You are on page 1of 7

a y Cuidados de Enfermera

G. Lipson

, University of California, San Francisco, Estados Unidos de Amrica

to aceptado el 21-III-2000

Enfermera [Index Enferm] 2000; 28-29:19-25


o es una versin de la conferencia pronunciada por la autora en el XIV Coloquio Nacional
igacin en Enfermera, Tunja, Boyac, Colombia, 14 a 16 de abril de 1999

n al espaol de la versin en ingls: Paula Rodrguez y Mara Claudia Duque

mo citar este documento

pson JG. Cultura y Cuidados de Enfermera. Index de Enfermera [Index Enferm] (edicin digital) 2000; 28-29. Disponible en
ttp://www.index-f.com/index-enfermeria/28-29revista/28-29_articulo_19-25.php> Consultado el

men

ndo ejemplos de investigaciones propias realizadas en diversos


s del mundo, la autora expone su visin de los cuidados en
n con el componente cultural, clarificando aspectos como: el
pto de cultura, la importancia de la cultura en el cuidado de
mera, la visin del mundo y las explicaciones sobre la
medad y expectativas acerca del cuidado, la comunicacin
ultural, o los modelos para el Cuidado de Enfermera
almente competente.

Abstract (Culture and nursing care)

The author talks about the way she considers care when related to
culture by taking some examples of her research work she carried
various part of the world. She clarifies some aspects such as the
concept of culture, the importance of culture in nursing care, the vi
the world and some explanations about illness and expectations of
the cross-cultural communication or the models for culturally comp
Nursing Care.

duccin

or qu el tpico de la cultura es importante en enfermera?. Primero porque el mundo se est achicando rpidamente, cada pas se est
ndo ms diverso a travs de la migracin global. Segundo, porque la cultura es parte importante de la identidad de cada persona y debe se
ocida en el cuidado enfermera. Tercero, porque el hecho de suministrar cuidado de la salud a travs de las diversas culturas constituye un
me desafo -si el cuidado de enfermera no se realiza de una manera sensible y competente, puede ser inefectivo o hasta daino.
vivo y trabajo en el rea de la baha de San Francisco, una regin de una tremenda diversidad cultural. Los asiticos comprenden
madamente el 27 % de la poblacin de la ciudad de San Francisco. Ellos son inmigrantes, o hijos o nietos de inmigrantes de China, Filipina
y muchos otros pases. Los grupos ms grandes son los chinos, los filipinos y los japoneses, pero tambin tenemos vietnamitas, coreanos
oyanos, canadienses, y laosianos. Adems de los asiticos, hay gentes de otras regiones del mundo. Nuestros restaurantes son famosos,
blemente representan por lo menos a 30 pases diferentes. As pues, las enfermeras en San Francisco tienen que incluir necesariamente la
les culturales en el cuidado a los individuos, a las familias, y en la comunidad.

cuidado de las personas de origen cultural mixto es igual o ms desafiante que el cuidado a quienes comparten unas mismas races cultura
ta presentacin utilizar ejemplos de mis propias investigaciones transculturales de los ltimos quince aos. La mayora de estas
igaciones han sido con inmigrantes y refugiados que viven en California, y proceden de Irn, de los pases rabes, de Afganistn, y ms
temente de Bosnia y de lo que fue la Unin Sovitica.

ncepto de cultura

tes de tratar sobre la importancia de la cultura en el cuidado de enfermera y en la investigacin, tratar sobre las definiciones acerca de lo
cultura y sus caractersticas en general. El concepto de cultura proviene del campo de la antropologa. La cultura es la base de la investigac
oras antropolgicas. Pero el concepto de la cultura tambin se ha expandido a otras disciplinas, tales como la psicologa transcultural y la
cin multicultural. En los Estados Unidos de Norteamrica, las enfermeras comenzaron a manejar el concepto de cultura en los aos 60 y
ra profesin de la salud en utilizarla.
mayora de las personas, cuando escuchan la palabra cultura, piensan en trminos como el lenguaje, prcticas alimenticias, vestido, religi
de gnero, familia, y acerca de las conductas que otros esperan que una persona adopte. Existen entre 150 y 200 definiciones de cultura, p
n ser categorizados en dos tipos principales: la cultura como ideas o la cultura como comportamientos. En la categora de ideas, la cultura
mplada desde la perspectiva de sus orgenes mentales -significados, ideas y conocimientos-. Yo utilizo esta definicin: "la cultura es un sist
mbolos que son compartidos, aprendidos y transmitidos a travs de las generaciones en un grupo social". El significado es muy importante e
po de definiciones. La cultura suministra un mapa conceptual y una gua para actuar e interpretar nuestra experiencia. La cultura es revelad
de la conversacin y el lenguaje. Podemos describir lo que la gente piensa escuchando lo que dice.
las definiciones que entienden la cultura en trminos del comportamiento, esta cultura es vista desde la perspectiva de las condiciones
ales de existencia tales como recursos o dinero. Esta perspectiva describe a una cultura dada definiendo como se comporta la gente y no
piensan. En otras palabras, las fuerzas econmicas, la conciencia de clase social y las diferentes formas de organizacin social, son las bas
mbio socio-cultural. Incluyendo en esta categora el neomarxismo, la ecologa cultural y algunas teoras feministas. Ilustrar las diferencias
po de definiciones en trminos de creencias y comportamientos de la salud. Durante muchos aos, las investigaciones entre mjico-americ
inmigrantes mejicanos a los Estados Unidos, describen el "fatalismo" como un tema de la cultura muy comn. Por ejemplo, una persona
mente enferma se acuesta en la cama y no hace nada por s misma. No se autocuidar ni pedir medidas mdicas heroicas porque "es el d
os que est enfermo, y Dios me sanar si l lo desea". En la visin cognoscitiva de la cultura, podemos explicar el comportamiento como
cuencia de su manera de pensar, que se basa en sus criterios religiosos. Si miramos el comportamiento del mismo paciente desde el punt
material y del comportamiento de la cultura, no nos explicaremos esto como "rendimiento" porque es fatalista, y en su lugar lo explicaremos
debido a factores econmicos o de poder. Este paciente pudo ser golpeado por la pobreza y no tiene dinero para el cuidado de su salud.
e es pobre, posiblemente nunca tuvo acceso a un buen cuidado preventivo y no sabe que existe un posible tratamiento para su problema.
ue es posible que no tenga dinero para pagar el coste del transporte donde ese tratamiento est disponible.
omo es el concepto de cultura utilizado en enfermera?. Yo creo que las enfermeras de los Estados Unidos, usualmente piensan en el tipo
scitivo del concepto de la cultura, en lugar de poner atencin a la situacin econmica y clase social. En mi lectura sobre el cuidado de
mera en la salud comunitaria en Sudamrica, estoy impresionada de la sofisticacin socio-poltica de las enfermeras. Parece que las enferm
damrica estn menos interesadas en lo que los pacientes individuales piensan y estn ms adiestradas en las realidades socio-polticas y
pacin de la comunidad. Creo que estas enfermeras sudamericanas pueden ensear mucho a las enfermeras de los Estados Unidos sobre

tancia de la cultura en el cuidado de enfermera

scribir tres cuestiones importantes para el cuidado de enfermera: la visin del mundo, la explicacin de las enfermedades, las expectativa
a del cuidado, y la comunicacin transcultural.

visin del mundo

cultura media entre los seres humanos y el caos. Es una gua de lo que la gente percibe en el mundo y cmo deben comportarse entre ello
esttica, cambia continuamente. Algunas veces los cambios son muy grandes y rpidos, como cuando los inmigrantes llegan a otro pas, o
nas del campo llegan a la gran ciudad para trabajar. Otros cambios culturales se producen ms despacio y son ms sutiles, como el paso d
cada a otra.
visin del mundo es una parte importante de la cultura. La visin del mundo es el significado del universo entero experimentado por un gru
al especfico, o sea es "la visin sobre la vida" de este grupo. Aquellos que han vivido y estudiado en otros pases son conscientes de lo
nte que el mundo aparece a travs de los ojos de la otra cultura. La cultura nos gua a responder a cosas de nuestro ambiente que posiblem
a la gente de una cultura diferente. El lenguaje refleja la visin del mundo y tambin le da forma. El lenguaje determina como un grupo cult
do del pastel del mundo". Parece que cuanto ms importante sea algo para un grupo cultural, habr ms palabras y conceptos en el lengu
algunos ejemplos. La gente que vive en grandes altitudes en el lejano norte o sur tienen muchas palabras para describir la nieve. Los
males tienen cientos de palabras para la nombrar la nieve. Pero cuntas palabras para designarla existen entre las personas que viven en
?. Otro ejemplo. Pas tres meses en Mjico en 1966, viajando en bus. Tuve un novio de Vera Cruz, que ilustr muy bien nuestras diferenci
n del mundo. El me ense que el espaol tiene muchas palabras para referirse al amor y las emociones, mientras que el ingls tiene muy

. En contraste, el ingls tiene muchas palabras para la tecnologa y el espaol tuvo que importarlas del ingls.
enguaje refleja las relaciones sociales y como las personas se comportan mutuamente en cualquier sociedad. Por ejemplo, el ingls es el
a en el que el pronombre Yo se escribe en mayscula. Qu significa esto para usted?. En la actualidad el 70% del mundo considera que e
o la familia es ms importante que cualquier individuo de la familia. En ingls solamente hay una forma de pronombre "usted "o "tu", pero
as otras lenguas tienen dos maneras, una familiar y otra formal. Pueden imaginarse movindose en Java, donde existe cinco formas de
mbres "you"?. En Java las relaciones sociales son tan complejas y rgidamente estructuradas que an los extranjeros que han vivido all va
ienen problemas para dirigirse a las personas.
cultura es parte de la identidad de cada persona. Nadie crece sin cultura, los nios absorben su cultura naturalmente, primero de sus padr
miembros de la familia, y despus en el colegio. Ellos naturalmente no piensan en quines son, hasta compararse con nios o adultos
ntes a ellos. La cultura de la mayora de las personas est en el nivel subconsciente la mayor parte del tiempo. Se establece all porque req
siada energa pensar en lo que se est haciendo y porqu. Si lo hiciramos no tendramos energa para terminar el da. Aquellos de nosotr
emos vivido o hemos viajado como adultos a otros pases, recordaremos el desgaste cultural que se produce tratando de dar sentido a toda
y aprendiendo a hacerlas. Al final de un da viajando termin llorando porque no saba si un sonido en el telfono significaba ocupado, o qu
estaba en casa, o si el telfono estaba daado, o porque no pude adivinar cmo utilizar la llave de la puerta. Es por esto que en un da
ano, es ms eficiente mantener la conciencia cultural en el subconsciente.
comparo la cultura de una persona con un iceberg. Solamente un extremo es visible a otros -este extremo contiene obviamente las diferen
guaje, en el vestido, y en el comportamiento-. Sin embago, no somos conscientes de la profundidad de las diferencias culturales hasta que
no de hielo, con el 90% de su masa debajo de la superficie, se choca con otro. Nosotros no esperamos este choque porque la mayora de
a cultura est fuera de nuestra conciencia. Pero estos choques dan lugar a malentendidos y malestares en la comunicacin transcultural.
obstante estos choques constituyen buenas oportunidades para aprender ms sobre las diferencias culturales y cmo trabajar con ellas. E
e aprendizaje puede ser embarazoso, pero usualmente vale la pena. Dar un ejemplo de mis investigaciones con los refugiados de Afganis
onstantemente me recuerda lo americana que soy. Uno de los ms importantes valores afganos es el de la hospitalidad, los visitantes son
os como tesoros y son clidamente bienvenidos. Cuando es invitado a una comida, al visitante le es ofrecida una gran cantidad de comida
osa y cuidadosamente preparada, ms de lo que una persona podra comer. Mi asistente de investigacin, que es muy franca para ser una
a, me ha dicho que he insultado a algunas personas afganas porque yo pens ms en mi propio bienestar que en su hospitalidad. Si yo les
o que no puedo tomarme la cuarta taza de t porque la cafena me mantiene despierta toda la noche, o rechazo los dulces cuidadosamente
rados, o el enorme segundo plato de comida por que no quiero ganar ms peso, se me percibe como rechazando su hospitalidad. Ella me
manera es aceptar la comida a quien la est ofreciendo y no comrsela, pero sin decir nada. Esto me molesta porque uno de mis valores e
rdiciar la comida, pero por lo menos se evita el problema de comerse todo lo del plato para que ellos no vuelvan a llenarlo.

plicaciones sobre la enfermedad y expectativas acerca del cuidado

ncias de la cultura sobre la percepcin de las enfermedades

nque el nacimiento, la muerte y las enfermedades son universales, la manera como la gente percibe sus experiencias y maneja las
medades est basada en cmo ellos las explican. Edwin Ackerknecht dijo en 1940 que "las enfermedades y sus tratamientos son purament
icos, solamente en abstracto. Si una persona enferma, el tipo de enfermedad que adquiri o el tipo de tratamiento que recibe, dependen en
de factores sociales".
ndr un ejemplo. Los conceptos ms importantes en la visin china del mundo son el equilibrio y la armona. Una persona se enferma porq
e el equilibrio. La clave para la salud es el mantenimiento del equilibrio entre el yin y el yang en la vida de uno, de su familia, en el ambiente
en el universo. Mi hijo ha tenido alergias toda su vida. Cuando lo llev a un acupuntor, el mdico me explic que mi hijo tena demasiado ya
sta era la razn por la que su piel estaba tan seca y sus odos se calentaban. Me explic que el tratamiento de acupuntura equilibrara su
ma y ayudara a la energa a fluir ms libremente, y se disminuira el yang y aumentara el yin. El mdico no estaba preocupado por los snto
es de flemas y congestin nasal. Dijo que mejorara tan pronto estuviese equilibrado. Esta visin holstica de la salud es muy distinta de nu
o biomdico, que se centra sobre sistemas biolgicos concretos. Un proveedor de salud biomdico explicara que la condicin de los sntom
hijo eran el resultado de las histaminas en respuesta a los alrgenos y se le debera tratar utilizando antihistamnicos.

ncias entre "illness" y "disease"

ingls hay dos palabras para referirse a la enfermedad: "illness" y "disease". Illness es la experiencia cultural, interpersonal y personal de l
medad. Son los problemas que la persona o familia perciben cuando se est enfermo o incapacitado. El trajinar diario y vivir con la enferme
s" es mucho ms importante para la mayora de nuestros pacientes que el proceso patolgico. En contraste, "disease" es la enfermedad qu
upa a los mdicos, la que tiene que ver con el mal funcionamiento de un sistema fisiolgico, su diagnostico y tratamiento. Sin embargo el
o biomdico es igualmente un producto de su historia, tecnologa y prctica como en cualquier otro sistema mdico, como la acupuntura o
ina china. Lo que pasa en la prctica es que los proveedores de salud se centran sobre las "disease", mientras que los pacientes lo hacen
ness. Ellos hablan justamente de lo que les pasa a cada uno.

ncias culturales en la experiencia de la enfermedad (illness)

interpretacin de la enfermedad y las creencias sobre las enfermedades, son parte de las ideas ms importantes en un grupo cultural sobr
la enfermedad forma parte de la existencia humana. Qu es una enfermedad?. Por qu ocurre a algunas personas y no a otras?. Cul
s causas?. Qu puede prevenirlas o curarlas?. Cmo funciona la enfermedad selecctiva en el mundo entero?. Por ejemplo, si usted preg
u una persona se enferma en un momento determinado y ella dice "que es el deseo de Dios", usted se imaginar que lo sobrenatural es un
mportante de su visin del mundo.
ems de explicar las enfermedades, en la cultura se forman las experiencias y la explicacin de esos sntomas. En muchas culturas, las
medades mentales no estn separadas de las enfermedades fsicas. Es la persona quien est enferma, no el cuerpo o la mente. Si se disc
mas mentales, frecuentemente se culpar a la brujera, la hechicera o a las almas perdidas.
ejemplo es una enfermedad popular. En el Medio Este y en Amrica Latina se da una enfermedad popular llamada "mal de ojo" -la creenci
er de los ojos para causar enfermedades o daos-. El mal de ojo es sospechado cuando una enfermedad llega de repente y el tratamiento
dico no ayuda. El mal de ojo puede ser intencional o involuntario, echado por celos o rabia y con la intencin de causarle dao a otra pers
tura especfica forma los sntomas del mal de ojo -una persona puede sentirse enferma en general o los sntomas pueden ser ms especfi
aneras de protegerse tambin estn formadas por la cultura. Cuando admiramos algo o a alguien, la gente de Oriente Medio se protege
do "en el nombre de Dios" o tocando madera. Ellos mismos se protegen utilizando talismanes como piedras azules o rosarios. Por ejemplo
s frecuentemente utilizan un talismn en forma de una mano con una piedra azul en el centro.
enfermedades populares, como el mal de ojo, las personas se preocupan ms por las causas que por su fisiologa. Habra dos causas
pales de las enfermedades: personalsticas y naturalsticas. En la actualidad el doctor George Foster explica que los sistemas mdicos est
turados alrededor de lo que es percibido como causa de la enfermedad.
sistemas mdicos personalsticos se cree que las personas se enferman porque alguien o algo diferente caus la enfermedad. Ese alguien
ser otro ser humano, o algn ser sobrenatural como Dios o el Diablo, o un espritu malvado o endemoniado. Un mdico del modelo biom
ede tratar a alguien con este tipo de enfermedad. Algunas veces este tipo de enfermedad se llama enfermedad no natural. Algunos pacien
que solamente saben que tienen una enfermedad no natural porque cuanto ms van al mdico, ms enfermos estn. Solamente un curand
curar este tipo de enfermedades.
otro tipo de enfermedades son las naturalsticas, que estn causadas por el clima, los virus, la tierra, la mala comida, una dieta inapropiada
el no cuidar de su cuerpo, o el comportamiento pecaminoso. En mis entrevistas de salud con refugiados de Rusia, he encontrado que muc
culpa a las corrientes de aire fro de ser las causales de los dolores en su cuerpo.

ncias culturales en las expectativas y el cumplimiento del cuidado

unta atencin ponen las personas en seguir las instrucciones sobre el cuidado de su enfermedad?. Por ejemplo, el cumplimiento aparente
n en muchos grupos de Asia y el Medio Oriente. En estas culturas, puede ser ms importante el ser corts y mostrar respeto a la autoridad
edor de salud que "decir la verdad". El paciente o familia dicen "si, si" sin importar lo que usted pregunte. Ni siquiera esperan a entenderle
e consideran ms importante el hecho de ser corts con las personas de ms alto status. Aunque ellos dicen "si" es posible que no tengan
na intencin de utilizar sus instrucciones o sugerencias.
u se espera del paciente y su familia?. Si un paciente tiene dolor, el estilo cultural es permanecer silencioso o quejarse y gritar?. Qu
as gritan y cules son silenciosas?. Quin toma las decisiones en la familia?. Es posible que el paciente no tenga la autoridad para tomar
ones sobre su tratamiento y su cuidado. Puede ser el esposo, la abuela o el hermano mayor de quien se espera que tome las decisiones.
n se espera que cuide al paciente?. Nosotros, los americanos, tenemos muchos conflictos en los Estados Unidos porque enfatizamos sob
uidado, pero este es un concepto extrao y puede ser interpretado como pereza por otras personas de culturas que ven a la persona enferm
alguien que debe descansar y ser cuidado por otro.
mo podran comportarse ante los profesionales de la salud?. En EEUU tenemos emigrantes de pases en los que los profesionales de la s
spetados tanto como las autoridades. Si nosotros no actuamos de manera autoritaria podemos resultar incompetentes. Por ejemplo,
ntando al paciente sus preferencias en lugar de decirle lo que tiene que hacer. La edad y el gnero tambin influyen en el cuidado. Por ejem
Medio Oriente los hombres no muestran respeto a las mujeres jvenes solteras que son enfermeras o mdicas.

municacin Transcultural

estros orgenes culturales influyen sobre cmo nos comunicamos. Es muy importante ser consciente de nuestros propios estilos de
nicacin para cambiarlos cuando sea necesario. Es muy comn para un paciente inmigrante considerar que una enfermera no es sensible o
petente simplemente por el uso de diferentes estilos de comunicacin no verbal. Y cuando el paciente se construye esta opinin, es muy
ble que no siga sus consejos y que evite contactos posteriores. Es posible que usted ni siquiera sepa que ofendi a la persona.

as del lenguaje y traductores

lizar un traductor nunca es igual que la comunicacin directa. Pueden encontrarse numerosos problemas relacionados con el uso de miem
amilia como traductores. Ellos raramente conocen la terminologa mdica o no tienen habilidades en la segunda lengua; tal vez la
nicacin slo puede hacerse con un nio. Los nios de inmigrantes estn muy protegidos por sus familias y los adultos evitan que se sienta
onzados, y esto incluye el hecho de ocultar informacin al mdico. Imagnese a una mujer tradicional, modesta, que est aterrorizada y ape
o su gineclogo le pide que su hijo de doce aos le traduzca sobre el problema de su madre.

un traductor entrenado no est disponible en el hospital, vale la pena encontrar un miembro respetable de la comunidad que sirva de traduc
vez que los pacientes de los grupos culturales requieran atencin. Un traductor de la comunidad tambin puede funcionar como ayudante
al, ayudndole a entender el significado cultural de la enfermedad y los comportamientos ante las enfermedades, tanto como las maneras
onales de tratamiento o las formas en que obtienen apoyo social. Si algn asunto difcil debe ser traducido, es mejor discutirlo con el traduc
de hablar con la familia, para estar seguro que van a estar de acuerdo en los puntos principales. Los traductores no entrenados pueden
uir lo dicho con sus propias interpretaciones o consejos a la familia. Tambin es ms eficaz hablar directamente en primera persona al pacie
ar de hablar en tercera persona hacia el traductor. Aunque necesite un traductor, es posible que el paciente entienda algunas palabras de
ol. Cuando le habla directamente a l, le demuestra que se est interesado en ayudarlo, y ser ms receptivo a sus consejos.

nicacin no verbal

Espacio personal. Edward T. Hall, un pionero en el estudio del espacio personal, describi cmo las personas de varias culturas se relacion
pacio fsico. Por ejemplo, cuando estn comunicando con otra persona, la distancia ntima es 0-18 pulgadas. Esta distancia es mantenida e
ados ntimos y cercanos, y pueden experimentar el olor, calor, tacto, y detalles visuales que enriquecen la visin del otro. La distancia perso
entre 1,5 a 4 pies y permite una comunicacin enriquecida. La distancia social vara entre 4 y 12 pies y es utilizada para negocios y contact
os en general. Estas distancias estn formadas culturalmente. He trabajado con inmigrantes del Medio Oriente desde 1982 y ahora estoy
umbrada a un estilo de comunicacin ms nariz a nariz. Al principio, aunque saba sobre las diferencias culturales en el espacio personal,
a senta que las personas del Medio Oriente eran agresivas. Me encontr yo misma dando algunos pasos hacia atrs. Tena que aprender
o, para no ser percibida como una persona fra.
s propongo un experimento para descubrir su propio nivel de comodidad de espacio personal. Puede hacerlo cuando est de pie conversan
na compaera. Muvase ms cerca hasta que ambos se sientan incmodos. Luego, muvase hacia atrs hasta que sientan que no pueden
nicarse bien.

El contacto visual vara de intenso a ligero. Puede sentirse que los rabes estn mirando directamente a travs de usted, lo cual es incomo
o tambin siente que estn parados muy cerca, justamente frente a su cara. En el otro extremo estaran algunos grupos de indgenas que
miran a los ojos del otro en una conversacin. Para ellos el contacto directo de los ojos es considerado grosero y una invasin de la privac
gunos grupos culturales, las mujeres no miran directamente a los ojos de los hombres que no son familiares. Los subordinados no miran a
e los superiores. Estas no son diferencias de personalidad -el rabe no es agresivo, y el indgena no es evasivo- sino que es un comportam
almente normal. El contacto directo de los ojos tiene diferentes significados, tales como poner atencin, mientras que una mirada prolongad
mostrar el propio poder.
conocimiento de las diferentes formas culturales nos ayuda a hacer sentir a la otra persona ms cmoda. Por ejemplo, una trabajadora soc
ra indgena me dijo que saba que los compaeros de trabajo esperaban que ella los mirase directamente a los ojos. Pero ella no se senta
da al hacerlo. Entonces su solucin fue mirar hacia sus narices. Mire a los ojos de sus pacientes, muvase cuando hable con ellos, trate de
r su contacto visual para coincidir con ellos, y vea si esto les ayuda a relajarse.
s expresiones faciales tambin estn influidas por la cultura. Las personas en algunas culturas muestran sus emociones no solamente en s
sino tambin en sus cuerpos; en otras culturas no es apropiado mostrar sus emociones a otros fuera de la familia. Por ejemplo, yo fui a un
ro iran, y vea hombres y mujeres llorando fuerte y constantemente. Luego, vea dos mujeres cerca de mi que pararon de llorar y empezaro
r, y a sonrer por momentos, y despus empezaron a llorar fuertemente de nuevo. El llanto era una expresin apropiada culturalmente aunq
ncida con lo que algunos sintieran.

El estilo de conversacin y el tono de la voz tambin estn culturalmente formados. Las personas de los Estados Unidos tienen la tendenc
francamente y sin rodeos. Tendemos a frustrarnos con pacientes que no contestan directamente, o hablan dando vueltas, o responden co
historias para contestar a una pregunta simple. Los proveedores de salud de EEUU interpretan este estilo de comunicacin como que el
nte no puede pensar claramente. Por otro lado, los pacientes que utilizan este tipo de comunicacin embellecida o que se comunican con
as, se vieron ellos mismos como apropiados y con buenos modales. Ellos pueden considerar a los proveedores de salud americanos como
s, y su estilo de discurso como grosero y no sensitivo. Las personas del Medio Oriente hablan fuertemente cuando es algo importante, y pu
rlo varias veces para poner nfasis. Porque si no se repite, no se logra nada.

Concepto Cultural de la modestia y tacto apropiado. Quin puede tocar a quin, de qu manera, y en qu sitio?. Por ejemplo, en mi estud
el cuidado de la salud culturalmente apropiado, los problemas ms frecuentemente identificados fueron problemas del lenguaje y el haber
ado pacientes de culturas patriarcales con proveedores de salud femeninos. Adems de las personas del Medio Oriente, personas de cultu
s, catlicos o judos ortodoxos se sienten incmodos de ser examinados por proveedores de salud del gnero opuesto. En sociedades
rcales, hombres y mujeres no relacionados no se tocan en absoluto. En sociedades musulmanas a los hombres no les es permitido a ver a
es no relacionadas descubiertas. Hay ms ejemplos sutiles, tales como el contacto de ciertas partes del cuerpo. Entre los del Asia surorient
a es sagrada. No se debe tocar la cabeza u hombros de nadie, o apuntar los pies hacia otros. Entonces, probablemente es mejor no tocar
a de los nios de estos grupos.

Orientaciones sobre el tiempo. Diferentes orientaciones sobre el tiempo respercuten y ocasionan malentendidos. Cuando los pacientes lleg
o faltan a citas puede que no sea por irresponsabilidad, como algunos proveedores de salud americanos piensan. Puede que los pacientes

emente tengan otro sentido del tiempo. Algunas culturas estn principalmente orientadas hacia el pasado,otras hacia el presente, y otras al
. Es muy fcil discutir sobre prevencin con gente orientada hacia el futuro, pero esto no tiene sentido para aquellos orientados al pasado o
nte. Las culturas de Europa del Norte, Canad y los EEUU ponen sus vidas en marcha con el tiempo del reloj, lo cual es visto como ms
ante que el tiempo subjetivo. En contraste, los africanos y del Medio Oriente valoran ms el compromiso con otras personas que los segun
oj. De nuevo mis amigos de Afganistn me hacen tomar conciencia de lo americana que soy. Yo puedo salir de casa de alguien porque ten
ta en otra parte y no me gusta llegar tarde. Sin embargo los afganos terminarn la visita naturalmente y no se preocupan de llegar tarde a o
Con respecto a la orientacin en el tiempo y el cuidado de la salud puede haber problemas, porque an sabiendo el tiempo de evolucin d
ma, puede haber problemas cuando la gente no piensa en trminos de calendarios de tiempo.
el ltimo punto terico sobre comunicacin transcultural, el antroplogo Edward T. Hall mostr la diferencia entre estilos de comunicacin a
ontexto. En la conversacin con alto contexto se encuentra ms informacin en el contexto de la conversacin que en el mensaje verbal.
na cultura es completamente alta o baja, pero los escandinavos, suizos, alemanes y americanos, son generalmente de bajo contexto, y los
Oriental, Asia del Sur, y culturas del Medio Oriente son de contexto alto.
comunicacin puede ser un problema entre gente con alto y bajo contexto. Las enfermeras e investigadores necesitan reconocer sus propi
s para ajustarlos cuando la comunicacin no est funcionando para establecer ms confianza. Por ejemplo, cuando estaba entrevistando a
s, que son de alto contexto, encontr que tena que ser una persona tanto como una investigadora. Si empezaba simplemente la entrevista
istado no saba como reaccionar hacia a m. El poda examinar mi ropa, buscar un anillo de matrimonio, o tratar de adivinar mi estado socia
d que una entrevista exitosa dependa de tener mucho tiempo de calentamiento, para que el informante pudiera ver quien soy y establecer
nza. Nosotros tomamos t y hablamos un rato. Hablamos de sus fotos de la familia, y yo les mostr las fotos de mis hijos. Si no logro llega
a persona para ellos, de una manera muy corts, solamente respondern lo que piensan que yo espero escuchar, incluso llegando a ment
resumen, podemos hacer la comunicacin transcultural ms fcil evaluando las diferencias. Tomando como base las observaciones de nue
s estilos, para cambiar un poco y adaptar nuestro estilo al de otras personas. Esto depende del auto-conocimiento, sabiendo algo de la otra
a, y teniendo la habilidad de actuar sobre este conocimiento. En nuestro libro sobre autocuidado (Lipson, 1996), se presenta un resumen de
nicacin eficaz transcultural. Aqu solo dar un ejemplo.
Sr. X, un hombre palestino, estaba muy irritado porque su hija de 20 aos haba desaparecido. Ella se fue de su casa porque sus padres no
an que viera a su novio, un musulmn -su familia es cristiana-. Su padre sospechaba que yo saba donde estaba ella (y s lo saba) y l qu
la regresara. Su voz fue muy fuerte, el contacto visual muy intenso, y apareci turbado y triste ms que enojado. Estaba actuando como u
que tiene algo importante que decir. Miraba mi propio comportamiento, estaba alejndose y ms callado, lo que l probablemente interpret
desinters pasivo. Entonces, me inclin hacia a l, lo mir directamente a los ojos y le dije fuertemente que yo lo llamara si saba de su hij
decir que ella estaba bien. l dijo "OK, gracias".

los para el Cuidado de Enfermera culturalmente competente

Por qu modelos?. El cuidado de la enfermera transcultural es un arte complejo y una ciencia. Utilizo un modelo muy bsico en mi ensea
reo que una teora o modelo que cubra la mayora de lo que es importante en el cuidado culturalmente competente no ha sido desarrollado
a. Mi escepticismo es probablemente debido a que soy antroploga e investigadora cualitativa que hace trabajo inductivo. A m me gusta h
iones de la base hacia arriba, en lugar de utilizar una teora para guiar mi trabajo. Sin embargo, pienso que los modelos son importantes en
zacin de nuestro pensamiento en un campo tan complejo e importante. Tenemos que reconocer que estos modelos son europeo-america
gen y tienen la tendencia a guiar el pensamiento en una manera racional y lineal, adems en algunas instancias se enfocan demasiado al
duo y menos sobre las familias y las comunidades. Ahora que he mencionado mi posicionamiento, describir brevemente cinco modelos qu
dos en EEUU.

Modelos utilizados en los EEUU. Cualquier discurso de enfermera transcultural debe empezar con Madeleine Leininger, porque ella desarr
ra en los aos 70 y es la escritora ms prolfica en esta rea. Ella llama su teora "Diversidad y universalidad en el cuidado cultural." Ella
rolla el modelo de "el sol naciente", que incluye nueve dominios de cultura y su relacin con los comportamientos del paciente. Como se pu
modelo del sol naciente es una gua de evaluacin de intervenciones, con mayor enfoque sobre comportamientos culturales del cuidado d
Cuando seguimos el modelo, vemos cmo las enfermeras pueden utilizar el conocimiento cultural. Hay tres modalidades que guan las
ones de la enfermera y las acciones para proveer cuidado culturalmente congruente:
reservacin y mantenimiento del cuidado cultural.
comodacin y negociacin del cuidado cultural.
emodelacin o reestructuracin del cuidado cultural.
segundo modelo de enfermera transcultural fue desarrollado por Joyce Newman Ginger y Ruth Davidhizar. Similar al modelo de Leininger,
en un nmero de dominios que son importantes para el paciente y para la evaluacin de la familia. En este modelo el enfoque es sobre el
imiento en cada uno de estos dominios y est basado en el postulado de que si las enfermeras tienen este conocimiento, pueden utilizarlo
er cuidado culturalmente competente.
recientemente publicado modelo de Larry Parnell, es el ms nuevo de los modelos populares en los EEUU. Es similar a los otros modelos
onados en que se da un diagrama de los dominios importantes de cultura y salud.
sepha Campinhe-Bacote desarroll su modelo para avanzar ms all de la cultura de la comunidad o del paciente hacia las habilidades de
sobre este conocimiento. Ella condujo talleres de entrenamiento basados en tres objetivos: definicin de la competencia cultural, discutir lo
componentes de este concepto, y la identificacin de intervenciones. Los cuatro componentes son: conciencia de s mismo como sujeto
al, conocimiento cultural (creencias y prcticas de una variedad de grupos), habilidades culturales, como evaluaciones cronolgicas, y

ntros culturales. Ella ve la competencia como un viaje, no como un estado a conseguir.


mi modelo lo llamo una perspectiva cultural en lugar de marco conceptual. Este es un camino que sirve para pensar sobre la complejidad en
uier encuentro de enfermera transcultural. Como Campinha-Bacote, insisto en que el cuidado de enfermera culturalmente competente es m
enfoque sobre el conocimiento, sobre un paciente o grupo cultural. Para llegar a entender esta complejidad, hay que mirar el cuidado desd
erspectivas:
contexto: se enfoca hacia la cultura del sistema de salud, la del sistema social amplio, y cmo estos dos afectan, tanto a los proveedores d
como al paciente, su familia, y su comunidad.
componente objetivo: se enfoca hacia las caractersticas culturales y socioeconmicas del paciente/comunidad.
componente subjetivo -se focaliza sobre las enfermeras mismas- est basado en la idea de que debemos autoevaluar nuestros propios va
ales, prejuicios y formas de comunicacin, para reconocer su influencia sobre el cuidado de enfermera, y tener la habilidad de cambiar esta
s de comunicacin para mejorar el cuidado. Hasta aqu he hablado sobre la comunicacin transcultural lo cual creo que es muy importante
mera transcultural.
r ltimo voy a referirme al cuidado guiado. Utilizo una versin simple de las tres modalidades de Leininger para guiar las intervenciones bas
evaluacin de los beneficios o riesgos de las creencias y prcticas culturales. Si la creencia o prctica de salud es benfica o por lo menos
al, yo soy partidaria de apoyarla. Si la creencia o prctica puede tener algn riesgo, yo pienso que es til para la enfermera y el paciente exp
zones para la prctica, y negociar un acuerdo. Tal vez la enfermera puede apoyar la creencia, pero a la vez sugerir una prctica ms benf
ente si la prctica o creencia es potencialmente daina, sugiero que la enfermera tome una posicin firme en la explicacin de los riesgos y
al paciente a sustituirla por una prctica ms sana. Por supuesto deber reconocer que la ltima decisin corresponde al paciente.
resumen, los modelos brevemente discutidos se enfocan sobre los diferentes elementos del cuidado culturalmente competente. Todos incl
ortancia de los conocimientos culturales en una variedad de reas acerca de los pacientes a quienes se cuida. Algunos modelos incluyen
a informacin culturalmente especfica, lo cual da la impresin de que si las enfermeras saben estos detalles culturales, pueden actuar sobr
onocimiento.
n embargo, un problema de los modelos con base en conocimientos es que pueden ser utilizados de una manera reduccionista, o sea, llena
oras conceptuales y aplicarlos al paciente.
mpinhe-Bacote y yo ponemos nfasis en una manera ms general, menos detallada, que incluye habilidades y conocimientos. Nos centram
quines son las enfermeras como seres culturales y el impacto potencial de nuestras identidades, nuestras relaciones con los pacientes,
as, y comunidades en lugar de dictar el cuidado. Estos postulados dependen mucho del auto-conocimiento y reconocimiento del ambiente s
mico y poltico.
almente, cada uno de estos modelos tienen sus fortalezas y limitaciones, creo que ninguno logra capturar toda de la complejidad poltica y
econmica de la cultura dentro del contexto en que la enfermera se est practicando. Ningn modelo muestra adecuadamente la diversidad
o los grupos culturales, ni el biculturalismo. Tal vez el campo de la enfermera transcultural es demasiado complejo para un solo modelo. Sin
rgo, las enfermeras asistenciales, investigadoras, y educadoras pueden encontrar til alguno de estos modelos como una gua para pensar
a del cuidado de enfermera culturalmente competente.

grafa

mpinha Bacote J (1994). Cultural competence in psychiatric mental health nursing: A conceptual model. Mental Health Nursing, 29(1), 1 8.
ger JN, Davidhizar R (1999). Transcultural Nursing: Assessment & Intervention, 3rd Edition, St. Louis, MO: Mosby.
ster G (1978). Medical Anthropology, New York: Wiley.
ll ET (1966). The Hidden Dimension, Garden City, NY: Anchor Books.
ll ET (1977). Beyond Culture. Garden City, NY: Anchor Books.
ninger M (1988). Leininger's theory of nursing: Cultural care diversity and universality. Nursing Science Quarterly, 1, 152 160.
son JG, Steiger N (1996). Self Care Nursing in Multi Cultural Context. Thousand Oaks, CA: Sage Publications.
rnell L, Paulanka B (1998). Transcultural Health Care: A Culturally Competent Approach F.A. Davis.

| Men principal | Qu es Index | Servicios | Agenda | Bsquedas bibliogrficas | Campus digital | Investigacin cualitativa | Evidencia cientfica | Hemeroteca
Cantrida | Index Solidaridad | Noticias | Librera | quid-INNOVA | Casa de Mgina | Mapa del sitio

FUNDACION INDEX Apartado de correos n 734 18080 Granada, Espaa - Tel/fax: +34-958-293304