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PRIMERA

PARTE:

EL

OBJETO

CAPTULO 1: CMO SE CONSTITUYE UNA CIENCIA? - NSTOR A.


BRAUNSTEIN
Hay que aceptar una verdadera ruptura entre el conocimiento sensible y
el conocimiento objetivo. G. BACHELARD (La formacin del espritu
cientfico, Buenos Aires, Siglo XXI, 1972, p. 282).

La respuesta a esta primera pregunta nos obliga a elegir uno de los tres
caminos posibles:
a] se afirma que la ciencia se constituye yendo de los ms simple a lo ms
complejo y que comienza por el conocimiento directo que los sentidos nos
dan de las cosas. En otras palabras, que se llega al saber cientfico
partiendo de las apariencias y por un movimiento progresivo que lleva
desde lo evidente a lo desconocido;
b] se postula la existencia de una facultad especial del intelecto o del
espritu humano que le permite aprehender la esencia de los fenmenos
de un modo repentino y exacto, trascendiendo las engaosas apariencias
que pudiesen ocultar esa esencia y
c] se sostiene que la ciencia no se apoya en las apariencias ni tampoco
tiene como objetivo la bsqueda de esencias escondidas, que la ciencia se
construye merced a un trabajo de produccin de conceptos enfrentando a
los datos de la experiencia sensorial y a las convicciones espontneas.
El prrafo precedente es una presentacin supersimplificada de las tres
concepciones epistemolgicas"1 dominantes: a] empirista o continuista; b]
intuicionista o discontinuista idealista y c] de la prctica terica o
discontinuista materialista.2
En lo sucesivo dejaremos de lado el anlisis de la posicin intuicionista por
representar en la actualidad una actitud epistemolgica superada y
fundada en viejos prejuicios filosficos que han sido derrocados,
precisamente, por la constitucin y el desarrollo terico de las ciencias. 3
1

La epistemologa se ocupa del proceso de constitucin de los conocimientos cientficos y


de los criterios que permiten distinguir a los conocimientos vlidos (cientficos) de los que no
lo son (ideolgicos).

2 Los trminos "continuista" y "discontinuista" deben entenderse en el sentido de


continuidad o falta de continuidad postuladas entre la apariencia sensible y el conocimiento
obtenido.

3 Los interesados en profundizar el tema de la intuicin pueden remitirse al breve texto de


Mario Bunge, Intuicin y ciencia, Buenos Aires, Eudeba, 1965.

DE

LA

PSICOLOGA

Nos habremos de limitar, pues, a las dos concepciones vigentes en


nuestros das: la empirista y la discontinuista materialista. As como ha
sido expuesto, el planteo puede parecer, a la vez, abstracto y simplista. Es
imprescindible exponer algunos ejemplos y, al mismo tiempo, justificar
porqu consideramos que slo la segunda de estas concepciones es
correcta.
1] En la fsica: La experiencia cotidiana nos indica que los cuerpos caen
porque son pesados. Si multiplicamos las experiencias y variamos sus
condiciones podremos apreciar una y mil veces el mismo "hecho": lo que
es ms pesado que el aire baja al suelo, lo que es ms liviano se eleva.
Millones de constataciones sern intiles para modificar o agregar algo a
nuestro conocimiento fundado en los sentidos. Repetidamente sucedi as
en la historia de la humanidad antes que Isaac Newton explicase la cada
de los cuerpos y la apariencia que ellos tenan de ser "pesados" en
funcin de una "fuerza de gravedad". Este concepto de "fuerza de
gravedad" no provino de ninguna experiencia emprica personal como lo
querra el mito (la clebre manzana) ni tampoco de una mgica
inspiracin; fue el resultado de la "importacin" terica de conceptos
matemticos, previamente producidos por otros cientficos, a la fsica y de
un planteo del problema de la cada de los cuerpos en trminos
abiertamente contradictorios con el "saber" de los sentidos. Los cuerpos
no caan porque eran pesados y, al contrario, se poda entender su "ser
pesados" como consecuencia de la relacin que haba entre la masa del
cuerpo que caa, la masa de la tierra sobre la cual caa y el cuadrado de la
distancia existente entre el cuerpo y el centro de la tierra.
Indudablemente, no se poda alcanzar la comprensin de esta relacin
matemtica que prescinde por completo de la apariencia de la cada por
un simple proceso de incremento paulatino de los conocimientos a partir
de la experiencia de cada da.
2] En la astronoma: Durante milenios el hombre vio "salir" el sol por el
este y "ocultarse" por el oeste. La doctrina geocntrica de Ptolomeo
pareca ser del todo indiscutible. Pero ahora lo sabemos la astronoma
del Ptolomeo no era una ciencia, era una descripcin de las apariencias.
Era el discurso ideolgico (precientfico) que daba cuenta de los
movimientos aparentes de los astros en el firmamento. Era la repeticin
de lo que "todos saben" en la medida que "todos" reconocen all su
vivencia de cada da o, lo que es lo mismo, en la medida en que "todos"
desconocen la existencia de una estructura invisible, la del sistema solar,
que permite explicar cmo se producen las apariencias que los presuntos
cientficos reproducen en sus libros. Y la astronoma slo lleg a ser

cientfica cuando Nicols Coprnico pudo producir el concepto de la


existencia de un doble movimiento simultneo de la tierra alrededor de un
eje imaginario y alrededor del sol. Estos conceptos no resultaban, claro
est, de una apreciacin sensorial. Coprnico no "vio" lo que "vio" con los
ojos. Su teora era el producto de una ruptura radical con las evidencias
que sus ojos registraban en cada alborada y en cada crepsculo. Su
concepcin "abstracta" de los movimientos reales de los astros se opuso a
la fascinacin de la experiencia "concreta" de los movimientos aparentes;
recin entonces el firmamento fue verdaderamente inteligible.
3] y en la qumica?: Cualquiera sabe que el azcar es blanca, dulce al
paladar y se disuelve en agua. Ms cuando le preguntamos al qumico qu
es el azcar, l nos dice: "es casi en un 100% sacarosa". Le contestamos:
"Extrao nombre! Usted no nos ha contestado nada. Simplemente ha
cambiado una palabra comn por otra palabra menos conocida. Qu es
eso que usted llama sacarosa?" Y ahora ya no nos contesta nada. Toma
una lapicera y dibuja estos signos extraos en una hoja de papel:

La respuesta es asombrosa: el azcar es sacarosa y la sacarosa parece ser


un jeroglfico. En ese dibujo no reconocemos ni la blancura, ni la dulzura ni
la solubilidad. Ahora querremos saber cmo lleg l a saber que el azcar
que tanto los qumicos como nosotros usamos para endulzar el caf es as,
tan extrao. Y nos dir que no fue mirando, ni oliendo, ni tocando, ni
gustando lo que le venda el almacenero. Alcanz ese conocimiento
trabajando tericamente, utilizando conocimientos cientficos anteriores,
formulando hiptesis, ponindolas a prueba. Todava podra quedarnos
una duda: para qu sirve este difcil pasaje de lo concreto sensorial del
azcar a lo abstracto e irreconocible de la frmula de la sacarosa? Y
nuestro qumico imaginario terminar con las ltimas vacilaciones que nos
restaban: lo abstracto de la frmula de la sacarosa no proviene de lo dulce
del sabor del azcar; por el contrario, la dulzura del azcar se explica por
la estructura abstracta de la frmula que l dibuj. Lo concreto del gusto
se explica por lo abstracto de la frmula inspida. Nos mostrar tambin
en el papel que, alterando ciertos enlaces, se llega a obtener sustancias
parecidas al azcar pero con gustos distintos, que l puede planificar la
preparacin de otras sustancias dulces que no existen en la naturaleza
antes que l las cree, etc.
4] En la biologa: La situacin no es distinta. La primera apariencia es que
existen sobre la tierra mltiples especies radicalmente distintas: un pez,
una paloma, un mono, un hombre, que son, a su vez, hijos de un pez,
paloma, mono, hombre. Qu ms natural que afirmar que esas especies
existen desde siempre o desde que Alguien las cre as, con esas
caractersticas? Hasta hace poco ms de cien aos nadie hubiera
discutido otra posibilidad. Recin en la segunda mitad del siglo xix pudo

afirmarse la doctrina terica de la evolucin de las especies en abierta


ruptura con la evidencia de los reinos separados: animal, vegetal y
mineral y de las clases, los gneros y las especies que previamente
haban sido catalogados por los naturalistas. Y aun debieron pasar 100
aos ms hasta que hace menos de 20 aos pudo demostrarse que la
herencia dependa de modificaciones transmitidas en la manera de
organizarse de ciertas molculas relativamente simples: los cidos
nucleicos. Qu relacin, qu continuidad guarda esta explicacin de la
herencia por modificaciones en los cidos ribo y desoxirribonucleicos con
los datos aportados por nuestros sentidos? Claramente, ninguna.
De los cuatro prrafos anteriores podemos extraer la conclusin que ya
vena formulada desde el epgrafe de Bachelard puesto como
encabezamiento del captulo: el conocimiento objetivo se constituye
despus de una ruptura con el conocimiento sensible o sensorial de los
objetos. Las frmulas de la gravedad, de la sacarosa, la estructura del
sistema solar o las leyes de la evolucin no son datos recogidos por
nuestros sentidos, ni encontrados en la naturaleza ni enigmas revelados
mgicamente al espritu: son conocimientos producidos por los cientficos
a partir de la crtica de las apariencias y de las ideas que de modo ms o
menos espontneo nos hacemos de las cosas. Crtica de lo que, desde ya,
podemos designar como "ideologa". Pero tambin desde ya es necesario
disipar una confusin. S, siguiendo a Machery y Althusser, aceptamos que
la ciencia es ciencia de una ideologa a la que critica y explica, no puede
ser menos cierto que para que surja el conocimiento cientfico es
necesario que previamente haya habido una ideologa a la cual criticar. La
ideologa es el saber precientfico, es el conocimiento del movimiento
aparente, es el reconocimiento de los modos de aparicin de las cosas y
es el desconocimiento de la estructura que produce la apariencia. Por lo
tanto, es el imprescindible paso previo a la construccin de una teora
cientfica. Entre el saber ideolgico y el conocimiento cientfico hay un
claro corte (ruptura epistemolgica) pero tambin hay una relacin
indisoluble que los liga y los implica recprocamente. Un trmino necesita
del otro y sin embargo, entre ellos, no hay armona sino lucha. Toda
ciencia se alza crticamente contra una ideologa que tena vigencia en
ese campo (recurdese el ejemplo de las teoras de Ptolomeo y Coprnico:
sin la ideologa ptolomeica no hubiese podido producirse la ciencia
copernicana). Para
ser reconocida como
tal, sin embargo, la
ciencia debe desalojar a
la
ideologa.
A
veces
termina
rpidamente con
ella;
a
veces
no.
Veamos, a partir de los mismos ejemplos, cmo sucede esto.
Cuando Newton formul sus principios sobre la gravitacin fue posible
explicar mediante las mismas leyes la cada de los cuerpos y los
movimientos regulares de los astros. No falt entonces quien se sintiera

molesto. Los argumentos esgrimidos contra Newton eran de este corte:


"Todos sabemos cmo se regulan los movimientos de las cosas. La fsica
es un conocimiento sencillo que se alcanza por intuicin y pertenece al
comn de las gentes. La ruptura con la experiencia y su matematizacin
nos alejan de la maravillosa simplicidad de la vida." Lgicamente, esta
oposicin ideolgica al conocimiento cientfico no poda tener mucho
xito. La fsica de Newton permita orientar los telescopios hacia un punto
predeterminado en el papel y encontrar all un planeta desconocido,
permita resolver delicados problemas de balstica, etc. Qu realizaciones
poda oponer a esto la fsica intuitiva de sus adversarios? Y, adems, fuera
de algunos presuntos "cientficos" que pasaban a la categora de
charlatanes, a quin poda molestar que los fsicos explicasen los
movimientos de los astros y los predijesen? Por supuesto, a casi nadie.
Pero fue muy distinto cuando alguien, mucho antes que Newton produjese
sus frmulas, sostuvo que entre esos astros que se movan deba contarse
tambin a la tierra. El libro de Coprnico figur durante ms de 300 aos
en el Index de los libros prohibidos por la Iglesia. Giordano Bruno fue
quemado vivo por sostener esas ideas. Galileo Galilei fue obligado a
retractarse pblicamente de sus "errores". Por qu? Se sabe: porque la
teora heliocntrica modificaba la concepcin reinante sobre el puesto del
hombre en el universo. De un mundo en el que los hombres eran centro
de un espacio infinito y estaban construidos a imagen y semejanza de un
Dios omnipotente que designaba sus vicarios en la tierra para que los
condujesen espiritualmente como los pastores a sus ovejas y con sus
autoridades reales cargadas de un poder que emanaba de la gracia de ese
Dios, deba pasarse a un universo sin centro y esta tierra sobre al que
algunos reinaban tan orgullosos pasaba a ser una minscula comarca
perdida en el espacio. La revolucin cientfica de Coprnico sacuda
algunos de los cimientos del poder. As se explica la ferocidad de la
oposicin que la ideologa emple contra la ciencia astronmica. Por otra
parte, esa astronoma no ofreca, de inmediato, soluciones a problemas
prcticos existentes en ese momento histrico en la produccin, en el
comercio o en la guerra. La astronoma copernicana no era socialmente
indispensable y era peligrosa, subversiva, para la ideologa dominante. 4
El destino de la qumica fue similar al de la fsica newtoniana. Cuando
surgi, mejor dicho, cuando sus conceptos fundamentales fueron
trabajados por Lavoisier y por Dalton, no encontr casi oposicin. La

Ntese que aqu se ha introducido casi subrepticiamente una nueva acepcin del vocablo
"ideologa". Hasta ahora vena significando el conjunto de representaciones que preceda a la
aparicin de una ciencia y que estaba separada de sta por un neto corte o ruptura. Es
"ideologa" en el seno de un discurso epistemolgico. Aqu el vocablo ha sido utilizado para
referirse al conjunto de representaciones deformadas de la realidad que las clases
dominantes requieren para justificar y legitimar su dominacin sobre el conjunto de la
sociedad. Es "ideologa de clase"; el vocablo aparece asi en un discurso poltico.

qumica no alteraba de ninguna manera las relaciones de los hombres con


el poder y ofreca respuestas inmediatas y novedosas a acuciantes
problemas del trabajo y de la guerra. Haba un verdadero inters de los
sectores dominantes de la sociedad en el desarrollo de la qumica: nuevas
tinturas para los tejidos, modernos explosivos para mover montaas y
para emprender conquistas territoriales. Qu resistencia podan oponer a
este empuje los encantadores, esotricos, misteriosos tratados de
alquimia?
Fue tambin as para la biologa? No. Las teoras de Carlos Darwin
despertaron un revuelo cargado de ruido y furor. En 1930 todava
comparecan a juicio y eran condenados los maestros norteamericanos
que se atrevan a difundir entre sus alumnos las tesis evolucionistas. Es
que la doctrina de Darwin vena tambin, como la astronoma
heliocntrica, a alterar el puesto del hombre en el universo y a poner
indirectamente en tela de juicio a las estructuras de la dominacin. El
hombre dejaba de estar separado por un abismo de los animales y pasaba
a ser un pariente de ellos que se haba diferenciado en el curso de la
historia. Ya no era ms la perfeccin lograda en el punto de partida por un
designio superior; pasaba a ser un momento en un proceso de evolucin
comenzado cientos de miles de aos antes y nunca acabado. La ciencia
de la biologa fue combatida en la medida en que atacaba las
representaciones que eran necesarias para el mantenimiento del orden
social constituido. Puede verse en este ejemplo la relacin que existe
entre las dos acepciones que hemos detectado hasta el momento para el
vocablo "ideologa". Las clases dominantes requieren, producen y
sostienen una ideologa que tiende a conservar el estado de cosas basado
en la dominacin: es la acepcin poltica del trmino. En funcin de sus
intereses se oponen a la aparicin y el desarrollo de una ciencia capaz de
conmover los fundamentos del poder; en el plano terico se recurre
entonces a las representaciones "espontneas" y "naturales", a las
apariencias, a nociones que son incompatibles con los conceptos de la
ciencia: es la acepcin epistemolgica de "ideologa".
Sintetizando: la ideologa que opera a partir de las evidencias aportadas
por los sentidos se opone siempre al surgimiento de las ciencias que dan
cuenta de cmo se producen las apariencias y cul es la oculta estructura
de lo real. El enfrentamiento entre la ideologa y la ciencia es transitorio y
de poca importancia cuando el descubrimiento cientfico se refiere a las
cosas que sirven de materias primas o de instrumentos en el proceso de
trabajo, en otros trminos, cuando la ciencia puede actuar como estmulo
para el desarrollo de las fuerzas de produccin. Por el contrario, la ciencia
debe chocar con la violencia despiadada de las estructuras del poder
cuando sus elaboraciones afectan directa o indirectamente a la
representacin del lugar que los hombres, los agentes del proceso de
trabajo, ocupan en el mundo social, cuando las consecuencias se ejercen

sobre las relaciones de produccin. Es por eso que los sectores


dominantes de la sociedad podan apoyar el surgimiento de la fsica y de
la qumica. Y es tambin por eso que deban oponerse al desarrollo de una
astronoma y de una biologa cientficas.
La exposicin esquemtica que llevamos realizada con ejemplos tomados
de la fsica, la astronoma, la qumica y la biologa opera como una
necesaria introduccin para comprender cmo surgen, qu novedades
aportan y que obstculos deban y deben vencer las dos disciplinas
cientficas que nos ocuparn de modo dominante de aqu en ms: el
materialismo histrico y el psicoanlisis.
Porque las oposiciones planteadas a la astronoma y a la biologa resultan
nfimas frente a la negativa, las prohibiciones y las deformaciones con que
se pretende obstruir, degradar, tergiversar y destruir a la ciencia de las
sociedades y de la historia: el materialismo histrico. Cules son las tesis
del materialismo histrico que despiertan semejante intolerancia? Qu
demostraciones produjo Marx a mediados del siglo xix que aun hoy no
pueden ser universalmente reconocidas entre las adquisiciones ms
preciosas alcanzadas por el entendimiento humano? Qu relacin
guardan la magnitud de sus descubrimientos y las dificultades con que
tropiezan su enseanza y divulgacin? Por qu, a ms de cien aos de su
primera edicin, El Capital es quemado en las calles de Santiago de Chile?
Las apariencias nos permiten "ver" que los hombres no viven aislados sino
que estn organizados en pases, en sociedades. Que en cada una de esas
sociedades vive una poblacin de n millones de habitantes distribuidos en
una superficie de x kilmetros cuadrados. Que esos habitantes estn
cohesionados entre s por lazos (a veces por oposiciones) de tipo
lingstico, racial, etc. y que comparten ideas de nacionalidad que tienden
a mantener la cohesin de ese todo social. Que existe una institucin
suprema, el Estado, que regula y legisla sobre las actividades de la
poblacin. Que esos hombres, para sobrevivir como hombres, producen
bienes en funcin de una divisin del trabajo que les parece natural y que
el Estado tiende a mantener y organizar. Que, adems de dividirse
tcnicamente el trabajo, existe una divisin social del mismo que hace
que algunos trabajen en las tierras y que otros sean los dueos de esas
tierras, que algunos elaboren industrialmente los productos de la tierra
mientras otros son los dueos de las fbricas, etc. Que la funcin del
Estado, segn se manifiesta explcitamente, consiste en armonizar los
distintos sectores para alcanzar estadios de bienestar creciente y que la
historia puede ser vista como un trnsito gradual de las sociedades desde
condiciones de miseria generalizada hasta el modelo que supondran las
actuales potencias industrializadas con riquezas casi infinitas y marcada
capacidad de despilfarro.
Esto es lo que se "ve". Son las apariencias, la ideologa precientfica. Al
realizar la crtica de esta ideologa Marx demostr que, en realidad, "hay

que buscar la anatoma de la sociedad civil en la economa poltica". Es


decir: la clave para entender la organizacin de la sociedad se encuentra
en el "modo de produccin", esto es, en la forma en que se organiza el
trabajo humano dentro de ese marco social. Para producir los bienes
necesarios a su supervivencia, los hombres entran en relaciones entre s y
con las materias primas y los instrumentos con los que trabajan que son
independientes de su conciencia y de su voluntad. El conjunto de estas
fuerzas productivas y de estas relaciones de produccin constituyen la
base o infraestructura econmica sobre la que se levanta el edificio de la
sociedad humana tal como la vemos, con sus instituciones y sus leyes que
tienden a regular las relaciones y las conductas de los grupos y de los
hombres aislados. Y este conjunto de instituciones y leyes cuya mxima
manifestacin visible es el aparato del Estado configura una
superestructura jurdico poltica que tiende a mantener el modo de
produccin vigente en un momento histrico dado, previniendo y
oponindose a todo lo que puede significar una modificacin radical del
orden social y de las relaciones de produccin. El materialismo histrico
demostr adems que junto a ese aparato de leyes y organismos
represivos se instala en cada uno de los individuos que entra en los
procesos sociales una manera de pensar y de actuar, un sistema de
representaciones y comportamientos congruente con lo que se espera de
esos individuos. As se configura otra superestructura que impone la
reproduccin de las relaciones de produccin en cada sujeto que
interviene en los procesos sociales: es la instancia ideolgica. 5 En sntesis,
que las sociedades humanas pueden ser comprendidas, en un principio y
de modo aun imperfecto, por comparacin con un edificio cuya
infraestructura, base o cimiento es la produccin de bienes materiales,
caracterizado por un cierto tipo de relaciones entre los agentes de la
produccin (p. ej.: capitalistas y asalariados); esta base integra la
instancia econmica. Sobre ella se levantan dos instancias
superestructurales: la instancia jurdico-poltica cuya funcin dominante es
la de regular los procesos manteniendo las relaciones de produccin
vigentes y la instancia ideolgica a travs de la cual cada uno de los
integrantes de la sociedad se incluye en el conjunto, ocupa el lugar que le

5 Aqu se introduce la tercera y ltima acepcin del vocablo


"ideologa". En una nota anterior se defini su significacin en el
discurso epistemolgico y en el discurso poltico. En el discurso
cientfico del materialismo histrico, la ideologa es una de las tres
instancias del lodo social. A travs de ella se asegura la inclusin
de los sujetos en los procesos del conjunto. El tema se abordar
con mayores detalles al referirse a la articulacin del psicoanlisis
en el materialismo histrico (cap. 4).

est asignado en el proceso y se representa de modo deformado e ilusorio


su participacin en el mismo.
Es posible que despus de haber visto las apariencias a las que enfrenta y
de haber expuesto, muy a vuelo de pjaro, algunos pocos de los
conceptos fundamentales del materialismo histrico, no hayamos
respondido an a la pregunta de la que partimos: por qu esta ciencia es
tan peligrosa? Pero tenemos ya los elementos para contestarla: lo primero
no es esa apariencia de una sociedad formada por individuos libres que se
agrupan segn su voluntad sino el proceso de produccin y de distribucin
de los bienes materiales; en ese proceso los sujetos que intervienen no
son libres sino que ocupan lugares desiguales y en todas las sociedades
que han existido puede reconocerse la presencia de amos y esclavos,
seores y siervos, capitalistas y asalariados, en una palabra, dominadores
y dominados; entre esas clases que constituyen la sociedad las relaciones
no son ni lo fueron nunca de armona: la constante de la historia es la
eterna lucha de los oprimidos contra sus opresores para liberarse del yugo
que se les impone y de los opresores contra los oprimidos para mantener
esas relaciones de produccin y de explotacin; que las clases dominantes
son las que organizan un aparato legal y represivo al servicio de sus
intereses, que esta estructura de dominacin econmica y poltica no
puede mostrarse como claramente violenta y represiva sino que debe
perpetuarse a travs de la encarnacin "natural" de tales relaciones de
produccin en cada uno de los individuos y que este proceso desemboca
en la adopcin automtica de las ideas y los comportamientos necesarios
para que el edificio social as construido se mantenga en pie. Desde ya
podemos ir llamando proceso de sujetacin a esta incorporacin de
cada individuo a la instancia ideolgica que es indispensable para que
pueda operar tambin en los procesos que transcurren en el terreno
econmico y en el jurdico-poltico.6
Carlos Marx produjo los conceptos que permitan dar cuenta de la historia
y organizacin de todas las formaciones sociales, seal que la economa
es la determinante en ltima instancia de los procesos sociales y formul
las leyes que permiten comprender el funcionamiento de la instancia
econmica. Adems dej sealada la existencia de ciertos "lugares"
tericos que deban ser investigados para producir los conceptos que,
rompiendo con las apariencias, explicasen el funcionamiento de las
instancias jurdico-poltica e ideolgica. Pero Marx no lleg a trabajar los
campos que haba delimitado.
6 "Proceso de sujetacin" en el doble sentido de constitucin de sujetos y
de sujecin, ligadura o atadura de esos sujetos as constituidos al conjunto
de la estructura.

Tomando puntos de partida totalmente diferentes, a partir de 1893, Freud


abri el camino de una nueva disciplina cientfica: el psicoanlisis. El
cuerpo de conceptos interrelacionados que l produjo es muy amplio,
complejo y polmico; ocupar muchas de las pginas de este texto. 7 En
este captulo sobre el modo de constitucin de las ciencias interesa
sealar que l tambin parti de evidencias: la existencia de ideas y
representaciones conscientes en todas las personas y la existencia de
trastornos en el modo de aparicin, en el contenido y en el curso de esas
ideas que se manifestaban en ciertos sujetos a los que se daba en llamar
"neurticos" o "enfermos mentales". Los estudiosos de la poca
observaban, describan, clasificaban e imponan nombres a esos procesos.
Otros estudiosos se dedicaban a una presunta "ciencia" que tomaba por
objeto a la conciencia de los individuos y estos "cientficos" eran llamados
y se arrogaban el nombre de psiclogos. Pero cuando Freud, como mdico
que era, quiso explicar las neurosis tropez con un serio obstculo: no
poda hacerlo a partir de la psicologa de la conciencia, construida sobre la
base de las sensaciones y de los pensamientos que tena la gente. Por el
contrario, se vio llevado a elaborar una teora que daba cuenta de los
sntomas de sus pacientes a partir de una estructura no aparente, con
sectores diferenciados, desconocida tanto para sus pacientes como para
l y a la que dio el nombre de inconsciente. El concepto de inconsciente,
estructura invisible y slo reconocible por sus efectos, permiti a Sigmund
Freud aclarar el significado de un fenmeno hasta entonces
incomprensible: el sueo. Luego, profundizando el trabajo terico, pudo
dar cuenta tambin de la llamada "vida psquica" tanto "normal" como
"anormal". En este derrotero terico debi y pudo penetrar en el proceso
de constitucin del sujeto psquico, supuesto portador de esa
"conciencia", que aparentemente determinaba los "comportamientos" o
"conductas" observables en l. As rompi lanzas con todas las evidencias
imperantes en la psicologa de la conciencia y produjo una teora del
proceso de constitucin de sujetos. Con posterioridad, un anlisis
7 Para el estudio de la teora psicoanaltica resulta hoy en da casi
indispensable el monumental Vocabulaire de la psychanalyse de J.
Laplanche y J-B. Pontalis (Pars, PUF, 1967), Hay traduccin al castellano:
Diccionario del psicoanlisis. Labor, Madrid, 1971. A este texto debe
referirse el lector interesado en la definicin rigurosa de cada concepto.

epistemolgico riguroso permiti la concrecin de una confluencia terica


al advertirse que el psicoanlisis, ciencia del proceso de sujetacin, es la
disciplina que da cuenta de la reproduccin de las relaciones de
produccin en los sujetos que se incorporan a la instancia ideolgica de
los modos de produccin analizados por el materialismo histrico desde
Marx en adelante. En sntesis, el psicoanlisis esclareci que los hombres
no son entidades autnomas, dueas de sus pensamientos y de sus
conductas, sino que stos estn determinados por una estructura invisible
(el aparato psquico) "armada" en cada uno de ellos durante los primeros
aos de la vida y que permite e impone la adecuacin a los lugares
asignados en los procesos sociales a travs de mecanismos inconscientes.
La astronoma de Coprnico nos haba desalojado del centro del universo,
la biologa de Darwin nos derroc de la posicin de reyes de la creacin, el
materialismo histrico de Marx nos mostr la determinacin social de los
lugares que creamos ocupar libremente y el psicoanlisis de Freud nos
destruy la ilusin de que nuestra conciencia era el centro de nosotros
mismos. Era posible esperar que los sectores dominantes de la sociedad
tolerasen en silencio y cruzados de brazos el surgimiento y la difusin de
estas ciencias? No es lgica la afirmacin de los intelectuales vinculados
a esos sectores de que ni el materialismo histrico ni el psicoanlisis son
cientficos? No es lgico que pretendan ocultar los contenidos ms
custicos de ambas disciplinas sosteniendo la idea de que las ciencias se
constituyen por acumulacin gradual y de un modo continuado a partir de
la experiencia sensorial? Porque y ste es el punto esencial el
conocimiento cientfico de las estructuras de dominacin social y su
encarnacin en cada individuo no constituyen un simple saber que se
guarda entre las pginas de un libro o que se proclama desde una tarima
universitaria. Estos conocimientos no son neutrales. Desenmascarar la
opresin
social
y
la
sujetacin
individual
significa
plantear
automticamente la cuestin de la abolicin de las clases privilegiadas y
la cuestin de la desujetacin individual. Estos planteamientos tericos no
transforman, de por s, la realidad del mundo. Pero ellos llevan,
indefectiblemente, a orientar sobre la base de teoras cientficas a las
prcticas de transformacin de las estructuras. Sera mitolgico sostener
que el conocimiento de las estructuras invisibles de la realidad modifica a
esta realidad. Pero sera ilusorio pensar que esas transformaciones de
fondo, que son necesarias, podran producirse sin el conocimiento del
proceso de produccin de la realidad que se pretende transformar. Pasa
aqu como cuando queremos conocer el contenido de un libro escrito en
un idioma que ignoramos. Aprender ese idioma no nos brinda el
conocimiento de lo que dice el libro, eso es indudable; pero es la condicin
previa pues la prctica de la lectura slo ser posible a partir del
momento en que se sabe descifrar los signos que forman el libro. La
analoga seala el lugar de la ciencia: la realidad no es transparente,

deben producirse primero extraos lenguajes para poder despus


someterla a un dominio racional. Los sectores que pudiesen estar
interesados en el mantenimiento de la realidad tal como se aparece
sostendrn que el conocimiento consiste en reproducir las apariencias y
se opondrn al progreso y la difusin del nuevo conocimiento. Este es el
trasfondo de la discusin aparentemente abstracta entre la epistemologa
continuista y la discontinuista materialista.
CONCLUSION
El ttulo de nuestro captulo es un interrogante: cmo se constituye una
ciencia? Ya es posible responder: oponindose y desenmascarando en su
carcter de engaosas apariencias a las evidencias que ofrecen los
sentidos. Denunciando y enfrentando la oposicin que necesariamente
recibe una ciencia nueva de parte de la ideologa preexistente.
Combatiendo contra los intereses de las clases dominantes que
pretendern ignorarla primero, aplastarla despus y deformarla en ltima
instancia para eliminar sus contenidos subversivos. Reivindicando
permanentemente la relacin que liga entre s a todos los conceptos de
una ciencia y sealando como ideolgico todo intento de fragmentarla o
de infiltrarla con nociones provenientes de campos tericos que le son
ajenos.
En este proceso no caben transacciones ni atenuaciones. Tampoco cabe la
comodidad de renunciar a los conceptos que se consideran "difciles". La
ciencia, necesariamente, es difcil. Los objetos con los que trabaja son los
conceptos y estos, indefectiblemente, son abstractos. La psicologa que se
ver en los prximos captulos ser difcil y distinta de lo que llamaremos
"psicologa acadmica" que, por partir de las apariencias, ella si es fcil.
Es sabido que un profesor de qumica podra dar clases sobre "la dulzura"
y expondra que son dulces la mermelada, los caramelos, la miel y la pera
y que, si ese profesor tuviese condiciones oratorias, podra subyugar a su
auditorio. Por su parte, otro profesor de qumica puede fatigar a sus
alumnos con pizarrones llenos de frmulas que los sacaran del terreno de
lo familiar. Acabado el curso los primeros alumnos habrn terminado por
reconocer su experiencia cotidiana mientras que los segundos, si
sobreviven al esfuerzo, podrn conocer cmo est organizada la realidad y
sern los nicos en condiciones de transformarla conforme a objetivos y
proyectos prefijados. Con la psicologa sucede algo similar: el novelista
puede fascinar a su lector con la descripcin del carcter de un personaje;
el fundamental captulo sobre "La psicologa de los procesos onricos" de
La interpretacin de los sueos de Sigmund Freud, por el contrario, nos
introduce en un mundo de ideas extraas donde no reconocemos los
objetos ni los rostros de nuestra vida pasada, donde se exige un sostenido
esfuerzo intelectual y la mltiple repeticin de la lectura. Y este texto
difcil es cientfico mientras que la novela no lo era. Ms an, desde la

descripcin de un novelista no podremos alcanzar nunca el secreto de la


sujetacin de los seres humanos. Pero desde el conocimiento terico que
brinda la ciencia psicoanaltica podr comprenderse, respetando ciertas
limitaciones, al personaje del novelista y al acto de creacin artstica que
condujo al nacimiento del personaje.
Sera errneo deducir del prrafo precedente que la enseanza de las
teoras cientficas debe considerar como virtud al aburrimiento que
produce un texto o una clase. Los recursos pedaggicos deben extremarse
para facilitar el acceso a las materias, tanto ms cuanto ms difciles sean

stas. No todos los textos cientficos son engorrosos. Trataremos tambin


que ste no lo sea.
Mas, si comenzamos con un epgrafe de Bachelard, no puede sorprender
que concluyamos con un eplogo del mismo autor, congruente con el
primero:
En lo que concierne al conocimiento terico de lo real, es decir, a un
conocimiento que vaya ms all de una simple descripcin y dejando de
lado la aritmtica y la geometra, todo lo que es fcil de ensear es
inexacto. (La filosofa del no. Bs. As. Amorrortu. 1973, pp. 23-24).

________________________________________________________________________________ _____
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CAPTULO 2: QU ENTIENDEN LOS PSICLOGOS POR PSICOLOGA?
- BRAUNSTEIN
La psicologa, dicho sea con franqueza, es prcticamente cualquier cosa
que ustedes quieran que sea. En un ltimo anlisis, la psicologa consiste
en cualquiera de las definiciones que un autor, ustedes, yo o cualquier
otro, deseen aplicarle. ALBERT ELLIS, "Escuelas tericas en psicologa" en
Weider, A., Contribuciones a la psicologa mdica, Bs As, Eudeba, 1962, p.
45.

George A. Miller, profesor de la materia en la Universidad de Harvard,


comienza su Introduccin a la psicologa advirtiendo sobre el riesgo y la
inconveniencia de pretender iniciar un curso definiendo qu es la
psicologa. Elude los peligros desplazndose al terreno de lo que los
psiclogos hacen y de la manera en que su actividad influye en la vida de
los hombres y en la idea que ellos tienen de s mismos. Es decir, la
psicologa no es definida o se busca alguna definicin imprecisa, breve y
convencional "partiendo del supuesto de que todo el mundo sabe, ms o
menos, de qu trata la psicologa". 8 Se considera que la psicologa es
"ciencia" pero se elude el problema de definir los conceptos tericos (no
empricos recurdese el captulo anterior) sobre los cuales girara su
discurso. Apoyndose en la no-definicin, se justifica luego a la psicologa
por sus "logros" tcnicos o por la manera en que contribuye a "crear
imgenes del hombre", a orientar la opinin pblica, a gobernar la
conducta de las masas, etc. Los subterfugios utilizados para evitar definir
el objeto terico son, as, solidarios de la utilizacin de la psicologa como

8Miller,G.A, Introduccin a la psicologa, Madrid, Alianza, 1970, p.11. Este texto es analizado
en detalle en el cap.14

tcnica y como ideologa, entendindose esta palabra en sus dos primeras


acepciones: como conjunto asistemtico de nociones precientficas y
como representacin ilusoria y deformada de la realidad elaborada por las
clases dominantes que ocultan el yugo impuesto al conjunto de la
sociedad. Podra pensarse en este momento que nadie define el objeto de
la psicologa. Nada ms incorrecto. A lo largo de la historia ms que faltar
han sobrado las respuestas: "el alma", "el espritu humano", "la psique",
"la actividad psquica", "la conciencia", "el mundo interior", "la actividad
nerviosa superior", "el mundo moral del hombre", "la conducta", "el
comportamiento", "el inconsciente", "la personalidad", "el hombre
concreto" y hay ms. Es claro que si todos estos trminos significan lo
mismo no hay razn que justifique tener tantos y disputar tan
speramente en favor de uno u otro y si los significados son distintos, de
ser la psicologa una ciencia, debern existir criterios que permitan
escoger a uno de ellos y rechazar a los dems como ideolgicos. O puede
pensarse y, de hecho, es la posicin de muchos que es ocioso discutir
alrededor de las palabras pues "todo el mundo" y "ms o menos" sabe de
qu trata la psicologa. Ocioso? Veamos. Sucede que al definir el objeto
de una disciplina (sta u otra cualquiera) se define al mismo tiempo y de
un solo golpe qu se habr de estudiar y tambin cmo se abordar ese
objeto. Si escogemos "la conciencia", por ejemplo, el mtodo de
investigacin no podr ser otro que una reflexin que parta de los
contenidos de nuestra propia conciencia y de la ajena. Si arrancamos
desde "la conducta" y somos consecuentes, abominaremos de toda
alusin a los contenidos de la conciencia y nos dedicaremos a observar y
experimentar con los aspectos observables del comportamiento animal y
humano. Importa entonces definir el objeto porque en funcin de l se
resolver el mtodo de trabajo y se definirn, en consecuencia, los

resultados que se obtendrn, las aplicaciones tcnicas que se harn


posibles y los contenidos que habr de tener esta ciencia o ideologa?
Debemos ahora multiplicar los ejemplos para ver ms detalladamente qu
entienden los psiclogos por psicologa buscando encontrar lneas
comunes que nos permitan orientarnos en los laberintos de la psicologa
acadmica. Para ello nos proponemos recorrer el mundo e interrogar a los
autores representativos de cada pas sobre la materia objeto de sus
desvelos. Si comenzamos por el Este tenemos en primer trmino a S. L.
Rubinstein (La psicologa, principios, mtodo, desarrollo, Montevideo,
Pueblos Unidos, 1963.) Para este autor ruso "la psicologa es la ciencia que
investiga las leyes de la actividad psquica, actividad que tiene su asiento
en el cerebro del hombre" (p. 37). Pero la "actividad psquica" no es
definida. Podra entonces quedar su definicin como tautolgica: "la
psicologa investiga... la actividad psquica" con el agregado de indicar
dnde est el asiento ("el cerebro") pero sin aclarar qu es lo que all
asienta. Reducir la definicin de Rubinstein a una tautologa sera injusto
con este autor pues, si bien no define, desde la primera pgina del libro
est repitiendo "los fenmenos psquicos la conciencia" (pp. 11, 12, 30,
etc.) y, sin sealarlo explcitamente, trata a ambos trminos como
sinnimos entre los que no establece diferencia alguna. Con referencia al
otro objeto que actualmente los psiclogos acadmicos adjudican a la
psicologa, la conducta, Rubinstein no tiene dudas: "La conciencia
condiciona la conducta, la actividad de las personas que, a su vez,
modifica la naturaleza y transforma la sociedad" (p. 30). En sntesis, para
la psicologa acadmica sovitica lo psquico es la conciencia, ella asienta
en el cerebro y condiciona al comportamiento.
Como autor representativo de la psicologa alemana sealaremos a
Werner Wolff pese a que su Introduccin a la psicologa (Mxico, F.C.E.,
1963) haya sido editada primeramente en los Estados Unidos. En el
primer prrafo de su libro escribe: "La psicologa trata de la conducta del
hombre, de sus experiencias intimas y de las relaciones entre ambas.
Tambin se ocupa de los rganos que ejercen influencia sobre la
experiencia y el comportamiento y de las conexiones de stas con el
ambiente" (p. 7). A este autor debe agradecrsele la cautela de la frase
"...la psicologa pretende ser una ciencia" que lo distingue del
apresuramiento de la mayora que no titubea en decir "La psicologa es la
ciencia de...". Para Wolff hay dos realidades indudables: la conducta y las
experiencias ntimas (o conciencia). Entre ambas existen rganos y
existen relaciones que ligan los rganos con sus funciones: el
comportamiento y la conciencia. La conducta, la conciencia y los rganos
del sistema nervioso constituyen para l el tema de la psicologa. Si se
compara a este autor alemn que edita sus obras en los Estados Unidos
con el autor sovitico recin mencionado, puede verse que, en cuanto al
objeto de la psicologa, no postulan diferencias apreciables. En Francia

podemos citar a Paul Guillaume. Su difundido Manual de psicologa


(Buenos Aires, Paids, 1963) comienza con un prrafo titulado "Objeto de
la psicologa" y se sostiene que es "el mundo moral" (p. 17). La lectura de
las 350 pginas siguientes no permite avanzar ms all en la idea sobre el
objeto de la psicologa. Lamentablemente, ese "mundo moral" no es
definido ni conceptualizado en ningn momento por el autor.
Los psiclogos franceses podran considerarse burlados si se limitase a
Guillaume su aporte a un tema tan trascendental. Por eso hemos credo
conveniente reforzar su participacin en esta encuesta incluyendo el
Traite de psychologic experimntale dirigido por Paul Fraisse y Jean Piaget
(Pars, PUF, 1963. Hay traduccin espaola: Buenos Aires, Paids, 1971).
All Fraisse nos dir: "El objeto de la psicologa es el psiquismo humano o
mejor, para evitar el trmino de psiquismo que presenta un aspecto
misterioso y hasta esotrico, la personalidad humana contemplada como
una integracin unitaria de todas sus instancias" (t. I, p. 72). Bien, ac
apareci algo nuevo en cuanto a definiciones: el psiquismo es la
personalidad y ese es el objeto de la psicologa. Se justifica entonces
buscar en el mismo "Tratado..." qu quiere decir "personalidad". El lector
se siente impulsado a pasar del tomo I donde se escuch a Fraisse el tomo
V donde se trata de este tema en particular. Y all Richard Meili explicar:
"con el trmino personalidad entendemos a la totalidad psicolgica que
caracteriza a un hombre particular" (t. V, p. 156). En sntesis, la psicologa
estudia a la personalidad y la personalidad es la totalidad psicolgica de
un individuo singular. A tal "hombre particular" lo investigamos, dice Meili
"observndolo desde fuera o sintindolo desde el interior" de modo que, si
queremos salir del crculo tautolgico de las definiciones que
reprodujimos, tenemos que llamar "conducta" a "eso que observamos
desde fuera" y "conciencia" a eso que se "siente desde el interior". Vale
decir que seguimos manejando los "objetos" de Rubinstein y Wolff.
Rusia, Alemania y Francia aportaron nombres importantes a la historia de
la psicologa acadmica. Espaa no, pero tal vez algn representante de la
psicologa espaola pueda darnos luz para mirar el panorama en el que
queremos introducirnos. lvarez Villar (Elementos de psicologa
experimental, Madrid, Aguilar, 1964), sin embargo, no pretende ser
original: "Definimos, pues, la psicologa con los mismos trminos que
utiliza la inmensa mayora de los autores, esto es, como una ciencia que
estudia tanto la conducta humana como la conducta animal, entendiendo
como conducta el conjunto de respuestas con que el ser viviente acta
ante los estmulos que proceden tanto de su interior como del medio
ambiente" (p. 11). No es original pero es claro: la psicologa es una ciencia
y estudia la conducta. Uno estara tentado de decir que entre esta
psicologa y la fisiologa animal y humana no hay diferencias. Pero el
propio autor aclara: "la psicologa reserva, sin embargo, a la fisiologa y a
la biologa aquellas respuestas ms sencillas, como son los simples

reflejos y las funciones puramente somticas (digestin, respiracin, etc.).


Para expresarlo de manera ms resumida diremos, pues, que la psicologa
estudia la conducta". Ahora podemos ver en su conjunto el itinerario
seguido por el autor: a] objeto, la conducta; b] conducta, respuestas del
organismo; c] respuestas del organismo, de dos clases: ms
sencillas/somticas
y
menos
sencillas/no
somticas;
d]
ms
sencillas/somticas, objeto de la biologa y la fisiologa; e] menos sencillas
(complejas?)/no somticas (psquicas?), objeto de la psicologa. En
sntesis, la psicologa de este psiclogo estudiara ciertas conductas no
todas que no son las "ms" sencillas (?) y que no son "puramente"
somticas (?). Pero, "de una manera resumida", esas ciertas conductas
son "la conducta".
Corresponde ahora que repitamos nuestra pregunta al Profesor de
Psicologa de la Universidad de Londres, H. J. Eysenck (Fact and fiction in
psychology, Harmondsworth, Penguin, 1965). Y l nos dice: "La 'mente' o
'el alma' o 'la psique' son demasiado inmateriales como para que se las
investigue con cualquier clase de procedimientos cientficos; en realidad,
de lo que el psiclogo se ocupa es de la conducta que es lo
suficientemente palpable como para ser observada, registrada y
analizada" (p. 13). Seguidamente el autor reconoce que tal vez tengan
razn quienes critican su opinin acusndolo de dejar de lado aspectos
muy importantes "pero esa, ms que una cuestin cientfica, es una
cuestin filosfica". Por tales razones l considera intil argumentar ms y
se dedica a investigar en el laboratorio cules son las respuestas de los
organismos frente a los estmulos. Eysenck no se plantea el problema que
tanto perturb a lvarez Villar de diferenciar eso que l hace y llama
"psicologa" de aquello que otros hacen y llaman "fisiologa" y que es, al
fin de cuentas, lo mismo.
Saliendo de Inglaterra es fcil ingresar en el clima intelectual
norteamericano. George A. Miller es Profesor de Psicologa en la
Universidad de Harvard. l era quien nos haba recomendado no empezar
un curso por una definicin de la psicologa pero, en las pginas finales de
su libro (Introduccin a la psicologa, Madrid, Alianza, 1970) incluye un
glosario con las definiciones de los 132 trminos ms necesarios. All se
lee: "Psicologa: ciencia de la vida mental basada en la evidencia que se
obtiene mediante la observacin y anlisis del propio comportamiento y
del comportamiento de los dems" (p. 476). Bueno, hemos visto ya lo
suficiente como para desconfiar de una "ciencia... basada en la evidencia"
pero quin sabe?, tal vez "vida mental" sea una expresin convincente
para sealar el objeto especfico de la psicologa. Es lgico pues, que se
busque "vida mental" o "mente" en ese glosario. Pero ay! all no
figuran. Tampoco se definen estos trminos en las otras 500 pginas de la
Introduccin a la psicologa. No deja de ser una lstima ya que la
psicologa es la ciencia de eso. Y si buscamos el otro trmino tcnico que

figura en la definicin de psicologa? "Comportamiento: Suele


denominarse, de manera un tanto imprecisa, comportamiento a un
esquema extremadamente complejo de reacciones, que pueden tener
especial significado para el organismo" (p. 466). El trmino es "impreciso",
el esquema es "complejo" (cmo se diferencia del "simple"?), "puede
tener" (por lo tanto, tambin puede no tener) significado "especial" (es
decir, no cualquier significado y, cmo se distingue un significado
"especial" de uno "no especial"?), para "el organismo" (y aqu,
nuevamente, cmo se diferencia esta "observacin y anlisis" de lo que
hacen los bilogos y fisilogos tambin en "el organismo"?).
De un autor yanki hubisemos esperado una definicin clara y Miller nos
defraud. Por ello nos dirigimos a otro texto de la misma procedencia y all
damos con lo buscado. Smith y Smith dicen en el glosario de La conducta
del hombre (Buenos Aires, Eudeba, 1963): "Psicologa: ciencia de la
conducta" (p. 513) y "Conducta: Respuestas de un organismo a los
cambios del medio" (p. 509). lvarez Villar y Miller se haban acercado a
estas definiciones pero las encontraban demasiado arriesgadas porque as
no hay diferencias entre psicologa y biologa. Eysenck y los Smith no
temen perder la especificidad de su materia y disolverla en la fisiologa.
Es as como llegamos a la Argentina. Se han escrito entre nosotros
muchas psicologas pero una sola de entre ellas alcanz a la vez difusin,
trascendencia y originalidad: la Psicologa de la conducta (Buenos Aires,
Eudeba, 1963. Hay ediciones ms recientes a cargo del Centro Editor de
Amrica Latina) de Jos Bleger. Escuchemos: "No hay tal cosa como
'alma', 'psique', 'mente' o 'conciencia', hay, s, fenmenos psicolgicos o
mentales, pero el atributo no puede ser transformado ni en sujeto ni en
substancia. Por todo ello, nos parece importante partir de la afirmacin de
que la psicologa estudia, o debe estudiar, seres humanos reales y
concretos" (p. 13). Este objeto postulado por Bleger es original con
respecto a los autores que hemos revisado y est tomado de un autor
francs que escribi sus obras psicolgicas hacia 1930: Georges Politzer.
Ahora bien, se justifica proponer a los "seres humanos reales y
concretos" como objeto de la psicologa? No resultara lgico que
tambin un anatomista nos diese la misma respuesta refirindola a su
propia disciplina? Bleger es consciente de la dificultad. Unas pginas ms
adelante (p. 23) dir: "Al conjunto de manifestaciones del ser humano que
llamamos conducta est dedicado el presente trabajo" y en la pgina
siguiente: "La conducta es la unidad de estudio de toda la psicologa." La
aparente originalidad del principio comienza a perderse. Cabe esperar an
que la definicin de "conducta" nos libre de las dificultades ante las que
sucumbieron los otros autores. Bleger sigue aqu la definicin de Daniel
Lagache: "Conducta es el conjunto de operaciones (fisiolgicas, motrices,
verbales, mentales) por las cuales un organismo en situacin reduce las
tensiones que lo motivan y realiza sus posibilidades." Los inconvenientes

han resurgido. Los lmites entre las disciplinas (especialmente entre


psicologa y fisiologa) se han borrado otra vez. La referencia a "lo mental"
no definido nos devuelve a los abismos de la psicologa ms tradicional.
Bleger mismo se encarga de explicitarlo: de la conducta no se ocupa una
ciencia en particular sino por lo menos tres: la biologa, la psicologa y la
sociologa. Pero para diferenciarlas no se hace ningn intento.
(Ciertamente, sera temerario ensayar un recorte). As queda la psicologa
sin un objeto especfico; es una de las "ciencias de la conducta". La
consigna es "atenerse a los hechos, tal cual se dan y tal como existen". Es
decir, el objeto de la psicologa es emprico y concreto. Tal objeto puede
ser visto por distintas ciencias. Si bien se sigue hablando de una "ciencia
psicolgica", en este caso, la psicologa es un enfoque, una manera de
considerar hechos de experiencia, que es complementaria de otros
enfoques, biolgico uno, sociolgico el otro, de analizar a los mismos
hechos.9
En sntesis: Un interrogante viene sirviendo como hilo conductor en este
captulo: Qu entienden los psiclogos por psicologa? Para responderlo
hemos realizado un extenso viaje por Europa y Amrica, seleccionando en
cada escala expresiones representativas de la psicologa acadmica del
pas en cuestin. Terminada la travesa podemos decir que los objetos
ofrecidos a la psicologa pertenecen a tres grupos: a) tautolgicos (como
sucede en el "Tratado. . ." de Fraisse y Piaget; b) no definidos (Guillaume,
Miller) y c) definidos con mayor o menor claridad (la mayora de los
autores). Este ltimo grupo es el que merece un anlisis ms detallado.
Sus representantes asignan a la psicologa la tarea de estudiar la
conciencia y/o la conducta. Estos son los temas de la psicologa
acadmica; nuestra tarea inmediata es entender crticamente qu
significan estos trminos, comprender cmo llegaron a existir y resolver la
espinosa cuestin de si son nociones ideolgicas o conceptos cientficos. 10
Es decir, despus de haber contestado "qu entienden los psiclogos por
psicologa?, pasamos a preguntarnos sobre la cientificidad de la psicologa
acadmica. Y la respuesta no puede prescindir del interrogatorio a los
objetos de estudio que esa psicologa propone.

9 Para un anlisis ms exhaustivo de los problemas epistemolgicos planteados por el texto


de Bleger, convendr que el lector consulte el ensayo de Carlos Sastre: "La psicologa de la
conducta, de Jos Bleger", aparecido en el n 4 de la Revista Argentina de Psicologa, Buenos
Aires, Galerna, 1970.

10 Para caracterizar la oposicin entre ambos seguimos a A. Badiou (El (re)comienzo del
materialismo histrico, Pasado y Presente, Crdoba, 1969, p. 18. Tambin en Lectura de
Althusser, Buenos Aires, Galerna, 1970, p. 261): "La ciencia, cuyos medios de produccin son
los conceptos, es la prctica productora de conocimientos; la ideologa es un sistema de
representaciones autodesignado en un conjunto de nociones; su funcin es prctico-social".

ANLISIS CRITICO DE CONCIENCIA


Etimolgicamente "psicologa" significa tratado o discurso (logos) sobre el
alma (psique). Es muy difcil determinar en qu momento la nocin de
"alma" (sustancia inmortal, distinta del cuerpo y de origen divino, propia
de los seres humanos) se desprendi de sus connotaciones metafsicas y
teolgicas para ser reemplazada por una versin laica que dejaba de lado
las cuestiones de la emanacin divina y de la eternidad de su existencia,
aunque manteniendo su postulacin como una "sustancia" y su oposicin
a la otra "sustancia" humana, el cuerpo. Es difuso el momento en que esa
alma, laicizada, lleg a ser la conciencia. Leyendo los textos filosficos
claves en el pasaje de una nocin a la otra se tiene la impresin de una
transicin paulatina que fue llevando desde una entidad sagrada a la que
se acceda mediante la revelacin encerrada en los libros de origen divino
(alma) a una nocin profana de algo abordable por la reflexin
(conciencia). Este desarrollo puede apreciarse de modo fulgurante en dos
clebres prrafos del Discurso del mtodo, publicado por Descartes en
1637 y en los que, sin embargo, la palabra "conciencia" todava no
aparece:
Yo haba advertido desde mucho tiempo antes, como he dicho
ms arriba que, en lo que atae a las costumbres, es necesario a
veces seguir opiniones que se saben muy inciertas como si
fuesen indubitables; pero, desde el momento en que me propuse
entregarme ya exclusivamente a la investigacin de la verdad,
pens que deba hacer todo lo contrario y rechazar como
absolutamente falso todo aquello en lo que pudiera imaginar la
ms pequea duda, para ver si despus de esto quedaba algo
entre mis creencias que fuese enteramente indubitable. As,
fundndome en que los sentidos nos engaan algunas veces,
quise suponer que no haba cosa alguna que fuese tal y como
ellos nos la hacen imaginar; y, en vista de que hay hombres que
se engaan al razonar aun en las ms simples materias de
geometra, y juzgando que yo estaba tan sujeto a equivocarme
como cualquier otro, rechac como falsas todas las razones que
antes haba aceptado mediante demostracin; y, finalmente,
considerando que los mismos pensamientos que tenemos
estando despiertos pueden tambin ocurrrsenos cuando
dormimos, sin que en este caso ninguno de ellos sea verdadero,
me resolv a fingir que nada de lo que hasta entonces haba
entrado en mi mente era ms verdadero que las ilusiones de mis
sueos. Pero inmediatamente despus ca en la cuenta de que,
mientras de esta manera intentaba pensar que todo era falso, era
absolutamente necesario que yo, que lo pensaba, fuese algo; y
advirtiendo que esta verdad: pienso, luego existo, era tan firme y

segura que las ms extravagantes suposiciones de los escpticos


eran incapaces de conmoverla, pens que poda aceptarla sin
escrpulo como el primer principio de la filosofa que andaba
buscando.
Luego, examinando con atencin lo que yo era, y viendo que
poda imaginar que no tena cuerpo y que no haba mundo ni
lugar alguno en que estuviese, pero que no por eso poda
imaginar que no exista, sino que, por el contrario, del hecho
mismo de tener ocupado el pensamiento en dudar de la verdad
de las dems cosas se segua muy evidente y ciertamente que yo
exista; mientras que, si hubiese dejado de pensar, aunque el
resto de lo que haba imaginado hubiese sido verdadero, no
hubiera tenido ninguna razn para creer en mi existencia, conoc
por eso que yo era una sustancia cuya completa esencia o
naturaleza consiste slo en pensar, y que para existir no tiene
necesidad de ningn lugar ni depende de ninguna cosa material;
de modo que este yo, es decir, el alma, por la que soy lo que soy,
es enteramente distinta del cuerpo, y hasta ms fcil de conocer
que l, y aunque l no existiese, ella no dejara de ser todo lo que
es. (Bs As, Aguilar, 1964, pp. 81-83).
En sntesis, yo no soy este cuerpo material que veo y que necesita estar
ubicado en un mundo o en un lugar; mi completa esencia consiste en el
pensar. Mi existencia consiste en el conjunto de ocupaciones de mi
pensamiento. Descartes utiliza como sinnimos "pensamiento", "yo" y
"alma" pero este "alma" aparece ya como objeto para el conocimiento
adems de ser el agente del mismo. Puede decirse que este fragmento de
1637 con su clebre "pienso, luego existo" es la partida de nacimiento de
la psicologa de la conciencia. Los antecedentes y las consecuencias de
las tesis cartesianas sern vistos con mayor detalle cuando se aborde la
cuestin de "los modos de explicacin en psicologa" en el cap. 10. Por
ahora, nos interesa sealar esta introduccin casi subrepticia de la nocin
de "conciencia".
Por cierto, el tema quedara mejor tratado si pudisemos aportar una
definicin clara de lo que debe entenderse por "conciencia" pero esa es
tarea muy difcil. Los glosarios de los libros de psicologa eluden definirla
aun cuando la proponen como el objeto de estudio de la psicologa.
Generalmente se reconoce que no se puede definir pues la conciencia es
una evidencia que se alcanza intuitivamente y de la que todos
participamos. En otras palabras, todos sabemos cul es esa actividad en
permanente movimiento de nuestras sensaciones y pensamientos que se
suceden los unos a los otros. La conciencia es utilizada para definir a todo
lo dems, real o imaginario, pero ella, en s, escapa a toda definicin. Y si
buscamos un diccionario del idioma l nos dir algo as como "conciencia

es la propiedad de conocerse a s mismo y a las cosas exteriores". Este


objeto inasible es el que se dio a s misma la psicologa que hoy llamamos
clsica y que no fue cuestionado entre aquel lejano 1637 y el mucho ms
prximo ao 1900.
Fijar a la conciencia como objeto de la psicologa es al mismo tiempo,
segn ya se indic, ofrecer una propuesta metodolgica para alcanzar
conocimientos sobre ese objeto. Sera absurdo suponer, por ejemplo, que
la balanza o la cmara fotogrfica pudiesen llegar a ser instrumentos
aptos para "saber" acerca de la conciencia. Es as como se determinaba
que la psicologa clsica no pudiese tener otros mtodos que la
descripcin y el anlisis de los contenidos de la conciencia. Este
procedimiento, en el que un sujeto examina sus propios contenidos de
conciencia o pille a otro que le transmita lo que pasa en su conciencia, es
conocido como "introspeccin" u observacin interior. La conciencia
aparece ac como una cosa o un recipiente que tiene "contenidos". En ella
se reconocen "funciones" y estas "funciones" de la conciencia pasan a ser
los temas de la psicologa: sensacin, percepcin, atencin, memoria,
pensamiento, juicio, emocin, sentimiento, voluntad, etc. Todava hoy son
estos los ttulos de los captulos de la materia "Psicologa" que se estudia
en nuestros colegios secundarios. Y todava hoy tratan de ella los libros de
psicologa general y de introduccin a la psicologa que circulan.
Junto a esta psicologa de la conciencia-como-cosa existen otras
tendencias que mantienen a la conciencia como tema central de la
psicologa pero la consideran como acto a travs del cual el yo trasciende
al exterior, hacia lo que est fuera de s mismo. En estos casos, que son
los de las psicologas fenomenolgicas, el mtodo no consiste en la
descripcin y anlisis de supuestos "contenidos" (la introspeccin) sino en
la superacin de la apariencia de tales "contenidos" mediante una
abstraccin de lo contingente, variable y aleatorio para alcanzar, ms all
de las evidencias sensoriales, la realidad ltima de las "esencias" de lo
exterior a la conciencia (mtodo de la intuicin eidtica).
Reconocimos haber fijado algo arbitrariamente al ao 1637 como el
momento en que comienza la psicologa de la conciencia. Por ms que
ciertos profundos filsofos (Kant, Comte) hubiesen llegado a sostener la
imposibilidad que ella tena de convertirse en ciencia, la psicologa
acadmica clsica sigui un proceso ms o menos rectilneo de
acumulacin de datos sin encontrar inconvenientes ni impugnaciones
serias hasta 1900. Ese es el ao de la primera edicin del libro de Freud La
interpretacin de los sueos que pas casi desapercibido durante los diez
aos siguientes pero despus, muy lentamente y de modo cada vez ms
franco a medida que se profundizaban las investigaciones de su autor, fue
convirtindose en un obstculo inevitable para cualquier psicologa de la
conciencia. Y no es que no las hubiese despus, es que ellas no podan
dar cuenta de lo que el psicoanlisis haba comprendido y que ste, a su

vez, suministraba el conocimiento del movimiento real que produca esos


fuegos de artificio: el movimiento aparente de los fenmenos de
conciencia. De la teora psicoanaltica dijimos ya en el captulo anterior
que comenz por dar cuenta de procesos inexplicables para la vieja
psicologa: los sueos y los sntomas neurticos. Y que termin
suministrando las claves del proceso de sujetacin, articulndose en el
materialismo histrico al ocupar el lugar terico correspondiente a la
instancia ideolgica de los modos de produccin. La potencia subversiva
del psicoanlisis respecto de la psicologa preexistente se desencaden al
demostrar que la conciencia no es lo psquico sino que ella es tan slo el
aspecto exterior de una realidad infinitamente ms compleja e
inabordable para la conciencia misma: el "aparato psquico". Al cabo de
un arduo trabajo terico que lo ocup durante los 20 primeros aos del
siglo, Freud termin postulando una teora provisoriamente definitiva
(como toda construccin cientfica) del aparato psquico y de su modo de
constitucin.
Se hizo entonces claro que la existencia es, en un principio y siempre,
existencia corporal. El cuerpo tiene necesidades; eso siempre se supo.
Tiende a satisfacerlas; hay todo un montaje instintivo que la biologa y la
fisiologa estudian con los mtodos a su alcance. Para los estudiosos de la
conducta ya ah hay lugar para la psicologa. Para los de la conciencia
todava no. Para el psicoanlisis es el punto de partida, el punto de
separacin de dos rdenes de realidad. A partir del nacimiento y
apoyndose, apuntalndose, en la satisfaccin de las necesidades
corporales instintivas se va edificando un nuevo mundo que ya no es del
orden biolgico. El cumplimiento del acto que satisface la necesidad da
origen a una experiencia placentera. El beb tiende al alimento pero
tambin y al mismo tiempo tiende al placer. El orden de la necesidad,
estudiado por la biologa, se separa del orden del deseo, estudiado por el
psicoanlisis. El instinto es satisfecho por el alimento, por la leche; el
deseo es satisfecho por el pecho, por el acto de la succin del pezn. El
movimiento del ser hacia el objeto del deseo no es ya el movimiento
muscular exterior, la accin se interioriza, el objeto real es reemplazado
por el objeto fantaseado, el instinto ha abierto el camino a las pulsiones y
ellas otorgan una fuerza, una energa, al deseo. Han aparecido en la
oracin anterior algunos trminos nuevos: el deseo, la fantasa, la pulsin;
la novedad introducida por el psicoanlisis consiste en sealar que todos
ellos, fundantes de la realidad de lo psquico, son inconscientes. La
conciencia aparece bastante despus, de un modo secundario y como una
funcin tarda de reconocimiento del mundo exterior. Su funcin primera
es permitir la discriminacin de lo real exterior al ser y de ciertos procesos
corporales para alcanzar nuevas formas de satisfaccin que la pulsin, por
ser ciega, es incapaz de alcanzar. La captacin de la realidad exterior
permite tambin que el organismo viviente se aleje de los peligros

emergentes del mundo natural y del mundo social. Para conservar la vida
es necesario plegarse a las exigencias de la realidad aun cuando ello
entrae la insatisfaccin o la postergacin del deseo que tiende al placer.
Quedan as, de un lado, lo primario, inconsciente, ligado al principio del
placer y, del otro lado, lo secundario, consciente, ligado al principio de
realidad. Entre estos dos rdenes de la realidad psquica el conflicto es
vitalicio. Las pulsiones, ligadas a la sexualidad en funcin de su conexin
primera con las experiencias placenteras, estn condenadas a ser
reprimidas, desplazadas, transformadas en lo contrario, negadas en su
acceso a la satisfaccin y a la descarga. La conciencia, secundaria a ellas,
es desconocimiento de este permanente proceso de deformacin pulsional
que se desarrolla a sus espaldas.
Los dos prrafos precedentes pueden ayudar a justipreciar la revolucin
terica de Freud en relacin con las tesis de Descartes. Nada de "pienso,
luego existo". Por el contrario: existo como cuerpo y, en tanto que cuerpo,
tiendo al placer. La existencia es, antes que nada, tendencia al placer y a
la satisfaccin del deseo. El deseo aparece en el escenario de un grupo
humano preformado: la familia. Una de las funciones de ese grupo es,
precisamente, la de modelar y encauzar al deseo en funcin de las
necesidades del conjunto de la estructura social. En la familia se impone
la dominacin de las pulsiones que tienden al placer sexual y de las
funciones corporales relacionadas con ellas: la alimentacin y la
excrecin, primero; el placer derivado de la regin genital, despus. La
conciencia desconoce este proceso de construccin del sujeto del cual ella
misma ha emergido. Para Descartes y para la psicologa acadmica la
conciencia era el punto de partida: porque pienso, existo en el mundo;
pensando, puedo representarme a mi yo desligado del cuerpo, de todo
soporte material y de una localizacin en el espacio. Para Freud la
conciencia aparece como un proceso secundario y se funda en la
inhibicin del proceso primario motorizado por el principio de placer. La
teora psicoanaltica propone un subversivo descentramiento total
respecto de las evidencias y de los pensamientos que "espontneamente"
los hombres tienen sobre s mismos. En el habla cotidiana decimos, como
Descartes, "yo" para referirnos a lo que se nos aparece y a lo que creemos
que es nuestra realidad psquica. Ese "yo" del lenguaje coloquial es el
paradigma de una representacin ideolgica: es reconocimiento que el
sujeto hace de s mismo y es desconocimiento de que el tal "yo" est
sometido, por un lado, a las exigencias del mundo exterior, por otro, a las
demandas de las pulsiones que deben ser constantemente reprimidas y
que son heterogneas a ese "yo" y, finalmente, a las secuelas que bajo la
forma de interiorizacin de la Ley han quedado del primitivo proceso de
dominacin (esto ltimo ser explicado algunas lneas ms abajo). Para
Descartes, "yo" era todo yo, toda el alma, todo el pensamiento, todo el

ser. Para Freud, el Yo11 es una de las partes, una instancia, de ese conjunto
estructurado que es el aparato psquico. En el universo conceptual y en el
vocabulario del psicoanlisis, el Yo tiene esa funcin de discriminacin de
la realidad exterior y de ciertos procesos corporales que tradicionalmente
se han atribuido a la conciencia pero tiene tambin una funcin
inconsciente de defensa y de represin frente a la realidad pulsional. Esa
otra realidad del deseo, de las fantasas en que el deseo se realiza, de las
pulsiones que estn en contacto directo con lo somtico y que son
absolutamente ignoradas por la conciencia, ese "lugar" del aparato
psquico que es el reservorio primero de toda la energa psquica, es la
instancia del Ello. La conciencia, entonces, lejos de ser lo psquico en
general, es una funcin del Yo en contacto con la realidad exterior y con
ciertos sucesos corporales, siendo otra de las funciones de ese mismo Yo
la de represin de los representantes psquicos de la pulsin que quedan
as confinados en el Ello.
Y no se acaba an el anlisis crtico de la nocin de "conciencia" que
venimos desarrollando desde una perspectiva psicoanaltica. Porque la
palabra "conciencia" significa algo ms. Ya la hemos analizado como
"propiedad de conocerse a s mismo y a las cosas exteriores". Pero el
Diccionario de la Lengua Espaola incluye otra acepcin ms: "es el
conocimiento interior del bien que debemos hacer y del mal que debemos
evitar". O sea que la conciencia tiene, adems de su funcin de
reconocimiento/desconocimiento, funciones ticas y normativas que
gobiernan nuestras conductas. Es sorprendente que el Diccionario oficial
de nuestro idioma utilice en este caso la primera persona del plural para
dar una definicin: "debemos hacer... debemos evitar". En castellano y en
la mayora de los idiomas la conciencia es tambin conciencia moral,
expectante viga de nuestra actividad. Y tambin ac el psicoanlisis
sacude las mallas del pensamiento tradicional demostrando que este
"conocimiento interior del bien... y del mal" no es para nada interior. Es el
resultado de la incorporacin por parte de cada sujeto de las imgenes de
sus padres y de todas las personas que han ejercido autoridad sobre l
con todo el conjunto de restricciones y prohibiciones que ellos impusieron
merced a una amenaza, realmente proferida o fantaseada por el sujeto,
de destruccin corporal: la amenaza y el complejo de castracin. A su vez,
estas restricciones impuestas primero por los padres son la consecuencia
de la coercin que se ejerci sobre ellos durante su infancia. De modo que
la conciencia moral (una de las funciones de la instancia del Supery) es
11 Para evitar confusiones utilizaremos de aqu en adelante el trmino "yo" (con
minsculas) para referirnos al yo del lenguaje coloquial, al yo que se toma a s mismo como
el todo, y "Yo" (con maysculas) cuando hablemos de la instancia del aparato psquico segn
la teora psicoanaltica. Tambin utilizaremos las maysculas cuando nos refiramos a las
otras dos instancias: Ello y Supery.

la delegada y la heredera de prohibiciones culturales que vienen de


antiguo y que cada sujeto humano incorpora en su proceso de formacin.
Afuera y desde antes del nacimiento est el gigantesco edificio de la Ley.
Cada nuevo invitado al mundo de los hombres debe incorporar, por las
buenas o por las malas, una rplica en miniatura de ese monumento y
sentirlo como propio. Por eso el Diccionario hablaba de un "conocimiento
interior". Por eso Freud llama "Supery" (berich) a la instancia que
incluye esta funcin. El prefijo alemn ber no se refiere, como podra
pensarse del prefijo castellano "super", a algo mayor o ms importante
que el Yo sino a una localizacin espacial: ber es lo que est sobre,
encima de... Y eso que est encima del Yo no es algo interior sino un
segmento de la realidad exterior del nio que posteriormente fue
interiorizada bajo los efectos de una terrible amenaza. Ese Supery, desde
adentro, vigila al Yo e impide que se transgreda la Ley. Es la autoridad
exterior y represiva ejerciendo sus funciones de gendarme dentro de cada
sujeto, fiscalizando las conductas y los pensamientos.
La conciencia, entonces, no conserv, despus de la revolucin
psicoanaltica, nada de lo que originalmente tuvo como versin laica del
alma. Qued desnudada en sus funciones y ubicada dentro de una
conceptualizacin distinta: en tanto que reconocimiento de lo exterior
(nocin de "conciencia" en la psicologa acadmica) pasaba a ser una
funcin del Yo; en tanto que tribunal tico interior (piedra basal de las
ideologas morales) quedaba adscripta al Supery y desenmascarada
como heredera de un proceso represivo originado en el exterior. A tal
punto que cabra preguntarse, en vista de todas las servidumbres a las
que est sometida sin saberlo, si la conciencia conserva an algo
rescatable o si se trata de un mero obstculo que debe ser removido. Y
ac cabe disipar un posible equvoco: la conciencia no es un objeto que
pueda ser tirado y abandonado o reemplazado por otro; la conciencia es
una actividad momentnea que forma un sistema con lo preconsciente, es
decir, aquello de lo que no tenemos conciencia de momento pero que est
disponible para hacerse consciente. No se trata, entonces, de expulsar a
la conciencia sino de ampliarla, de poner a su disposicin aquello que la
represin del Yo le oculta. Esta es, precisamente, la posibilidad
transformadora que abre el psicoanlisis cuando postula como su objetivo
"hacer consciente (ms exacto an sera decir "hacer preconsciente") lo
inconsciente". En otros trminos, dar origen y posibilitar la existencia de
nuevas formas de conciencia sobre las ruinas de las formas anteriores.
Tomar conciencia del proceso de sujetacin que constituy a la conciencia
con todos sus desconocimientos y reconocimientos ilusorios, abrir nuevas
vas de solucin a los conflictos interiores que consumen la energa
psquica (libido) de cada uno y liberar esa libido para la tarea de
transformacin de la realidad exterior. En sntesis, la conciencia es un
conocimiento intuitivo que todos tenemos, s, pero en la medida en que es

inconsciencia de los procesos fundamentales que se dan en nosotros


mismos. Para hacer preconsciente lo inconsciente es necesario un arduo
trabajo en el que habrn de removerse pesadas cargas que, como el
pueril burrito de San Vicente, llevamos sin sentir. Esta conciencia que se
hace cargo de lo inconsciente ya no es la de Descartes ni tampoco la
conciencia ingenua de los psiclogos clsicos ni la conciencia que
aprehende esencias de la psicologa fenomenolgica. Emerge un nuevo
fundamento para la psicologa cuando se comprende que la conciencia
est determinada desde afuera de ella misma y, en ltima instancia,
desde afuera de la persona, desde un sistema que incorpora a los sujetos
humanos y los asimila a sus necesidades a travs de una cierta conciencia
de las apariencias, de una ideologa de sujeto que ignora las
determinaciones esenciales que regulan a tal conciencia. Este tema, cuyo
desarrollo interrumpimos aqu, ser retomado al analizar la articulacin
del psicoanlisis dentro del materialismo histrico (cap. 4).
ANLISIS CRTICO DE "CONDUCTA"
No slo el obstculo terico derivado del psicoanlisis conmovi a la
psicologa de la conciencia. Hubo tambin un obstculo pragmtico que
en su forma ms burda puede formularse as: Para qu sirve la psicologa
de la conciencia? Admitido que todos "tenemos" una conciencia que
aprehendemos intuitivamente. Admitido que podemos preguntarnos a
nosotros mismos y a otros sobre los contenidos de sus conciencias.
Admitido que es lcito descomponer esos "contenidos" en "partes" y
delimitar "funciones" de la conciencia. Admitido que despus de analizar
por introspeccin y de desmenuzar a las sensaciones, percepciones,
pensamientos, sentimientos, etc., podemos volver a armarlos y reconstruir
lo que haba cuando empezamos a "investigar". Admitido todo esto, qu
hemos adelantado? qu posibilidades de transformacin tenemos a
partir de este supuesto "saber" sobre la conciencia? Podemos
representarnos mejor la situacin lmite a la que llegaban los psiclogos
de la conciencia imaginando lo que poda hacer un fsico del siglo XVIII con
un moderno televisor. Poda describirlo, desarmarlo, ponerle nombres a las
distintas partes, sealar cmo ellas estn distribuidas en el espacio y
luego... volverlo a armar sin haber adelantado nada en lo referente al
"objeto" con el que haba "trabajado". El principio racional que organizaba
a lo que l estaba viendo le era por completo ajeno. As, adems de ser un
saber que se limitaba a reproducir las evidencias de lo ya sabido por
todos, la psicologa de la conciencia era un saber intil. Lo primero no es
pecado; cualquier tcnica artesanal se basa en el conocimiento y en el
"sentido comn", pero el segundo de los defectos era imperdonable al
comenzar el siglo xx. El "saber" deba ser til, ser capaz de modificar lo
que se quisiese modificar y de evitar los cambios que se temiesen (estos
dos "se" quedan por ahora como incgnitas que oportunamente

deberemos despejar). La psicologa de la conciencia era inservible; por


eso es que se sinti en ella una tremenda explosin cuando se oper un
cambio de perspectivas que la habilitaba como tcnica til. Tomando
como punto de partida el descubrimiento de los reflejos condicionados
realizado por Pavlov al comenzar el siglo, un joven norteamericano,
estudioso del comportamiento de los animales, John B. Watson, public un
libro que, a su entender, vena a destruir de modo irreversible a la
psicologa de la conciencia. Dejemos que l nos exponga brevemente lo
esencial de su doctrina:
La psicologa, tal como la ve el conductista, es una rama puramente
objetiva y experimental de la ciencia natural. Su meta terica es la
prediccin y el control de la conducta. La introspeccin no constituye una
parte esencial de sus mtodos, y el valor cientfico de sus datos no
depende de que se presten a una interpretacin fcil en trminos de
conciencia. En sus esfuerzos por obtener un esquema unitario de la
respuesta animal, el conductista no reconoce ninguna lnea divisoria
entre el hombre y el bruto. La conducta del hombre, con todo su
refinamiento y complejidad, no es ms que una parte del esquema total
de investigacin del conductista. Parece haber llegado el momento de
que la psicologa descarte toda referencia a la conciencia, de que no
necesite ya (engaarse al creer que su objeto de observacin son los
estados mentales. (Tomado del primer trabajo polmico de Watson:
"Psychology as the behaviorist views it" [1913] y reproducido en Marx, M.
H., y Hillis, W. A., Sistemas y teora psicolgicos contemporneos, Buenos
Aires, Paids, 1969, p. 158.)

Para referirse a la innovacin watsoniana es frecuente que los


historiadores de la psicologa hablen de una "revolucin". Veamos lo que
significa el conductismo con relacin a la psicologa precedente. Cambio
de objeto: de los estados mentales a la conducta. Cambio de mtodo: de
la introspeccin a la experimentacin "objetiva". Cambio de objetivo: de la
descripcin a la prediccin y el control. Cambio de lmites del campo: de lo
humano como distinto y separado de lo animal a lo humano como parte
de lo animal y sin "ninguna lnea divisoria entre el hombre y el bruto". Y,
finalmente, cambio de status de los psiclogos: de pensadores dedicados
a la especulacin en el aislamiento de las universidades a tcnicos
solicitados en todas partes para que den su opinin y consejo acerca de
las mejores maneras de predecir y controlar lo que har la gente
entendiendo, segn ya se dijo, que no hay lmite ni diferencia cualitativa
que permita distinguir entre la gente y las bestias.
Si bien, desde una perspectiva epistemolgica que enseguida
explicitaremos, Watson no produce ninguna "revolucin" (ninguna
ruptura), el lector no puede menos que tener la impresin de que s la
produjo despus de apreciar los importantes cambios que venimos de
resear y despus de echar una ojeada sobre los textos de psicologa y

sobre la actividad de los psiclogos. A partir de la conmocin watsoniana


no hay casi autores o profesores que no se sientan arrastrados a decir que
la psicologa "es la ciencia de la conducta" y luego, por lo comn, se hace
entrar a la conciencia de uno u otro modo en el esquema considerndola
como "conducta implcita". Y la ocupacin dominante de los psiclogos
despus de Watson es la de comprender los fenmenos de su campo en
trminos de "conducta", "estmulo" y "respuesta", de modo que estamos
prcticamente obligados a desentraar el significado de estos trminos
para poder avanzar.
"Conducta dicen de modo breve e irreprochable Smith y Smith (loc. cit.,
p. 509): Respuestas de un organismo a los cambios del medio". De
quin?: "de un organismo". Qu es un organismo? Ni en Smith y Smith ni
en ningn texto de psicologa se encuentra respuesta para esta pregunta.
Buscamos en el Diccionario de la Lengua Espaola y all leemos: "Conjunto
de rganos del cuerpo animal o vegetal y de las leyes porque se rige." La
definicin no suena convincente. Parece ms clara la del Oxford
Dictionary: "Organismo: cuerpo organizado con partes conectadas
interdependientes que comparten una vida comn; estructura material de
una planta o animal individual". Bien, todos los organismos tienen
conductas frente a los cambios del medio. Y organismo es cualquier
estructura viviente. Las flores del girasol se orientan en relacin a la
posicin del sol, objeto de estudio para la psicologa? Las lombrices
tienden a vivir all donde la tierra es hmeda, objeto de estudio para la
psicologa? Sigmund suea mientras duerme en un ambiente totalmente
tranquilo y donde no hay ningn cambio, no-objeto de estudio para la
psicologa? Si el psiclogo estudia la conducta, si conducta es lo que
hacen los organismos en los medios y si organismos son todas las
estructuras vivientes, la psicologa, o se confunde con la biologa o es el
estudio funcional de los seres vivientes y entonces no se diferencia de ese
sector de la biologa que es la fisiologa, sea sta vegetal o animal. Pero, si
el campo de lo psicolgico estuviese estructurado por un sistema de
relaciones que trasciende lo biolgico (por ejemplo, leyes de prohibicin
del incesto, estructura de los modos de produccin, complejo de Edipo,
etc.), entonces el conductismo estara operando una reduccin de lo
cultural, lo econmico, lo psicoanaltico, etc. a lo biolgico; estara
desconociendo los mecanismos de produccin especficos de esa
conducta que toma como su objeto y estara obturando los caminos que
conduciran a la explicacin de la conducta como el efecto visible de una
estructura invisible. El vicio del conductismo sera anlogo al de un
presunto bilogo que, por su parte, pretendiese estudiar los fenmenos
vitales reducindolos exclusivamente a las interacciones fsicas y qumicas
que se dan en los organismos vivientes y no reconociese la especificidad
irreductible de los fenmenos vitales. Que sin organizacin fsica y
qumica no habra vida, ni biologa, ni bilogo es seguro e indudable; pero

sera ilusorio pensar que el conocimiento de lo fisicoqumico implica


mecnicamente el conocimiento biolgico. Igualmente, tampoco cabra
dudar de que sin estructura biolgica no habra nada que pudiese ser
llamado psquico, cualquiera sea el contenido que despus vayamos a
adjudicar a esta palabra.12 Est en juego en esta discusin la especificidad
de cada disciplina: la fsica no se reduce a las matemticas, la qumica no
se reduce a la fsica, la biologa no se reduce a la fsica y a la qumica. Si lo
que la psicologa tiene para decir se refiere a la conducta y esta se define
por la actividad de los organismos en los medios, la psicologa no es una
ciencia sino un aspecto de la biologa imprecisamente delimitado.
Y no paran aqu las objeciones a la psicologa de la conducta. Ella dice:
"respuestas de un organismo a los cambios del medio". El organismo ya
lo vimos puede ser vegetal, animal o humano. Y el otro trmino, el
"medio"? Al no hacerse ninguna especificacin, podra suponerse que es
el mismo para todos esos organismos. Pero cuando se piensa
crticamente, no se tarda en descubrir que las plantas y los animales se
desarrollan en un medio natural, mientras que los hombres se producen y
se reproducen en un medio artificial: la sociedad humana. La
indiferenciacin de estos dos "medios" no es casual; si se acepta esta
representacin espontnea de que los animales y los hombres viven en "el
medio", terminar pareciendo tambin "natural" que las leyes, la
prediccin y el control de la conducta no presenten diferencias
fundamentales entre unos y otros. Los animales viven en un medio que
quin lo discutira? es "natural". Si no se seala explcitamente la
originalidad del "medio" en que viven los hombres, la sociedad humana
con su organizacin de la produccin y la divisin en clases, se hace pasar
de contrabando la idea de que la sociedad humana es tambin un "medio
natural", tan "natural" como el hielo para el oso polar o la montaa para el
cndor. Qu hacen las plantas, las lombrices, las ratas en sus
"medios"? Se adaptan. Pueden acaso hacer otra cosa? Qu finalidad
tiene la conducta? La adaptacin. Qu hacen o debieran hacer los
hombres en su "medio", en la sociedad, a travs de las conductas?
Adaptarse. Pueden acaso hacer otra cosa? Las respuestas van
siguiendo con naturalidad a las preguntas. Esa simulacin es constitutiva
de la psicologa conductista. La nocin de adaptacin a las variaciones
ambientales, til en el terreno de la biologa, revela ser la encubridora de
un proyecto conservador de las estructuras vigentes en las sociedades
humanas. La psicologa se incluye, aparentemente sin saberlo, en un
proyecto adaptacionista. Ya nos haba dicho Watson que "su meta terica
(!) es la prediccin y el control de la conducta". La sociedad de clases
12 Descartes, sin embargo, afirmaba que no poda asegurar la existencia de su cuerpo. Pero
la excepcin no debiera sorprendernos; l era un profesional de la duda.

trabadas en lucha y fundada en la explotacin del trabajo es presentada


como el ambiente natural al que hay que adaptarse. Los psiclogos fijarn
los criterios para evaluar la adaptacin en funcin del xito o el fracaso en
el logro de los objetivos perseguidos (nos preguntamos, perseguidos por
quin?). La conducta es la respuesta que da el organismo, ya animalizado,
frente a los cambios que "se" producen. Los cambios observables en los
medios naturales son impersonales, nadie tiene responsabilidad sobre
ellos y son inevitables. Por ejemplo, se produce una sequa y los animales
se mueren de hambre y sed.13 Valen los mismos criterios para analizar
este acontecimiento que para entender el estallido de una guerra o para
comprender que se tiren alimentos con el objetivo de mantener
artificialmente elevado su precio en el mercado? Si el caso fuese el mismo
la reaccin ptima tambin sera la misma. Los hombres deberan
"adaptarse" a la guerra o a los altos precios de los productos que los
capitalistas destruyen as como los animales deben adaptarse a la
sequa.14 As, el soldado que se opusiese a la guerra podra ser llamado
"inadaptado" y para l cabran los castigos proscriptos por los cdigos
militares (incluso la pena de muerte a los desertores) o el tratamiento
psiquitrico que permitira "readaptarlo" y recuperarlo para el combate.
Aqu se ve ya con claridad la existencia de un "encargo social" 15 emanado
de las clases dominantes que acta como teln de fondo en el escenario
donde la psicologa conductista tiene el papel protagnico. La meta es
tratar al hombre como animal, "predecir y controlar su conducta", al
servicio de un sistema de dominacin de clases que es el que asigna a los
sujetos el lugar que deben ocupar y el que asigna a la psicologa una
funcin y un prestigio acordes con la trascendencia de la misin
encomendada. El nio debe guardar su lugar en la familia y en la escuela,
el adulto en la fbrica o en la universidad. El psiclogo estar en todas las
instituciones velando para que nadie se aparte y para devolver al rebao
a las ovejas descarriadas.
Y hay ms an con la psicologa conductista. Segn vimos, la gran
mayora de los autores dicen que la psicologa es la ciencia que trata de la

13Aprciese la propiedad con que estn utilizados en este caso los "se". Nadie produce la
sequa y slo en sentido figurado podra sostenerse que la sequa es la que mata a los
animales; ellos se mueren. Volveremos sobre el tema en los captulos 14, 15 y 16.

14 Aqu, por el contrario, es bien claro que no "se" produce la guerra ni "se" destruyen los
alimentos. Uno de los recursos predilectos del discurso de la psicologa acadmica es el de la
formacin de oraciones impersonales y pasivas donde la partcula "se" funciona como eje del
ocultamiento del encargo social formulado a esa psicologa.

15 Ver captulos 14 y 15.

conducta. Ya sabemos qu es la conducta. Ahora debemos preguntarnos si


este "saber" sobre las respuestas de los organismos a las variaciones de
los medios constituye realmente una ciencia, si tiene su objeto especfico,
si presenta una estructura terica comparable a la que tienen las otras
ciencias establecidas, si en virtud de un objeto que le es propio ha
definido tambin un mtodo experimental propio que garantice la validez
de sus afirmaciones. Y responderemos sistemticamente que "no" a todas
estas preguntas. En el primer captulo hemos visto ya cmo se constituye
una ciencia: desprendindose de los hechos concretos tal como ellos son
percibidos por los sentidos y construyendo un sistema terico de
conceptos intervinculados que d cuenta de cul es el mecanismo de
produccin de los fenmenos observables. O sea que el objeto de una
ciencia no es una cosa o una modificacin visible en las cosas sino que es
un sistema de conceptos producido por los cientficos para explicar a las
cosas y sus modificaciones. La ciencia no "encuentra" su objeto; lo
"produce" a travs de un trabajo terico. El objeto de la ciencia es, pues,
un objeto formal y abstracto, a diferencia de los objetos empricos,
concretos, de nuestra vida cotidiana. El objeto de la fsica no es la silla, es
el sistema de conceptos que incluye objetos formales y abstractos tales
como "masa", "espacio", "tiempo", etc., definidos todos ellos por sus
relaciones con los dems. El objeto de la qumica tampoco es la silla, son
los "tomos" ordenados tericamente en la tabla de los elementos de
Mendeliev y combinados en "molculas" de acuerdo a leyes que se
comprenden tericamente por las propiedades tericas de esos objetos no
menos tericos que son los tomos y sus "valencias".
Ahora bien, la conducta se define por ser un "hecho", el mtodo de
estudio es la observacin y la experimentacin. No hay especificidad del
objeto; por ejemplo, Bleger16 sostiene que la psicologa es "una" de las
ciencias de la conducta y afirma que toda conducta puede y debe ser el
objeto de por lo menos tres ciencias: la biologa, la psicologa y la
sociologa. Tampoco hay especificidad del mtodo: el psiclogo
conductista emplea el mtodo experimental en la forma preconizada por
Claude Bernard para ese sector de la biologa que es la fisiologa. Tampoco
hay estructura terica que explique el mecanismo de produccin de los
fenmenos observados: el conductista se limita a constatar y se preocupa
por definir las posibilidades de predecir lo que puede suceder en el futuro,
desinteresndose de las causas. Lo poco que llevamos dicho alcanza, no
obstante, para afirmar ya que, desde una perspectiva epistemolgica, la
psicologa que se da como "objeto" la conducta no es ciencia; es coleccin
de datos y experiencias que debern ser explicados por alguna ciencia
que produzca su propio objeto terico.17

16 Bleger. J., Psicologa de la conducta, Buenos Aires, Eudeba, 1963, pp. 27-8.

REFLEXIONES EPISTEMOLGICAS SOBRE LA PSICOLOGA ACADMICA


En su discurso oficial la psicologa se arroga dos objetos: la conciencia y la
conducta. Del anlisis crtico que hemos realizado de ambos trminos
resulta que no se trata de objetos formales y abstractos producidos por la
prctica terica despus de un descentramiento respecto de los datos de
la experiencia sino que son abstracciones simples que surgen de la
observacin interior de la conciencia o exterior de la conducta. Se trata,
en otras palabras, de representaciones ideolgicas (en el sentido
epistemolgico) de la realidad tal como ella se aparece a nuestra intuicin
(conciencia) o a nuestros sentidos y razonamientos experimentales
(conducta). Lo que terminamos de decir no implica, por cierto, que
conciencia y conducta sean inexistentes o insignificantes. Constituyen un
campo de representaciones de la realidad; por lo tanto, un sector del
conocimiento donde deben desentraarse las estructuras tericas
formales y abstractas capaces de explicar cmo se producen esos efectos:
la conciencia y la conducta. Como lo planteaba Bachelard: procesar una
ruptura epistemolgica que permita pasar del "saber" emanado de la
intuicin o de los sentidos (conocimiento de apariencias) al conocimiento
racional y objetivo (cientfico).
Ahora bien, si la psicologa se ocupa de la conciencia y la conducta, no es
una disciplina cientfica. La psicologa es, epistemolgicamente, una
ideologa. La conciencia y la conducta constituyen el campo de lo
apariencial e ideolgico que deber ser trabajado, cultivado, por el
pensamiento cientfico. Para roturar este campo deban producirse los
conceptos que pudiesen servir como instrumentos tericos, capaces de
transformar a las representaciones ideolgicas del movimiento aparente
de la conciencia y la conducta en el conocimiento del movimiento real que
las ha producido. Esta es la tarea que, enfrentando innumerables y
complejas dificultades, debe emprender la teora psicoanaltica.
El proceso del conocimiento en este terreno puede ser esclarecido si se
explicita y si se ejemplifica la diferencia entre la prctica ideolgica y la
prctica cientfica. Cmo se puede llegar a saber y a explicar en
psicologa? La gente piensa y acta; nosotros queremos llegar a saber
sobre eso. Lo primero que surge ante nosotros es un conglomerado de
representaciones sobre los pensamientos y las conductas propias y
ajenas. Esas representaciones derivan de la realidad pero ya no son esa
realidad misma; hay ya una cierta categorizacin de esa realidad, por lo
tanto, un comienzo de elaboracin terica. El nio toma el bibern:
nosotros lo vemos con nuestros ojos y nos hacemos una idea, una
representacin de su comportamiento. Esta representacin no es el
comportamiento mismo del chico, pero tampoco es todava el
conocimiento de lo que el chico hace. Es un reconocimiento sensorial de la

17 Volveremos sobre la psicologa conductista en el cap. 11.

actividad alimenticia del nio. Se trata de la materia prima con la que


habremos de trabajar en la prctica que definimos como ideolgica. Para
elaborar estas representaciones tenemos necesidad de instrumentos que
son, a su vez, el resultado de un trabajo previo. Entre esos instrumentos
figura el mtodo experimental, capaz de conducirnos a observaciones
sistemticas en funcin de un anlisis de las variaciones espontneas y
artificiales provocadas en nuestro objeto de observacin. Cmo toma su
bibern el nio despus de dos, cuatro o seis horas de ayuno? Cmo lo
toma si se lo da su madre o si se lo da un desconocido? Etctera. As
alcanzamos una mayor cantidad y una organizacin de nuestras
apreciaciones y representaciones y estamos en condiciones de clasificar
las conductas infantiles de succin en funcin de ciertas variables.
Adems de la observacin, la experimentacin y la clasificacin,
utilizamos tambin una serie de otros instrumentos y procedimientos
tericos y tcnicos para el anlisis de las representaciones. Los datos de la
experiencia son susceptibles de cuantificacin: podemos medir el tiempo
del ayuno, el volumen de la leche ingerida, la magnitud de las reacciones
musculares del nio antes y despus de comer, etc. y, en un paso
posterior, establecer relaciones tambin cuantitativas y ms o menos
constantes entre las distintas variables estudiadas. A estas relaciones se
les da el nombre de leyes. En posesin de un conjunto de leyes
interrelacionadas (en el sentido de presentar algunos elementos comunes
entre varias de ellas) podemos deducir nuevas leyes que ya no surgen de
la experiencia directa sino de un trabajo terico que deber, a su vez, dar
origen a nuevas observaciones sistematizadas capaces de ratificar o
rectificar las hiptesis y las deducciones emanadas de las experiencias
previas. Luego, este conjunto de leyes articuladas se incluyen todas en un
modelo que tiene en cuenta el conjunto de los resultados obtenidos
experimentalmente en relacin con la conducta alimenticia de los bebs.
En el desarrollo de este proceso se van definiendo nociones nuevas y
relaciones entre las susodichas nociones. Por ejemplo, "motivacin" para
referirse a todo aquello que impulsa al nio hacia el alimento,
"frustracin" para el obstculo interpuesto entre el nio y el alimento,
"agresividad" para referirse a los efectos de la "frustracin" en el
transcurso de una "conducta motivada", etc. Y se establecen leyes:
"siendo la frustracin constante, la agresividad es directamente
proporcional a la magnitud de la motivacin" (en otros trminos: si no se
le deja llegar al bibern, la rabia del chico es tanto mayor cuanto mayor
sea su hambre). Este conjunto de "nociones", integradas en "leyes" y
"modelos", constituyen el resultado de la prctica ideolgica. En este
proceso no se ha explicado: se ha observado, se ha puesto nombre a lo
observado, se lo ha medido y clasificado y se han establecido relaciones
entre los fenmenos. El trabajo realizado no ha sido intil; por el contrario,
era imprescindible. Sin embargo, es frecuente y hasta habitual que este

necesario trabajo de organizacin nocional de la realidad se transforme en


un obstculo para el conocimiento. Sucede as cuando los investigadores
piensan que con el conjunto articulado de las nociones as obtenidas
pueden volver las representaciones de las que haban partido y explicar
los datos de la experiencia, en nuestro ejemplo, la conducta infantil.
"Agresin", "frustracin", "motivacin", no explican nada; son nociones,
resultado de la prctica ideolgica que, a su vez, deben ser explicadas.
Para ello, ser necesario un nuevo trabajo terico.
Este es el punto de partida de la prctica cientfica. La prctica
ideolgica comenzaba en el nivel de las "representaciones", las
trabajaba y desembocaba en la produccin de "nociones". La prctica
cientfica se hace cargo de estas nociones, las define como abstracciones
simples y las toma como materia prima que tendr que ser elaborada
para dar cuenta, para apropiarse tericamente, de la realidad. Todo
trabajo requiere instrumentos. Y la prctica cientfica tiene su
instrumental propio; ya no se trata de instrumentos tcnicos ni de
observaciones sistemticas y rigurosas. Los instrumentos de la prctica
cientfica son tericos, son conceptos. Estos conceptos son el producto de
una prctica terica previa, la ruptura epistemolgica. No entraremos en
este momento en el detalle de cmo se han producido pues el tema se
abordar especficamente en el sector de esta obra destinado a los
mtodos en psicologa. El hecho es que las abstracciones simples son
sometidas a modificaciones tericas mediante el uso de conceptos que
fueron producidos en el momento de fundacin o de refundicin de la
ciencia de que se trate. En el ejemplo que venimos considerando, las
nociones ideolgicas (motivacin, frustracin, etc.) son transformadas en
materia prima, en abstracciones simples, sobre las que habrn de trabajar
los conceptos provenientes de la ruptura epistemolgica (en el caso de la
ciencia del psicoanlisis, punto de vista tpico: Yo, Ello, Supery; punto de
vista dinmico; pulsin, represin, etc.; punto de vista econmico: libido,
catexias, etc.). El resultado o producto de este trabajo terico es un
conocimiento que no conserva nada de las representaciones que fueron el
punto de partida del proceso, ni de los instrumentos utilizados en l. Es
conocimiento de la estructura de produccin de los efectos (en nuestro
caso, la conducta infantil) y es conocimiento de la apariencia que esos
efectos arrojaron sobre nuestros sentidos y aparatos de registro en un
primer momento. Estamos ya en condiciones de esquematizar cuanto
llevamos dicho sobre el proceso del conocimiento (vase esquema al final
de la pgina).
Del anlisis de este grfico debemos extraer algunas conclusiones
necesarias. En primer trmino, hay dos planos que no deben confundirse:
el plano de la realidad o plano ontolgico que existe independientemente
de que los fenmenos que en l se dan sean conocidos pero del cual nada
puede afirmarse sin un proceso de conocimiento y otro plano, el del

conocimiento o gnoseolgico en el que se pretende, a travs de prcticas


especficas, llegar a una apropiacin terica de la realidad ontolgica.
Dentro del plano gnoseolgico hay dos tipos de prcticas diferenciadas, la
prctica ideolgica, que parte de representaciones y termina en nociones,
leyes y modelos que reproducen de un modo elaborado esas
representaciones y la prctica cientfica que toma como punto de partida
a las abstracciones simples producidas por la prctica ideolgica y
desemboca en un efecto de conocimiento de la realidad. Armados de ese
efecto de conocimiento estamos en condiciones de volver sobre el punto
de partida y explicarlo tericamente.
Podemos decir, entonces, que todo el trabajo de la psicologa acadmica
se da en el terreno de la conciencia y de la conducta y, por lo tanto, en el
terreno de la prctica ideolgica. Ese trabajo no es cientfico pero, no por
ello, es desdeable. Por el contrario, es indispensable, pues habr de
servir como materia prima para la prctica cientfica. En este sentido debe
entenderse la expresin: "toda ciencia es ciencia de una ideologa". El
tema a abordar en el prximo captulo es el de si existe ya una ciencia que
explique la ideologa psicolgica y si el psicoanlisis, que aspira a ello,
puede fundar legtimamente sus pretensiones.