarepe
drumulei,caunstolrisipitdepsriguree.Sttunpragiiprivi
pncndnuimaiputuvedeanntuneric.Apoiintrinchiseua.
Joermsesenhol.

Faaluipreasspunmulte.Preaoscenpecaresejucautot
feluldedrame.Iipreactotceeacetiaeadespreaceastlumese
adunasepechipulluiJoe,cantrunadpostsigur;lumeansiera
concentratpeaceastmicscen.

Executdinnoumicrilededansipocnidindegete.

Joeaintispreeaniteochiameitori.

Vinoncoace!ochemel,hotrt.

SFRIT