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CIUDADES, PROVINCIAS, ESTADOS: ORGENES DE LA NACIN ARGENTINA (1800 - 1846).

CHIARAMONTE
ACERCA DEL VOCABLARIO POLTICO DE LA INDEPENDENCIA.
La ruptura del nexo colonial abri el camino para la anulacin de muchos controles y autocontroles. La liberacin
de la expansin del pensamiento que comenz tempranamente con los arreglos sobre la libertad de prensa, fue
una de las ms sensibles novedades que aport la Revolucin de Mayo en el campo cultural y poltico.
Predominan textos polticos, aunque sigui muy limitado el tratamiento de asuntos que pudiesen afectar la religin.
Esta mayor libertad sobre cuestiones polticas hizo que durante la primera dcada revolucionaria hizo que lo ms
urgente a tratar fuera el problema de darse una nueva forma de organizacin estatal. Pero lo poltico invade
tambin otros terrenos, como el de la poesa. Si la produccin literaria puede ser juzgada como carente de inters
desde el punto de vs desde el punto de vista de su calidad, lo mismo podra decirse de muchos de los escritos
polticos. Se debe tener en cuenta los riesgos que acechan al lector por una lectura anacrnica del vocabulario
poltico de la poca.
Los riesgos de anacronismo en el lenguaje poltico.
Es fuente de una de las formas ms usuales de anacronismos la de leer los textos de pocas pasadas como si los
vocablos utilizados poseyesen la misma acepcin que en la actualidad. Error de lectura de la que se derivan los
consiguientes problemas de interpretacin de lo ocurrido en el pasado. Porque pocos vocablos son ms
fcilmenteconfundidos en nuestra lectura de los escritos de aquella poca que palabras como: pueblo, nacin,
estado, patria, ciudad, federalismo, etc., reclaman continuamente una lectura alerta para no desvirtuar su
significado de poca. Los riesgos de confusin son mayores en la medida en que los escritos del perodo pueden
coexistir diferentes doctrinas y prcticas polticas de antiguo rgimen, con las de la moderna teora del Estado y
los cambios derivados de la influencia de las revoluciones norteamericanas y francesa. De estas diferencias de
sentido, las ms importantes son: Pueblo: vocablo que mayor confusin arrastra porque es el ms afectado por la
coexistencia en tiempos de la Independencia de viejas y nuevas acepciones. En la tradicin poltica espaola,
vigente a fines del perodo colonial americano y prolongada hasta luego de la Independencia, conservaba la
acepcin organicista y corporativa propia del antiguo rgimen. El pueblo era concebido no en trminos atomsticos
e igualitarios sino como un conglomerado de estamentos, corporaciones y territorios, con las correspondientes
relaciones propias de una sociedad que consagraba en lo poltico la desigualdad enraizada en la economa. Una
imagen de lo social en correspondencia con formas de participacin corporativas, no individuales y expresadas en
trminos metafricamente asimilados al organismo humano. Repblica: para un espaol del S. XVII era un
agregado de muchas familias que forman un cuerpo civil, con diferentes miembros, a quienes sirve de cabeza una
suprema potestad que lesmantiene en justo gobierno, en cuya unin se contienen medios para conservar esta vida
temporal y para merecer la eterna. La voz de pueblo es sinnimo de ciudad, pero no en sentido urbanstico, sino
poltico. A esto se asocia el empleo frecuente en la poca: su uso en plural los pueblos soberanos para referirse
a las diferentes ciudades que haban reasumido la soberana. Esos pueblos no eran el conjunto de habitantes
urbanos y rurales de una regin, sino las ciudades polticamente organizadas segn las pautas hispnicas. Los
habitantes de la campaa no existan polticamente si no posean la calidad de vecino, el cual deba cumplir con
las condiciones de tener 25 aos, con propiedad y casa abierta en la ciudad. Nuestro propsito es tratar de
establecer cmo se entendan los conceptos Nacin Nacionalidad en el perodo, cules eran los usos
caractersticos de la poca. No se debe asociar al trmino Nacin lo que implic posteriormente la difusin del
principio de nacionalidad. Para los protagonistas del perodo no exista la cuestin de la nacionalidad, y cuando
se refieren a la formacin de la Nacin, lo hacen en trminos racionalistas y contractualistas, propios de la cultura
de la Ilustracin o de la tradicin Jusnaturalista, a veces ilustrada y otras de mayor antigedad, y no en trminos de
nacionalidad. Para los hombres de la Independencia la Nacin era un un conjunto humano definido por su
sujecin a un mismo gobierno: una nacin no es ms que la reunin de muchos Pueblos y Provincias sujetas a un
mismo gobierno central, ya unas mismas leyes. Lo habitual es que el trmino sea utilizado en un sentido
equivalente al de Estado, dado que en la teora poltica de la poca, Nacin era sinnimo de Estado. El uso de
este trmino es frecuentemente ambiguo, porque se lo empleaba para aludir en abstracto al mbito de jurisdiccin

de los gobiernos cuando no se tena una idea precisa, ni territorial ni orgnica, de la comprensin y extensin de
su ejercicio del poder. An se est lejos del universo de igualdad correspondiente a la ciudadana moderna, pues
los beneficios de la ciudadana eran concebidos como fueros, privilegios y exenciones. La definicin del trmino
Estado es generalmente la misma que la de Nacin: La sociedad llamada as por antonomasia se suele tambin
denominar Nacin y Estado. Ella es una reunin de hombres que se han sometido voluntariamente a la direccin
de alguna suprema autoridad, que se llamaba tambin soberana, para vivir en paz y procurarse su propio bien y
seguridad. Por lo tanto, los trminos sociedad, soberana, nacin y estado son intercambiables. Pero mucho ms
laxo era an el lenguaje corriente: trminos como Nacin, patria, Estado, pas, reino, monarqua, repblica, regin,
provincia, resultan intercambiables en muchos contextos, y recubren sectores de significacin en los que
reiteradamente se solapan unos con otros. Esto ocurra tambin en Hispanoamrica, donde uno de los
solapamientos ms significativos ser el de las voces Provincia y Estado. Federalismo: el equvoco ya estaba
instalado en el vocabulario poltico europeo ynorteamericano como fruto de la an falta de elaboracin doctrinaria
de circunstancias histricas recientes en el proceso constitucional norteamericano. La innovacin en el concepto
de federalismo que implica la segunda constitucin norteamericana, la de Philadelphia de 1778. El estado federal
que crea esa constitucin, con la combinacin de la soberana de la Nacin y de las soberanas de los Estados
miembros, es una novedad. Hasta entonces, este vocablo solo refera a las confederaciones, es decir que lo que la
teora poltica entenda hasta ese momento por federalismo era la unin confederal. La novedad se difunde pero
sin que existiese la palabra para definirla y que permitiera hacer patente la radical diferencia que existe entre el
federalismo y el estado confederal. Diferencia que la literatura de la primera mitad del S. XIX adverta solo muy
excepcionalmente y que implica que las partes integrantes de una confederacin retienen la calidad de estados
soberanos e independientes, sujetos de Derecho Internacional, y que el rgano de gobierno central que organizan
no tiene jurisdiccin directa sobre los habitantes de cada estado porque sus resoluciones deben ser convalidadas
por los rganos representativos de aquellos, cosa que no ocurre en el estado federal, en el que los estados
miembros slo retienen parte de su original soberana y sobre suyos habitantes se ejerce directamente el poder del
estado federal en todo lo que es de su competencia soberana. Desde entonces, hasta el presente, se ha tendido a
reservar la denominacin defederalismo al estado federal, mientras se excluye de ella a las confederaciones, a las
que la mayora de los tratadistas niega carcter de estado. Lo que la historiografa latinoamericana acostumbra a
llamar federalismo no es tal cosa, sino un conjunto de tendencias que van del simple autonomismo a la
confederacin. Por lo tanto, en aquellos lugares de Hispanoamrica donde surjan confederaciones, debemos
inferir que las ciudades, estados o provincias que las forman son estados independientes y soberanos, sujetos de
Derecho Internacional, tal como se reconoceran las provincias rioplatenses hacia 1830.
Las formas de identidad poltica luego de 1810.
La convocatoria emanada de la Primera Junta (25/05/1810), que reemplaz a las autoridades espaolas, fue a los
pueblos o ciudades del Ro de la Plata, y no a algn pueblo argentino o de otra adjetivacin. Se apelaba a las
estructuras polticas que a la vez que fuente de la nica soberana legtima, caducada la del rey, que poda
invocarse entonces, eran tambin los fundamentos del patriotismo local. Ese patriotismo que posteriormente
adquirir otra dimensin a la vez que mayor proyeccin poltica, con el surgimiento de las autonomas provinciales,
autonomas fundadas en las viejas ciudades coloniales, bases de cada una de las futuras provincias rioplatenses.
Entre la patria de Bs.As y la Amrica no hay dimensin intermedia. Los primeros tramos del movimiento de
Independencia, luego del 25/05/1810, fueron organizados institucionalmente por las ciudades o pueblos, y sus
rganos degobierno: los Cabildos. (P.e: la Circular de la Primera Junta que convoca a las provincias, encarga a los
Cabildos la eleccin de los diputados). La representacin era as entregada a la ciudad, a la ciudad de tradicin
hispano colonial. Las ciudades de nuestra confederacin. Este papel protagnico de las ciudades no ha sido
desconocido. Slo que en su afn nacionalizador del proceso de la Independencia, vieron en ellas solamente una
modalidad de manifestacin de la nacionalidad y confundieron al autonomismo y el confederacionismo preferidos
por la mayora, con el federalismo. La vida poltica de los meses que siguen a la revolucin de la Independencia va
a estar regida por la inercia de la tradicin hispnica. La representacin limitada de hecho a las ciudades, y en
stas, a una parte de sus habitantes: parte principal y ms sana del vecindario. Y sern esas ciudades las que
den lugar a la formacin de las nuevas provincias rioplatenses, cuyos estados autnomos protagonizarn las
luchas polticas de la regin. Los escritos de los aos inmediatamente posteriores a mayo de 1810 continan con

referencias explcitas de contenido espaol americano. La preeminencia del espritu americano ha sido
profundamente comprobada por la historiografa, y alcanza al mismo hecho de la declaracin de la Independencia
en 1816, generalmente vista como un resultado de pueblos americanos movidos por la voluntad de organizar una
Nacin cuyos lmites estaban abiertos al ingreso de cualquiera de las ex colonias hispanoamericanas. La voz
argentina: lo msevidente es que el trnsito de su sinonimia con porteo a su utilizacin como denominador del
conjunto de los pueblos rioplatenses, refleja la aceptacin o resignacin a la hegemona de Bs.As en el conjunto
rioplatense. Admitir una Nacin con denominacin Argentina mientras por medio de ella se pudiese lograr la libre
navegacin de los ros, el control del comercio exterior y el usufructo de las rentas de la Aduana de Bs.As.
CONTINUIDAD Y TRANSFORMACIN EN LA CULTURA POLTICA RIOPLATENE.
Al desplomarse el dominio espaol, en las principales ciudades americanas surgen movimientos que
posteriormente se encaminarn a lograr la Independencia definitiva de la vieja metrpoli, pero que en sus
comienzos se limitan a afirmar su estatuto de autonoma en el marco de la monarqua castellana. Aparece la
alternativa que dividir a las fuerzas polticas: 1) Quienes entendan que las decisiones a tomar deban partir del
conjunto de los pueblos soberanos. 2) Quienes consideraban necesario organizar de inmediato un nuevo estado, a
cuya cabecera deba figurar la antigua capital del Reino, o sea, Bs.As, y frente a la cual los dems pueblos eran
subordinados.
Mariano Moreno y los cimientos de una tradicin poltica.
En la Gazeta de Buenos Ayres es perceptible la influencia de Rousseau por su democratismo y las cuestiones de
la soberana a las que Moreno define como indivisible, inalienable y remitida a la Voluntad General de un pueblo.
La soberana y la representacin no las refiere nunca a la Nacin, sino siempre a los pueblos. Pese alelogio a
Rousseau, Moreno adopta una postura en la cuestin del contractualismo, diferente de la de aqul, pues expone la
existencia de dos pactos: 1) El de la sujecin (rechazado explcitamente por Rousseau) 2) El de la sociedad como
anterior al l y condicionante del mismo. Los pueblos aprendieron a buscar en el pacto social la raz y nico origen
de la obediencia, no reconociendo a sus jefes como emisarios de la divinidad. En los artculos de
octubre/noviembre de 1810, el problema que se propone analizar Moreno es el de las modalidades que deberan
asumir la organizacin constitucional de un Nuevo Estado. El hecho constitucional es distinguido como objeto
especfico del Congreso convocado por la Junta y la constitucin del estado es concebida como el acto de fijar
las condiciones que convengan al instituyente del pacto social, entendiendo ste como pacto de sujecin.
Retroversin de la soberana: La autoridad del monarca retroverti a los pueblos por el cautiverio del Rey; pueden
pues aquellos modificarla o sujetarla a la forma que ms le agrade, en el acto de encomendarle a un nuevo
representante: ste no tiene derecho alguno, porque hasta ahora no se ha celebrado con l ningn pacto social; el
acto de establecerlo es el de fijarle las condiciones que convengan al instituyente; y esta obra es la que se llama
constitucin del Estado. La condicin de Estado no la piensa incompatible con su insercin subordinada dentro de
una unidad mayor como la monarqua castellana. Este criterio es de inters no slo porque revela la anasumida,
al menos explcitamente, voluntad de independencia total, sino por lo que expresa como modalidad del vocabulario
poltico del perodo. Moreno se propone discutir que conviene ms en ese momento para la organizacin poltica
de los pueblos americanos, si un Congreso de todos ellos o slo de los ms relacionados entre s. Distingue as la
posibilidad de un Congreso de representantes de toda la Amrica, del convocado por la Junta de Bs.As y que
representa slo una parte de la Amrica. Moreno expone una crtica al gobierno federaticio. Define la federacin
como la reunin de muchos pueblos o provincias independientes unas de otras, pero sujetas al mismo tiempo a
una dieta o consejo general de todas ellas, que decide soberanamente sobre las materias de Estado, que tocan al
cuerpo de Nacin. Comenta que es quizs el mejor sistema, pero que es difcil aplicar a la Amrica, por las
dificultades que la distancia supone para reunir esa gran dieta y comunicar y aplicar sus decisiones. Y agrega que
prefiere que las provincias, en sus actuales lmites, decidiesen por separado la constitucin conveniente a cada
una, tratando de auxiliarse recprocamente, de manera que reservando para otro tiempo todo sistema federaticio,
que en las presentes circunstancias es inverificable, y podra ser perjudicial, tratasen solamente de una alianza
estrecha que garantizara relaciones fraternales entre ellas. Es de inters en estos artculos su anlisis de la
situacin espaola, que comparativamente a la americana, hace en trminos de provinciassoberanas que, preso

el monarca, reasumen su soberana y optan libremente por unirse o no a las otras. Es cierto, admite, que la Junta
Central las represent luego a todas pero su legitimidad, arguye, no deriv de su instalacin sino del
consentimiento de las dems Juntas, algunas de las cuales continuaron en su primitiva independencia y otras se
asociaron con el propsito de unir fuerzas frente a un enemigo poderoso. En suma, sera una quimera pretender
que todas las Amricas espaolas formen un solo Estado, sera imposible entenderse y conciliar intereses con las
Filipinas o Mxico. La realidad que tiene frente a s Moreno es la de la existencia de mltiples entidades soberanas
pueblos, provincias las que una vez reasumida su soberana no tienen la obligacin de entrar en asociacin
cuando no lo deseen. Y si esto ocurre, ser por medio de la clsica figura del consentimiento, propia del Derecho
de Gentes. Tenemos en Moreno que la adhesin a las ms recientes corrientes de pensamiento poltico est
contrarrestada por la distancia respecto de la realidad social con la que se enfrenta. As, pese a ser un entusiasta
lector del Contrato Social de Rousseau, debe partir del hecho de que todos los movimientos de constitucin de
autoridades locales, tanto en la Pennsula como en Amrica, se amparaban en la figura de la retroversin del
poder, corolario de la doctrina del pacto de sujecin. Y pese a su tambin entusiasta adhesin a los principios
democrticos e igualitarios expandidos por la Revolucin Francesa, su perspectiva esla de un mundo de derechos
desiguales, en el que refiere a los derechos de los pueblos, derivados de su calidad de pueblos, que cada uno
posee, enteramente iguales y diferentes de los dems. Iguales, por ser producto de la privilegiada calidad de
pueblos, que en el seno de la monarqua castellana era un derecho que deba ser solicitado y era concedido como
privilegio. Diferentes, porque la concesin de ese privilegio era de particular conformacin para cada caso. Un
problema delicado que Moreno enfrent fue el de cmo conciliar las pretensiones de autogobierno con la fidelidad
a la corona de Castilla. En uno de sus artculos ataca la doctrina del derecho divino de los reyes. Analiza el
derecho que podra tener el monarca a reclamar el vasallaje de los americanos, negando que lo tuviera, pero
admite el vasallaje por el extraordinario amor que todos profesamos a nuestro desgraciado Monarca. Sigue a la
doctrina tradicional del pacto de sujecin de Rousseau: que los pueblos americanos no estn obligados a respetar
el vasallaje al monarca, desde el momento que su sujecin a la monarqua deviene de un acto arbitrario de
conquista y no de un contrato. La Amrica no puede verse obligada, como los pueblos de Espaa, a esperar la
liberalizacin del monarca pues en ningn caso puede considerarse sujeta a aquella obligacin; ella no ha
concurrido con la celebracin del pacto social de que derivan de los Monarcas espaoles los nicos ttulos de
legitimidad de su imperio; la fuerza y la violencia son las nicas bases de la conquista. Elproblema en el Cabildo
del 22/05/1810, al cuestionarse la legitimidad de la iniciativa de la ciudad de Bs.As para decidir por s sola la
formacin de un nuevo gobierno de todo el virreinato. Moreno expone las razones por las que a su juicio el pueblo
de Bs.As form un gobierno de todo el territorio sin que los dems pueblos participaran en la decisin. Acudiendo
nuevamente al ejemplo de las Juntas espaolas, y al amparo que el Derecho Natural les otorgaba, justifica lo
actuado en Bs.As por la urgencia de reaccionar ante los peligros derivados de la situacin espaola. Y alegaba
que estaba reservado a la gran capital de Buenos Ayres dar una leccin de justicia. Bs.As no quiso usurpar a la
ms pequea aldea la parte que deba tener en la ereccin del nuevo gobierno y que ste era provisorio y durara
hasta la realizacin de un Congreso. El cuestionamiento de la iniciativa portea en el Cabildo del 22/05/1810
estuvo casi sin excepciones en boca de los partidarios de la permanencia del Virrey en el cargo, en boca del
partido espaol. Pero, en cuanto responda a una doctrina poltica ampliamente predominante, comn a
tradiciones jusnaturalistas, tanto de raz escolstica como modernas, el criterio del necesario consentimiento de los
pueblos soberanos, reivindicado por la mayora de ellos, se impuso y la Primera Junta de gobierno debi acoger
en su seno a los apoderados de las principales ciudades, transformndose en el llamada Junta Grande. La
mayora de la historiografa rioplatense ha relatado este conflicto, y sus prolongaciones, como lalucha entre
porteos y provincianos, atribuyendo adems a este enfrentamiento particularista el haber sido la raz de la
divisin entre unitarios y federales. La equiparacin de ambas dicotomas es incongruente. Se pierde la sustancia
poltica del enfrentamiento: 1) La postura que parta de la existencia de mltiples pueblos soberanos, postura
basada en criterios relativos a la naturaleza y formas de ejercicio del poder, que fundaban la legitimidad de ese
poder y que conformaban lo fundamental del imaginario poltico de la poca. 2) La an minoritaria tendencia que
asuma concepciones polticas difundidas a partir de la Revolucin Francesa, aunque eran de ms antigua data,
que no reconocan otro gobierno legtimo que el que se sustentara en una sola soberana. El problema central que
explica la sustancia de gran parte de los conflictos del perodo fue la cuestin de la legitimidad del nuevo poder a
erigir. El cmo reemplazar la legitimidad de la monarqua castellana por otra soberana igualmente legtima, que
pudiera garantizar el orden social. En el perodo 1810/1820 hay dos grandes conflictos: 1) El que opone a los

pueblos del territorio del ex Virreinato con la antigua capital del reino, Bs.As (conflicto entre las tendencias
autonmicas y las centralizadoras). 2) El que contrapone las formas antiguas y modernas de representacin. El 1
tiene por base la doctrina de la retroversin de la soberana enunciada desde los primeros momentos del
movimiento de Mayo de 1810 como fundamento de la iniciativa de suplantar la autoridad del Virreypor la de una
Junta. Por la misma naturaleza de la doctrina invocada, la soberana era atribuida a todos y cada uno de los
pueblos que le habran cedido al monarca.
El antiguo derecho de los pueblos frente a la tradicin borbnica.
Apenas conocidos en la Amrica hispana las derivaciones de los sucesos de Bayona (constitucin de Juntas
locales y provinciales por la monarqua acfala) la decisin de reconocer a las Indias el carcter de parte de la
monarqua y no de colonias, estimul fuertemente, por el apoyo legal que implicaba, la pretensin de formar
gobiernos locales, leales a la corona de Castilla pero independientes de los nuevos rganos de poder
peninsulares. Ante la resistencia de los espaoles peninsulares a tolerar la intromisin criolla en la formacin de
los principales rganos de poder en las posesiones americanas, la tradicin poltica contractualista, ampliamente
difundida en el pensamiento poltico del S. XVIII, vino en auxilio de los independentistas (entendiendo a la
independencia no como absoluta sino como relativa a los rganos de poder metropolitanos). La doctrina invocada
fue que el pueblo reasuma el poder o la soberana, doctrina que derivaba de la variante ms antigua del
contractualismo, la del pacto de sujecin. La comentada cuestin de vocabulario poltico implcito en el uso del
concepto pueblo puede ya registrarse en los primeros intentos de formular la legitimidad que se necesitaba
atribuir al nuevo gobierno a instaurarse en Bs.As. Se trata del concepto de la naturaleza histrico poltico
delsujeto de la soberana que trasuntan los votos de muchos de los participantes. Cornelio Saavedra: deba cesar
el Virrey y ser reemplazado por el Cabildo de la capital, hasta que se formase una corporacin o Junta para
ejercer el mando. Y agreg que el Pueblo es el que confiere la autoridad o mando. Si bien el lenguaje de Saavedra
y de otros participantes en el Cabildo Abierto sugiere un uso acorde con el proceso abierto por las Revoluciones
norteamericana y francesa, ese pueblo era concebido por muchos otros en su configuracin poltica de antiguo
rgimen, cuyos componentes no eran los ciudadanos, esto es individuos abstractamente considerados y
jurdicamente iguales, sino el conjunto de los vecinos, condicin jurdico poltica que expresa una concepcin
segn status de esa calidad y que implica un contexto de desigualdad jurdica, ms las corporaciones civiles,
eclesisticas y militares. No olvidar que todas las invocaciones a la voluntad del pueblo por parte de los
participantes del Cabildo Abierto, fuesen en clave moderna o tradicional, se refieren siempre al pueblo de la ciudad
de Bs.As. Es el pueblo de Bs.As el que reasume la soberana en la parte que le corresponde. La dificultad es
conciliar esa soberana reasumida en los lmites de la ciudad de Bs.As con la pretensin de sustituir la autoridad
de todo el Virreinato. El resto de los pueblos del Virreinato fue generalmente considerado como un conjunto de
pueblos co depositarios de la reasumida soberana. Es de notar que los votos que incluyen alguna referencia a
lanecesidad de consultar la voluntad de los otros pueblos rioplatenses pertenecen a partidarios de la continuidad
del Virrey en el mando. En cambio, los partidarios de la remocin del Virrey y su reemplazo por una nueva
autoridad rara vez aluden a los dems pueblos del Virreinato. Se trata de una postura que parece expresar una
profesin de fe en trminos de soberana popular moderna, rasgo congruente con el rechazo de la escisin
territorial de la soberana implcita en el uso del plural pueblos, plural generalmente utilizado al invocarse la
doctrina de la reasuncin del poder. La repulsa a la escisin de la soberana constituir el fundamento de las
tendencias centralizadoras de las primeras etapas de gobiernos independientes. La imposibilidad de afirmar esa
pretensin de una soberana en un an inexistente pueblo rioplatense, explica que hayan optado sus partidarios
por postular la primaca de uno de los pueblos soberanos, la ciudad de Bs.As, en funcin de su calidad de antigua
capital del reino, segn el Primer Triunvirato de 1811.
El problema de la escisin de la soberana.
En todos los casos, el problema clave del federalismo padece de la comentada reduccin, la de la unidad o
divisibilidad de la soberana, que est tambin en sus fundamentos y que resulta indispensable para su cabal
comprensin, desaparece totalmente. La historiografa latinoamericana ha confundido la nocin de federalismo con
las de autonomismo y confederacin, apoyada en el uso de la poca, que hasta bien entrado el S. XIX englobaba

en la comn denominacinde federalismo cosas tan diferentes como las confederaciones y el Estado federal.
Luego del comienzo de los movimientos independentistas, la mayor parte de las tendencias denominadas
habitualmente federales, fueron en realidad autonomistas o confederales. El punto es decisivo si se advierte que
en el Derecho Poltico las confederaciones, a diferencia del Estado federal, son asociaciones de Estados
independientes y soberanos. El federalismo era examinado como una variante del gobierno republicano, con
rasgos a veces democrticos y otros aristocrticos, o ambos a la vez. El juicio predominante a comienzos S. XIX
sobre el federalismo le era adverso. Los conceptos vertidos en la literatura poltica respecto de las debilidades de
las confederaciones estaban vinculados a la tradicin escolstica que admita una soberana compartida entre Rey
y Reino. En la literatura poltica de los S. XVIII y comienzos del XIX se criticaba a las confederaciones por la
escisin de la soberana que est en sus fundamentos y que dara cuenta de sus debilidades.
La soberana de los pueblos
Los pueblos de la poca se definan por su calidad de americanos, no por la an inexistente de argentinos. Esta
ltima denominacin fue usada por aquellos que conceban que los pueblos del territorio rioplatense eran
dependencia natural de Bs.As, eran argentinos por depender de Bs.As. Reducir el conflicto desatado luego de
Mayo de 1810al choque entre porteos y provincianos no slo pierde de vista su sustancia poltica sino tambin
desdibuja los diversos caminos quetom el proceso de organizacin de nuevos Estados independientes. La
emergencia de los pueblos rioplatenses como primera forma de unidad poltica con esbozo de rasgos estatales
que abriera el proceso de independencia, es una forma surgida de hecho tanto por razn de las caractersticas
sociales de las ex colonias hispanas, como en virtud de la doctrina universalmente esgrimida en Hispanoamrica
para fundar la constitucin de gobiernos criollos autnomos: la doctrina de la retroversin de la soberana, fuente
de toda legitimidad posible para los gobiernos de cualquier naturaleza. El problema era decidir si esa soberana
haba retrovertido definitivamente a los pueblos americanos o slo transitoriamente hasta la organizacin de un
nuevo y nico poder soberano. Se amparaban transitoriamente en la postulacin de la primaca de uno de esos
pueblos, Bs.As, por su condicin de antigua capital del reino, sus luces y su riqueza. Cuando en la Introduccin
al Reglamento de la Divisin de Poderes de septiembre de 1811, la Junta Conservadora expres su concepto del
tipo de relacin existente entre los pueblos rioplatenses, afirmando que para que una autoridad se legtima entre
las ciudades de nuestra confederacin debe nacer del seno de ellas mismas, encendi la mecha del latente
conflicto, el que estall de inmediato y llev a la disolucin de la Junta. Esta actitud de someter un documento
emanado del organismo que reuna a los representantes de los pueblos soberanos al dictamen del Cabildo de uno
solo de ellos, desconoca los supuestosmismos de la existencia de un gobierno independiente en el Ro de la
Plata, en cuanto esos supuestos hacan de ese gobierno la emanacin de la soberana de todos los pueblos
reunidos en la Junta. Y, por aadidura, confera a uno solo de ellos un carcter rector que el conjunto no avalaba.
Por una parte, es significativo que aparezca en el escrito de la Junta el concepto de confederacin, que para los
partidarios del centralismo designaba a una peligrosa fuente de anarqua, implicada justamente en la dispersin de
la soberana propia de su carcter de asociacin de Estados soberanos, y que en cuanto ncleo de la concepcin
que difundir Artigas sobre la forma de reunin de los pueblos rioplatenses, motivar poco despus la tajante
repulsa impulsada por Bs.As. Y, por otra, que es reflejo de la sustancia misma de esta etapa del proceso de la
Independencia, la defini en trminos de ciudades del sujeto de la soberana. El citado Reglamento expresaba el
propsito de reglar la forma en que deban operar las ciudades en calidad de cuerpos polticos, pese a aquel Art.
1, como una muestra ms de la comentada indefinicin del lenguaje de la poca, que se refera a los diputados
de las Provincias Unidas. La referencia a la ciudad posee, en el contexto de la organizacin del nuevo poder
soberano que deba sustituir la soberana de la monarqua castellana, calidad poltica, no urbanstica, en cuanto
primera forma de emergencia de sociedades con pretensiones soberanas. Ella designaba una forma de vida
poltica sustancialmente corporativa. Envirtud de esta forma corporativa de participacin poltica, encarnada en el
Cabildo de las principales ciudades, quedaba tambin sin existencia poltica la poblacin rural que careciera de
alguna forma de vecindad, generndose as un conflicto que contar entre los factores de formacin de las
futuras provincias, en cuanto nuevo mbito poltico que comprender a la vez a la poblacin urbana y rural.
La calidad de vecino a partir de la Independencia y la participacin poltica de la campaa.

Se inaugura el sustancial dualismo de la sociedad poltica y la sociedad civil. Este dualismo era inconcebible en
trminos de la doctrina tradicional para la cual la subordinacin jurdico poltica era consustancial a la
subordinacin econmico social, de manera que el hecho natural de la existencia de la desigualdad social se
expresaba en la correspondiente existencia de derechos desiguales. Hiptesis: el objetivo de rechazar la escisin
de la soberana e imponer una soberana nica rioplatense, con su correlato de una ciudadana nica, y la
correspondiente igualdad jurdica que implicaba desligar los derechos polticos de la condicin social, abra paso a
la aparicin del espacio poltico o esfera pblica moderna. Esto no conciliaba con la tradicin estamental de la
sociedad colonial, expresada en el status de vecino. Al abrirse el proceso poltico de Mayo de 1810, con su
necesario montaje del mecanismo electoral imprescindible para dar lugar al ejercicio de la soberana popular, la
representacin de ciudad mostraba otro costadorestrictivo, la marginacin de la poblacin rural. La expresin
vecino de la campaa, luego de 1820, se aplicaba al habitante rural con casa abierta en las ciudades y villas. La
calidad de vecino parece haber perdido su original rigidez por la necesidad de incluir personas de extraccin social
ms bien modesta a una ciudad escasa en categoras sociales altas. Luego de 1810 los procesos electorales
muestran que la calidad restrictiva de la condicin de vecino, parece haber adquirido nuevo vigor, dada la fuerte
resistencia que encuentran las iniciativas para admitir la participacin de la poblacin rural en esas elecciones. Por
cuanto la puesta en marcha de los procedimientos electorales para elegir diputados a Asambleas y Congresos
Constituyentes implicaba de hecho un hipottico espacio poltico que rebasaba al de la ciudad, conformado por
habitantes de ciudad y campaa. Espacio poltico que chocaba con la distincin de dos esferas distintas. Las
primeras elecciones rioplatenses se realizaron siguiendo las pautas de las normas emanadas de la Junta Central
de Espaa e Indias y del Consejo de Regencia (1808). Entre 1809 y 1810 se conferan a los Cabildos la
organizacin y control del acto electoral. En 1811 Bernardo de Monteagudo reclam la inclusin de los labradores
y gente de campaa. Pero su propuesta no prosper. Es recin el Estatuto Provisional de 1815 el que, al mismo
tiempo que define una ciudadana, concede el voto a la campaa. Surgieron intensas resistencias al querer llevar
esto a la prctica, al punto que fueron anuladasalgunas de las disposiciones respectivas. El Estatuto de 1815
haba concedido el voto a los habitantes de la campaa, no slo en las elecciones de diputados al Congreso sino
tambin a los miembros del Cabildo. Pero al reformarse el Estatuto en 1816 en el Congreso de Tucumn, se
suprime la participacin de la campaa en las elecciones capitulares, por el temor a tumultos populares. El nuevo
texto, Reglamento Provisorio de 1817, elimin los comicios en la campaa, aunque admita que los ciudadanos de
las inmediaciones de la ciudad y campaa, con ejercicio de la ciudadana, podrn concurrir, si quisiesen, a dichas
elecciones. En la resistencia a la participacin poltica de la poblacin rural influan diferentes razones. Es notorio
el temor al voto popular, de la campaa como de la ciudad, fuese espontneo o estuviese organizado con
procedimientos clientelsticos, sin la garanta de los controles polticos que la ciudad provea, segn argumentos de
la lite. Una razn de ms peso era probablemente lo que esa ampliacin de la participacin poltica implicaba
como negacin del sistema representativo acorde con lo que en la poca se llamaba nuestra antigua
constitucin. No se trata del grado de participacin poltica, sino de una modificacin sustancial de la naturaleza
histrica del sistema representativo, esto es, del abandono de la representacin de la ciudad. Una forma histrica
de representacin que supona un solo universo poltico, el de la ciudad, que poda incluir tambin la habitante
rural si llenaba los requisitos para alcanzar elprivilegio. La tendencia a conservar este rasgo de la antigua
constitucin estar en el centro de los conflictos de los que emergeran los Estados provinciales, en cuanto nuevo
mbito de participacin poltica de una poblacin a la vez urbana y rural. Por lo que el trnsito de las soberanas de
las ciudades a las provincias, que se generaliza en torno a 1820, ser un profundo cambio de conformacin del
sujeto de la soberana y del correspondiente rgimen representativo.
LA EMERGENCIA DE LAS PRIMERAS SOBERANAS.
Las consecuencias de la reasuncin de la soberana de los pueblos haban ido ms all del choque entre los
diputados de las ciudades principales del Interior y la de Bs.As. Tambin se expresaron en el conflicto generado
por las pretensiones autonmicas de las ciudades subordinadas que, segn la frustrada reglamentacin de la
Ordenanza de Intendentes que intent la Junta en febrero de 1811, dependan de las ciudades cabeceras de
Intendencias. Este reglamento, si bien no lleg a regir, dio origen a una serie de expresiones autonmicas que
llevaran a la disolucin de las tres grandes provincias de Intendencia que existan en el territorio actual de la
Argentina, cuyas cabeceras eran Bs.As, Cba y Salta. Jujuy fue la primera ciudad en impugnar un Estatuto que, en

lugar de reflejar la doctrina de Mayo de 1810 liberando a los pueblos soberanos de cualquier tipo de dependencia
impuesta sin su consentimiento, la restableca. Y reclam ser considerada una pequea repblica que se
gobierna a s misma. Autonomismo NO es sinnimo defederalismo. Lo que preocupa a Gorriti, diputado de Jujuy,
como en 1811 es que una ciudad domine a otras. Era partidario de un gobierno provincial bien elegido que
respetase la soberana de los pueblos y estableciese el centro de una unin provincial bajo la soberana de los
pueblos. En 1811 a los reclamos de Jujuy adhirieron las ciudades de Mendoza, Tucumn y Tarija. Esta
preocupacin por la autonoma de cada ciudad se registra todava cundo ya estaban formadas las respectivas
provincias. El papel central de la ciudad en el proceso de organizacin poltica del espacio rioplatense se
prolongar hasta mucho ms tarde.
El confederacionismo oriental (Artiguismo).
En el conjunto de la emergencia de pueblos soberanos desatada por el proceso abierto en 1810, destaca por la
fuerza de su desarrollo y de su fundamentacin poltica el movimiento confederacionista liderado por Jos Artigas,
porque logr unir, en lo que sera una fugaz provincia, a los pueblos de la otra banda del Ro de la Plata. Y porque
constituy la primera manifestacin de las tendencias confederales con suficiente fuerza poltica y blica para
convulsionar el escenario rioplatense. Los documentos del ciclo artiguista poseen las dos notas caractersticas de
lo que sera la organizacin de Estados soberanos en el Ro de la Plata: 1) Una clara voluntad de confluir en un
organismo poltico rioplatense que englobara a todos los pueblos dispuestos a unirse. 2) Manifestaban una
decisin de ingresar a esa asociacin sin perder la calidad soberana que consideraban la mayorconquista
proveniente del proceso de la Independencia. Esta tradicin, que va de Artigas a los jvenes del Partido
Republicano de 1870, tuvo adems en estos aos una expresin portea en la Asamblea del ao XIII y en el
periodismo del tiempo de los movimientos federalistas de 1816. El artiguismo: su caracterstica fue la demanda de
una organizacin constitucional de los pueblos rioplatenses en forma de confederacin. Pues antes que el reflejo
del conocimiento de la experiencia norteamericana, el confederacionismo constitua una conciliacin entre las
tendencias autonmicas desatadas por la Revolucin de Mayo y la necesidad de integrarse a un cuerpo poltico de
mayor consistencia. Pero la condena de la postura de Artigas haba relegado a la palabra federalismo al mbito
demonaco y, vinculndola tambin a la demonizacin de la figura del caudillo oriental, asoci federalismo con
anarqua, desterrndolo del escenario poltico bonaerense durante la mayor parte de la primera dcada
revolucionaria. Entre esas acepciones que tuvo la proscripcin del federalismo cuenta una breve aunque fuerte
irrupcin en el escenario porteo de 1816 (cada de Alvear como Director) que introdujo por primera vez el
autonomismo a Bs.As. El federalismo en la prensa portea era el encono de los pueblos rioplatenses contra la
ciudad capital, fruto de envidia y rivalidad. Pero el grupo conservador de las tendencias centralistas, unido a los
costos polticos y econmicos, de las pretensiones capitalistas de Bs.As alentaron la aparicin de una actitud
favorableal federalismo dentro de la propia Bs.As, que en la dcada siguiente sera el federalismo porteo. En
junio de 1816 un amplio movimiento, a la vez urbano y rural, exigi que Bs.As abandonase su pretensin de ser la
capital de un Estado rioplatense y se limitase a ser una provincia confederada ms. La cuestin se vincul a otra,
que se formul como un paso previa a aqulla, cuya emergencia nos da otro acceso a las preocupaciones de
poca generadas por el riesgo de la democracia directa. Se trata de la alternativa de debatir estas
representaciones por medio de una asamblea popular, Cabildo Abierto, va preferida por el Director Supremo, y
peticionantes por elecciones indirectas, iniciativa del Cabildo. La cuestin de Cabildo Abierto o Representacin
se superpuso a otra y, aunque paradjicamente requiri de un Cabildo Abierto previo para dirimirla, permiti que el
Ayuntamiento ganara la batalla a travs de elecciones indirectas, procedimiento decidido en esa reunin en la que
predominaron los vecinos de la ciudad. La tendencia confederal fue momentneamente derrotada, pero resurgir
con fuerza al comps de los conflictos del ao 20.
La antigua constitucin
En la historiografa argentina se suele dar por supuesto que entre 1810 y la anarqua del ao 20 existieron una
Nacin y un Estado argentino o rioplatense que se habra derrumbado en el fatdico ao 20, en un proceso de
anarqua del que emergieron los gobiernos autnomos de las provincias. Lo cierto es que durante aquella dcada
se sucedieron diversos intentos de organizarconstitucionalmente un Estado rioplatense, protagonizados por las

ciudades principales del territorio y sucesivamente fracasados. La realidad habra sido la existencia no de un
organismo estatal sino de una situacin de provisionalidad permanente, caracterizada por la coexistencia de las
soberanas de ciudades, encaminadas a configurar mbitos ms amplios de soberana ms amplios de soberana
como lo habran de ser las posteriores nuevas provincias, con gobiernos rioplatenses no siempre acatados. En lo
que respecta a las relaciones de las ciudades, coexisten o se suceden en esta dcada la independencia total. En
gran parte de las sociedades rioplatenses siguieron guindose por las pautas que las haban gobernado durante el
rgimen colonial. Den Funes calific en 1811 nuestra antigua constitucin, que habra de ser modificada, pero
no anulada, por el Reglamento Provisorio de 1817 y las constituciones y leyes fundamentales, segn los casos, de
los nuevos Estados provinciales. Antigua constitucin: dos aspectos: 1) La invocacin de un derecho antiguo slo
como arma discursiva por parte de quienes quieren oponerse a innovaciones consideradas ilegtimas. 2) Una
existencia real de una constitucin antigua, no en el sentido de constitucin formal, sino como un conjunto de
leyes fundamentales que rigen la vida de una sociedad. Una constitucin material, que parte de los
protagonistas del proceso de Independencia consideraban an vigentes como conjunto de pautas legitimadoras de
la organizacin poltica y de las relaciones entre lospueblos rioplatenses, y cuya vigencia no juzgaban a pesar del
conflicto con la metrpoli en 1810. Porque era de esa antigua constitucin de donde provena la doctrina
legitimadora de las nuevas soberanas. Mientras que otra parte de los lderes criollos queran eliminar de raz y
reemplazarla por una constitucin formal, al estilo norteamericano y francs, que impidiera lo que consideraban el
peor de los peligros que acechaban a estos pueblos, el de la escisin de la soberana. El relato habitual del
proceso de la Revolucin de Mayo hasta la Constitucin de 1853 supone la existencia de nuevas formas de
organizacin poltica que habran regido la marcha de los pueblos rioplatenses luego de 1810. Esta se apoya en
las parciales reformas de la Asamblea del ao XIII, o en los textos de Estatutos y Constituciones de corta o nula
vigencia. En muchos aspectos de la organizacin poltica posterior a 1810 es posible comprobar la vigencia de
normas de antiguo rgimen. La crtica de Esteban Echeverra tiene valor porque lo que constituye su objeto de
ataque es el conjunto de prcticas sociales y polticas caractersticas del Antiguo Rgimen o rgimen colonial,
que seguirn rigiendo la vida rioplatense durante mucho tiempo an. La vigencia de lo implicado en el concepto de
antigua constitucin lo podemos observar en cuestiones fundamentales como la concepcin de la soberana,
cuyo inicial mbito local se refleja en la preocupacin de Echeverra, con la expresin espritu de localidad.
Tambin en la calidad corporativa de las fuerzas polticaso del sujeto de la representacin. La primera de estas
cuestiones, la de la soberana que deba suplir la del monarca. Ella fue la piedra del escndalo apenas comenzada
la nueva vida independiente. La otra cuestin, la del sujeto de la representacin, en concordancia con la
representacin en la Pennsula y en las colonias, conserv esas caractersticas en los primeros aos de la vida
independiente. Se trataba de prcticas polticas desarrolladas en el curso de la elaboracin de la nocin moderna
de Estado, que no haban abandonado an la matriz organicista proveniente del Medioevo, expresada en la
metfora que imagina el cuerpo social a imagen del cuerpo humano y que no conceba otra forma/modo de
participacin en la vida social y poltica que bajo la forma corporativa, no individual. El concepto de Estado de los
espaoles del S. XVII prolonga aqu todava la nocin organicista medieval. Las caractersticas corporativas de la
vida poltica se dilatan en Iberoamrica a comienzos del perodo independiente. Puede advertirse fcilmente la
matriz corporativa de esa vida poltica a la que se intentaba incorporar la nocin de ciudadana moderna. Estaban
instaladas la incomprensin y repugnancia a los intentos de implantar en las prcticas polticas la nocin de
sociedad como compuesta de individuos por la nueva nocin de ciudadana y en la supuesta igualdad. Las
caractersticas que sustentan la nocin moderna de ciudadana, fueron percibidas cuando se intent reemplazar la
prctica corporativa de lo poltico por la individual. En la repulsaque suscit el Reglamento de febrero de 1811,
adems de la cuestin de la supeditacin poltica de las ciudades subalternas, haya influido tambin el siguiente
prrafo de sus disposiciones electorales: debern concurrir al nombramiento de electores todos los individuos
del pueblo sin excepcin de los empleados, ni an de los cabildos eclesisticos y seculares, pues los individuos
que constituyeron estos cuerpos debern asistir a sus respectivos cuarteles en calidad de simples ciudadanos al
indicado nombramiento. El uso ms abundante del plural pueblos en los textos polticos del momento
corresponda a lo que el grupo de la lite partidario de un Estado rioplatense centralizado y dirigido desde Bs.As,
consideraba una inadmisible fragmentacin territorial de la soberana.
El conflicto en torno a la forma de representacin poltica.

Desde el primer momento del proceso que conducira a la Independencia, la representacin poltica,
correspondiente a las caractersticas corporativas de la sociedad rioplatense, y a la dominante funcin poltica de
las ciudades, fue concebida segn la figura del mandato imperativo. Esto es, del diputado como apoderado del
pueblo que lo elega, portador de instrucciones que delimitaban estrictamente su comportamiento en el seno de
las Asambleas Representativas, al estilo antiguo de la representacin de las ciudades en las Cortes castellanas.
Mientras que los centralistas pretendan imponer un concepto de representacin libre, que converta a los
miembros del Congreso Constituyente en diputados de laNacin, lo que al despojarlos de su condicin de
apoderados, como ocurri en la Asamblea del ao XIII apenas iniciada la misma, se repiti en el Congreso de
1824, negaba calidad soberana a los pueblos que los haban elegido. En 1813, el diputado de Corrientes y
presidente de la Asamblea, Carlos Mara Alvear, pidi que la Asamblea declarara que sus miembros eran
diputados de la Nacin y no apoderados de quienes lo haban elegido. Los diputados de las Provincias Unidas
son diputados de la Nacin en general, sin perder por esto la denominacin del pueblo a que deben su
nombramiento, no pudiendo en ningn modo obrar en comisin. El objetivo del decreto era la felicidad universal
del Estado en cuanto suma exacta de todos los intereses particulares. El problema de definir el tipo de
representacin poltica era una cuestin vital desde el momento en que se haba formado un momentneamente
fuerte sector partidario de un Estado centralizado, de una sola Nacin soberana. Y para hacer posible ese objetivo
se apelaba coherentemente a la doctrina formulada por el abate Sieys y recogida en la Constitucin Francesa de
1791. La cuestin de la representacin fue central a los conflictos polticos de la primera mitad del S., por cuanto
constituan uno de los rasgos definitorios de la posesin o carencia de calidad soberana de los pueblos. Con la
resolucin de la Asamblea del ao XIII los partidarios de un Estado centralizado y enemigos de la unin
confederal, queran conferir a la representacin poltica la calidad de emanar de una supuestaNacin preexistente
que por medio de una Asamblea Constituyente decida respecto de la forma de organizar su experiencia. Mientras
que para los pueblos afectados, como ms tarde las provincias, tal medida significaba negarles la libertad de
pactar, al desaparecer el requisito previo de su consentimiento para ingresar al Estado que se quisiera formar. La
cuestin se volvi a entablar en el seno del Congreso de Tucumn. En agosto de 1818 se discuti el mtodo
electoral a adoptarse en la Constitucin que se estaba elaborando (la que se va a dictar en 1819). El proyecto de
artculo de discusin se estableca que los diputados se elegiran no por ciudades y villas, como hasta entonces,