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COLECCIN CULTURA y SOCIEDAD

Dirigida por Carlos Altamirano

David Le Breton

ANTROPOLOGIA DEL CUERPO


Y MODERNIDAD

Ediciones Nueva Visin


Buenos Aires

306
LEB

INTRODUCCION
Le Breton, David
Antrpologia del cuerpo y modernidad - l ' ed. - 11 reimp. _
Buenos Aires: Nueva Visin, 2002.
256 p.; 22x15 cm - (Cultura y Sociedad)
Traduccin de Paula Mahler
I.S.B.N. 950-602-333-6

1. Titulo -1. Antropologa social

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Ttulo del orignal en francs:


Anthropologie du corps et modernit
Presses Universitaires de France 1990
2u ed. corregida
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En la tapa: Laurie Rubin: Altered Mona Lisa, The Image Bank

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Toda reproduccin total o parcial de esta obra por


cualquier.sistema -inel uyendo el fotocopiado- que
no haya sIdo expresamente autorizada por el editor constituye una infraccin a los derechos del
autor y ser reprimida con penas de hasta seis
aos de prisin (art. 62 de la ley 11. 723 y arto 17~
del Cdigo Penal).

En este trabajo se realiza un estudio del mundo moderno desd'e


una perspectiva antropolgica y sociolgica cuyo hilo conductor es
el cuerpo, Es, tambin, una antropologa del presente que les pide
prestado a la etnologa y a la historia un "desvo", I para poder
investigar desde un ngulo inslito, y por lo tanto ms frtil, cierto
nmero de prcticas, de discursos, de representaciones y de
imaginarios relacionados con el cuerpo en la modernidad.
El cuerpo es un tema que se presta especialmente para el
anlisis antro'polgico ya que pertenece, por derecho propio, a la
cepa de identidad del hombre. Sin el cuerpo, que le proporciona un
rostro, el hombre no existira. Vivir consiste en reducir continuaElCnte el mundo al cuerpo, a travs de lo simblico que ste
encarna.~ La existencia del hombre es corporal. Y el anlisis social
y cultural del que es objeto, las imgenes que hablan sobre su
espesor oculto, los valores que lo distinguen, nos hablan tambin
de la persona y de las variaciones que su definicin y sus modos de
existencia tienen, en diferentes estructuras sociales. Por estar en
el centro de la accin individual y colectiva, en el centro del
simbolismo social, el cuerpo es un elemento de gran alcance para
un anlisis que pretenda una mejor aprehensin del presente.
N ada es ms misterioso, para el hombre, que el espesor de su
propio cuerpo. Y cad sociedad se esforz, en un estilo propio, por
proporcionar una respuesta singular a este enigma primario en el

] 9~5 .por Ediciones Nueva Visin SAIC. Tucumn 3748, (1189) Buenos Aires,
Repubhca AI:gentIn~. Que?a hecho el depsito que marca la ley 11.723. Impreso
en la Argentll1a / Pl'lIed In Argentina

Vase Gorges Balandier, Le dlour, Pouvoir el modernit, Fayard, 1987


David Le Dreton, Corpset socits. Essqi de sociologie el d'anthropologie
du corfJs, I\'leridiens-Klincksieck, 1988 (2a, cclicicnl,
J

~ Vase

,.

que el hombre se arraiga. Parecera que el cuerpo no se cuestiona.Pero, a menudo, la evidencia es el camino ms corto del
misterio. El antroplogo sabe que "en el corazn de la evidencia
-segn la hermosa frmula de Edmond Jabes- est el vaco", es
decir, el crisol del sentido que cada sociedad forja a su manera,
evidente slo para la mirada familiar que ella misma provoca. Lo
que es evidente en una sociedad asombra en otra, o bien no se lo
comprende. Cada sociedad esboza, en el interior de su visin del
mundo, un saber singular sobre el cuerpo: sus constituyentes, sus
usos, sus correspondencias, etctera. Le otorga sentido y valor.
Las concepciones del cuerpo son tributarias de las concepciones de
la persona. As, muchas sociedades no distinguen entre el hombre
y el cuerpo como 10 hace el modo dualista al que est tan
acostumbrada la sociedad occidental. En las sociedades tradicionales el cuerpo no se distingue de la persona. Las materias primas
que componen el espesor del hombre son las mismas que le dan
consistencia al cosmos, a la naturaleza. Entre el hombre, el mtmdo
y los otros, se teje un mismo pao, con motivos y colores diferentes
que no modifican en nada la trama comn (captulo 1).
El cuerpo moderno pertenece a un orden diferente. Implica la
ruptura del sujeto con los otros (una estructura social de tipo
individualista), con el cosmos (las materias primas que componen
el cuerpo no encuentran ninguna correspondencia en otra
parte),consigo mismo (poseer un cuerpo ms que ser su cuerpo). El
cuerpo occidental es el lugar de la cesura, el recinto objetivo de la
soberana del ego. Es la parte indivisible del sujeto, el "factor de
individuacin" (E. Durkheim) en colectividades en las que
la divisin social es la regla.
Nuestras actuales concepciones del cuerpo estn vinculadas
con el ascenso del individualismo como estructura social, con la
emergencia de un pensamiento racional positivo y laico sobre
la naturaleza, con la regresin de las tradiciones populares-locales .
y, tambin, con la historia de la medicina que representa, en
nuestras sociedades, un saber en alguna medida oficial sobre el
cuerpo. Estas nacieron por condiciones sociales y culturales particulares (cap. 2 y 3). Intentamos realizar una historia del presente planteando los jalones ms significativos en la concepcin y en
el actual estado del cuerpo. Una especie de genealoga del cuerpo
moderno que tiene que ver con los tiempos de VesaJio y de li
filosofa mecanicista (cap. 2 y 3). Sin embargo, ni siquiera en
nuestras sociedades occidentales hay unanimidad respecto de las
concepciones del cuerpo. Las hay ms difusas, ms o menos
familiares o coherentes, que siguen teniendo influencia sobre los

sujetos, y alimentando las medicinas tradicionales (magnetizador" manosa~ta, etc.) o ,las "nuevas" medicinas (acupuntura,
aunculoterapIa, ost~opatIa: ~omeopata, etc. (cap. 4).
El. c!l~rpo de la ~Ida cotIdIana obliga a que se instaure una
sen,sIbIhdad. A ~oImenzos del siglo, G. Simmel esboz una sociologIa de los sentIdos cuyos principios retomamos aqu a la luz de
nuest~as con~icione~ ~ociales y culturales. Qu este~iologa caractenza la ~Ida c.obd~ana del hombre moderno actual (cap. 5)?
Un nuev~ Imagmano del cuerpo surgi en los aos sesenta. E
h?mbre OCCIdental. descubre que tiene un cuerpo y la noticia se
dIfu~de y ge~era dIscursos y prcticas marcados con el aura de los
medIOS maSIVOS de comunicacin. El dualismo contemporneo
opone el hombr~ ':! el cuerpo. Las aventuras modernas del hombre
y ~e.su ?oble hICIeron del cuerpo una especie de alter ego. Lugar
pnvIlegI.ad? del bien~s~ar (la forma), del buen parecer (las formas,
body-buddmg, COSI,l1et.Icos~ prod':lctos dietticos, et~.), pasin por
el cS,;ucrzo (maraton, Joggmg, wmdsurO o por el riesgo (andinismo, la ave~,tura", e~c.). La preoc~pacin ~noderna por el cuerpo,
~n n~est~a humamdad sentada, es un mductor incansable de
Ima~mano y.de prcticas. "Factor de individualizacin" el cuerpo
duphca los SIgnos de la distincin, es un valor (cap. 8).'
. En nue~tra.s ~ociedades occidentales, entonces, el cuerpo es el
SIgno ~~l mdIvIduo, el lugar de su diferencia, de su distincin.
ParadoJIc~ment~, al mismo tiempo est disociado de l a causa de
la ~erencIa dualIsta que sigue pesando sobre su caracterizacin
occId;,~tal. A~~, es posible ~,ablar, c?mo si fuese una frase hecha,
de ~a hberacIOn del cuerpo, enunCIado tpicamente dualista que
?lvI.da qu~ la condicin humana es corporal, que el hombre es
mdlscermble del cuerpo que le otorga espesor y sensibilidad de su
ser en el mundo: "La liberacin del cuerpo", si provisoriamente se
acepta el e~uncIado, es. muy relativa. Es fcilmente demostrable
q~e las SOCIedades OCCIdentales siguen basndose en un borramIento ~el cue~p~ que se traduce en mltiples situaciones rituales
d.e la .vIda cotIdl~n~ .. Un ejemplo entre otros de borramiento
r~tuahzado: el preJUICIO ante el contacto fsico con el otro, contrarIamente a lo que sucede en otras sociedades en las que tocar al
o~ro es una de las esb~cturas ~ri?1arias de la sociabilidad en, por
eJ~~plo, }~s conversaCIOnes cotIdIanas. La condicin de los minusvahdos ~lsIco~,en nues.tra soci~dad:, la angustia difusa que provocan, la sltuaCI?n ma.rgmal del, l~co o de los ~ncianos, por ejemplo
(c.ap. 7), pern;,Iten sItu~r los hf.1utes de la "hberacin del cuerpo".
S~ eX,lste un cuerpo ~lberado , es el cuerpo joven, hermoso, sin
nmgun problema fSICO (cap. 6). En este sentido, slo habr
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II

1, '

"liberacin del cuerpo" cuando haya desaparecido la preocupacin


por el cuerpo. Y estamos muy lejos de esto.
La medicina clsica tambin hace del cuerpo un alter ego del
hombre. Cuando cura al hombre enfermo no tiene en cuenta su
historia personal, su relacin con el inconsciente y slo considera
los procesos orgnicos. La medicina sigue siendo fiel a la herencia
de Vesalio, se interesa por el cuerpo, por la enfermedad y no por
e~ enfern~o. Esta es la fue~te de muchos debates ticos contemporan.eos VInculados c?n la l~lportancia de la medicina en el campo
socIal y con la partlculandad de su concepcin del hombre. La
medicina est basada en una antropologa residual, apost al
cuerpo pensando que era posible curar la enfermedad (percibida
como extraa) y no al enfermo como tal. El parcelamiento del
hombre que reina en sordina en la prctica mdica desde hace
siglos, es hoy un dato social que perturba las sensibilidades. Dado
que la medicina. apost 1;11 cuerpo, que se separa del hombre para
curarlo, es declr" dado que cura menos un enfermo que una
enfermedad, se enfrenta hoy, a tl:avs de los debates pblicos que
provoca, a un retorno de lo reprimido: el hombre (eutanasia
acompaamiento de los enfermos y de los moribundos, paciente~
en estado vegetativo crnico durante meses o aos, pacientes mantenidos vivos por medio de aparatos con los que no se sabe qu
hacer, terapias que a veces mutilan, etc.). El cuestionamiento
radical de la nocin de persona que existe actualmente da cuenta
esencia~mente, de la importancia social de la medicina, que se h~
convertIdo en una de las instituciones ms importantes de la
n~?dernidad. Datos antropolgicos cuyo hilo conductor es la disyunClOn entre el hombre y el cuerpo dejan de ser tan claros. Muchas
cuest.iones ticas de nuestro tiempo, entre las ms cruciales, estn
relaclOnadas con el estatuto que se le otorga al cuerpo en la
definicin social de la persona: procreacin asistida, explosin de
la paternidad, ablacin y trasplante de rganos, manipulacin
gentica, adelanto en las tcnicas de reanimacin y de los aparatos
de asistencia, prtesis, etctera.
Los problemas que se debaten hoy pblicamente son slo el
desarrollo de esta estructura fundante. La medicina, al deste.rrar
al hombre que se encuentra al final de su camino, se expone a
reencontrarlo como un cuestionamiento de sus fundamentos. La
~edicina es la m~di~i~a del c?e,rpo, naja del hombre., ~9mo, por
ejemplo, eplas tradlclOnes..onentales. Recordemos esta frase de
Marguerite-Yolircerrn'f'en Opus nigrum,: cuando Zenn, mdico

:1

l'

10
,

I\fargucritc Yourcenar, L'oeuvre au nor, "Poche", p. 118.

que segua a Vesalio, se inclina junto a su compaero, tambin


mdico, sobre el cadver del hijo de ste: "En la habitacin
impregnada de vinagre en la que disecbamos a ese muerto que ya
no era el hijo ni el amigo, sino slo un hermoso ejemplar de la
mquina humana ... ". Frase programtica: la medicina se ocupa de
la "mquina humana", es decir, del cuerpo, y no del hijo ni del
amigo, es decir del hombre en su singularidad (cap. 9).
Otras medicinas tradicionales o "nuevas" se esfuerzan, por el
contrario, por ir ms all del dualismo para considerar al hombre
en su unidad indisoluble (cap. 9). Los nuevos procedimientos de
diagnstico por imgenes de la medicina hacen real un secreto del
cuerpo que slo pertenece a la simblica social de las comunidades
humanas, pero desencadenan la respuesta inagotable del imaginario de los sujetos (cap. 10).
El aura del cuerpo no se sostiene ms, al menos a partir de
Vesalio y de los primeros anatomistas. La ciencia y la tcnica,
fieles a su proyecto de dominio del mundo, intentan con el mismo
movimiento paradjico;! al mismo tiempo, eliminar el cuerpo e
imitarlo.
Por una parte, superar sus lmites, reconstruirlo, interferir en
sus procesos. Como si la condicin humana se asimilara, en una
perspectiva gnstica, a una caid~et:l el cuerr.2., y ste se convirtiera
en un miembro supernumerario del hombre del que convendra
liberarlo lo ms pronto posible. Lugar de la precariedad"A.~.J~,
muerte, elel envejecimiento; es lo que hay que comoatrren primer
trrnln para.-n[urar la-prdida. Sin lograrlo, sin duda, pero sin
perder tampoco las esperanzas. El cuerpo, lugar de lo inaprehensible cuyo dominio es preciso asegurar.
Por otra parte, y simultneamente, el cuerpo es el paradigma de
una medicina fascinada por los procesos orgnicos, la prueba es
que sus plidas imitaciones (fecundacin in vitro, etc.) son considerados como acontecimientos notables y provocan una rivalidad
sin comparacin entre los laboratorios de investigacin o los
servicios hospitalarios para obtener la "primicia" (cap. 11).
Si bien un libro es una empresa solitaria, tambin se nutre de
las miradas y de las voces que acompaaron, de cerca, su desarrollo. Quiero agradecer especialmente a Mary-Jos Lambert, cuya
amistad me permiti comprender mejor y observar la eficacia de
la cura tradicional. Su propio asombro al curar o al aliviar no dej
de alimentar mi propia curiosidad sobre el cuerpo y la relacin
teraputica. Philippe Bagros, mdico jefe de un servicio hospitalario en Tours, que me mostr el camino de una medicina del
hombre. La colaboracin que nos permiti introducir las ciencias
11

humanas en la enseanza de la facultad de medicina es especialm~nte rica y estimulante. A Martine Pasquer y a Philippe GrosbOlS por las numerosas discusiones, las in tervenciones duran te las
sesiones de formacin permanente o durante los cursos, por el
hecho de compartir una misma sensibilidad y un cuestionamiento
cercano.
Quer~a agr~decerle tambin a Alain Gras, Ren Bureau y
Margallt Emenque por haberme permitido, gracias a su confianza
ya su amistad, descifrar aspectos de esta investigacin.
~o puedo de~ar de expresar mi reconocimiento y afecto a Hina
TUlI, que conOCI todas las peripecias, arrepentimientos y fervores
de una empresa que siempre alent con su presencia.
Soy, por supuesto, el nico responsable de las ideas desarrolladas en este libro.

Captulo 1

LO INAPREHENSIBLE
DELCUERPOl

El misterio del cuerpo


Las representaciones sociales le asignan al cuerpo una posicin
determlna-dii-crentr-delsroolismo general d!;tla sociedad. Sirven
para nombrar las diferentes P~~I que lo componen y ras f\!m::J!t,
nes que cumplen, hacen explcitas sus re.lp.~joJl_tl, penetran el
-Interior invisible del cuerpo para depositar all imgenes precisas,
le otorgan una ubicacin en el cosmos y en la' ecologa de la
comunidad huma,~a. Este sa))er apU~ad t~~~!:po es, en primer
trmino, c!:llt\lral. -Aunque el sujeto tenga slo una comprensin
rudimentaria aer mismo, le perglite otorgarle senti~o al espesor
de su carne, saber de qu est hecho, vjncular sus enfermedades
o sufrimL~ntos con causas precisas y segn la visin del mundo de
su's-ociedad;le permite, finalmente, conocer suposicin frente a la
naturaleza y al resto de los hombres a travs de-un sTslema de
valores.
.- -- -._. -. -.
Las representaciones del cuerpo y los saberes acerca del cuerpo
, son tributarios de un estado social, de una visin del mundo y,
dentro _de esta ltima, de una definicin de la persona. El cuerpo
es una construccin simblica, no una realidad en s mismo. De ah
mirada de representaciones que buscan darle un sentido y su

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,:

I Las tesis presentadas en esta primera parte fueron propuestas por primera
vez, de uno u otro modo, en David Le Breton, "Corps et individualisme", Diogenc,
n 131, 1985; "Dualisme et Renaissance: aux sources d'une reprsentation
moderne du corps", Diogene, n 142, 1988.

12

13

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1

carcter heterclito, inslito, contradictorio, de una sociedad


a otra.
. El cuerp~ parece algo evidente, pero nada es, finalmente, ms
maprehenslble que l. Nunca es un dato indiscutible sino el.e.fecto
de una cOE~t~~cci~~al~t~~~l. La concepcin que seadn;iie
con mayor frecuencia en las sociedades occidentales encuentra su
form.ulacin en l~ an?tomofisiologa~ es decir, en ~s..~bJ3~~~~~
provIene ele }~blDJogl.a y._de Ja medicina. Est basado en una
concepCin particulr de la persona, la misma que le permite decir
al sujeto "mi cuerpo", utilizando como modelo el de la posesin,
~st~ !epre,sentacin naci de la emergencia y del desarrollo del
m?IVlduahsmo.en las sociedades occidentales a partir del Renacimiento, como veremos en los prximos captulos. Las cuestiones
que vamos a abordar en esta obra implican esta estructura
individualista que cC'lllvierte al cuerpo en el recinto del sujeto, el
lugar de ~,u~n~~~~~y de su libertad, el.o~jeto privilegiado
una
elaboraclOn y (le una voluntad de dommlO.
.
La actual explosin de saberes sobre el cuerpo:.! que convierte a
la antomo-fisiologa una teora entre otras, aunque sigue siendo
la dominante, denota otra etapa del' ndividualismo la de un
repliegue aun ms fuerte sobre el ego: la emergendia de una
sociedad en la que1la atomizacin de los sujetos se convirti en un
~ec~o importante; atomizacin que se soporta, se desea, o es
mdlferente.:1 Este es un rasgo muy significativo de las sociedades
en las que el individualismo es un hecho estructuran te: el desarrollo de una carcter infinitamente plural, polifnico de la vida
colectiva y de sus referencias. lEn estas sociedades, en efecto la
iniciativa se revierte mucho ms sobre los sujetos, o sobre 'los
grupos, que sobre la cultura que tiene una tendencia a convertirse
en un mero marco formal. 1
Presenciamos hoy una aceleracin de los procesos sociales sin

de'

que haya un acompaamiento de la cultura. Es posible descubrir


un divorcio entre la experiencia social del agente y su capacidad
de integracin simblica. El resultado es una carencia de sentido
que, a veces, hace difcil la vida. A c~usa de la aus:ncia de
respuesta cultural para guiar sus eleCCIOnes y sus acclOnes~
hombre se abanQon-.9
sus propias iniciativas, a su soledad,
desvalido ate un conjunto de acontecimientos esenciales de la
condicin humana: la muerte, la enfermedad, la soledad, el
desempleo, el envejecimiento, la adversidad ... En la duda, a veces
en la angustia, conviene inventar soluciones personales. La te~
dencia al repliegue soQre...smis.mo, la bsqueda de la alltono~a
que moviliZaarrihos sujetos no dejan de tener _~nsecu.enClas
sensibles en el tejido-cultural. La comunidad del sentido y de los
valores 's disemina en la trama social, sin unificarla realmente.
La al&mizacin de los su' etos acenta aun ms el d~O
respect;-ae los e eutentos culturales tradicionaeS, que ca:n en
desuso o se convierten en indicaciones sin espesor. No son dIgnos
de inversin y desaparecen dejando un vaco que los procedimientos tcnicos no pueden llenar. Por el contrario, proliferan las
soluciones personales con el objetivo de cubrir las carencias ?e lo
simblico tomando ideas de otras tramas culturales o por medIO de
la creacin de nuevas referencias.
A nivel corporal, se produce la inisma dispersin de las referencias. La concepcin un tanto desencantada de la antomo-fisiologa, y los recientes avances de la }l1edicina Y.. de la biotecnologa., si
bien favorecen el desprecio"'pQLt-!l1.llerte, no hacen muy atractiva
a esta representacin dl cuerpo. Muchos sujetos se dedican a
buscar, incansablemente, modelos que convierten al cuerpo en
una especie de suplemento de alma. Por eso se justifica que
recurran a concepciones del cuerpo heterclitas, a menudo contradictorias, simplificadas, reducidas, a veces, a recetas. El cuerpo de
la modernidad se convierte en un melting pot muy cercano a los
collages surrealistas. Ca~a ~~tor "construye" la represe~tacin
que l se hace del cuerpo, mdlvldualmente, de manera autonoma, ,
aun cuando la busque en el aire de los tiempos, en el saber de})
divulgacin de los medios masivos de comunicacin, o en el azar de
sus lecturas o encuentros personales.
:
U n estudio de las relaciones en tre el cuerpo y la modernidad nos~
obliga a establecer el camino que sigui el individualismo en la
trama social y sus consecuencias sobre las representaciones del
cuerpo. En primer trmino veremos cun problemtica y dificil de
decidir es esta nocin de "cuerpo". La nocin moderna de cuerpo es
un efecto de la estructura individualista del campo social, una

"

I
/

2 Bsqueda desenfrenada de otras teoras sobre el cuerpo, tomadas de Oriente,


de la astrologa, del esoterismo, recurso cada vez ms frecuente a las formas
tradicionales de curacin que tambin incluyen diferentes teoras sobre el cuerpo
y sin relacin con el modelo anatomofisiolgico de la medicina, recurso a las
medicinas "blandas", alejamiento de la medicina modernayde su visin un tanto
mecanicista del cuerpo, vase infra.
3 La bsqueda actual de nuevas formas de sociabilidad, de intercambio y de
tribalismo, es un modo de resistencia a la atomizacin social. Una manera de
mantener una apariencia de vida comunitaria, pero controlada y voluntarista,
como lo ilustra bien el fenmeno asociativo. Pueden consultarse para este tema
dos perspectivas diferentes: Yves Barel, La socit du vide, Pars, Seuil, 1983;
Gilles Lipovctski, L'ere du vide, Pars, Gallimard, 1985.
.

14

15

consecuencia de la ruptura de la solidaridad que mezcla la persona


con la colectividad y con el cosmos a travs de un tejido de
correspondencias en el que todo se sostiene.

"Ustedes nos proporcionaron


el cuerpo"
Una ancdota asombrosa que cuenta Maurice Leenhardt en uno
de sus estudios sobre la sociedad canaca nos permitir plantear
correctamente este problema y mostrar cmo los datos estudiados
en esta obra son solidarios con una concepcin del cuerp_() J~
mente occidental y moderna. Per~antes de llegar aesfo, hay que
sittiarlas-conceiJCicmesiiifanesias del cuerpo,4 as como l~s que
est~~~uraJl.~}e. Qto~g-!1_~~_~~ic!~ y ylo! .a.la nosj~s1.ep_e.r~'
-:E-ntre los canacos, el cuerpo toma' las categoras del reino
vegetaP Parcela inseparable del universo, que 10 cubre, entrelaza
su existencia con los rboles, los frutos, las plal)tas. Obedece a las
pulsaciones de lo vegetal, confundido en esta gemeinschaft alles
lebendigen (comunidad de todo lo que vive) de la que hablaba
Cassirer. Kara designa al mismo tiempo la piel del hombre y la
corteza del rbol. La unidad de la carne y de los msculos (Pi)
refiere a la pulpa o al carozo de las frutas. La parte dura del cuerpo,
la osamenta, se denomina con el mismo trmino que el tronco de la
madera. Esta palabra designa tambin los desechos de coral que
aparecen en las playas. Las conchas terrestres o marinas sirven
para identificar los huesos que recubren, como el crneo. Los
nombres de las diferentes vsceras tambin estn tomados del
vocabulario vegetal. Los riones y otras glnd ulas internas del cuerpo llevan el nombre de un fruto de apariencia parecida. Los
pulmones, cuyo envoltorio es similar en su forma al rbol totmico
de los canacos, el Kuni, son identificados con este nombre. En
cuanto a los intestinos, son asimilados a los lazos que tejen las
lianas y que hacen densa la selva. El cuerpo aparece como otra
forma vegetal, o el vegetal como una extensin natural del cuerpo.
No hay fronteras percibibles entre estos dos terrenos. La divisin
4 Veremos y por supuesto, que es tan slo una manera de hablar. Las concepciones mlanesi'as del cuerpo no lo convierten en algo autnomo como una
realidad aparte.
s Maurice Leenhardt, Do Kamo, Pars, Gallimard, 1947, pp. 54-70.

16

puede realizarse slo por medio de nuestros conceptos occidentales, a riesgo de establecer una confusin o una reduccin etnocentrista de las diferencias .
... Los canacos no conciben al cuerpo como una forma y una
materia aisladas del mundo: el cuerpo participa por completo de
una naturaleza que, al mismo tiempo, lo asimila y lo cubre. El
vnculo con lo vegetal no es una metfora sino una identidad de
sustancia. Muchos ejemplos tomados de la vida cotidiana de los
canacos ilustran eljuego de esta semntica corpor-l. Se dice de un
nio raqutico, por ejemplo, que "~Iec~m.o", como de una raz
debilitada por la falta de savia. Un anCIano se subleva ante el
gendarme que viene a buscar a su hijo para obligarlo a realizar los
difciles trabajos exigidos por los Blancos y dice: "Mira estos
brazos, son agua". El nio es como "un brote de rbol, primero
acuoso, luego, con el tiempo, leoso y duro" (p. 63). Se suceden
numerosos ejemplos (pp. 65-66); en el mundo y en la carne se
ponen en juego las mismas materias primas; se establece una
intimidad, una solidaridad entre los hombres y su medio ambiente. En la cosmogona canaca cada hombre sabe de qu rbol de la
selva procede cad~ uno de sus antepasados. El rbol simboliza
la pertenencia al grupo y arraiga el hombre a la tierra y a sus
antepasados al atribuirle un lugar especial dentro de la naturaleza, fundido con los innumerables rboles que pueblan la selva.
Cuando nace un nio, donde se entierra el cordn umbilical se
planta un retoo que poco a poco se hace ms firme y crece a
medida que el nio madura. La palabra haro, que designa el
cuerpo del hombre, entra en la composicin de las palabras que
sirven para bautizar: el cuerpo de la noche, el cuerpo del hacha, el
cuerpo del agua, etctera.
En seguida comprendemos que ~l)..I:?~tQIl: occjdentLde.persona
no tien~_.ning]l.~!l__c.onsistencia_en._la_~ociedQ..!!lela!!~~. Si el
cuerpo est ligado al universo vegetal, no existen fronteras entre
los vivos y los muertos. La muerte no se concibe como una forma
de aniquilamiento sino que marca el acceso a otra forma de
existencia en la que el difunto puede tomar el lugar de un animal,
rbol o .espritu. Incluso puede volver al pueblo o ciudad y mezclarse CO.n los vivos como un bao (p. 67 Y ss.). Por otra parte, c,,!ando
est vivo, cada sujeto existe slo por su relacin con los dems. El
hombre es slo un reflejo. Obtiene su espesor, su consistencia, de
la suma de vnculos con sus compaeros. Este rasgo, relativamente frecuente en las sociedades tradicionales, nos remite, por otra
parte, a los trabajos de la sociologa alemana de comienzos de
siglo, en la oposicin que establece, por ejemplo, Tonnies entre el
17

vncul o comun itario y el vnculo societal. La existe ncia del Canac o


es la de un .lugar de interca mbios en el seno de una comun idad en
l~ que ~adle puede ser caract erizad o como individuo. El hombrdee
solo e~Iste ~or su relacin con el otro, no ex~rae la legitim idad
su eXIstencIa de ~u person a erigid a en 'tte'ni. (;:' La nocin de
person a en el sentId o occidental no se encue ntra en la vida social
y ~n la cosmogona tradici onal canaca. A fortiori, el cuerpo no
eXI?te. Al menos en el sentid o que lo otorga mos hoy en nuestr as
socIedades. El "cuerpo" (el kara) se confun de con el mundo no es
el. soport e o la prueb a de una indivi dualid ad, ya que sta ;0 est
fijada, ya que la person a est basad a en fundam entos que la hacen
perme able a ~odos lo~ efluvios del entorn o. El "cuerpo" no es una
conjun to
f:ont~~a, un atomo, S1110 el eleme nto indiscernible de un
la carne
y
e
hombr
del
carne
la
entre
zas
sImbolIco. No hay aspere
del mundo .
Veamo s a.hora la ancd ota de que hablb amos antes: Mauri ce
Leenh~rdt, mtere sado por e~tablecer mejor el aporte de los valores ?ccIde ntales a la.s menta lIdade s tradici onales , entrev ist a un
anCIano canaco qUIen, para su sorpre sa, le contest: "lo ue
ustede s aporta ron f~Ie el cuerpo " (p. 263). La imposicin d~ la
e~elt~!u;~hauulll! OCCIdental a ciertos grupos, aliada a su evang
n
eptaro
que-ac
los
a
paso,
el
dieron
que
l~s
a
hzacI~n,' condUjO
que
cin
ualiza
individ
una
a
s,
valore
os
antIgu
despqJarse de sus
reprod uce, ~n form~ atenua da, la de las socied ades occidentales.
El MelaneslO conquI~tado, aunq~e rudim entari ament e, por estos
~uevos v.alores, se ~lbera del tejido del sentid o tradici onal que
se
111te~ra su presenCIa ~n ~l. mundo como un contin uum y su
~OJ~\ wfte: .en. germen.' l~/(itvlsllm in s~. y las fronte ras que
cuerpo.dehm~tan lo dlstmg uen, a partIr de ese momento, de sus
C??lPUl~Cro~, lllclus o de.los qu.~ llevaron a cabo el mismo proceso:,
dIstancIa~11lento de la ~hmenslOn comun itaria (y no desaparicin
e!lla medId a e~ que la mfluen cia occide ntal slo puede Ser parcia l,
CIUdadana, ma~ que rural) y desarr ollo de una dimen sin societal
en la qu~ los vlf~culos entre l?s sujeto s Son ms laxos. Algunos
melan.eslOs termm an J;l0r sentir se ms individ uo en un sociedad,
que mIeI?bro apena s dIfere~ci~ble en una comun idad, aunqu e, e~
esas socIed~des un tanto hIbnd as, el pasaje no se establ ezca de
maner a radIcal. El estrec hamie nto hacia el yo, el ego, que result a
PI
La pense sauvage Pan's ,on,
6 Segn la frmula de Claude Lvi-St rauss "
1962, p. 285.
ismo, vase Marcel
o So~~e. la i~portancia de I~ individu acin en el cristian
. Pars PUF 1950'
pologie
tanthro
ologiee
,enSoci
onne
Ma~ss, LanotlO ndepers
,
,
'
Louls Dumon t, EssaL sur /'illdivi dualism e, Pars, Seuil, 1983.
18

de esta transf ormac in social y cultur al, induce a la verificacin en


los hecho s de una fuerte intuici n de Durkh eim segn la cual, para
g,istinguir a un sujeto de otro, "es necesa rio un factor de indivi dua.
cin, y el cuerpo cumpl e ese rol".t!
decIr,
es
yo,
al
torno
en
Pero esta nocin de person a cristal izada
al individ uo es recien te en la histor ia del mundo occidental.
Tendr emos que realiz ar alguna s reflexione~ para mostr ar la
solida ridad que se establ ece entre las concepCIOnes moder nas de
la person a y las que, a modo de. c?,rolario, l~ asig~an .al cuerpo un
sentid o y una determ inada pOSlCIOn. En pnme r termI~o, tenem os
que seala r el hecho de que existe un ~es~rrollo dIferen~e. ~el
indivi dualis mo en los diversos grupo s SOCIales. Ya en El SUlCld w,
E. Durkh eim demue stra que la autono ma del sujeto e~ las
elecciones que se le presen tan difiere se~n el medio s?clal y
cultur al al que perten ece. En cierta s reglOnes de ~rancIa, por
ejemplo, la dimen sin comun itaria no ~a de~apareCI?O P?r completo, sigue verific ndose en la Sup~~Ivencla y la VIVaCI?~d de
cierta s concepciones del cuerpo utllIza das por las tradlcl ones
popula res de curaci n, en las que an es posible encon trar la
existe ncia de la tutela simblica del cosmos, de la natura leza.
Apare ce tambi n, en estas regiones, en la. ~es~on~~nza ~rente a
una medic ina que sostien e una concepClOn mdIvl dualIs ta del
cuerpo. Volveremos a tratar este tema luego.~
La nocin de indivi dualis mo en la que se basa esta argum entacin es, para nosotros, ms una tenden cia domin ante que una
realid ad intrns eca a nuestr as socied ades occidentales. Por el
contra rio, es justam ente esta visin del mundo la que plante a en
su centro al individ uo (el l'/{O c:ogito cartes iano), origen de nuestr as
princi pales concepciones acerca del cuerpo. \(1

de la uie religieuse, Pars, Presses


8 Emile Durkhe im, Formes lment aires
, en este caso,
Univers itaires de Fance, 1968, p. 386 Yss. Emile Durkhe im sostiene
a, remite
cristian
n
tradici
la
en
que,
materia
la
por
acin
individu
el principi o de
.
a Santo Toms de Aquino.
.~el sUjeto
s
frontera
las
que
ver
posible
es
,
ejemplo
por
,
9 En la brujera
y. a l~s
desbord an los lmites de su propio cuerpo para incorpo rar a l~ ,famlha tana
comum
raClOn
estructu
la
de
tpico
to
amien
enmara
del
manera
la
bienes a
- o, ms bien, '
en la q~e el hombre no es uno (indivis ) sino un-hom bre-en- relacin
.. ,
.
.
.
es.
un tejido de relacion
sea su objeto, contlen e clCrta VISlOn. del
JO Todo campo concept ual, cualqui era
negatlv a)
mundo y le asigna al hombre (aun cuando ms no sea de manera hueca,
. E~t? es
sostiene
que
s
prctica
las
de
nivel
el
en
cierta posicin, especia lmente
la medlcm a)
lo que permite decir que ciertas concepciones (como por ejemplo
contien en un coeficiente de individ ualismo importa nte.

19

Una novela corta de V. S. N aipauP l ilustra , en un resum en


atrapa dor, las palabr as del viejo canaco al que haba interro gado
Mauri ce Leenh ardt. Algunos meses de estad a en los Estado s
U nidos bastar n para que un empleado domstico de Bombay viva
un proceso de "individuacin" y descub ra que posee un rostro y,
luego, un cuerpo. En Bombay, este hombr e viva a la sombr a del
patrn , un funcionario guber namen tal. Por la noche se encon traba con los amigos, los otros emple ados domsticos de la Illsma
calle. La mujer y los hijos estaba n lejos y los vea rara vez. De
pronto, su patrn es designado en un puesto en Washi ngton y,
despus de super ar cierta s dificultades, consigue que el gobierno
permi ta que su emple ado lo acompae. El viaje en avin lo
enfren ta con la prime ra experi encia interc ultura l. Su vestim enta
en malas condiciones hace que llame la atenci n y lo relega n al
fondo del avin. Se prepa ra una mezcla de buyo pero tiene que
tragr sela para no escup ir sobre la alfombra o los asientos. Usa
toallas para sentar se y ensuci a la cabina, etcte ra. En Bombay,
viva en un armar io de la casa del patrn , en Washi ngton le dan
el mismo espacio vital.
En los prime ros tiempos no se producen cambios en la relacin
de sumisi n que tiene respecto del patrn . La ciudad lo' aterro riza.
Pero, finalm ente, empie za a dar los prime ros pasos y toma coraje.
Les vende a los hippie s el tabaco que trajo de Bomb ay y con el
dinero se compra un traje. Y, por prime ra vez, le oculta algo al
patrn . Un da descubre, con asombro, su rostro en el espejo:
Iba a mirarm e al espejo del bao, simple mente para estudia r mi
cara en el cristal. Ahora casi no puedo creerlo; pero en Bombay,
poda pasar una seman a sin que me mirase al espejo. Y cuando lo
haca, no era para ver a qu me pareca , sino para asegur arme de
que el peluquero no me hubies e cortado demasi ado corto el cabello,
o para vigilar ese botn que estaba a punto de caer. Aqu, poco a poco,
hice un descubrimiento: tena una cara agrada ble. Nunca me haba
visto de este modo sino ms bien como alguien ordinario, con rasgo.!_
que slo servan para que los dems me identif icaran (p.42).

Junto al descub rimien to de s mismo como individuo, el hombr e


descub re su rostro, signo de su singul aridad y de su cuerpo, objeto
de una posesin. El nacim iento del indivi dualis mo occidental
coincidi con la promocin del rostro.
Entre una cosa y otra, comprende cada vez mejor los "trucos" de
Michel
V. S. N aipaul, "Un parmi d'autres ", en Dis-mo qu tuer, Pars, Albin
(traducc in de Annie Saumar t), 1983, p. 42.
1\

20

, codmo smbo~o de su liberacin


!:~~C~~:,!:=yt~~o~~il~nEs~.msUtn"da
e ung e su socIedad t'

~::n;~~ ~~:rro~:z~douna em~le~da domstica del ~di~~~~ e~~~

purificndos~ y
Enseg~ida dej'a~~ pe;~~~~~'nPpasr eaVIO.hora.s
aVISO yva a trabaj ar
;r~~e~~~:~~~~~~u~~;:: meses duran te los que lleva a cabo el
rezando.

casa con la emple ada do ' gUt~ se produce a su pesar. Enton ces se

d~i~~:~:~
~o~:~f.e~~~:~d~e ;:~eFn=:~:~a:~~ ~~:i:~~~ :!d~n
s beTP~~. S~n

significativas las ltima s lneas del textop~:er.o


~rJ::nacuIesrtpoOnya
dIe est~ hombre, el descub rimien to de la pose:i~
.
. 1
e enCIerro en s mism
a de los
sentim iento que ten~ ~~~e~a~~ ~iaeJ.:~a~lOEqsUtaedloosseUPa.rd
1lI os: ser
1
confun d'd
.
I o con e mundo ' estar formado po r 1os mIsmo
s materiales.
mezclado a un gran ro
En el pastadbo, escribe el hombre, estaba
,
'
do' con una VI' ad
nunca es a a. separa
propIa; pero me mir a un
.
,
es'
fue
d
liberta
peJo ~ decid s;r hbre. La nica ventaj a de esta
inada cantida d
~:s~~~;Ird~~~ te~~a un~uerpo y que, durant e determ
acabad ; (p. 6;).a lmen ar y vestir ese cuerpo. y luego, todo habr

un cuerpo, como si fuese


~:r!~:~stencia ~e reduce a poseer
la muert e carece de sent'd .

un

o, entonces, en efecto,
,
I o. no es
mas que la desapa ricin de una posesin , es decI'r,mu
y poca cosa.

Polise mia del cuerp o


.
. ,
as lmage nes que mtent an reduci r cultur almen te el mister io d 1
'd de
~uerpo se sucede n de una sociedad a otra. Una m'lna
a e
d'b'
Imge n . Tt
de un
puntos
de
lneas
b' to [es ms~ 1 as I uJan la presen cia en
ug~z, mapre hensib le y, sin embar go aparen tem te.
o oe
cont~0~ertlble.12 La formulacin de la palab ;a cuerpo co~~ fr~~
men o e alguna maner a autnomo del hombr e cuyo rostro sos ti e ne, presup one una distincin extra a para mucha s comunidade~
L

.
'd
12Vas eDavidL eBreton Corpset so "t E
pologie
du corps, Pars, Mridie ns: Klincsjeck~l:9:5. SSOl e soclOlogieet d'anthro

21

1
(

humanas. En las sociedades tradicionales, de composicin holstica, comnitaria, en las que el individuo es indiscernible, el cuerpo no es objeto de una escisin y el hombre se confunde con el
cosmos, la naturaleza, la comunidad. En estas sociedades las..
representaciones del cuerpo son, efectivamente, representaciones
del hombre, de la persona. La imagen del cuerpo es una imagen de
s mismos, nutrida por las materias primas que componen la
naturaleza, el cosmos, en una suerte de indiferenciacin. Estas
concepciones imponen el sentimiento de un parentesco, de una
participacin activa del hombre en la totalidad del mundo viviente
y, por otra parte, se encuentran todava huellas activas de estas
representaciones en las tradiciones populares de curacin (cap. 4:
"El cuerpo hoy"). A veces una lengua sigue ocultando races
precisas que unen el microcosmos del cuerpo con los elementos de
la naturaleza, en tanto que las tradiciones populares an vivas
slo conservan en sus creencias parte de estas correspondencias .
. El euskara, la lengua vasca, una de las ms antiguas de las
lenguas indeouropeas (cinco mil ai1os) sirve como testimonio:
cinco categoras que corresponden a los elementos naturales de los
antiguos vascos, cinco divinidades igualmente verificadas por la
antropologa y la historia del pueblo vasco ordenan los componentes de la persona humana: la tierra, el agua, el aire, la madera, el
fuego. Estos cinco principios de la cosmogona proporcionan cinco
races lxicas que generan todo un vocabulario anatmico que
inscribe en la lengua la correspondencia entre el cuerpo humano
.
y el cosmos.1 3
El cuerpo como elemento aislable del hombre (al que le presta
el rostro) slo puede pensarse en las estructuras sociales de tipo
individualista en las que los hombres estn separados unos de
otros, son relativamente autnomos en sus iniciativas y en sus
valores. El cuerpo funciona como un lmite fronterizo que delimita, ante los otros, la presencia del sujeto. Es factor de individuacin. El vocabulario anatmico estrictamente independiente d~
cualquier otra referencia marca tambin la ruptura de la solidaridad con el cosmos. En las sociedades de tipo comunitario, en las
que el sentido de la existencia del hombre implica un jurame.nto
de fidelidad al grupo, al cosmos, a la naturaleza, el cuerpo no eXIste
13 Sobre este tema puede consultarse Dominique Peillen,"Symbolique de la
dnomination des parties du corps humain en langue basque", en Le corps
humain, nature, culture el surnaturel, 110 Congreso Nacional de las Sociedades
Cientficas, l\lontpellier, ]985. Un ejemplo del mismo tipo puede encontrarse en
Michele Therrien, Le COlpS it, (Quebec ArcliqueJ, Pars, SELAF/PUB, 1987.
Pueden consultarse tambin las tradiciones budistas, hinduistas, etctera.

22

como un elemento de individuacin ya que el individuo no se


distingue del grupo: como mucho es una singularidad dentro de la
armona diferencial del grupo. A la inversa, el aislamiento del
cuerpo en las sociedades occidentales (vase infra) nos habla de
una trama social en la que el hombre est separado del cosmos,
de los otros y de s mismo. El cuerpo, factor de individuacin en el
plano social y en el de las representaciones, est disociado del sujeto
y es percibido como uno de sus atributos. Las sociedades occidentales hicieron del cuerpo una posesin ms que un cepa de
identidad. La distincin del cuerpo y de la presencia humana es la
herencia histrica del hecho de que la concepcin de persona haya
sido aislada del componente comunitario y csmico, y el efecto de
la ruptura que se oper en el hombre. El cuerpo de la modernidad,
resultado de un retroceso de las tradiciones populares y de la
llegada del individualismo occidental, marca la frontera entre un
individuo y otro, el repliegue del sujeto sobre s mismo.
La especificidad del vocabulario anatmico y fisiolgico que no
tiene ninguna referencia, ninguna raz fuera de su esfera, contrariamente a los ejemplos que citamos antes, muestra tambin la
ruptura. ontolgica entre el cosmos y el cuerpo humano. Uno y
otros estn planteados en una exterioridad radical. Los escollos
epistemolgicos que plantea el cuerpo frente a las tentativas de
elucidacin de las ciencias sociales son mltiples, ya que stas
presuponen, a menudo, un objeto que slo existe en el imaginario
del investigador. Herencia de un dualismo que disocia al hombre
y al cuerpo. La ambigedad en torno de la nocin de cuerpo es una
consecuencia de la ambigedad que rodea a la encarnacin del
hombre: el hecho de ser y de poseer un cuerpo.
La antropologa bblica tambin ignora la nocin de un cuerpo
aislado del hombre. Muy alejada del pensamiento platnico y
rfico, no entiende a la condicin humana como una cada en el
cuerpo, una ensomatosis. El dualismo tpico de la episteme occidental no se hace ver ...
El hebreo -dice Claude Tresmontant- es una lengua concreta que
slo nombra lo que existe. De este modo, no tiene un nombre para
la "materia", ni tampoco para el "cuerpo", ya que estos conceptos no
refieren a realidades empricas, contrariamente a lo que nos llevan
a creer nuestros viejos hbitos dualistas y cartesianos. Nadie vio
nunca "materia", ni un "cuerpo", en el sentido en que son entendidos
por el dualismo sustancial. 14

14

Claude Tresmontant, Essai sur la pese hebrai"que, Cerr, 1953, p.53.

23

:
dad sino una
diferencia
que fa
riedades
de la
vida colectivavo~~ce
las. nece.sarias complementaarmona.diferencial del grupo.' La i:e~~~~o smgular dentro de la
no se detIene en el cuerpo st
l I a d personal del africano
el contrario, lo incluye e~ l. e no o separa del grupo sino que, por

En el universo bblico el hombre es un cuerpo, Y el cuerpo no es


nunca algo diferente de l mismo. El acto de conocer no es producto
de una inteligencia separada del cuerpo.15 Para esta antropologa,
el hombre es una criatura de Dios, del misnlo modo que el conjunto
del mundo; la ruptura entre el hombre Y su cuerpo, tal como existe
en la tradicin platnica Y rfica16 constituye un sinsehtido. El
mundo fue creado por el habla "por la boca de Yhwh, fueron hechos
los cielos, Y por el soplo de su boca, todo su ejrcito ... , pues dijo, Y
todo fue hecho; orden y todo existi" (p. 33). La materia es una
emanacin del habla, no est fija, muerta, fragmentada, sin
solidaridad con las otras formas de vida. No es indigna como en el
dualismo. La encarnacin es el hecho del hombre, no su artefacto.

Por ms quealostodos
etnlogos
nie guen l
'
.
vincularlos
en una
~ddlversldad
de los individuos al
ve r d a d era -aclara Roger Bcomum
ad
prima'
"
f d
!
na, umca
realidad
audaz! gente cruel y person:~ ~~~bexlste gente tmida y gente
orgamzan en un mismo unive
le~, pero estos caracteres se
rso
. 'las cosas que es la unidad d , constItuyen la unidad ltima de
persona se borra detrs del pe e un. orden. Un orden en el que la
"estados" diferenciales y no 1~s~naJe, ya que ste es el que establece
de mltiples temperament e
acomplementariedadcontingente
os.

1;

No percibo un "cuerpo" que contenga un "alma"; percibo de inmediato un alma viva, con toda la riqueza de su inteligibilidad que descifro
en lo sensible que me es dado. Esta alma es, para m, visible Y
sensible porque est en el mundo, porque asimil elementos que la
nutrieron, a los que integr Yque hacen que sea carne. La esencia
de esta carne que es el hombre, es el alma. Si sacamos el alma no
queda nada, slo un "cuerpo". No queda nada ms que el polvo del
mundo. De este modo el hebreo utiliza, para designar al hombre
i'vivo, indiferenciadamente, los trminos "alma" o "carne" que alcani,zan a una y misma realidad, el hombre que vive en el mundo (pp.

El hom.bre africano tradicional est su


.
mergldo en el cosmos en la
comumdad, participa delll'n . d
sI' .
aje e sus antepa d d
'.
o eco OglCO y todo esto est e 1 f d
sa os, e su18umverespecie de intensidad conect~dOs un ~mentos de su ser. Es una
ne~. De esta trama de inter a co~ dIferentes niveles de relaciocambIOS extrae el principio de su
eXIstencia.
El?- las sociedades occidentales de ti . ..
.
funCIOna como interruptor d 1
~o m~lVlduahsta
el cuerpo
tradici?na~es es, por el con~r:i~~erra SOCIal; en las sociedades
comumtana. Por medio del c
' el que empalma la energa
n'
.,
uerpo e ser hum
Ica~IOn con los diferentes cam ~s' ,. ano est en comusentIdo a la existencia colectiva. lera :ll~bohco,~ que le otorgan
pues otros principios partic' n d
uerpo no es la persona
e su
19 pueblo para el
ue lf:
As, en
artlcula.cin de diferentesqpla pers~na esta constItuida por la
que ocCidentales suelen deno:'s que mcluyen, singularmente, lo
puesta por:
mar cuerpo, la persona est com-

'95-96).

La palabra cuerpo puede existir en muchas sociedades africanas, pero su sentido difiere de un lugar a otro. En las sociedades
rurales africanas la persona no est limitada por los contornos del
cuerpo, encerrada en s misma. Su piel y el espesor de su carne no
dibujan las fronteras de su individualidad. Lo que nosotros entendemos por persona es concebido en las sociedades africanas como
una forma compleja, plural. La oposicin esencial est en la
estructura holstica de estas sociedades en las que el hombre no es
un individuo (es decir indivisible y distinto) sino un nudo de
relaciones. El hombre est fundido en una comunidad de destino
en la que su relevancia personal no es indicio de una individuali-

Do~on,

fu~dacin:

lo~

1.7 Roger Bastide, "Le princi


d" ..
...
Afnqu~
noir, Pars, CNRS 19.f; ptn dlVlduabon , en La notion de personne en

36
.
" . . Th
. Veas e, por ejemplo,
Louis-Vincent
"
1f;~qo~:e
p.ersonne .en Afrique naire traditi~:n~~ie'~: PILuralis~e cohrent de la
19
~Olre, op. eLt., p. 387.
' n a notlon de personne en
Utlhzamos aqu el clsico libro de Ge
"
~.z.~n')ue, l~ ~?-role chez les Dogon, Pars ~~~~~ve C;lam-Griaule, Ethnologiede
le er en: L lmage du corps et les com 'os
mar, 1962, p. 32 Yss. YGermaine
en La notLOn de personne en Afrique ~ antes .de la personne chez les Dogon"
nOlre, op. CIt., p. 205 Y ss.
'

Claude Tresmontant, ibdem.


Del mismo modo, en los canacos, el conocer es una modalidad fisica de
apropiacin Y no un acto puramente intelectual. As, Maurice Leenhardtobserva
que el uso melanesio para consultar a alguien pasa por la pregunta: "Cul es tu
vientre?" Un canaco que conoca un poco de francs, al que se le pregunta la
opinin de algui.en de su pueblo, responde: "Yo no conozca el vientre para eUa."
El conocer melanesi.o es corporal, no un acto del pensamiento, de un yo ontolgicamente diferente; el conocer eanaco es, precisamente, existencial.
15

lB

16

25
24

. I

'1.
.11
J:

a) Un cuerpo: la parte material del hombre y "el polo d,~


atraccin de sus principios espirituales", un "grano de umve~so ,
su sustancia mezcla los cuatro elementos como todo lo que eXiste:
el agua (la sangre y los lquidos del cuerpo), la tierra (el esqueleto),
el aire (el soplo vital) y el fuego (el calor animal lo El cuerpo. y el
cosmos estn mezclados, constituidos por los mismos matenales
segn escalas diferentes. El cuerpo, por lo tanto: ~o en:uent~a su
principio en s mismo, como en la anatoma y la hSlOloglU OCCidentales; los elementos que le otorgan sentido deben buscarse en otra
parte, en la participacin del hombre en el juego del mundo y de
la comunidad. El hombre extrae su existencia del hecho de ser una
parcela del cosmos, no de l mismo, como en la tradicin tomi~ta
u occidental, en la que la inmanencia del cuerpo, en tanto matena,
constituye el fundamento de la existencia del sujeto. La anatom~a
y la fisiologa dogonas vinculan al hombre y al cosmos, por medlO
de todo un tejido de correspondencias.
b) "Ocho granos simblicos se localizan en las claVCulas. Estos
granos simblicos, principales cereales d.e la regin, s~n la base de
la nutricin de los Dogon, pLleblo esencwlmente agncultor; este
smbolo expresa la "consustanciacin" del hombre y de] grano sin
el cual no podra vivir" (Germaine Calam-Griaule, p. 34). Los
nilos, al nacer, reciben los mismos granos que sus padres. La
bisexualidad inherente al ser humano est marcada por el hecho
de que el dogon recibe en la clavcula derecha cuatro granos
"masculinos" de su padre y de sus ascendientes de fuego y en la
clavcula izquierda, cuatro granos "femeninos" de la madre y de
sus ascendientes uterinos. Estos granos marcan a la persona en la
filiacin del grupo y arraigan e] principio ecolgico en el q~e se
basa la vida de los Dogon. Los granos componen una especie de
pndulo vital: la existencia del hombre eslLi ligada a la germinacin.
c) El principio de la fuerza vital (12(/1/10) e~t en l.a s.angre.
Marcel Griaule la defini como "una energa en mstancIa, lmpersonal, inconsciente, repartida en todos los animales, vegetales, en
los seres sobrenaturales, en las cosas de la naturaleza, y que
tiende a perseverar en el ser, soporte al que est afectada tempo1)"2El
'
.
ta
rariamente (ser mortal), eternamente (ser mmor
.
nama
es el resultado de la suma de los namas proporcionados por el
padre, la madre, y el antepa.sa~o.que rel?~Ce con l.
d) Los ocho hl:iIlU, pnnclplOs esplntuales de la persona,
divididos en dos grupos de cuatro (son machos o hembras, inteli~o

26

gentes ~ bru.t,os), ca~a ~no geme~o. Contribuyen, de acuerdo con su

det~rmmac.lOn, a dlsez:ar la pSlcologa de la persona, su humor.

Estan localIzados en diferentes rganos del cuerpo, pueden man-

te~erse en reserva en diferentes lugares (un charco, un altar, un

ammal..) de acuerdo con los momentos psicolgicos que viven los


que los tienen.

Podemos referirnos tambin a otras representaciones de la


pers~na.en tierra af~icana. Pe~o es po~ible presentir, desde ya, la
mfimda~ ~~ percepCIOnes del cuerpo que podramos encontrar.
La defimclOn del cuerpo es hueca si se la compara con la de la
persona. No se trata, de ningn modo, de una realidad evide~te
de una materia incontrovertible: el "cuerpo" slo existe cuando ei
hombre l? construye culturalmente. La mirada sobre la persona
de las SOCiedades humanas marca sus contornos sin distinguirlos,
en ~eneral, del hombre al que encarna. De ah las paradojas de las
SOCiedades para las que el "cuerpo" no existe. O de las sociedades
para las que ~! "cuerpo" es una realidad tan compleja que desafa
la . compr~nslOn OCCIdental. As como el bosque es evidente a
pnmera Vista,. ~ero existe el bosque del hind y el del buscador de
oro,. :1 de] nuhta.r_ y el del turista, el del herborista y el del
ormto~ogo, el del nmoyel del adulto, el del fugitivo o el del viajero ...
del mismo modo, el cuerpo slo cobra sentido con la mirada
cultural del hombre.
L~ comprensin de las relaciones entre el cuerpo y la modernidad Impone una genealoga, una especie de "historia del presente"
(M. Fou~ault), un reto~no a la construccin de la nocin de cuerpo
en ~? Emstellung ~ccldental. Tambin una reflexin sobre la
nOCIOn d~ persona, sm la qu.e, no sera posible aprehender lo que se
pone enJu~go en est~ relaclOn. Veremos cmo, poco a poco, con el
correr del tiempo, se mstala una concepcin paradjica del cuerpo.
Por u.~a parte, el cuerpo como soporte del individuo, frontera de su
relacIOn con el mundo y, en otro nivel, el cuerpo disociado del
ho?,!.bre. al que le confiere su presencia a travs del modelo
pnvtlegl.ado de la mquina. Veremos los vnculos estrechos que se
estableCIeron entre el individualismo y el cuerpo moderno.

Mareel Gl'iaule, lI/asques {O!!OIlS, Institut d'Ethnologie, Pars, 193fl, p. 160.

27

Captulo 2

EN LAS FUENTES
DE UNA REPRESENTACION MODERNA
DEL CUERPO:
EL HOMBRE ANATOMIZADO

I:
I
i

El cuerpo popular

La civilizacin medieval, e incluso renacentista, es una mezcla


confusa de tradiciones populares locales y de referencias cristianas. Se trata de un "cristianismo folklorizado", segn sostiene, con
justicia, Jean Delumeau, que alimenta las relaciones del hombre
con su entorno social y natural. Una antropologa csmica estructura los marcos sociales y culturales. El hombre no se distingue de
la trama comunitaria y csmica en la que est inserto, est
amalgamado con la multitud de sus semejantes sin que su singularidad lo convierta 'en un individuo en el sentido moderno del
trmino. Toma conciencia de su identidad y de su arraigo fsico
dentro de una estrecha red de correlaciones.
Para que la "individuacin a travs de la materia", es decir, a
travs del cuerpo, sea aceptable en el plano social, habr que
esperar el desarrollo del individualismo. Slo entonces, efectivamente, el cuerpo ser propiedad del hombre y no ms su esencia.
En el plano de las representaciones, una teora del cuerpo como
objeto independiente del hombre aun cuando siga estando vinculado con l, siga encontrando en l sus propios recursos (especificidad c;lel vocabulario anatmico y fisiolgico) tendr una importancia social cada vez mayor. Percren las colectividades humanas
de tipo tradicional, holistas,l reina una especie de identidad de
1 Adoptamos aqu la definicin de holismo (la nocin de comunidad est
utilizada aqu en el mismo sentido estructural) ds.Louis Dumont: "una ideologa

..

29

l.

(
sustancia entre el hombre y el mundo, un acuerdo tcito sin
fracturas en el que intervienen los mismos componentes. El
individualismo y la cultura erudita introducen la separacin.
Para poder aislar algunas de las representaciones del hombre
(y de su cuerpo) anteriores a las actuales, es necesario analizar la
fiesta popular medieval. Sabemos que sta estuvo en el centro de
la vida social, especialmente en el siglo xv. Pero para poder
aprehender el sentido de la fiesta medieval tendremos que aban.
donar nuestras referencias contemporneas. El jbilo del carnaval y de las fiestas emparentadas con l -la de los locos, la del
burro, las de los Inocentes, etc., los misterios, las stiras, las
farsas, la "risa pascual", las cencerradas- pertenecen a un lugar
olvidado de la historia.
En el jbilo del Carnaval, por ejemplo, los cuerpos se entremez.
clan sin distinciones, participan de un estado comn: el de la
comuniqad llevado a su incandescencia. No hay nada ms extrao
a estas fiestas que la idea de espectculo, de distanciamiento y de
apropiacin por medio de la mirada. En el fervor de la calle y de la
plaza pblica es imposible apartarse, cada hombre participa de
la efusin colectiva, de la barahnda confusa que se burla de los
usos y de las cosas de la religin. Los principios ms sagrados son
tomados en solfa por los bufones, los locos, los reyes del Carnaval;
las parodias, las risas, estallan por doquier. El tiempo del Carna
val suspende provisoriamente los usos y costumbres y favorece su
renacimiento y renovacin gracias a este paso para-djico. Lo que
se busca es un segundo soplo luego de que la gran risa de la plaza
pblica haya purificado el espacio y a los hombres. El Carnaval
instituye la regla de la transgresin, lleva a los hombres a una
liberacin de las pulsiones habitualmente reprimidas. Interua:
llum mUlldi, apertura de un tiempo diferente en el tiempo de los
hombres y de las sociedades en las. que viven. El aspecto serio de
la vida vuela en pedazos ante la risa irreprimible de la colectivi
dad, unida en el mismo sacrificio ritual de las convenciones. Fiesta
tpicamente comunitaria en la que el conjunto de los hombres
tiende, provisoriamente, a la comunin, ms all de las tensiones
de toda vida social. Todo es necesario para hacer un mundo: el
Carnaval lleva esta conciencia a su intensidad mxima. Los
placeres del Carnaval celebran el hecho de existir, de vivir juntos,
de ser diferentes, incluso desiguales, al mismo tiempo dbiles y

que valoriza la totalidad social y desprecia o subordina al individuo humano"


Louis Dumont, Essais sur l'individualisme. Une perspective anthropologique sur
l'idologie moderne, Pars, 1983, p. 263.

fuertes, felices y tristes, emocionados y frvolos, mortales e inmortales.


Por el contrario, las fiestas oficiales instituidas por las capas
dirigentes no se alejan de las convenciones habituales, no ofrecen
un escape hacia un mundo de fusiones. Estn basadas en la
separacin, jerarquizan a los sujetos, consagran los valores religiosos y sociales y, de este modo, afirman el germen de la
individualizacin de los hombres. El Carnaval absuelve y confunde; la fiesta oficial fija y distingue. Las alteraciones que se
producen en las festividades del Carnaval, tiempo de exceso y de
gasto, ilustran el fin y el renacimiento del mundo, la nueva
primavera de la vida.
El cuerpo grotesco deljbilo carnavalesco se opone, radicalmente, al cuerpo moderno. Es una posta, ensambla a los hombres entre
s, es el signo de la alianza. No se trata de un cuerpo separado: la
nocin de "cuerpo grotesco" no debe llevar a equvocos. El cuerpo
en la sociedad medieval y, a fortiori, en las tradiciones del
Carnaval, no se distingue del hombre, como suceder con el cuerp~_
de la modernidad, entendido como'un factor de individuacin. L~
que la cultura del medievo y del Renacimiento rechaza,justamente, es l principio de la individuacin, la separacin del cosmos, la
ruptura entre el hombre y el cuerpo. La retirada progresiva de
la risa y de las tradiciones de la plaza pblica marca la llegada del
cuerpo moderno como instancia separada, como marCa de distincin entre un hombre y otro.
.
. El cuerpo grotesco est formado por salientes, protuberancias,
desborda de vitalidad, se entremezcla con la multitud, indiscernible, abierto, en contacto con el cosmos, insatisfecho con los lmites
que permanentemente transgrede. Es una especie de "gran cuerpo
popular de la especie" Wajtnl, un cuerpo que no deja nunca de
renacer: preado de una vida que habr de nacer o de una vida.qu~
habr de perderse, para volver a renacer.
El cuerpo grotesco -dice Bajtn- no tiene una demarcacin respecto
del mundo, no est encerrado, terminado, ni listo, sino que se excede
a s mismo, atraviesa sus propios lmites. El acento est puesto en .
las partes del cuerpo en que ste est, o bien abierto al mundo
exterior, o bien en el mundo, es decir, en los orificios, en las'
protuberancias, en todas las ramificaciones y excrecencias: bocas
abiertas, rganos genitales, senos, falos, vientres, narices. 2 .
2l\lijail Bajtn, L'oeuvre de FrQ/u;ois Rabe/ais et la culture populaire au Moyen
.-\ge el ti la Renaissance, Pars, Gallimard, eoll. "Tel", p. 35.

l'

!I

I
,

30

31

Es decir, los rganos que avergenzan en la cultura burguesa.


Las actividades que le dan placer al hombre carnavalesco so11,
justamente, aquellas en las que se transgreden los lmi~~s, en l~s
que el cuerpo desbordado vive plenamente su expansIon hacI~
afuera: el acoplamiento, la gravidez, la muerte, comer, bebe;-,
satisfacer las necesidades naturales. y esto con una sed tanto mas
grande cuanto precaria es la existencia popular, frecuente~ los
perodos de escasez Y precoz el en:vejeci~iento. Es una especI~ ,de
cuerpo provisorio, siempre en la mstanc.Ia ~e la transfiguraclOn,
sin descanso. Un cuerpo siempre boqUlabIerto, que slo puede
estar en la abundancia, que apela, sin cesar, al exceso. La obr~ de
Rabelais o las de Cervantes o Boccaccio (aunque en un mvel
diferente) ilustran este fenmeno. El acento est puesto en un
hombre que no puede ser percibido fuera de su cuerpo, de su
comunidad y del cosmos.
.
Ya en el siglo XVI, en las capas ms formadas de la socIed~d, se
insina el cuerpo racional que prefigura las representaclOnes
actuales, el que marca la frontera en~re un indivi~uo Y otro, l?
clausura del sujeto. Es un cuerpo lIso, moral, Slll asperezas,
limitado reticente a toda transformacin eventual. Un cuerpo
aislado, ~eparado de los dems, en posicin de exterioridad re~pec
to del mundo, encerrado en s mismo. Los rganos y las fu~clOnes
carnavalescas sern despreciadas poco a poco, se convertIrn en
objeto de pudor, se harn privad?,s. Las fiestas sern.m~ ordenadas , basadas ms en la separaclOn que en la confusIn.

Una antropologa csmica


El Carnaval es el revelador de un rgimen del cuerpo ~ue no. ~e
acantona en el sujeto solamente sino que desborda su mserClOn
para tomar sus constituyentes Y su ener~a de.l mundo q':le. lo
rodea. El hombre, inseparable de su arraIgo. fSIco, es percIbIdo
como incluido dentro de las fuerzas que rIgen el mundo.;. La
separacin se limita a las nuevas capas dirigentes en el pla:no
3 Sobre la represin en las festividades populares a partir de las transformaciones culturales que se atisbaban Yque comenzaba~ a dar resultados de~de el
siglo XViI, Y que apuntaban, :on el control de la IglesIa y del E~tado, a estigmatizar el saber popular, lase R. Muchembled, Culture popular re et culture des
lites, Pars, Flammarion, 1978.

econmico e ideo~gico, todava no alcanza a las capas populares


en las que persIste un saber tradicional. La burguesa y 10~
reformados son los propagadores ms fogo~os de la nacientevisi
d~l mu?do q~e coloca al individuo en el centro y mira al mundo co
OJOS mas raCIOnales.
En los sectores populares la persona est subordinada a una
totalidad social y csmica que la supera. Las fronteras de la carne
no marcan lo~ lmites de la mnada individual. Un tejido de
correspondencIas entremezcla en un destino comn a los animales, las plantas, el hombre y el mundo invisible. Todo est vincul~d~, todo .res?ena en conjunto, nada es indiferente, todo acontec~m~;nto sIgmfi~a. L~- Bru?~ hablaba de una mentalidad "primitIva de las socI.e~ade:~ tra~IcIOnals. Esta estaba regida por las
leyes de la partIcIpaCIO?, vIncul~da en una relacin de simpata
con todas l.as formas ammadas o mertes que sejuntan en el medio
en el que VIve el hombre. E. Cassirer tambin hizo referencia a este
sentimiento de continuidad, de "comunidad de todo lo viviente"
que imposibilita la separacin de una forma de vida del resto de
mundo:
A travs de esta representacin, infinitamente diversificada en
sus formas culturales pero que deja entrever con facilidad su
estructura antropolgica, no hay ninguna ruptura cualitativa
en~re la carne del hombre y la del mundo. El principio de la
fiSIOloga humana est contenido en la cosmologa. El cuerpo
h.umano es, eD: las tradiciones populares, el vector de una incluSIn, no el. mot~vo .d~ una exclusin (en el sentido en que el cuerpo
va a defimr al Indl~ldu(1) y separarlo de los otros, pero tambin del
m~n~o!; es el que vmcula al hombre con todas las energas visibles
e .InVISIbles que recorren el mundo. No es un universo independIen~e, .replegado ,so.bre s mismo como aparece en el modelo
anatomIco, en los .COdIgOS del saber-vivir o en el modelo mecanicistao El hombre, bIen encarnado (en el sentido simblico) es un
c~mpo de fuer,za poderoso de accin sobre el mundo y est siempre
dIsponible para ser influido por ste.
La brujera p0p'ular t~mbin muestra esto: una inscripcin del
hombre en un tejIdo hohsta en el que todo es interrelacin en el
qu~ un gesto permite aprehender el cosmos y desencadena f~erzas
debberada~ente (brujera) o.inadvertidamente. En Les vangiles
des.quenowll~s, un compendIO de los saberes tradicionales de las
mUJer~s publIcado e~ Brujas en 1480, se encuentra un repertorio
orgam~~do de cree.nclas sobre la enfermedad, la vida cotidiana, la
educ~clOn de los mos, lo~ remedios, el cuerpo humano, etc., que
deSCrIbe este poder que rIge el mundo. Gracias a un conjunto de
33

32

I I
1,
I

,', ',
,

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,i

. ~:!,

conocimientos tradicionales es posible conciliarlo, disponer de l


a su favor, utilizarlo en provecho propio o desencadenarlo contra
alguien al que se quiere arruinar. Veamos algunos ejemplos: "Si
se orina entre dos casas o contra el sol, se atrapa el mal de ojos que
se llama lellrielll."~ "Para evitar quedar paraltico de la cabeza o de
los riones no hay que comer la cabeza o la carne de un gato o de un
oso" (p.75). "Cuando los perros allan hay que taparse las orejas,
pues traen malas noticias. Por el contrario, hay que or al caballo
cuando grita o relincha" (p. 76). "El que beba agua bendita el
domingo en la gran misa, alejar al diablo malo que no podr
acercrsele a ms de siete pies durante toda la semana" (p.78).
"Cuando un nio es recin nacido hay que llevrselo al padre y
ponerle los pies contra el pecho, as el nio no sufrir una mala
muerte" (p.106).
Cada palabra que se dice en Les vangiles des quenouilles evoca
la correspondencia simblica que subordina estrechamente todos
los componentes animales, vegetales, minerales, climticos o
, humanos a sutiles ros de energa, a causalidades singulares en
las que pareceran no poder intervenir ni el azar ni la indiferencia.
En hermosas pginas, L. F'ebvre evoc, en este sentido,
la fluidl'z de un mundo en el que no hay nada delimitado estrictamente, en el que los propios seres, al perder sus fronteras, cambian
en un guiar de ojos, sin ninguna objecin, de forma, de aspecto, de
dimensin, incluso de reino.

, I
I

L
L
{

II
1

l'

Como diramos nosotros: y por eso tantas historias de piedras que


se animan, toman vida, se mueven y progresan; rboles que estn
vivos; animales que se comportan como hombres y hombres que
mudan en animales.
'
El caso tpico es el del hombre lobo, el del ser humano que puede
estar en dos lugars al mismo tiempo sin que nadie se sorprenda:
"en un lugar es hombre,. en el otro, animal".;;
Cuando se la analiza como separacin, la categora del cuerpo
es una abstraccin, un sinsentido. Por lo tanto no es posible
ente,pder al hombre aisladamente del cuerpo. Incluso luego de la
muerte. Por eso se piensa que los restos mortales de la vctima
sangran cuando est en presencia del asesino. Si un asesino
escapa de la justicia estando vivo, luego se desentierra el cadver
~

Les l/al/giles des quenouilles, traducidos y presentados por Jacques Lacarricre, Pars, lmago, 1987.
,; Lucien Febvre, F/,(I/u;ois Rabelais et le probleme de l'incroyallce au XVIe
.~i!'cle, Pars, Albin l\lichel, 1968, pp. 404-405.

y se lo castiga como corresponde. Lucien Febvre, para explicar su

idea de que el sentido de lo imposible no es una categora del


pensamiento renacentista, habla de ese decapitado que toma su
cabeza entre las manos y se pone a caminar por la calle. Todo el
mundo lo ve: nadie tiene dudas. Este es un ejemplo de cun
solidario son el cuerpo y la persona. De ah la gran cantidad de
metforas orgnicas para designar el campo social o ciertas de sus
instancias: el cuerpo social es unitario como el hombre. Entre uno
y otro se extiende un continuum que une a la condicin humana y
al mundo natural bajo los auspicios de la Revelacin.
Sin embargo, a veces descuartizan a los criminales. Pero en ese
caso se trata de hombres que rompieron, deliberadamente, las
reglas de la comunidad.
El criminal es un hombre desheredado del vnculo social,
impone su voluntad en contra de la voluntad y los valores del
grupo.
La colonia penitenciaria de F. Kafka dibuja una parbola del
destino que le espera al criminal como reparacin del crimen. En
esta novela, un viajero asiste, horrorizado, al suplicio de un
condenado. El oficial encargado de justicia habla de la clemencia
con que se benefician los acusados: "Simplemente, utilizando un
rastrillo, grabamos sobre la piel del culpable, el prrafo que
viol."!; Este es, entonces, el destino del criminal: su disidencia
lleva a cabo, en miniatura, un desmembramiento del cuerpo
social, y por eso es castigado, metafricamente, con el desmembramiento de su propio cuerpo. Al declararse culpable de ciertos
delitos dio pruebas de estar separado de la comunidad humana.
La tortura apunta al hecho de hnber faltado a las reglas en que se
basa el pacto social. No en vano, los primeros cadveres ofrecidos
a los anatomistas fueron los de los condenados a muerte. Pero, a
pesar de todo, descuartizado por el verdugo o por el escalpelo del
anatomista despus de la ejecucin, el hombre sigue estando,
desde un punto de vista ontolgico, entero. Y la Iglesia, aunque
permita la diseccin; con mucho celo, se preocupa porque el
hombre "anatomizado" tenga derecho a una misa (a la que asisten,
tamLin, el anatomista y su asistente) antes de ser enterrado
cristianamente. A pesar de sus crmenes, el condenado no deja de
pertenecer al cuerpo mstico de la Iglesia. Socialmente destruido,
6 Franz Kafka, La colollie pnitentiaire, Gallimard, col!. "Folio", p. 16
; No olvidemos. sin embargo, que muchos anatomistas o artistas, como por
ejemplo Vesalio, Miguel Angel o Leonardo da Vinei, utilizaban el contrabando de
cadveres. Hurgaban en los cementerios o en las horcas para procurarse
los cadveres que necesitaban .

34

t 1 .os de Dios. El ritual religioso no


sigue siendo un hombre ~nde os OJ dislocada sino a uno hombre,
. 'do a un montan
.
. 'e carne
8
est a' d'lrIgI
.
mbro
de
la
unwers~tas.
a un mle

Las reliquias
Santos tambin son desmembrados,
Los restos mortales d~ lo~
dis ersan por toda la cristianda~l.
despedazados, y sus relIqUla: s~ sa!tificado se celebra una especIe
Las reliquias encierran poderes
Pero en el fragmento de~ c~e
de metonimia de l.a GlorIa e llO~'nfermos, favorecen las cosechas,
queprovocan.elbl~n:cura~ea ea: los emprendimientos de los ha m., en el curso de las cosas
previenen epIdemIas, pro g
bres, etc., pero e~te p~der de in~e;:~~I~~ Dios en ellas. El rgano
no es ms que el mdIclO de la pr d 1 S nta es el camino terrestre
, d I o del Santo o e a a
, . d la
extraIdo e c~erp
.
E la reliquia, el cuerpo mIstlco e
ms corto hac~a el Remo. n ~ ma tangible Y simple que responIglesia se presIente como una, or Estas memoriae favorecen una
de a los deseos de las mayorIas.
'dad con aquel al que sta
. . d m s tibIe
de la dcomUll1
.
.
ang
das
por s mIsmas,
lo mIsmo
roxImIda
P
. .
r N o son a ora
d
1 d s tino describe el domJ.ll1canq
considera su crea o .
sucede con los Sant?s, cuyo cr,;een:e dore. La individualidad del
J acques de la Voragme en La leg
dante en el concierto de las
,
una voz concor
.
a
Santo no es mas que .
t no es un hombre que VIVe par_
alabanzas dirigidas a !?IOS. ~~ S~n ~esada de cabo a rabo, por l~
s mismo, su ~xistencIa es a ~lra De ese' modo puede, sin dolor,
comunidad. VIVe por .~ par~seS:~tos y las reliquias, ~ las que se
sacrificar su propIa VI a.
1
son figuras que SIrven para
les sustraen los restos mo;ta e~, de fidelidad a Dios, en .torno
interceder, para reco:drr,/o::r'd a~na huella de individuacIn en
de las que comulga la ca ec IVI a f' ndamente matizada por el uso
estos hechos, sin du~a, pe~o pro u
que se hace de la relIqUla.
. .

.
.
,
Pierre Michaud-Quentin, Unt~erstt~s,
Sobre la nocin de untversttas, v~a~e d /lS le Moyen Age latin, Pans, Vrm,
.
du mouvement communttatre a
express wns
""7
. ' .
1970, especialm~nt~ pp.1,1 a l)N: 1 H rmann-Mascard, Les relcques des Jaents.
9 Sobre las reliquias, vease
lCO e. ep rs Klincksieck, 1975. Recor em?s,
tia formation coutumiere d'u~ "d rOl t, astco~o el cuerpo es uno y tie~e van.~s
l/simblicamente, a San Pablo .. pu:s s del cuerpo, a pesar de su cantIdat,. so o
: miembros, y que todos eso~ mlem er~on el de Cristo. Todos, en efecto, UlmoS
. forman un solo cuerpo, a~l. suced fi mar un solo cuerpo" (1, Coro XIl, 12).
'. bautizados en un solo esplntu para or
B

A veces no es necesaria la metfora para que el cuerpo desmembrado del Santo despliegue Sbl esencia metafsica de templo del
Espritu Santo. Por ejemplo, Piero Camporesi evoca, no sin algn
humor, el descuartizamiento minucioso que se le realiz en 1308
a la hermana Chiara de Monfalco, muerta en estado de santidad
en el convento de los Agustinos. Las diferentes vsceras fueron
cuidadosamente enterradas en un cntaro y el corazn colocado en
un lugar aparte. Las hermanas, que realizan ellas mismas este
singular ordenamiento para impedir que algn hombre toque
carne que permaneci virgen, admiran el corazn pleno de amor
del Seor. Y algunas recuerdan entonces haber odo, a menudo,
que su compaera les deca que tena a "Jesucristo crucificado en
el corazn". Cediendo a una intuicin, clavan un cuchillo en la
vscera de la bienaventurada y desc~bren, con emocin, que varios
nervios dibujan la forma de la Cruz. Una inspeccin ms minuciosa les permite descubrir otro nervio que imita el ltigo con que
castigaron a Cristo. El milagro no se detiene ah. Ante una
asamblea de telogos, de jueces, de mdicos y de religiosos convocados para la ocasin, el corazn inagotable de la hermana Chiara
devela, ante la pasmada mirada de los testigos, objetos de la
Pasin como
la columna, la corona de espinas, los tres clavos, la lanza y la prtiga,
representados de manera tan vivaz, que Brangario toc la punta de
la lanza y de los tres clavos y se pinch, como si realmente fuesen de
fuego. lo
La reliquia separada del Santo no es el signo de un despedazamiento de la unidad del sujeto, no singulariza el cuerpo. Es una
metonimia, encarna, a su manera, el "cuerpo mstico de la Iglesia"
en el que todos se confunden, a pesar de sus diferencias. En este
sentido, despedazar los restos mortales del Santo no significa
reducirlo a un cuerpo. El rgano sustrado a los restos representa
la persona del Santo y sirve como testimonio de sus acciones
anteriores. Estamos en las antpodas de las disecciones operadas
por los primeros anatomistas para conocer el interior invisible del
cuerpo humano (esta vez, separado del sujeto al que encarnaba),
sin interesarse por la identidad del sujeto.

10

Vase Piero Camporesi, La chair impassible, Flammarion, 1986, p. 7 Y ss.

37
36

El cuerpo intocable

1:
' I

11

{ ,'l(- .
'~.

En un mundo signado por la trascendencia cristiana y en el que las


tradiciones populares mantienen su raigambre social, el hombre
(inseparable del cuerpo) es una cifra del cosmos, y hacer correr la
sangre, aun cuando sea para curar, es lo mismo que romper
la alianza, que transgredir el tab.
En su articulo sobre los oficios lcitos e ilcitos del Medievo,
Jacques Le Goff recalca el oprobio que asocia al cirujano, al
barbero, al carnicero y al verdugo. 11 Esta conjuncin equvoca nos
dice que, durante mucho tiempo, los que curaban transgrediendo
los lmites del cuerpo no gozaban de gran estima. Como todo
hombre al que su situacin social enfrenta con regularidad al tab, ,
los cirujanos son, a los ojos de sus contemporneos, personajes
turbios, inquietantes. El Concilio de Tours, de 1163, prohbe que
los mdicos monsticos hagan correr sangre. La profesin mdica
cambia en el siglo xn 12 y se divide en diferentes categoras. En
primer trmino la de los mdicos universitarios, clrigos ms
hbiles en especulaciones que en eficacia teraputica. Slo intervienen en los casos de enfermedades "externas" y nunca tocan el
cuerpo del enfermo. En segundo lugar la de los' cirujanos, que
comienzan a organizarse realmente a fines del siglo XIII y que
actan a nivel del interior del cuerpo y van ms all del tab de la
sangre. A menudo son laicos, despreciados por los mdicos a causa
de su ignorancia en saberes escolsticos. Ambroise Par, maestro
cirujano que descubre la ligadura de las arterias para evitar las
hemorragias y salva, as, innumerables vidas, es raleado por la
casta de los maicos clrigos porque no saba latn. Sus mtodos
slo comienzan a aplicarse a fines de su vida, pero la Facultad de
Medicina sigue oponindose a la reimpresin de su obra. Importa
menos que un mdico cure y sane, que sus conocimientos de latn.
Y, finalmente, la de los barberos, rivales de los cirujanos, que
tenan que saber usar el peine y la navaja de afeitar y conocer,'
tambin, los diferentes puntos de sangra.
.
El mdico ocupa, evidentemente, la posicin privilegiada del
saber, pero no se contamina con la impurez de la sangre y
11 Vase Jacques Le Goff, Pour un autre Moyen Age, Pars, Gallirnard, 1977,
p. 93; Marie-Christine Pouchelle, Corps el chirurgie el l'apoge du Moyen Age,
Pars, Flarnrnarion, 1983, p. 119 Y ss.
12 Vase, par ejemplo, Daniele Jacquard, Le milieu mdicale du XlIe au XVe
siecle, Ginebra, Draz, 1981.

38

desdea las tareas bajas. La diferenciacin entre las tres profesiones se instaura desde el siglo XIII. Se trata de una sutil jerarqua
que establece una gran distancia respecto del enfermo y del cuerpo
y que marca la posicin social ms envidiable y de mayor prestigio.
De hecho, el alejamiento respecto del cuerpo seala la jerarqua
respectiva de estas diferentes miradas sobre el hombre enfermo.
El movimiento epistemolgico y ontolgico que culmina con la
invencin del cuerpo se ha puesto en marcha.
.

Nacimiento del individuo


El ascenso del individualismo occidental lograr, poco a poco,
discernir, de manera dualista, entre el hombre y el cuerpo, no
desde una perspectiva directamente religiosa, sino en un plano profano. Las preguntas que nos formularemos ahora sern,
justamente, soore este tema: el vnculo social entre individuo y
cuerpo, para encontrar las fuentes de la representacin moderna
del cuerpo.
Las primicias de la aparicin del individuo en una escala social
significativa pueden encontrarse en el mosaico italiano del Trecento o del Quattrocento en el que el comercio y los bancos juegan
un papel econmico y social muy importante. El comerciante es el
prototipo del individuo moderno, el hombre cuyas ambiciones
superan los marcos establecidos, el hombre cosmopolita por excelencia, que convierte al inters personal en el mvil de las
acciones, aun en detrimento del "bien general". La Iglesia no se
equivoca cuando intenta oponerse a su influencia creciente, antes
de cederle terreno a medida que la necesidad social del comercio
comienza a hacerse ms notable. A pesar de algunas lagunas, J.
Burckhardt seala esta nueva nocin de individuo que manifiesta,
para algunas capas sociales privilegiadas en el plano econmico y
poltico, el inicio de una distensin del continuum de los valores
y de los vnculos entre los sujetos. Dentro de estos grupos el
individuo tiende a convertirse en el lugar autnomo de las elecciones y los valores. Ya no est regido por la preocupacin por la
comunidad y por el respeto por las tradiciones. Esta toma de
conciencia que le proporciona un margen de accin casi ilimitado
al hombre slo alcanza, por supuesto, a una fraccin de la colectividad. Esencialmente a los hombres de la ciudad, a los comercian. tes y a los banqueros. La precariedad del poder poltico en los
39

rnci e a desarrollar un esprit~ de


Estados italianos lleva al p
:.. , de voluntarismo que SIrve
clculo, deinsensi~ili~a~, del~:adl~~t~'todo. Louis Dumontsub~~ara anteponer su mdlVldua 1 . t de Maquiavelo, expreslon _
P
. t"ICla,.
que el pensamlen
o
, ' p aya, con JUs
. d' .d lismo,
marca una ,emanCl
poltica de este nacIente m lVI ua h manos" 13
cin de la red holstica de los f~esd un la que ~1 hombre poderoso
La imagen moderna de l~,so e , a s~~resaliente del temor Yde la
se aburre, muestra la v~rs~on x:~sde alimentar, en cualquier monales de la gente cercana a
desconfianza que el prm~lp~ p
mento respecto de los obJetIVOS ~erso roteccin brilla otra gran
l.14 A ia sombra del ~oberano,. baJO s~~el artist~. El sentimiento
figura del individuahsmo na~es~1~' a la comunidad de orige~ se. \"
de pertenecer al ~und?, y n T n la que se encuentran mIles ~
intensifica por la SltuacIon ~~ e.~l ~oe~ polticas o econmicas de los
de hombres a causa de las VICISI u 1 . as de exiliados se crean en
t d Imponentes co om
'F
or
o la de los florentinos en errara, ~
diferentes E s. a ?s.
las ciudades Itahanas, com
1 t 'steza estos hombres aleJabandonarse
a

d
L
ejemplo. eJos e a
d 1 a n
milias,desarrol1an un nuevo
dos de las ciudades natales, e as a d ca'da vez ms grande. El
.'
de pert enencia 1a und mun
sentImIento
ms oen ms estrecho, Y ya no
.
'tarl'o
se
vue
ve
e
espaCIO comum
b' .
dentro de esoS l'lml'te s . La
pretenden encerrar sus am lClO~es bres del Renacimientoes la
nica frontera admitid~ I?or estos o~e continen perteneciendo,
, del mundo. Ya son indIVIduos,. au~:en la que los lazoS comunitaen muchos aspectos, a una sOCIed. . ron respecto de los vnculos
rios siguen teniendo fuer~ba. ~ddUln~l q~e habra sido imposible
anteriores, un grado de 11 er a en
.
pensar antes..
contempornea de este re.laJaLa divina comedta d.e Dante es
social que le proporcloI).a, ,
miento an imp.erceptIble ~~~~a:~e~timie~to de ser ciuda~a~~s
conmesura, a mIles de hom. d 'd
gin La aventura de Vlfgtho
a
del mundo ms que de una c.1U . .J:~ y p~stula la valoracin del
d
en el infierno. es la de un m lV~a e~t escrita en lengua vul~a~,
poeta, del artIsta. Esta g~B:n ?\erior de Dante, obligado a VIVIr
como para duplicar el eXIho m d
despecho puede decir con
fuera de Florencia. P~ro, a pesar ~ s~n genera." El Dios de 'la
exaltacin: "Mi patn~ es e\:u~a~iciones locales, se vuelven
decisivamente, los valores y las
revelacin, la comumdad,.
referencias formales, ya no ngen,
.
1" d'vidualisrne, op.cit., p. 79.
. TI P rs
Louis Dumont, Essat su~ .t,!, Ir de la Renaissance en [tahe, ., a ,
14 Jacob Burckhardt, La ctvl tsa ton
Denolil, coll. "Mediation~, p. 9.
13

40

acciones de un hombre que se encuentra cada vez ms liberado del


orden de la universitas. El uomo universale comienza a extraer
de sus convicciones personales la orientacin totalmente relativa de
sus acciones sobre el mundo. Urgen su importancia social: ya no
son ms las vas oscuras de la providencia las que pueden decidir
sobre su propia vida o la de la sociedad; de ahora en ms sabe que
es l mismo el que construye su destino y el que decide sobre la
forma y el sentido que puede adoptar la sQciedad en la que vive. La
liberacin de lo religioso lleva a la concienCia de la responsabilidad
personal, y pronto conducir, con el nacimiento de la democracia,
a la liberacin del poltico.
-

Invencin del rostro


La geografa del rostro se transforma. La boca deja de estar
abierta, glotona, sitio del apetito insaciable o de los gritos de la
plaza pblica. Ahora adquiere significacin psicolgica, expresiva, del mismo modo que otras partes del rostro. Verdad nica de
un hombre nico, epifana del sujeto, del ego cogito. El cuerpo de
la modernidad deja de privilegiar la boca, rgano de la avidez, dei
contacto con los otros por medio del habla, del grito o del canto que
la atraviesa, de la comida o de la bebida que ingiere. La incandescencia social del carnaval y de las fiestas populares se vuelve ms
rara. La axiologa corporal se modifica. Los ojos son los rganos
que se benefician con la influencia creciente de la "cultura erudita". En ellos se concentra todo el inters del rostro. La mirada,
sentido menor para los hombres de la Edad Media e incluso para
los del Renacimiento, est llamada a tener cada vez ms suerte en
los siglos futuros. Sentido de la distancia, se convirti en el sentido
cla~e. d.e la modernidad puesto que permite la comunicacin bajo
su JUIClO.
En el siglo xv, el retrato individual se convierte, de manera
significativa, en una de las primeras fuentes de inspiracin de la
pintura, cambiando en algunos decenios la tendencia establecida
hasta entonces de no representar la persona humana, salvo que se
recurriera a una representacin religiosa. Al auge del cristianismo le corresponde un rechazo del retrato 15 vinculado con el temor

15

Estos eran entonces muy estilizados, sin una marca real de individuacin.

4l

I
(

(po intocable
Elcu~

uudo signado f~1\1


En un !%nes populares ~~~a iffirascendencia cristiana yen el que las
tradicrable del cuerPI.~,~tj~nl:enen su raigambre social, el hombre.
{insep aun cuando ~ \ 1J1'!~na cifra del cosmos, y hacer correr la
sangr~rza, que transgl~(:V~I~U'a curar, es lo mismo que romper
la ali9 \l articulo sob1 1~1 ':ird tab.
En Pp Le Goff red ~ s ~i~ficios lcitos e ilcitos del Medievo,
J acqul~..' al carnicero ~~ \:11~I oprobio que a~ocia. ,al cir~jano, al
barbe{ e, durante mU(lp oti t1~rdugo.ll Esta conJunCIOn eqUIvoca nos
dice q~jtes del cuerp c'~~ e,limpo, los que curaban transgrediendo
los lt1' e al que su situep~o~ ~ ozaban de gran estima. Como todo
hom?'.,j~nos .son, al, ~ ~~~ ~cial enfren ta con re?ularidad al ta~,
los CI( p, mqUIetant~sp~ I ~ ~~5 de sus contemporaneos, personajes
turbiO ilicos monshcll<~~ a~o!lcilio de Tours, de 1163, prohbe que
los mI!po en el siglo X1 e :q~an correr sangre. La profesin mdica
cambi ~ trmino la do ~~ ~~e divide en diferentes categoras. En
primer=:; en especulac!e~~~ tt Illdicos universitarios, clrigos ms
hbiltf~ en los casos d~~~f~~~ue en eficacia teraputic~. Slo interviene~ del enfermo:/a~ ~ l~rmedades "externas" y nunca tocan el
cuerp ~zan a orga~U';~fl~ ~~~gundo lugar la de los' cirujanos, que
comie~ a nivel del mf~ll~~JEllrealmente a fines del siglo XIII y que
acta ~. A menudo SO,a~~Q E:itlel cuerpo y van ms all del tab de la
sang:('~gnorancia en ~f1 t~ S~~S, despreciados por los mdicos a causa
de su r_ no q.ue descubjlq~ It'~escolsticos. Ambr?ise Par, n~aestro
ciruj~f'1'ragas Y salvII.CII. ,g'~adura de las artenas para eVItar las
hemo de los maicO~Ute~\~Illnnumerables vidas, es raleado por la
casta ()mienzan a ap)ie\Q~S porqu no saba latn. Sus mtodos
slo c~ina sigue op~i'Ot~d~sl4a fines ~e su vi~a, pero la Facultad de
MediV'~s que un medlfe~l'~ e~ a la relmpreSIOn de su obra. Importll
meno flalmente, la d~t~ ~y 't'sane, que sus conocimientos de latn.
Y, fir1": _n que saber ull~ el pa'arberbs, rivales de los cirujanos, que
j
tena ~_in, los difere e~~~:':eine y la navaja de afeitar y conocer,
tamb / mdico OCUpgloo~ t~n U~tos de sangra.
.
El /p, pero no se ~~t'ltemente, la posiciIl: privilegiada del
sabet'
I'na con la impureza de la sangre y

~~

~ase.Jacqu.es.Lef~t~q~

JI V ; Mane-Ch!'lstm~i\, ~II~ ~ un autre MoyenAge, Pars, Gallimard, 1977,


p.93; .-, Flamman~n, l'jl,~;,ll9: Corps et chirurgie ti l'apoge du Moyen Age,
Par~, 'J"Vase, por eJemPI~,I~I/ 'v ss.
12 V ~, Ginebra, Droz, .
JIj acquard, Le milieu mdicale du XIle au XVe
siecle,

desdea las tareas bajas. La diferenciacin entre las tres profesiones se instaura desde el siglo XIII. Se trata de una sutil jerarqua
que establece una gran distancia respecto del enfermo y del cuerpo
yque marca la posicin social ms envidiable y de mayor prestigio.
De hecho, el alejamiento respecto del cuerpo seala la jerarqua
respectiva de estas diferentes miradas sobre el hombre enfermo.
El movimiento epistemolgico y ontolgico que culmina con la
invencin del cuerpo se ha puesto en marcha.
.

Nacimiento del individuo


El ascenso del individualismo occidental lograr, poco a poco,
discernir, de manera dualista, entre el hombre y el cuerpo, no
desde una perspectiva directamente religiosa, sino en un plano profano. Las preguntas que nos formularemos ahora sern,
justamente, soore este tema: el vnculo social entre individuo y
cuerpo, para encontrar las fuentes de la representacin moderna
del cuerpo.
Las primicias de la aparicin del individuo en una escala social
significativa pueden encontrarse en el mosaico italiano del Trecento o del Quattrocento en el que el comercio y los bancos juegan
un papel econmico y social muy importante. El comerciante es el
prototipo del individuo moderno, el hombre cuyas ambiciones
superan los marcos establecidos, el hombre cosmopolita por excelencia, que convierte al inters personal en el mvil de las
acciones, aun en detrimento del "bien general". La Iglesia no se
equivoca cuando intenta oponerse a su influencia creciente, antes
de cederle terreno a medida que la necesidad social del comercio
comienza a hacerse ms notable. A pesar de algunas lagunas, J.
Burckhardt seala esta nueva nocin de individuo que manifiesta,
para algunas capas sociales privilegiadas en el plano econmico y
poltico, el inicio de una distensin del continuum de los valores
y de los vnculos entre los sujetos. Dentro de estos grupos el
individuo tiende a convertirse en el lugar autnomo de las elecciones y los valores. Ya no est regido por la preocupacin por la
comunidad y por el respeto por las tradiciones. Esta toma de
conciencia que le proporciona un margen de accin casi ilimitado
al hombre slo alcanza, por supuesto, a una fraccin de la colectividad. Esencialmente a los hombres de la ciudad, a los comercian. tes y a los banqueros. La precariedad del poder poltico en los
39

38
1>'
__

___________

~L-

de que la aprehensin de la imagen del hombre fuese la del hombr~ ..


mismo. El retrato no es percibido como un signo, una mirada, sino
como una realidad que permite aprehender a la persona. En la .,
Alta Edad Media slo los altos dignatarios de la Iglesia o del Reino
dejaban retratos de sus personas, pero protegidos de los maleficios
por la aprobacin religiosa de las escenas en que figuraban
rodeados por personajes celestiales. El ejemplo del papa lleva a
ricos donantes a desear que su imagen aparezca en las obras
religiosas (frescos, manuscritos, luego retablos) a cuya realizacin
contribuyen. La donacin, a su nombre, de un santo patrono,
permita que el donante se asegurara la propia perdurabilidad al
mezclar su presencia con la de los altos personajes de la historia
cristiana. 16
En el siglo XIV hay otros soportes para los retratos: los retablos,
las fachadas de los albergues y las primeras pinturas de caballete.
En general, en los retablos el donante est representado en
compaa de los Santos, pero a veces, y especialmente en las caras
externas, sucede que se lo representa solo.
Jan Van Eyck fue el primer pintor que hizo que la afiliacin, '
obligatoriamente religiosa de la presencia del donante, se esfumara. La Virgen del canciller Rolin (alrededor de 1435) enfrenta, .
como en una discusin corts entre cnyuges, a la Virgen y al
donante. La topografa de la tela no distingue a la Virgen del
hombre profano: ambos interlocutores comparten el mismo espacio. El retrato de los Amolfini (1434) celebra, sin aprobacin
directamente religiosa, la intimidad domstica de dos esposos. A
sus pies hay un perrito recostado que refuerza la dimensin
personal de la escen,\, Hay un deslizamiento de la celebracin
religiosa hacia la celebracin de lo profano. Hacia 1380, sin
embargo, Girard ,d'Orlans haba abierto el camino a1 firmar uno
de los primeros cuadros de caballete en el que figuraba slo el
perfil de Juan el Bueno.
En el siglo XV, el retrato individual sin ninguna referencia
religiosa se afianza en la pintura, tanto en Florencia como en
Venecia, en Flandes o en Alemania. Se vuelve un cuadro en s
mismo, soporte de una memoria, de una celebracin personal sin
ninguna otra justificacin. ta preocupacin por el retrato y, por lo

..,
I

r'

16 En la Alemania ottoniana, sin embargo, en las condiciones polticas de un


fuertu provincialismo yde una debilidad del Imperio, muchos retratos se insertan
en manuscritos. O, tambin, los pintores realizan, a menudo, retratos individuales sobre pequeos cuadros, vase Galienne y Pierre Francastel, Le portmit,
Pars, Hachette, 1969, p. 61.

j:
"

El ascenso del individualismo


Coz:no corolario a .este desarrollo del individualismo en Europa
occIdenta~, la glon~ alcanza a cada vez ms hombres: los poetas
gozan, mwnlras VIven, de un considerahle renombre. Dante o
Petrarca sirven como ejemplo, Otro rasgo revelador es la aparicin
de la firma en las obras de los pintores. Los creadores de la Edad
Media permanecan en el anonimato, unidos a la comunidad de los
ho~bres, como sucedi con los constructores de las catedrales. Los
artIstas del Renacimiento, por el contrario, le imprimen su sello
personal a las obras. En el libro Le grand atelier d'Italie Andr
Chastel dice que
'
en la segunda mitad del siglo xv, el autor de cuadros tiende a
presentarse con menos discrecin que antes. Es el momento en que
aparece la firma c0!lla forma delcartellino (hojao tablitaque presenta
el nombr~ del artI~ta u otras indicaciones sobre la ejecucin de la
obra). AS1, es pOSIble encontrar con frecuencia la insercin del
r~t:ato del ~uto~ en el ngulo derecho de la composicin, tal como lo
hICiera Bohcelh en La adoracin de los Magos, de los Medicis
(alrededor de 1476). Estos nuevos rasgos, que abundan a partir de

42
I

t~nto, esencialmente, por el rostro, tendr cada vez ms importanCIa con el ~orrer de los siglos (la fotografa reemplaz a la pintura:
por eso eXIsten los documentos de identidad con foto, que utilizamo~ ahora; la individuacin por medio del cuerpo se vuelve ms
sutIl a travs de la individuacin por medio del rostro).
Para comprender este dato hay que recordar que el rostro es la
parte del cuerpo ms individualizada, ms singular. El rostro es
la marca de una persona. De ah su uso social en una sociedad en
l~ ,que. el ,i~dividu.o c~~ienza a afirmarse con lentitud. La promoClOn h.Istonca delmdIvIduo seala, paralelamente, la del cuerpo y,
~specIalmente, la del rostro. El individuo deja de ser el miembro_
lllseparable de la comunidad, del gran cuerpo social, y se vuelve un
~ue:p.o para l solo. La nueva inquietud por la importancia del
mdIvIduo lleva al desarrollo de un arte centrado directamente en
la persona y provoca un refinamiento en la representacin de los
ras~os, una preocup~cin por la singularidad del sujeto, ignorada
socIalmente en, l?~ SIglos anteriores. El individualismo le pone la
firm~ a ]a apanclOn del hombre encerrado en el cuerpo, marca desu dIferencIa y ]0 hace, especialmente, en la epifana del rostro.

!
I
!

~-

43

.
una conciencia ms clara de la
1460 revelan, eVIdentemente,
,
d 17
personalida .

os hombres que alcanzan, ~e


Vasari se vuelve el. c~ntor de ~st considerable. El artista deja
ronto, un reconoclmlen~o socIal
or la espiritualidad de las
Xe ser la ola de super~c~e ll~va!~ ~randes objetivos colecti:ros,
masas, el art.esano anom mo do~ autnomo. La nocin de artIsta
para convertlrse en un crea. 1
la distingue del resto de las
est cargada de un valor SOCIa que
corporaciones. . '
d 1 Renacimiento se honran de haber
Las ciudades ItalIanas e
muros' santos, pero tamcobijado a hombres cleb~~s e~i~::f~: pinto;es, etctera. Como
bin polticos, poetas, sa 1O.S, 1 ente 'a ambiciones que ya nad.a
correctivo frente a una glorl~ y fr se van desarrollando a partIr
limita surge la burla, cuyas ormas nsacin pero tambin de
del Q~attrocento. 18 Forma df co~~eoma de ios individuos en su
resistencia del grupo frente a a a~u~las y la irona, no puede?
propio detrimento ..per r:t:ltura popular, de esencia comunr
compararse con la, nsa e
.deologa del rostr?, marca a
taria. Es, de algun mo.~o, una 1 la distancia indivldual. lnverpreocupacin por la medl a, supon~a esencia carnavalesca de un
samente, la risa popular .re~o~e S' indiferenciado del hombre,
cuerpo que estalla en r~so a a h cia la naturaleza, el cosmos,
un cuerpo que desborda ~m c~sar a
.
la multitud, el exceso (vease t~frai tiva de los sujetos de CIertos
El movimiento de autonomdl a re a 's a medida que los marcos
. 1
ntaca avezma ,
t la
grupos SOCIa es se ace,
d'
1 vuelan en pedazos an e ,
sociales de la econo~na me le;~ados. En efecto, la economla
proliferacin de los lnterese~ P te al enriquecimiento de uno en
medieval se opone estruct~~ }~:~ada en la mesura, en la preocudetrimento de los dems ..s a.. las sumas adeudadas po; u.n
pacin por controlar con ~ustIClad
la nocin "de un sacnfiClO
servicio. Estejustum prettu.~ t;'(~~ri Hauser) que es sufici~nte
razonable pedid~ al co~su~~ ~el productor. Las reglas canmcas
como para que v1ya la amI la o con intereses. Calvi~o, e? 1545,
en vigencia prohIben el prstam 1
humanas para JustIficar el
distingue entre ley~s. ce~es~sd~ci~~! a la empresa comercial o
t a parte los reformados, al opocrdito Y darle legltlmlda
bancaria. Paralelamente, por o r
,
'eh

t 1 Legrandatelierd'Italie (1500-1640),Fars, Gallimard, 1965,

Andre as e ,
p 177 Y ss.
.
118 Y ss
18 J. Burckhardt, op.c~t., p.
.
17

nerse a las instituciones eclesisticas, rechazan el magisterio del


cura y hacen de la religin un problema de conciencia personal,
colocando a cada hombre ante Dios sin ningn otro intermediario.
Este es un momento importante del avance individualista. Es en
este contexto que el capitalismo toma impulso a fines del siglo xv,
y durante el XVI, y le da al individualismo una extensin cada vez
mayor en el curso de los siglos.

El cuerpo,
factor de individuacin
Con el nuevo sentimiento de ser un individuo, de ser l mismo,
antes de ser miembro de una comunidad, el cuerpo se convierte en
la frontera precisa que marca la diferencia entre un hombre y otro.
"Factor de individuacin", se vuelve un blanco de intervencin
especfica: el ms sobresaliente es el de la investigacin anatmica
a travs de la diseccin del cuerpo humano. El tejido comunitario
que reuna desde haca siglos, a pesar de las disparidades sociales,
a los diferentes rdenes de la sociedad bajo la proteccin de la
teologa cristiana y de las tradiciones populares, comienza, pues,
a distenderse. La estructuracin individualista progresa lentamente en el universo de las prcticas y de las mentalidades del
Renacimiento. Limitado en primer trmino, y por varios siglos, a
ciertas capas sociales privilegiadas, a ciertas zonas geogrficas,
especialmente a las ciudades ... , el individuo se diferencia de sus
semejantes. Simultneamente, el retroceso y luego el abandono de
la visin teolgica de la naturaleza lo conduce a considerar al
mundo que lo rodea corno una forma pura, indiferente, una forma
ontolgicamente vaca que slo la mano del hombre, a partir de
este momento, puede moldear. Este cambio con respecto al lugar
del hombre dentro del cosmos se da especialmente en los sectores
burgueses. La individuacin del hombre se produce paralelamente a la desacralizacin de la naturaleza. En este mundo de l
ruptura el cuerpo se convierte en la frontera entre un hombre y
otro. Al perder su arraigo en la comunidad de los hombres, al
separarse del cosmos, el hombre de las capas cultivadas del
Renacimiento considera el hecho de su encarnacin desde un
ngulo contingente. Se descubre cargado de un cuerpo. Forma
-ontolgicamente vaca, si no despreciada, accidental, obstculo
para el conocimiento del mundo que lo rodea Cinfra). Pues, ya lo
45

44

r
1
!

veremos, el cuerpo es un resto. Ya no es ms el signo de la


presencia humana, inseparable del hombre, sino su forma accesoria. La definicin moderna del cuerpo implica que el hombre se
aparte del cosmos, de los otros, de s mismo. El cuerpo es el residuo
de estas tres contracciones.

El hombre anatomizado
: !l1.

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II
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Indicio fundamental de este cambio de mentalidad que le da


autonoma al individuo y proyecta una luz particular sobre el
cuerpo humano es la constitucin del saber anatmico en la Italia
del Quattrocento, en las Universidades de Padua, Venecia y,
especialmente, Florencia, que marca una importante mutacin
antropolgica. A partir de las primeras disecciones oficiales, de
comienzos del siglo xv, y luego, con la trivializacin de la prctica
en los siglos XVI y XVII europeos,19 se produce uno de los momentos
claves del individualismo occidental. En el orden del conocimiento, la distincin que se realiza entre el cuerpo y la persona humana
traduce una mutacin ontolgica decisiva. Estos diferentes procedimientos culminan en la invencin del cuerpo en la episteme
occidental.
Antes, el cuerpo no era la singularizacin del sujeto al que le
prestaba un rostro. El hombre, inseparable del cuerpo, no est
sometido a la singular paradoja de poseer un cuerpo. Durante toda
la Edad Media se prohben las disecciones, se las considera,
incluso, impensables. La incisin del utensilio en el cuerpo consistira en una violacin del ser humano, fruto de la creacin divina.
Tambin significara ate,ntar contra la piel y la carne del mundo.
En el universo de los valores medievale~ y renacentistas, el
hombre se une al universo, condensa el cosmos. El cuerpo no es
aislable del hombre o del mundo: es el hombre y, a su escala, es el
cosmos. Con los anatomistas, y especialmente a partir de De
corporis humani fabrica (1543) de Vesalio, nace una diferenciacin implcita dentro de la episteme occidental entre el hombre y
su cuerpo. All se encuentra el origen del dualismo contemporneo

que comprende, tambin de manera implcita, al cuerpo aisladamente, en una especie de indiferencia respecto del hombre al que
le presta el rostro. El cuerpo se asocia al poseer y no al ser. Pero
las ambigedades que plagan la obra de Vesalio sirven para
ilustrar la dificultad del paso de un estado a otro.
Las primeras disecciones practicadas por los anatomistas con el
fin de obtener formacin y conocimiento muestran un cambio
importante en la historia de las mentalidades occidentales. Con
l~s ~nato~istas, el cuerpo deja de agotarse por completo en la
s~gm~caclOn de la presencia humana. El cuerpo adquiere peso;
dISOCIado del hombre, se convierte en un objeto de estudio como
realidad autnoma. Deja de ser el signo irreductible de la inma:
nencia del hombre y de la ubicuidad del cosmos. Si definimos al
cuerpo moderno como el ndice de una ruptura entre el hombre y
el cosmos, encontramos por primera vez estos diferentes momentos e~ la empresa iconoclasta de los primeros anatomistas y,
espeCIalmente, a partir de Vesalio. Sin embargo, esta distincin
que se produce entre la presencia humana y el cuerpo, que le
otorga a este ltimo el privilegio de ser interrogado cientficamente con p:eguntas especficas, con indiferencia de cualquier otra
referencIa (al hombre, a la naturaleza, a la sociedad .. .) slo se
encuentra en su perodo de nacimiento, y ser atormentada an
durante mucho tiempo por las representaciones anteriores, tal
como puede verse en los grabados de la gran obra de Vesalio o en
muchos tratados de anatoma de los siglos XVI y XVII.
En principio -escribe R. Caillois al respecto- no deberan existir
imgenes ms ajustadas a la documentacin estricta,yaque, en este
terreno, toda fantasa es culpable y pcligrosa.~o

Al deseo de una figura anatmica objetiva se agregan suplementos


que surgen de un imaginario inquieto, hasta torturado.
La diseccin del cuerpo humano no es una empresa desconocida
antes d.el Renacimiento. Aunque raramente, sin duda, parece que
los ~ntlguos .la practicaban. Quiz Galeno haya abierto algunos
c~daveres. Sm embargo Vesalio, irnico, seala que las rectificaClOnes que se realizaron a sus obras a partir de una prctica ms
regular de la anatoma humana

, 1

.1':~',.l
' " ,I
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I .,1'.

[J:

19 Marcada especialmente por la fabricacin de los primeros teatros anatmicos: el construido por Rondelet, en la Universidad de Montpellier, es de 1556; el
de Padua es de mediados del siglo x\,!,

nos demuestran claramente que l nunca realiz por s mismo la


diseccin de un cadver humano an fresco. Se equivoc porque
20 R. Caillois, "Au coeur du fantastique", en Cohrences aventureuses Gallimard, p, 166,
'

( :I,i:

46
:,11
\

'

47

disec monos (admitamos que los haya tomado por cadveres


humanos disecados Y preparados para un examen de huesos). A
menudo acuS errneamente a los mdicos que haban practicado
condisecciones de seres humanos. Ms an, es posible encontrar
21
clusiones errneas en lo que respecta a los propios monos.
Hasta el siglo XVI, el conocimiento del interior invisible del
cuerpo proviene de los comentarios sobre la obra de Galeno.
Vesalio, a pesar de las crticas maliciosas que no deja de hacerle,
sigue estando, en algunos puntos, influido por su antecesor. De
hecho, los rasgos de anatoma anteriores al siglo XVI se apoyan,
especialmente, en la anatoma porcina, considerada no muy
alejada, desde el punto de vista estructural, de la del hombre. Si
~tcuerpo humano es intocable, es porque el hombre, fragmen~de...
la comunidad y del universo, tambin lo es. En el 1300, todava, el
papa Bonifacio VIII se opona a los cruzados que hervan el cuerpo
de los personajes importantes muertos en tierra extranjera para
poder transportar con mayor comodidad el esqueleto hasta su
tierra natal, para su inhumacin. Esto constituye, por otra parte,
un signo de que para los contemporneos el hombre sigue estando
indisociado de su cuerpo, Y de que no sera posible distinguir a uno
del otro. Pero Bonifacio VIII, en su bula De Sepulturis, condena
vigorosamente la reduccin del cadver al estado de esqueleto en
nombre del dogma de la resurreccin. El cadver no debe desmembrarse, arruinarse, dividirse, sin que se comprometan las condiciones de salvacin del hombre al que encarna. Esta es una
prueba, tambin, pero de otro orden, de que el cuerpo sigue siendo
el signo del hombre. Cortar al cuerpo en pedazos es romper la
integridad humana, es arriesgarse a comprometer sus posibilidades ante la perspectiva de la resurreccin. El cuerpo es registro del
ser (el hombre es su cuerpo, aunque sea otra cosa), todava no ha
sido reducido al registro del poseer (tener un cuerpo, eventualmente distinto de uno mismo).
Pero bajo la gida de un conjunto de factores sociales, econmicos, polticos, demogrficos, etc. cuyos detalles superan el marco
de este estudio, la trama cultural se transforma, los sectores
dirigentes combaten las tradiciones populares, la sujecin del
espritu a la teologa se va diluyendo poco a poco, con lo que se abre
2\ Andr Vesalio, La fabrique du corps humain, Actes Sud-INSERM, 1987, p.
37. Este librito bilinge (latn-francs) lamentablemente slo considera el
prefacio de Vesalio a su obra. Prefacio que sigue siendo apasionante para una
historia de la anatoma y, por lo tanto, tambin del pensamiento sobre el cuerpo

el,camino a una secularizacin de la .


~Ir?da sobre el mundo y a una
busqueda de racionalidad
part~r de Galileo, las 1giCasq~~~~n~m~a hasta el da de hoy. A
los SIglos XVI y XVII instauraro
c ua es que las capas cultas de
no deja.n de progresar. Enfren~a~~ una const.el.acin de dominios,
las pOSIciones cristianas la racion:l!~s ~radlcIOnes populares y a
I a recorre su camino. Y la
apertura del cuerpo cu~ l"
la dinmica de la civilizacfnI~ u~ )ap~l nada despreciable en
re~resentacin del cuerpo (y 'po~f te ~s uentes de nuestra actual
alh. Con Vesalio se anuncI'a'
o atn o, del hombre) se cristaliza
. . .
una an ropol ' d
InICIa u!la cesura (no totalmente
ogla e otro orden, que
co~vertIr al hombre (y, por lo tant~O~lsumada) con la anterior al
UnIverso. La anatoma veSalia
' t' cuerpo) en una parcela del
hoy c~racteriza a las ciencia~~r~;u~ tanto alejada de la que
esenCIal para nosotros La
t
dI.cas, pero esto no es lo
posibilita el pensamient'o moJu P uJa epIstemolgica de Vesalio
erno el cuerpo, aun cuando slo sea
su anunciador.

Leonardo da Vinci
yVesalio
Oh, tu, que te libras a especulaciones b
no te entristezcas porque la co
so re esta mquina nuestra~'
p.ersona; algrate, en cambio denoces a causa de la muerte de otr
ClOnado al intelecto tan exc~le n tqu~
nutestro
creador le haya propor
e ms
rumento.
Estas son las
Quaderni.
Y,significativas
de hecho 10Psalab r.as que Leonardo sostuvo en sus
.
,cammos de la
t'
ueron a b lertos por dos h b
ana omla moderna
fhistoria
le otorgue la bu
om res muy diferentes. Aunque la
do (1452-1519) lo preceen::~:::~~ Vesalio (1~14-1564), Leonarna de cadveres y al realizar gran c e~~~r~ ~l dIsecar una treinteI~ anatoma humana. Pero los an la. e notas y fichas sobre
tIenen una pequea I'nfl
.
manuscntos de Leonardo so'lo
1
uencla en su p
urante mucho tiempo pr' f
oca y uego permanecen
da.bandono de su
lC,amente
secreto, a causa' de
cmcu~nta aos, a coPiar'sola~~s~o ~eln, que se limita, durante
nus~nto dedicado a la pintura n e a gunos fra~entos del masus Ideas o dibujos. Inapreh~ L~~~ardo da Vmcl nunca imprimi
extensin de sus curiosidades ~~.a enp:ra
los d~, sulopoca,
porlos
la
os, tamblen
fue para

hereder~ F:~

~n

en el mundo occidental.

49
48

l;

I
I

1
,I
,i I

I
1

Las :nentalidade~ de ese siglo aceptaron sin problemas hechos que


horroflzado a los hombres de las pocas anteriores,
mclUldos los discpulos de Galeno, que ejercan la profesin de
curar. El cuerpo deja de hablar por el hombre cuyo rostro lleva: se
establece la diferencia entre uno y otro. Los anatomistas, indiferentes a las tradiciones ya las prohibiciones, relativamente libres
respecto de la religin, parten hacia la conquista del secreto de la
carne, penetran el microcosmos con la misma independencia de
espritu que Galileo cuando anula, con un trazo matemtico, el
espacio milenario de la Revelacin. M. C. Pouchelle tiene razn
cuando sugiere que, al abrir el cuerpo humano, los anatomistas

investigadores de los siglos posteriores. Como lo seala Georges


Sarton, Leonardo desdeil las dos invenciones ms importantes
de su poca: la tipografa y el grabado~~ que podran haber
permitido que su obra entrara en el siglo y hacerla perenne, y no
dejarla dispersa y yerma. Los tratados proyectados por Leonardo
sobre pintura o anatoma y gran parte de las invenciones recopiladas en los Quademi no son conocidos. A la muerte de Melri,
pasaron de mano en mano antes de alcanzar una mayor difusin,
especialmente a partir de 1769, fecha en la que Chamberlaine
reproduce una parte de los dibujos anatmicos en un volumen. La
posibilidad de que los impresores reprodujeran los manuscritos en
facsmil (es decir, a fines del siglo XIX) permiti conocer definitivamente la amplitud y la calidad del trabajo de Leonardo en materia
de anatoma. Vesalio no conoci, sin lugar a duda, estos dibujos y
sus comentarios y por lo tanto es l quien conserva el privilegio de
haber permitido que el saber anatmico entrara en el corpus de la
ciencia moderna.
Las primeras disecciones oficiales se produjeron en las universidades italianas a comienzos del siglo XIV, utilizando cadveres de
condenados. Comienzan a producirse a intervalos regulares, bajo
el control de la Iglesia que cuida, con rigor, las autorizaciones que
otorga. De ah la solemnidad de las primeras disecciones: lentas
ceremonias que abarcan varios das, realizadas con fines pedaggicos para un pblico compuesto por cirujanos, barberos, mdicos
y estudiantes. En el siglo XVI se generalizan y van ms all de su
objetivo original: se convierten en un espectculo para un auditorio variado. Los teatros anatmicos aparecen mencionados en las
guas de viaje. M. Veillon~:1 cita un texto de 1690 que establece la
presencia regular de entre cuatrocientos y quinientos espectadores durante las sesiones pblicas de anatoma en los jardines del
rey. Por otra parte, enEl enfermo imaginario, aparece la siguiente
propuesta de Daiafoirus a Anglique:

~ubl~sen

abren, quizs, el camino para otros descubrimientos, al fisurar


junto a las fronteras del cuerpo, las del mundo terrestre y las dei
macrocosmos.l 4
Las primeras lecciones de anatoma realizadas a partir de un .
se organizan como un comentario de Galeno, y la distanCIa frente al cuerpo disecado traduce una sutil jerarqua social.
Una. miniatura del tratado de Guy de Chauliac (1363) refleja
admIrablemente esta topografa simblica totalmente articulada
en torno de la relacin con el cuerpo. La escena est montada en
la Universidad de Montpellier, en la que se practica la diseccin
excepcionalmente, desde 1315. Un poco apartado de la mesa en l~
que estn los restos mortales, el magister, con una obra de Galeno
en la mano, se limita a leer en.voz alta el texto consagrado. Con la
otra mano, a la distancia, va designando los rganos de los que
h~bla. Los que abren el cuerpo pertenecen a dos categoras
dIferentes de barberos: el que corta la carne es iletrado, el
segundo, que extrae los rganos como apoyatura de las palabras
del maestro, es ms instruido. En esta miniatura hay varios
eclesisticos presentes. A partir de la bula de Bonifacio VIII la
Iglesia otorga la autorizacin para proceder al acto anatmico:
una religiosa, con las manos unidas en actitud de rezo y un cura
estn ah, para velar por la salvacin de la mujer expuesta a la
curiosidad pblica. Los rostros estn serios, las poses son solemnes.
Otro grabado, sacado de laAnatoma de Mondo de Luzzi (1532)
d~ Lat~ian y Janot, ilustra aun ms la preocupacin por l~
dIstanclU del magister. Subido al plpito, ste lee una obra de
Galeno e indica con la mano, sin mayor precisin, los rganos que
c~dver

Con el permiso del Seor, la invito a que venga a ver, uno de estos
das, para divertirse, la diseccin de una mujer, asunto sobre el que
debo pensar (acto 1I, escena V).

II Georges Sarton, "Lonard de Vinci ingnieur etsavant", en Lonard de Villci


et l'exprience scielltifique du XV/e siecle, PUF, 1953; vase tambin, en el mismo
volumen: Elmer llelt, "Les dissections anatomiques de Lonard de Vinci".
lJ Marie Veillon, "La naissance de la curiosit anatomique en France (milieu
du XVIe-XVIIe siecles)", en Ethique mdica le et droits de l'homme, Actes SudINSEHM, 198R, p. 2:~:32fJO.

50
y

II

Marie-Christine Pouchelle, op.cit., p. 137

51

inslitas de un museo imaginario de la tortura, un catlogo onrico


de lo insostenible. El trabajo del anatomista no est indemne de
culpa Y esto se vislumbra en las figuras. El cuerpo herido, lacerado, eS testimonio simblico del hombre al que representaba,
recuerdo de su inviolabilidad pasada. Sostiene Roger Caillois:
En estos documentos, valiosos por su precisin, aflora ms misterio
verdadero que en las ms delirantes invenciones de Jernimo
Bosco"Y

:\1

,
.
, ,1

, I
,

1
I1

~I
:1

1I

Vesalio representa desollados o esqueletos con una forma


humanizada, no inertes y desprovistos de vida, sino con cierta
actitud. El cuerpo se borra ante la presencia humana que se hace
transparente en la estilizacin de los gestos del cadver. En
Vesalio, como en tantos otros, el cuerpo epistemolgicament~
disociado del hombre, autnomo~ es contradicho por el cuerpo
figurado, desollado, pero, ante todo, hombre. La preocupacin del
anatomista por la exactitud es desbordada por la represin cultural a su bsqueda. Algunos grabados explican esto mucho ms de
lo que el lector pueda creer. El cuerpo protesta contra el gesto
que lo asla de la presencia humana. En esta insistencia en ser
afirma que sigue siendo un hombre. El cuerpo, realmente disecado
por el anatomista, se toma la revancha simblica a travs del
cuerpo representado que asevera su condicin de hombre.
Contrariamente a las apariencias, Vesalio no deshace un cadver, sino algo que sigue siendo un hombre indisociable de su
cuerpo, un hombre que alla bajo el escalpelo, medita sobre su
propia muerte y revela, en sus gestos de ajusticiado, el rechazo
(destinado al fracaso, porque la diseccin ya se hizo) a este

{antasticue, op.cit., p. 165 Y ss. Cuando en el texto nos referimos a imgenes


cargadas de angustia pensamos en ciertos grabados de Vesalio, de T. Bertholin
(el frontispicio de su Anatomia Reformata (1651) es un modelo del gnero), de G.
Bilos, de Albinus (sus esqueletos meditando, a menudo confrontados con hipoptamos en sus Tabulae sceleti el musculorum corporis humani) en cuanto al horror
tranquilo, hay muchos ejemplos: Gauthier d'Agauty, por ejemplo, con su famoso
"ngel de la anatoma" tan apreciado por los surrealistas; hay otros grabados en
los que "abre la espalda o el pecho de sonrientes mujeres jvenes, admirablemente peinadas y n1aquilladas, para mostrar la disposicin de los tejidos del cuerpo"
(Roger CailJois, op.cit., p. 172) o Juan Valverde (1563), Charles Estienne (1546),
etctera. Para tener una visin sobre los tratados de anatoma, remitirse a
Jacques-Louis Binet y Pierre Descargues, Dessins et traits d'analomie, Pars,
ChCne, 1980.
2, Rog er Caillois, op.cit., p. 173.

54

1
I

l
,

deslizamiento ontolgico que convierte al cuerpo en un puro


artificio de la persona y obliga a esta ltima a tener un destino
solit.ario, apartado del mundo, de los otros y, hurfana, afligida por
ese apndice de carne que le da forma a su rostro.
El hombre de Vesalio -comprueba G. Canguilhem- es un hombre
responsable de sus actitudes. La iniciativa de la postura segn la
cual se ofrece al examen le pertenece a l y no al espectador. 2H
Ms an, los desollados de Vesalio toman las poses de los actores
convencionales de la Commedia dell'arte. ~9
La antigua insercin del hombre como figura del universo slo
aparece negativamente en las figuras de Vesalio. Reducido a la
condicin de desollado o esqueleto, el hombre despide, simblicamente, al cosmos. La significacin del cuerpo no remite a ninguna
otra cosa. El microcosmos se convirti, para Vesalio, en una
hiptesis intil: el cuerpo no es ms que el cuerpo. Y, sin embargo,
como antes, el inconsciente personal y cultural del anatomista
necesita una transicin. Al cosmos, independiente del cuerpo
humano, se lo deja, negligentemente, de lado; se lo degrada a la
posicin de paisaje destinado a suavizar la exposicin demasiado
cruda de los desollados: entonces aparecen los campos sembrados,
los campanarios, los pueblitos minsculos, las colinas. Un universo socializado rodea a las figuras y atempera su soledad; pero la
presencia de otros hombres, al igual que la del cosmos, se reduce
a estos nicos signos. A partir de Vesalio, el hombre cosmolgico
de la poca anterior se convierte en la caricatura de s mismo: un
cosmos en jirones se ofrece como teln de fondo del hombre
anatomizado, decorado puro (de-cuerpo, podramos decir, si quisiramos jugar con la asonancia).:m
Vesalio abre el camino pero se queda en el'umbral. Ilustra la
prctica y la representacin anatmica en un perodo en el que el
que osaba realizar una diseccin no estaba totalmente liberado de
sus antiguas representaciones, arraigadas no slo en la conciencia
-en donde es posible combatirlas- sino, sobre todo, en el inconsciente cultural del investigador -donde mantienen durante mucho tiempo su influencia.:lJ
2" Georges Canguilhem, "L'homme de Vsale dans le monde de Copernic",
1543, en Etudes d'histoire et de philosophie des sciences, Vrin, 1983.
29 Segn lo seala Claude Gandelman, "L'art comme MOl'tificatio carnis", en
Le regard dans le texte, Pars, Mridiens-Klincksieck, 1986, p. 54-56.
30 Dcors (decorado) y de-corps (de-cuerpo) son homfonos (N. de la T,).
;\1 Richard Selzer, cirujano norteamericano, se refiere a un retrato de Vesalio

55

l'

o reducido al estado de

estar, a travs de
Objeti~~me~i=d~s~:~~s~lioe nS~ :ej!~eo 'manif
a este estado de cosas.
.

. ,d d

'

s el rechaz
'del resto de los hombres,
actitu des muest ra, sm e.mbar~ d"d la estilizacin de susintacto
: es un hombr e baJo un~
sigue
que
social
en m IVI ~~"e
cosmosbes~a
gO.'r~~aa~ fi~almente objetivamente separa do del
prue a e
P;2ro
,
osmos
microc
: un p~is~je natura l, ~aricatura del

cuerpo, e . eso

~b~e~rv::~:! ~~f:;e~~i~~o

c~mvertido

3~ un conc.:~~
qU~{~~~~:~~~~:at~c:~~:~~a~r~,,:~:;'~:~~d
os, sl!ple depen d Al

d rno el del cuerpo pero, en ciertos aspect


osmos.
' . d h b como mIcrochombr
mo e .
e se
do de la concepcin anten or e om. re ciarlo del an
'los
en
t'
n
dlfere
al
,
cu.e~I?o
el
aislar
cortar la carne, al
A
no
'
.
lene,
man
se
Pero.
on.
tradlcl
la
de
n
tambi
cia
distan
'ue
~rnIca
precop
lmite s del indivi dualis mo y en un unIve; so

pesar de todo, eljal n propu~~to fo~~~~~~O~sye~:~~l~~~~:iad


el hombr e apren da a hacer. e ue o mido or el cogito. Este es el
y que se descu? ra, en segUIda, fu~su'timi<rad del individuo, del
fundam ento, Justa~ente, d~ a ep . o asmis mo. DeVes alio
o el
rtrmmd l' 'todo se produj
hombrequeseautonza,~anpnm~
'-1
e me,
D
'te d la Fabnc al D~scurso un
determ inado nIvel, e_
'd ntal' en
. t
a escar s, e
leza y al hombr~
natura
la
a
ci~
e
occ~
da
mlen
p~nsa
el
en
duelo
cuerpo se punfic a de to a re eren
le aplica una metfo ra mecn ica,
al que encarn aba. 1
. to A la invers a , la metf ora
En Desca rtes a cuerPdo sle.
hecho que demue stra un es lzamle n .
"su
'1 b f cultad de medicina. Seala cmo
que se
que adorna la entrada ~~ una ce e red: melanc ola y de temor. Sabe
ero no puede abstene rse porque es
rostro tiene una expreSlOn de culpa,.
hacia el
prepara para el I?al, para la trans~esi , n, ~o lue o de tantos viajes
do
idocuan
oprohib
sindel
t;~ns;e
~u~
.
un fantico ... te compren?o Vesaho
cometiendo
estar
de
al
irracion
:emor
On
se~sa~l
misma
la
ento
experim
,
interior
ello, est
contemplo un cuerpo por dentro, e m.IS~O Por ms que pensemos en
s contemuna mala accin por la que sercastlga ~Cuntos de nosotros podemo
de nuestro
prohibido que miremos nuestro s rganos. ~ . ? La geografia secreta
uoso que
presunt
ado
demasi
piar el propio bazo, el corazn y sobreV1V1~~ alojo
ions
Confess
.
couteau
le
chairet
La
~r
en;~~rz
es una c~beza de med~~~q.u~
cuerpo
,
se arriesg a a mirarla a la cara, IC ar
su desti~o en
d'un chirurg ien, Pa~s, Seuil: \987, P~ll~~mbre de Vesalio inscribe
"En la tierra a la que poslble.
32 George s Cangul lhem sena a que
la postura
un mundo, en much~s asp~cto~, ~reco~:~~:;~e Vesalio co~serva
ondencia
mente todava consIde ra mmoVI~ el d' . .d hacia lo alto en corresplos seres".
de
qua
lajer~r
de
e:pejo
mgy
eZ~l
ca
la
con
parado,
est
lica:
aristot
con iajerar qua de los ele~entos, ana oga
Georges Cangui lhem, op.nt., p. 29.

56

,)rgnicl;l se vuelve ms rara y design a el campo social. El individualismo gan un impor tante terren o. El cuerpo, "modelo por
excelencia de todo sistem a finito", segn seala Mary Douglas,33
deja de ser apropi ado para repres entar una colectividad human a
cuya dimen sin holista comienza a disten derse. Entre los siglos
hombr e separa do
XVI y XVIII nace el hombr e de la moder nidad: un
la
de s mismo (en este caso bajo los auspic ios de divisin ontolgica entre el cuerpo y el hombre), de los otros (el cogito no es el
cogitamus) y del cosmos (de ahora en ms el cuerpo no se queja
ms que por s mismo, desarr aigado del resto del univer so,
encuen tra el fin en l mismo, deja de ser el eco de un cosmos
humanizado).
Vinculado con el indivi dualis mo, es decir con el debili tamien to
de los lazos entre los sujeto s y al aspecto ms volunt ario de los
contactos, con el aumen to de la vida privad a opues ta a la vida
a, emerg e, en el siglo XVI, un sentim iento nuevo: la curiosipblic
34
dad. La diseccin queda legitim ada para la invest igaci n mdica
o para la ense anza pero adem s hay partic ulares que instal an en
sus domicilios consultorios anatm icos en los que rene n curiosidades que el cuerpo human o puede oculta r e inclus o despojos de
hombres anatom izados , con predileccin por cualqu ier "monstruosidad". En esta posibilidad de reunir para uso person al
cadve res human os con fines curiosos o para coleccionarlos, del
mismo modo que se juntan otros objetos, sin que se vea en esta
. prctica ningu na ruptur a axiolgica, es posible observ ar nueva mente el desliz amien to del cuerpo fuera de la person a y su
caract erizac in como fin en s mismo, capaz de servir para investigaciones partic ulares : objeto anatm ico para discer nir su
estruc tura intern a, objeto de estudi os esttic os para defini r las
proporciones ideale s, el cuerpo se convie rte tambi n en objeto de
exhibicin. 35
Coleccionan despojos o fragm entos anatm icos porqu e son
singul ares o, como Ambroise Par, para obtene r un conocimiento
Mary Douglas, De la souillure, Maspero, p. 131.
Collectionneurs, amateu rs el curieux,
34 Sobre la curiosid ad, vase K. Pomian ,
rd, 1987.
Gallima
Pars,
siecle,
Pares, Venice: XVlecX VIlle
entre Egipto y Francia (de
momias
de
trfico
el
tambin
35 Hay que sealar
la venta con los cadver es
de
antes
hecho, en general confeccionadas poco tiempo
y XVII. Algunos mdicos,
XVI
siglos
los
de
rstico
caracte
s)
enfermo
y
les
de miserab
momia para defende rse
la
tener
ndan
contra los que se levanta A. Par, recomie
notas sobre este
algunas
Hay
vida.
la
ar
prolong
para
y
males
de
d
cantida
de gran
au XVlIc siccle,
s
mdecin
ere,
Martini
la
de
Marie
tema en Fran~oise Loux, Pierre
Pars, Imago, 1988, p. 41.
33

57

d ba'o las rdenes de un clrigo que


un barbero va descubnen t J este grabado no aparecen los
repite las palabras del maestr E n e inicia un cambio de menreligiosos. Entre ambos tra a ci os s
talidad.

La Fabrica de Vesalio
l ms clebre del universo .. ,
Finalmente, en Padua, e.n, la escue ~nvesti ar la estructura del
dediqu mis cuidados dlhge~te~o: ;idculo~ en uso en las otras
hombre y, rechazando 1,0J ~eto toma y la ense de modo tal que
Universidades, me ocupe e a.at~a los antiguos quedara en la
nada de lo que nos trnnsml \Cron
sombra,25
h
. or oris fabrica de Vesalio,
En 1543 aparece en Ba~e.~~s ~:n~~~cgr~bados, hechos sin du~a
enorme tratado de 700 pagt d T"
Desde el comienzo, Vesaho
por J ean de Calcar, alu~no e l~l~rO'respecto de la tradicin de
afirma su indepe.nd~~cl~ d~:~;~ (posiblemente realizado por
Galeno. El frontlspl.ClO ,:
a Ve salio que procede a la
Tiziano) muestra, slmbol~came~ie, bada siguiente lo muestra
intervencin sobre el cadaver,
gra der de su obra. Sostiene el
nuevamente, e invita al \~~~: a :t~~~ado dispo~e de una pluma
brazo de una figura deso
t ~le de su observacIn.
y un papel para anot~r el de a
'se libera de su juramento de
Con Andreas Vesaho la ~~~ t amIa Fabrica es explcita sobre los
fidelidad a Galeno. La apanclOn de la erar todava para que el
obstculos mentales que hay ~u.~. supcomo virtualmente distincuerpo sea visto, de manera d e 1m lva,
to del hombre.
1514 La casa de sus padres no
Vesalio naci en Bruselas en
'e se roducan las ejecucioestaba alejada d~ l~s ~ugares en:~:~~s, u~a parte de la naciente
nes capitales. ~lstonca~ette'l ombra de los patbulos (o en la
ciencia anatmlca se per 1 a a ~
Los cadveres permanecen
soledad nocturna de los ceme~ en~~~ primeras observaciones de.
ah hasta que se los desc,:arh~:;ana se originan en esa mir~d~.
Vesalio sobre la anatomla, .
nte al hombre para cons1de_~
alejada que olvida, metovdol01~cames ;us estudio~ en Lovaina Y
rar tan slo su cuerpo. esa 10 cur
,L

t )

25

luego en Pars donde, segn la leyenda, frecuent a menudo los


cementerios y patbulos para conseguir los cadveres necesarios
para las disecciones clandestinas. Luego parti hacia Italia del
Norte, lugar entonces propicio para las experiencias iconoclastas.
En 1537 se convierte en doctor en medicina de la Universidad de
Padua.
Los grabados de la Fabrica dibujan una mutacin epistemolgica con consecuencias muy importantes, pero pagan un tributo
significativo a las anteriores representaciones del hombre y del
cosmos. El anatomista y el artista no calcan sobre las planchas
una observacin objetiva del interior visible del cuerpo humano.
La transposicin del espesor del cuerpo en el espacio bidimensional de la pgina imposibilita cualquier duplicacin. El artista, al
trazar las figuras anatmicas, bajo la mirada exigente y cmplice
de Vesalio, se inscribe en el interior de una convencin; de un
estilo. Opera una transposicin simblica en la que el cuidado por
la exactitud, la fidelidad al objeto se encabalga con eljuego confuso
del deseo, de la muerte, de la angustia. La pintura de los desollados est muy lejos de ser afectivamente neutra en este momento
en el que recin nace la reproduccin realizada por el grabador. El ..
inconsciente del artista, el del anatomista, que vela por la fidelidad del detalle, intervienen en el trazado de las figuras, en la
eleccin de las posturas, del fondo sobre el que se las pinta. Ms
all de este aspecto individual, pero dirigiendo todo, intervienen,
negativamente, la trama sociocultural, es decir la sumatoria de
prohibiciones, resistencias arraigadas en las mentalidades con
respecto al acto anatmico. La angustia, la culpa, rodean las
disecciones y provocan numerosas objeciones en el lugar de esta
violacin de la integridad humana y de este voyeurismo mrbido
del interior del cuerpo. Durante mucho tiempo, hasta el siglo XVIII
y ms all an, cada tratado de anatoma constituye una resolucin particular de este debate interno que opone la sed de conocimientos del anatomista a su propio inconsciente y a las resonancias afectivas de los valores implcitos de la poca que tiene
incorporados.
Los grabados de la Fabrica y los de muchos otros tratados
producidos hasta el siglo XVIII, presentan cuerpos ajusticiados; en
estos alternan imgenes cargadas de angustia o de tranquilo
horror. 26 Ofrecen, con el correr de las pginas, las situaciones
26 Roger Caillois, al intentar una definicin fantstica fuera de las conocidas,
fuera de la investigacin intencional de los escritores o de los artistas, dedica
hermosas pginas a estos tratados de anatoma: Roger Caillois, Au coeur du

A. Vesalio, La fabrique, op. cit., p.35

53
52

En la habitacin impregnada de vinagre en la que disecbamos ese 11


muerto haba dejado de ser el hijo o el amigo, para convertirse 'slo / /
en un bello ejemplo de la mquina humana ... 38

directo y ms metdico del cuerpo que le permita mejorar la\


prctica mdica. Separado del hombre al que encarnaba y del que'
slo es un signo desprovisto de valor, vestigio indiferente de
alguien que ya no es, se vuelve lcito, a travs de esta representacin, buscar y guardar, para gusto personal, tumores, clculos,
fetos, miembros deformes, o conservar los despojos anatomizados.
En 1582, Ambroise Par ex}"lica la posesin de restos humanos
utilizados para estudiar la artatoma:

. La medicina moderna nace de esta fractura ontolgica y la


Imagen que se hace del cuerpo humano tiene su fuente en las
representaciones anatmicas de estos cuerpos sin vida en los que
el hombre no existe ms.
Una ~m~gen de este distanciamiento, de este despojo ontolgico
es la sIguiente: en 1560, el espaol Juan Valverde publica su
Anatomia del Corpo humano inspirndose en los trabajos de
Vesalio. Uno de los grabados del tratado muestra a un desollado
que, donde termina el brazo, muestra su piel, como si fuese una
tela;. en ella se adivinan los orificios del rostro. La mano izquierda
sos~lene con firmeza el c~chillo de su propio suplicio. Pero hay un
arh.sta q,:e ~bre el cammo: en el muro de El juicio final, en la
capIlla Slxhna (1536-1541), Miguel Angel se representa a s
mIsmo como a un desollado. Pinta su rostro sobre la piel arrancada
al mrtir de San Bartolom, personaje imponente situado no lejos
de Cristo.
.

Puedo decir que tengo un cuerpo en mi casa. Me lo dio el teniente del


crimen llamado Seguier, seor de La Verriere, luego de que la
justicia lo ejecutara, hace veintisiete aos que lo anatomic: y saqu
casi todos los msculos del cuerpo de la parte derecha ... la izquierda
la dej entera: para conservarlo mejor, lo pinch con un punzn en
varios lugares para que el lquido penetrase hasta lo profundo de los
msculos y de otras partes: an hoy se ven pulmones enteros,
corazn, diafragma, mediastino, estmago, bazo, riones, as como
el pelo de la barbay otras partes, hasta las uas, a las que vi volyer
a crecer despus de haberlas cortado varias veces.:16
La invencin del cuerpo como concepto autnomo implica una
mutacin de la situacin del hombre. La antropologa racionalista
que ciertas corrientes del Renacimiento anunciaron, y que se llev
a cabo en los siglos siguientes, ya no est incluida dentro de una
cosmologa sino que plantea la singularidad del hombre, su
soledad y, paralelamente, actualiza un resto que se denomina
cuerpo. El saber anatmico consagra la autonoma del cuerpo y
una especie de ingravidez del hombre al que aqul, sin embargo,
encarna.:' En Opus nigrum, Marguerite Yourcenar cuenta la
historia de Zenn, personaje ficticio pero plausible, al mismo
tiempo mdico, alquimista, filsofo, que naci en 1510. Durante
sus peregrinaciones se dedica a disecciones clandestinas, especialmente con un amigo cuyo hijo acaba de morir. Zenn recuerda:

El cuerpo cmo resto

as Citado por l\Iarie Veillon. La naissance de la curiosit ... op.cit . p. 237.

La hiperespecializacin de la medicina actual respecto de ciertas fUl,lciones


o ciertos rganos sigue esta misma lgica. Esta es la mayor contradiccin de
cualquier medicina que nose o.;upede la pel'sona: quin est enfermo, el hombre
o alguno de sus rganos o funciones? Qu hay que curar. al enfermo o a la
enfermedad'? Al considerar. con frecuencia. al hombre como un epifenmeno de
una alteracin que slo alcanza al cuerpo. una gran parte de la medicina
contempornea proclama su fidelidad a la divisin que anunciaba Vesalio. El
argumento ms comn en contra de la medicina moderna es que se interesa por
la enfermedad (por el cucrpo. por el rgano enfermo) ms que por el enfermo en
s mismo. La historia pcrsonal del sujeto es desdeable.
:

58

En los siglos XVI XVII, especialmente a partir del emprendimiento


de los anatomistas, se abri el camino que desdea los saberes
populares y que, por lo tanto, reivindica el saber biomdico
naciente. E~ saber del cuerpo se convierte en el patrimonio ms o
men~s. ofiCIal de .un ~rupo de especialistas protegido por las
condICIOnes de raclOnahdad de su dIscurso. La cultura erudita que
se desarrolla en el siglo XVII slo alcanza a una minora de la
poblacin europea, pero es una cultura que provoca acciones.
Transforma, poco a poco, los marcos sociales y culturales. Por eso
las tradiciones populares de cura continan manteniendo su
influencia contra viento y mareas, preservando saberes sobre el
hombre y el cuerpo, buscando otras fuentes situndose en las
antpodas del saber anatmico y fisiolgico. l divorcio respecto
del cuerpo dentro del mundo occidental remite histricamente a
la escisin entre la cultura erudita y lo que qu~da de las cultur~s

~.

:1'

Marguerite Yourcenar. L'oeuvre au noir, Le Livre de Poche. p. 118.

59

populares, de tipo comunitario. 39 Estos son los orgenes del borramiento ritualizado del cuerpo, tan tpico de la modernidad. Desvalorizado por los sectores sociales privilegiados de los siglos XVI y
XVII, en las capas populares el cuerpo sigue ocupando un lugar
central, pivote del arraigo del hombre al tejido del mundo. Aparecen, por lo tanto, dos visiones del cuerpo opuestas: 40 una lo
desprecia, se distancia de l y lo caracteriza como algo de materia
diferente a la del hombre al que encarna; se trata, entonces, de
poseer un cuerpo; la otra mantiene la identidad de sustancia entre
el hombre y el cuerpo; se trata, entonces, de ser el cuerpo.
El saber an.atmico vuelve plano al cuerpo y lo toma a la letra
de explicaciones que surgen del escalpelo. Se rompe la correspondencia entre la carne del hombre y la carne del mundo. El cuerpo
slo remite a s mismo. El hombre est ontolgicamente separado
del propio cuerpo que parece tener (por supuesto que clavado al
hombre) su aventura singular.
N o es casual que la filosofa del cogito confiese su fascinacin por
la anatoma. Una ancdota cuenta que, a un visitante qu le
preguntaba por sus lecturas, Descartes le responde sealando un
ternero desollado sobre una mesa: "Ah est mi biblioteca." Recordemos esta asombrosa frase de las Meditaciones:

AdeI?s de esto, consider ue m~ .


sentIa y que pensaba y rela~ion to~lmenttaba, q.ue caminaba, que
as es as aCCIOnes con el alma.

La axiologa cartesiana eleva el e


.
denigra el cuerpo. En este sen .P nsamlento a,l mismo tiempo que
do
anatmico, distingue en el ha bb , esta fi1osofIa es un eco del acto
1
.
m re entre alma
a 1a pnmera el nico privilegio del valor L y cuerp,o y e otorga
como toma de conciencia del . d' 'd . a afirmaclOn del cogito
m~nte, en la depreciacin del c~:r IVI uo est basa?a, paralelamla de los sujetos pertenecient
P? y denota la creCIente autonode los valores tradicionales q els a cl.ertoi gru pos sociales respecto
el c?smos y el resto de los hom~:e:s ~;nclu aban solid~riamente con
cogttamus, Descartes se plantea ~ p ?nJ~~relcogtto ms que el
0I?? In IVlduo. La separacinque ordena entre l y su cuer
el que el individuo rima o po es bplca de un rgimen social en
falta de valor del cterpo ~o~::r~~~ el g~~P~. Tpica tambin de la
hombre y otro. Despus 'de t d }o en ImIte fronterizo entre un
o o, e cuerpo es s610 un resto.

,I

,I

Me consider en primer trmino como teniendo un rostro, manos,


brazos, y toda esta mquina compuesta de huesos y carne, tal como
aparece en un cadver y a la que design con el nombre de cuerpo.

La imagen del cadver aparece con naturalidad bajo la pluma de


Descartes y con sta denota la reificacin, la ausencia de valor del
cuerpo. Descartes prosigue con su descripci6n:

I ':

R. Muchembled analiz muy bien el proceso de estigmatizacion de los


saberes populares que realizaron los sectores privilegiados de la "cultura
erudita". "Las capas dirigentes tienen, sin duda, cada vez menos conciencia de
que se enfrentan a un todo cultural. Desde su punto de vista, slo existe una
civilizacin: la propia. Enfrentada a sta reinan la ignorancia, las supersticiones
y los abusos, es decir las desviaciones respecto de la norma, desviaciones que es
necesario corregir para imponer a todo el mundo la misma adhesin a los mismos
valores para asegurar la estabilidad y la permanencia del orden social", R.
Muchembled, op.cit., p. 227
40 Vanse los trabajos de Norbert Elias, que muestran hasta qu punto el
"saber vivir", las etiquetas corporales que instauran los sectores sociales privilegiados en las relaciones de interaccin, a partir del siglo XIV, explican la
preocupacin por diferenciarse de lo vulgar, de las costumbres del campesino,
consideradas como algo feo; vase Norbert Elias, La ciuilisation des moeurs,
Pluriel, "Livre de Poche n
39

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Captulo 3

LOS ORIGENES
DE UNA REPRESENTACION MODERNA
DEL CUERPO:
EL CUERPO MAQUINA

La revolucin galileana
A partir de las diferentes etapas epistemolgicas que marcan los
trabajos de Coprnico, Bruno, Kepler y, especialmente, Galileo, la
sociedad "erudita" occidental, infinitamente minoritaria pero
activa, pasa del mundo cerrado de la escolstica al universo
infinito de la filosofa mecanicista. Se desplaza, segn las palabras de Koyr, del "mundo del aproximadamente, al universo de
la precisin". J Se trata de un paso de un modo de inteligibilidad a
otro, ms preciso respecto de ciertos criterios culturales que
introducen con fuerza las nuevas nociones de medida, exactitud,
rigor, etc. Los hombres del Renacimiento

,a
!l

viven cmodos en un mundo singular en el que los fenmenos no son


sealados con exactitud, en el que el tiempo no introduce un orden

J
i

I Alexandre Koyr, Du monde clos al'uniuers in{ini, Pars, Gallimard, 1973.


Por supuesto que no tiene sentido que desarrollemos aqu el desenvolvimiento
de esta metamorfosis radical de la visin del mundo occidental, que comienza en
el siglo X,'II y se prolonga hasta nuestros das con una eficacia cada vez mayor,
al menos en el plano del control de la naturaleza y del hombre, que es su proyecto
esencial. Remitimos a los lectores a las obras cautivantes de Robert Lenoble,
Georges Gusdorf, Alexandre Koyr ... Solamente nos interesan las incidencias de
este change o{mind en las representaciones modernas del cuerpo. Sin embargo,
tenemos qu'e indicar que esta mutacin de la imagen del mundo es producto de
las "capas eruditas" y que las tradiciones populares se vern afectadas muy
lentamente.

'11II
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i,)

63

roso de sucesin, entre los acontecimientos Y~a~ existencias en


~gu 1 que ha dejado de ser puede todava eXlstIr, en el que la
~:r~e ~o impide que un ser siga exi.sti~~do Ydesaparezc~ en otros
seres siempre que muestre ciertas slmlhtudes ... ~l1os. n~. t1enen~en
cualuier momento y en cualquier lugar, nuestra mstm lva cer za
de que existen leyes. 2
.

En el siglo XVII, con el advenimiento de la fil?~ofa mecanAcis.t,a,


Euro a occidental pierde su fundamento relIgIoso. ~a re ~X1on
sobrtla naturaleza que realizan los filsofos o los sabIOS se lIbera
de la autoridad de la Iglesia y de las causas trascendentes para
situarse en otro nivel: a la altura del hombre.
d ., d
Pero si el mundo tiene la medida del hombr~, es a con I~IOn e
racionalizar al hombre y de relegar las percepc~o.nes ~en~oyfes al
cam o de lo ilusorio. La astronoma Y la flslca e aleo se
escrIben con frmulas matemticas; son ~bs~ract~, re~ut:n ~?S
datos provenientes de l?s sentidos y ~~ sen ~mr~to ~~~I:~tra:~:
del hombre en el espaCIO. Son, tamblen, a so u am~
R ea las convicciones religiosas, pues reducen el espa.clO d~ i~fi~~o '
lacin a un punto nfimo que se ahoga en un unlVers do u~
Relativizan el lugar del Dios creador. La tapa. ?el m,:: h q.
encerraba la escena de la Revelacin Y de la PaslOn se a re aCla
acios infinitos que tanto asustaban a Pascal. Las nuevas
}~~l!is de conocimiento, el naciente in~ivid~alismriJl ~~:~~ t:~
capitalismo, liberan a al~n.os hom res e su .1 e conviven el
tradiciones culturales Y relIgIOsas. Pdasca\ en q~ltende fineza del
ritu de geometra del Nuevo Mun o Y e eSplf1 u
.
~~~sofo sensible al fundame?to de la exist~ncia del hombr~, vt:

~~v~~~~~~: c~~~t~~~:e~~~ ~~!r~~~~1:7~~i~0~~a~~t::~~s


modalidades del conoci!llie?to que, a partir de este mo
estarn radicalmente dISOCIadas:

Los tres principios de nuestros conocimientos: los sentidos, la raz~n


y la fe, tienen, cada uno, objetos separados y certezas en es a
extensin.

Pero ya puede ver el peligro que el espritu de:eometr~ ~u~~~


hacer correr al hombre: de qu le sirve al hom re conqUls a
.
. llegar a perder el alma.
unf~:~~i~lde la ruptura epistemolgica que Galileo introduce con
2

Lucien Febvre, Rabelais et le probleme de l'incroyance au XVIe siecle, op, cit.,


'

fuerza definitiva, las matemticas proporcionan la frmula del


mundo. Y los ingenieros se convierten en los nuevos constructores.
En 1632 Galileo describe en sus Dialoghi un encuentro de ingenieros en el arsenal de Venecia para disertar sobre los sistemas del
mundo. Con esta descripcin Galileo produce el acta de fundacin
simblica del control humano sobre una naturaleza que, a partir
de este momento, carecer de trascendencia. Con Coprnico y,
especialmente, con Galileo, la estructura del universo se desplaza
de su eje anterior, milenario, y proyecta a la tierra en el anonimato
de un espacio infinito en el que es imposible situar el lugar de la
Revelacin. El hecho de que la astronoma de Galileo haya sido
refutada por mandatarios de la Iglesia, absolutamente ignorantes
en la materia, y de que ste se haya visto obligado, para salvar su
vida, a abjurar de sus descubrimientos es slo una peripecia de la
historia, el ltimo coletazo de la Iglesia romana para retener un
mundo que se le escapa cada vez ms. El xito provisorio que logra
sobre el hombre no alcanza para detener la difusin de sus ideas
a travs de Europa. Una nueva etapa del saber, en germen en las
pocas precedentes (especialmente en Vesalio y en Leonardo)
inicia su progreso. Se trata del paso de la scientia contemplativa
a la scientia activa.
De ahora en ms ya no habr que maravillarse del ingenio del
creador en cada una de sus obras, sino desplegar una energa
humana para transformar la naturaleza o conocer el interior
invisible del cuerpo. Bajo la gida de las matemticas, conviene
establecer las causas que rigen la recurrencia de los fenmenos. El
conocimiento racional de las leyes le debe dar al hombre la
capacidad para provocarlas a gusto o para contrariadas de acuerdo con su inters. Carente de sus misterios, la naturaleza se
convierte en un "juguete mecnico" (Robert Lenoble) en manos de
los hombres que participan de esta mutacin epistemolgica y
tcnica. Lo importante ahora es convertirse en "dueos y poseedores de la na turaleza". La con tin uidad en tre el hombre y su en torno,
la comunidad entre el hombre y la naturaleza son denunciados,
pero siempre en el sentido de la subordinacin de la segunda al'
primero. Con la llegada del pensamiento mecanicista, que le
otorga a la creacin una relacin de dominio sobre el conjunto de
las caractersticas del mundo, desaparecen los himnos sobre la
naturaleza, que aparecan en la mayora de los pensadores de las
pocas anteriores, desde Platn hasta los filsofos del Renacimiento. 3 La consagracin del modelo matemtico para la com3

Robert Lenoble, Histoire de l'ide de la nature, Pars, Albin Michel, 1969,

p,409,

65

64

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1

prensi n de los datos de la natura leza malog ra duran te mucho


tiempo el sentim iento potico vincul ado con sta. En nombr e del
domin io se rompe la alianz a. El conocimiento debe ser til,
racion al, despro visto de sentim iento y tiene que produc ir eficacia
socia1. 4 El hombr e deja de ser eco del mundo y el mundo eco del
hombr e, las nicas corres ponde ncias posibles entre el sujeto de
conocimiento y su objeto provie nen de las matem ticas . La naturaleza no es ms el signo propicio en el que se inscrib e la existe ncia
del hombr e, natura leza mater nal en la que los fines de Dios,
impen etrabl es, dejan siemp re lugar al milagr o en el que nada es
imposible.
Las causal idades milagr osas ceden ante las causal idades fsicas, en un mundo en el que todo est concebido bajo el modelo del
mecanicismo. La perspe ctiva teolgica se borra. La mqui na
propor ciona la frmu la de este nuevo sistem a del mundo:
El univer so es una mqui na en el que no hay otra cosa para
consid erar que las figuras y movimientos de sus partes,

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1
I
1
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I
\

;r

~
~

escrib e Desca rtes, sumin istran do as los princip ios y el progra ma


del mecanicismo. La natura leza se identif ica con un conjun to
sistem tico de leyes, de carct er imper sonal, anaxiolgico. El
mundo deja de ser un univer so de valore s para conve rtirse en un
univer so de hechos. Y hecho s subord inados a un conocimiento
de
racion al, somet idos a la exigencia de lo posible pues, a partir
5
hay
o
N
esse.
este momento, el non posse puede engen drar el non
mister io que la razn no pueda alcanz ar.
El reloj que se utiliza para llevar a cabo la reduccin del tiempo
en el despla zamie nto en el espacio, exorcismo de lo inapre hensib le
como tangib le, es la metfo ra privile giada, el modelo depura do del
mecanicismo; el recurs o que legitim a la asimil acin de todos los
aspect os de la natura leza en un conjun to de engran ajes invari antes cuyos despla zamie ntos, causad os por el choque inicial y
exterio r, son previs ibles, pues depen den de leyes inmut ables. Pero
el xito del mecanicismo implic a que todos los contenidos, en

el paso
p. 326. Se produci r poco a poco el fin del paradig ma del anima mundi,
ista.
mecanic
y
legal
in
concepc
una
a
mundo
del
ica
metafs
in
concepc
de una
en
acento
el
pone
mtodo,
del
o
Discurs
el
en
es
4 Por ejemplo , Ren Descart
especuconocim ientos que "sean muy tiles para la vida". Rechaz a "esa filosofa
conocimienlativa que se ensea en las escuelas". El ingenie ro es el vector de este
to sin escorias y product ivo.
5 Lucien Febvre, op.cit., p. 407.

66

~~:.r;~c~~~rX:i~~~tible~, sean some~idos a este modelo o elimina-

duraci~, ofre~:~ ~~~f~::;~~;i~~~~~~l~j,

la espacializacin
de la
finalm ente, no
que,
.
hay nada que no sea reduct ible 1
y
smo
mecam
a
b'
'
homb re o, mas len, esa parte aislad a de l ' sobre todo e1
Con el siglo XVII llega el tiem o d I ' que es el cuerpo.
del campo social que revolucio~a I e ~ rtCIOnal.par~ ~na fraccin
s sl.mbohc?~ anteriore~. Pero la inmen sa mayor a de l~! ~~~~aes
7 SIgue utIlIzando el
mIsmo marco de pensa mient o
existe ncias comiencen a reper~~~oroe;:lle~~~~ ~unq~e en sus
;~b~~~:~obre la natura leza, especi almen te en las c~ne;ic~o~~:~:
es' slo un;a~~a~~:~i~[:t~: ruPtu{ a ePisemolgica galilea na
mundo , no afect en nada l~s m:~~:lidaldae: t~r~~o el orden del
Nada pudo escapa r a esta volun tad d p pare s.,
Desca rtes intent a identi ficar la natura lez: ~07trol. ~l, cuand o
. e. as pasIOnes, comprueb a que son slo un efecto de la
una
consec uencia del despla zamie nto d ;naquI~a.na del. cuerpo: Pero
les.
amma
tus
esplrI
piensa que el hombr e puede apren deerosa contro larlos:
u
No creo de ningn modo
pasiones, basta Con ue se ~ .. q e uno de~a absten erse de tener
ujeten a la razon (carta a Elisabe th, l0
de septiem bre de 16~5).

Rober t Lenoble analiz CUI.d a d osame nte los presup uestos de


esta actitud :
.
A las prCRuntas ansiosa s del mor l' -t.
pecado, (Descartes) las ~quplanta a ~.~' lI\qulCtO. ~or las causas del
bt I a tranq~lh~ad objetiva del
tcnico que se enfren ta a un
pro cma d e eqUlhbno de fuerzas.6

. .
En Maqui avelo o en Hobbes se
cercan as pero aplica das a las a' encue n,t:an pOSICIOnes muy
del pensam iento que busca red p .slO~es ~ohbcas. El movim iento
del hombr e o las turbulencia~cl~ e lconJunt? ?,e los movimientos
e a COn?ICIOn huma na a un
conjun to de le es ob 'etiv
fncIas p~evisibles, toma
recu;r
fuerza en el si~lo xviI y nas con
ante, deja de ejerce r su
e
a
en
unca,
influencia.

Robert Lenoble, op.cit., p. 335.

67
I

El cuerp o
en la filoso fa cartes iana
Homb re del cogito y no del cogitare o del cogita mus, hombr e del
"En cuanto a m, yo ... ", Desca rtes se plante a claram ente como un
individuo. La duda metd ica que instau ra en el Discurso consti tuye la ms flagra nte ilustra cin. Desca rtes perten ece a una poca
en la que el individuo comienza a conve rtirse en una estruc tura
significativa de la vida social, no en su conjun to, por supue sto, pero
si en sus franja s ms activas. Adem s, se trata de un hombr e
errant e por Europ a, que elige perma nentem ente el exilio o al
menos el exilio intern o, por medio de la discip lina de la duda
metdica y al que el propio cuerpo no puede no aparac rsele como
una realid ad ambig ua. Esta atenci n circun specta hacia el cuerpo
es una actitu d de viajero confro ntado en todas partes a lo irrredu ctibIe de un cuerpo que se cansa, que debe modificar sin cesar los
hbito s de confort, las maner as de ser, etcte ra. Este sentim iento
de dualid ad, siemp re provisorio en el nivel de la vida cotidia na, es
eterniz ado por Desca rtes, hace de l un absoluto por medio del
dualismo. Pero entre la dualid ad y el dualis mo se abre un abismo,
ya que si la prime ra est atada a la presen cia human a, es lbil, sin
consecuencias, el segun do provoca la autono ma del cuerpo, privilegia el polo espiri tual de modo absoluto. Por supue sto, hay algo
ms que este sentim iento de viajero o de exilio volunt ario; las
lgicas sociales y cultur ales que llevan a la disociacin del sujeto
y que ilumin an negati vamen te el cuerpo son anteri ores a Descartes. La filosofa cartes iana revela la sensib ilidad de una poca, no
la inaug ura. No es el result ado de un solo hombr e, sino
la cristalizacin, a travs de la palabr a de un hombr e, de una
Weltan schauu ng difund ida en las capas sociales ms avanz adas.
Es propio de Desca rtes, que vivi con insiste ncia su propia
indivi dualid ad e indepe ndenc ia, pronu nciar de maner a de algn
modo oficial las frmulas que distin guen al hombr e del cuerpo,
convirtindolo en una realid ad aparte y, adem s, despre ciada,
puram ente accesoria. No es que el dualis mo cartes iano sea el
prime ro en operar una ruptur a entre el espri tu (o el alma) y el
cuerpo, sino que este dualismo es de otra suerte , no tiene un
funda mento religioso, nombra un aspect o social manifi esto cuyas
etapas evocamos antes: la invencin del cuerpo ocCidental; la
confinacin del cuerpo a ser el lmite de la indivi dualid ad. En una
socied ad en la que el carct er indivi dualis ta ejerce sus prime ros
efectos significativos, el repliegue del sujeto sobre s mismo

convierte al cuerpo en una realid~d am b'Igua, la marca misma de


la individualidad.
Fruto de una partici n social l' d'IVI'd uo se encue ntra ontol'te I~
gicamente dividido en dos
:=1 ~te~?gne~~: el cuerpo y el
laPp~~
glndu
la
por
unida
alma,
persona recoge toda la carga d d . a. , ImenSlOn corporal de la
el contrario, como si fuese neces :r .ecepcI~~ y desvalorizacin; por
parcela de divini dad a pesar d ~odque e ombr~ conser vara una
quese insin a elalm~ erman e ~sencantamIento del mundo
molesta ~l ho~bre; esePcuerpo ~~:;:~ la ~utela de pios. El cuerpo
sea conSIderado como una m' . na esvent a]a, aun cuand o
confiable y riguroso en la perceaq,!~n~ n~ e~ lo suficie nteme nte
racional no es una catego ra ~cI~n e os atas del entorno. Lo
categoras posibles del alm P e cuerp?, pero es una de las
por otra parte, su cualid ad ::"s :~i los filosofas mecan icistas es,
~e~t~ Como no es un instru mento de la razn el cuerpo difi
cia huma na
eren.cm o e la presen
est consag rado ~ la I'nsI'g'nI'fiIcanCl
'
t
a Para D,
.
escar es, el pensamIento es totalm ente independI'ente 'de1 cuerpo
d
b
y est'a asa o en
.
' su mman
DlOS,
encia respec t d 1 1
en la doble
basa
se
exclusin, impen sable al unasod ' e a ma
y del loco:
nio
del
ante~,
"Del hecho de que la fac~ltad d ecadas
en los
ecida
adorm
est~
nios y de que en los locos no e f~nsar
sino
da,
apaga
d,
reahda
en
e,
~s
pertur bada, no hay que conc1u
s
rgano
los
a
corporales, que no pueda existi/~i~~~l est~ atada
que
de
h~cho
l
veamos, con frecuencia, que est imp d?J' uesd.de organos, no
e I a por Ichos
se concluye de nin una m
El dualis~o cart;s iano p~~f::giU~ Jeatro ducid a por. ellos."7
en uno como en otro se manif iesta u~a ua Ismo d.e, Vesaho. Tanto
t preocu~aclOn.por el cuerpo
descen trado del sujeto al que le
a su conSIstencIa y su rostro.
pr.es
acce
un
como
El cuerpo es visto
oflo d
e 1~ pe~sona, se desliz a hacia
.
d:
el registr o del poseer deja
r m IsocIable de la presen cia
n::
perso
human a. La unidad de'la
a
al cuerpo como a una realid ad aCciJ:~:nf~ y e.sta fractu ra desi~n
Ienpensam
del
a
mdIgn
,
a
ii
rtes
too El hombr e de Desca
.
es un ca age en el
en un
a lma que adquie re sentid o al pensa r y un cuerpoque convIv
'b una
, . corporal reduct ible '1
len
mas
o
'
.
maqum a
so o a su extensln.8
,
'
Ren Descart es, Discours de la m 'th de
p. 206.
En otro plano, el "dualismo" entre :1 ~o~ Pans, Flamma rion, 1966,
en las
tra
encuen
se
cuerpo
el
y
b~e
b'
"t
el
que
las
en
cturas
pnmera s manufa
agotano,
monto
tario",
ragme.n
aJo
~~
~or, m~~ pago, slo le pide al obrero
ponga en Juego su fuerza fsica su
cuerpo y no su identid ad human a
;ea~ u,n magistr al anlisis de ~sta
fb:r:
a1ien~cin del trabajo al evocar la
gnpa en la que un hombre es
redUCIdo a uno solo de sus rganos.
7

.8

68

69

I
J

~
l
\
t
I

l.

.
M' s all de las mn um era ble s difi cul tad es par a justifi~ar ~~t~
'b en la Sex ta Me dtta cwn .
.
a"
lrrupClOn del hom bre ' Des car tes esc n e
.
o conozco con certeza q~e
y por lo tanto, .del hecho mls~~~~e~
~~o
Yqu
e pertenezca .necesanaexisto, Y que, sm embargo, n? aturalez
ami
esencia,smo~lue soy
ao
mente ninguna.otra cosa a mi n ue mi
esen
cia
consiste en so o ~so,
una cosa que plensa, conc~uyo q o una
que soy una cosa que piensa, ue sustancia cuya esencI~ o
posiblemente (o, ms blen,
naturaleza es slo d~e~~ar. t;o ~~~~co
)
ten
ga un cuerpo al que e~o
ciertamente, como. lre. en
r o como por un lado tengo un~ I eay
estrechamente umdo: Sl~ em b: gt~nto
slo soy una cosa que piensa
n
clara y distinta de mi mlsmo, una
idea
y no extensa, Ypor otra, tengoe no pien distinta del cuerpo, en t~n~o
sa es cierto que soy, es ecr
es slo una cosa extensa Yqu
es
'entera Y verdaderamen e
1
que soy,
mi alma, por. a que soy loede
.
ser
o
exis
tir sm e'19.
distinta de mi cuerpo y pu
.
. , de la cer tez a de la pro pia
En el Discurso, ~a formulat~~o:
de el pod er abs olu to del pen saexi sten cia P?r~lcoft~~~~~~~:d de
aso cia r, a pes ar debtod
mie nto Y ehn una a l.
L nat ura lez a del hom re no~ ~~
a
est e pen sam ien to. a
cue rpo
con tra un obsta' culo ins.upe rab le, la
ang elic al Y Des car tes 1UC ha
1 h bre fue
ra de su arra igo cor por a1.
imp osib ilid ad de pen~ar ai no: sta
nci al del cue rpo y del alm a es
Slo com pru eba que a u~d
una per ma nen cia de la VI a.
.
sus Meditaciones- que este
No niego, sin embargo -es~rfe u~~
P~
que experimentamos. todos
estrecho vnculo del alma Y e c bramas con facilidad, y sm
una
d
'qu
e
d
no
,
los das sea la ~aus.~ el d' rncescu
t lO
profunda medltaclO n , a lS 1 in real entre uno yo ra.
1 . dea de que si tom am os un
Des arro lla, por otr a parte~r ae'
~mpl0 la ma no, st a es un~
mie mb ro del cue rpo , c,olm~ P la
;in
cul a con el cue rpo , per o en SI
.'
so o SI se
sus tan cIa
mco I? ple ta
d
una
sus
tan cia comp1eta.
mis ma es con sId era a como
.
te sin lar razonamiento-, el alma
y del mismo modo -co~cl~ye es
leta~cuando se relacion~n con el
y ~1 cuerpo son sustancias mC~~Pa
rad
~mente, son sustancIaS comhombre que componen, pero, P
pletas. ll
.
s Pan.s PUF , 1970 , pp. 118-119.
,
..t,
itatio/ls met ap IlySlq
ue ,
Ren e Des cm es, Md
,
. .
206.
lO Ren Des cart es, Ibl.d
., p. 202
11 Ren Des cart es,
bu! " p.
.

..

70

El cue rpo es, axi ol gic am ent e, ext


ra o al hom bre , se lo des acr aliza y se con vie rte en un objeto de
inv esti gac in ent end ido como
una rea lida d apa rte. El nac imi
ent o a esc ala colectiva de una
soc iab ilid ad en la que el ind ivid uo
tien e pre pon der anc ia por sob re
el gru po se cor res pon de con la
ide a mo der na del cuerpo. La
red ucc in de la nocin de per son
a tran sfie re al cue rpo una luz
am big ua que lo des ign a, ya lo
hem os dicho, como "fa cto r de
ind ivid uac in ", fro nte ra del suje to.
Per o hay que con stat ar, tam bi n, que el cue rpo adq uie re un nd
ice des pre cia tivo . 12 Des car tes
llev a la par ado ja has ta el lm ite
de neg ars e a rec ono cer se en l:
No soy, de ningn modo -dic e- ese
ajuste de miembros al que se
denomina cuerpo humano.
Ya hem os hab lad o del pas aje de
las Meditaciones en el que
Des car tes asim ila, sin pest.ai'iear,
su cue rpo a un cad ve r. En el
pen sam ien to del siglo XVII el cue rpo
apa rec e como la par te me nos
hum ana del hom bre , el cad ve r en
sus pen so en el que el hom bre
no pod ra reconocerse. Est e peso del
cue rpo res pec to de la per son a
es uno de los dat os m s sign ific ativ
os de la mo der nid ad. Recordemos cmo est a dis tinc in ontolgic
a
slo cla ram ent e acc esib le par a los ent re el cue rpo y el alm a es
hom bre s de los sec tore s privileg iad os y eru dito s de la bur gue
sa. Los sec tore s pop ula res se
ins crib en en trad icio nes mu y ale
jad as y no asl an al cue rpo de la
per son a. La epi stem olo ga del sigl
o
abi erto esp eci alm ent e por Vesalio XVIII (sig uie ndo el cam ino
cue rpo ) est ind iso lub lem ent e liga resp ecto del pro ble ma del
da con est e divorcio del cuerpo.
Est a mis ma epi stem olo ga , en
sus ulte rior es des arro llos va a
fec und ar los val ore s y pr ctic as cien
tfi cas y tcn icas de la mo der nid ad. El divorcio tam bi n se pla
nte a, y el hec ho es sign ific ativ o,
res pec to de la ima gin aci n con sid
era da como pod er de ilus in ,
fue nte de con stan tes erro res . Ad
em s, la ima gin aci n es, en
12 Va nse, en otro plan
o, los trab ajos de Nor bert Elia s,
ya cita dos. Alg una s
frac cion es de la burg ues a que elab
orar on etiq ueta s corp oral es rigu rosa
s comienzan a pon er dist anci as resp ecto del
cuer po, a con side rar desp reci able
todo lo que
evid enci a con dem asia da crud eza
la exis tenc ia corp oral del hom bre:
el eruc to, el
pedo, el escu pita jo, etc tera . Reg
ulan con fuer za la part e del cuer po
en el cam po
social. Inve ntan la "fobia del cont
acto " (Eli as Can etti) que sigu e cara
cter izan do
la vida soci al occi dent al con tem
por nea. Incl uso [a sexu alid ad
com ienz a a
plan tear algu nos prob lem as. Mon
taig
Tam bin pod emo s ver cmo la cues ne se subl eva: "que fue obra de la carn e ... ".
tin del cuer po preo cup a a las capa
s priv ilegiad as de la soci edad del Hen acim
ient
auto nom a de sus acto s, se indi vidu o y del siglo XYIl que acce den a una amp lia
aliz an, pero trop ieza n con e[ cuer po
min ucio sam ente los ritos de la inte
y regu lan
racc in social.

71

apariencia, una actividad intil, i.mproductiva, irracional, pecados mayores para eljoven pensa~Il1ento b~rgus. En una palabra,
la imaginacin es supernumerana, del mIsmo modo que el cuerpo.

El cuerpo
supernumerario
La inteligibilidad mecanicista convierte a las matemticas en la
clave nica de comprensin de la naturaleza. El cuerpo es, ~or lo
tanto fuente de sospechas. El universo que se vive y que se sIente
tal co'mo aparece, gracias a las actividades perceptivas, cae en
desgracia a favor de un mund? int~ligible,pur~mente conce?tual.
Del mismo modo que la imagmacIn, los sentidos son ~nganosos,
no podramos basar en ellos la menor certeza racIOn~l. L~s
verdades de la naturaleza dejan de ser accesibles a la eVIdencia
sensorial, hay que distanciarlas, purificarlas, someterlas a un
clculo racional. Hay que suprimir las escorias corporales a las
que las verdades de la naturaleza pueden r~ves.t~r. Y Descart~s da
un memorable ejemplo en la Segunda Medttacwn con .la parabola
del trozo de cera. Este, sacado de la mecha, mamfiest~ a ~a
evidencia cierto nmero de cualidades sensibles en apanencIa
irreductibles: forma, olor, volumen, consistenc~a, etctera. Pero
en contacto con la llama, el pedazo de cera comI~nza a perder su
consistencia original, se derrite y se vuelve lg.Uldo, quema, desaparece su olor, etctera. Finalmen~e, las. cuah.dades que proporcionan los sentidos demuestran ser Ilus~nas: Il1 el ~olor, nI el olor,
ni la consistencia siguen siendo los mIsmos y? sm em?arg~, el
pedazo de cera sigue estando all. Descartes le ~Iega a la Imagmacin cualquier prerrogativa ~l respect?: La realIdad d~l ~~dazo de
cera no es ms accesible a la ImagmaclOn que a la medIa~I~~ de los
sentidos. Lo nico importante es que "el nico poder de JUICIO es el
de mi pensamiento" ..Es conveniente ais,lar el mo~ent~ en ~ue la
inteligencia se apropIa del m~~d? aparta!ldolo del ~estll~om?,v~,
dable de los sentidos o de 10SJUlCIOS enganosos de l.a Im~gm~~lOn .
A travs de la confusin de la sensorialidad y de la ImagI?-aclOn del
hombre, la razn se abre camino, disipa lo.s equv~cos, Impone su
verdad abstracta enfrentada a las evidenCias senSIbles. Acceder a
la verdad consiste en despojar a las significac.io.nes de las marcas
corporales o imaginativas. La filosofia meCaIl1CIst~ vuelv~ a c?nstruir el mundo a partir de la categora de pensamiento, dISOCIa el

Il?-undo habitado por el hombre, accesible al testimonio de los


sentidos, del mundo real, accesible nicamente a la inteligencia.
Descartes es totalmente lcido respecto de las consecuencias de
un divorcio de esta naturaleza, y vuelve a este asunto en sus
Respuestas a las cinco objeciones. As como Pascal establece tres
rdenes de verdades segn el ngulo desde el que se enfoque el
fenmeno: segn el sentido, la razn o la fe, Descartes opone una
aprehensin de la realidad de las cosas desde el punto de vista de
la vida cotidiana y otro desde el punto de vista de la razn:
Pero, sin embargo, hay que prestar atencin a la diferencia entre las
acciones de la vida y la bsqueda de la verdad, que tantas veces
inculqu; pues, cuando se trata de la conducta de la vida, sera
ridculo no tratar con los sentidos, de ah que siempre nos hayamos
burlado de esos escpticos que niegan hasta tal punto las cosas del
mundo que los amigos deban cuidarlos para impedir que se tiraran
de los precipicios.1 3
Asimismo, Descartes le escribe a Elisabeth:
slo valindonos de la vida y de las conversaciones ordinarias y
abstenindonos de meditar y de estudiar las cosas que ejerce la
imaginacin, aprendemos a concebir la unin del alma y del cuerpo
(28 de enero de 1643).
Pero la filosofa slo se entiende como radicalmente disociada del
cuerpo y Descartes proporciona, en el comienzo de la Tercera
Meditacin esta frmula fulgurante:
Ahora cerrar los ojos, me tapar las orejas, eliminar todos mis
sentidos, incluso borrar de mi pensamiento todas las imgenes de
las cosas corporales o, al menos, porque apenas puedo hacerlo, las
considerar vanas o falsas.
Esta frase suena como el manifiesto de la epistemologa mecanicista. Legimita la distincin entre el hombre y el cuerpo. A pesar
de la resistencia de los romnticos, del psicoanlisis, de la fenomenologa de Husserl, la ruptura entre los sentidos y la realidad
aparece, hoy, como una estructura fundadora de la modernidad.
El perfeccionamiento tcnico profundiza aml ms este distanciamiento. Spinoza proporciona una frmula clara de la nueva

13

Ren Descartes, Meditations metaphysiques, op.cit., p. 227.

73
72

1I
1

episteme: no es con los ojos del cuerpo que hay que descifrar los
misterios de la naturaleza, sino con "el ojo del alma".14 El cuerpo
se vuelve supernumerario.
.
Para los filsofos mecanicistas, la naturaleza deja de ser la
forma viva del Renacimiento, est compuesta de una multiplicidad de objetos en interrelacin, mutuamente subordinados a leyes
intangibles. Se extiende en un espacio geom~rico, ab.solut~mente
extrai'io a las categoras corporales, un espaclO accesIble solo a un
entendimiento muy sagaz. Una serie de descubrimientos, como el
del telescopio, el del mi~r?scopio o el.de la impren~~, por.ejeI?plo,
o el comienzo del maqUlnISmO, contnbuyen tambIen a dIsocIar la
actividad de los sentidos y la de la inteligencia. Con estas diferentes mediaciones tcnicas que amplan el dominio que el hombre
utilitario tiene del mundo .que lo rodea, aparece otro uso de los
sentidos, pero disociado del cperpo. El homb!,e lle~a a .observar
astros que no se ven con la simple .mirada, percIbe lo l.nfi.nItamente
lejano y lo infinitamente pequei'io. Y estos descubnmlentos. son,
para los mecanicistas, la confirmacin experimental de las msuficiencias de la sensorialidad humana.
"El universo es una mquina en la que no hay otra cosa para
considerar que las figuras y movimientos de sus partes" es la
frmula que proporciona Descartes; en ella se condensa el mecanicismo. Para estos hombres radicalmente alejados de las fuentes
y del espritu del Renacimiento, la naturaleza no es ms u:la forma
de vida regida por un Dios mecnico o cal~ulador. ~l u:l1ver?o se
compone de engranajes invariant~s, pero mertes, ~m dmamls:n0
propio. El movimiento les llega sICmp~e del extenor (de aqUl la
idea del famoso papirotazo que da DlOS en el momento de la
creacin).
. Segn la visin de Descartes!;; todos los movimientos del mundo

seran s~ consecuencia. El mecanicismo est basado, en efecto, en


un d~~hsmo entre el movimiento y la materia. El tiempo, la
d.ur~clOn, no ap~recen en este sist~ma ms que de manera espa- .
clahzada (el relOJ). El hombre es objeto de la misma escisin entre
el alma, vector de movimientos, y el cuerpo, materia, mquina, en
la que repercuten los movimientos del alma.
. El. a?~e.nimiento del modelo mecanicista como principio de la
l11tehglblhdad del mundo est asociado a la difusin de mecanismos de t?do tipo a partir del siglo XVI, como por ejemplo la imprenta
y el relOJ, que le dan al hombre un sentimiento de poder sobre el
mundo que antes era desconocido. Asimismo, la asimilacin del
cuerp? Y. de sus funciones a un esquema mecanicista supone la
antenondad de la construccin de autmatas ingeniosos que
parece~ b.astarse a s m~smos en sus movimientos.!6 La explicacin
matematlca de los fenomenos naturales no evita la esfera de lo
biolgico. Lo vivo est subordinado al modelo de la mquina y se
agota en ste por completo.
Este ~odelo s~po~e, tambi~n, nuevas prcticas sociales que la
burguesla, el capItalIsmo naCIente y su sed de conquista, inauguran. Una voluntad de dominio del mundo que slo puede ser
pensnda a condicin de generalizar el modelo mecanicista. Si el
mundo es una mquina, est hecho a la medida del ingeniero y del
hOl~bre empre,ndedor. En cuan~o al cuerpo, razonable, euclidiano,
es ta en las an tI~o~as.de la hybns, cuerpo secuencial, mani pulable,
de las n~evas dIsclph~as, despr.e:iado en tanto tal, lo que justifica
el trabajO s.egmentano y repetItIvo de las fbricas en las que el
ho~bre se 111corpora a la mquina sin poder, realmente, distingUIrse de .ella..Cuerpo despojado del hombre, que puede ser
pensado, S111 retIcencias, a partir del modelo de la mquina.

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1

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I
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II
I
I

14 Descartes, en las Meditaciones opone el sol sensible, que ven los oj.os del
hombre, y clsol astronmico. Los ojos perciben c?mo ~eque.o lo q~e el astronomo
evaluar como "varias veces ms grande que la tierra. La misma lmagen aparece
en Spinoza aplicada a la distancia: los ojos del hombre conciben ?l so~ com~ muy
cercano "a alrededor de doscientos pies" mientras que el sol de la mtehgencla nos
ensea 'que est a una distancia de "ms de seiscient~s veces el dimetro
terrestre". Vase Spinoza, Etica, Pars, Garnier~Flammanon~ 1~65, p. 1O~.
1;'Claude Tresmontantobserva que entre los diferentes mOVlmlentos poslbles,
Descartes, y luego Malebranche y Hume, slo .estu~~an el. movimient~ de
desplazamiento, es decir, el ms .alejado .del organ!smo. El Ufilverso ~arteslano
es un universo de 'cosas', es declr de objetos fabncados. Se .c~ractenz~ p.or un
desconocimiento total de lo orgnico. Descartes confunde orgafilco.y mecamco, ~s
decir, creacin y fabricacin". Vase Claude Tresmontant, Essa sur la pensee
hebrai'que, op.cit., p. 32.

El animal-mquina

El.dualismo entre el pensamiento y el cuerpo, la prevalencia del


pnmero a travs del cogito, lleva a la conclusin de que el animal
(pensado como desprovisto de lenguaje y de pensamiento) tiene
un~ natural~za puramente corprea. Los comportamientos del
a11lmal se ubIcan bajo el paradigma de la mquina. El animal es
la

I~ Vase. Geo~ges Canguilhem, "Machine et organisme", en La conaissance de

Ule,

Pans, Vnn, 1965, p. 104 Y subs.

74
75

una figura del autmata. En la quinta parte del Discurso, Descartes proporciona la teora del animal-mquina. 17 Si los animales no
hablan, no es porque carezcan de los rganos adecuados, sino por
ausencia de pensamiento. El automatismo de sus acciones se
concluye a partir de la falta de libertad de accin, pero sta es
producto de la disposicin de los rganos y no del uso de la razn.
Adems, atribuirles un pensamiento sera lo mismo que otorgarles alma, hiptesis que Descartes rechaza. La teora del animalmquina manifiesta la sensibilidad de una poca (o, ms precisamente, de ciertos sectores sociales de una poca, los que elaboran
la cultura erudita) y funciona incluso como un lugar comn.
Mersenne'lo enuncia tambin en su Harmonie universelle, en
donde se maravilla de la composicin y de los movi:~1entos de una' \
mosquita "de modo que si se pudiese comprar la visin de todos los
resortes presentes en este animalito, o aprender el arte de confeccionar autmatas o mquinas que tuviesen la misma cantidad de
movimientos, todo lo que el mundo ha producido en frutos, oro y
plata no sera suficiente para pagar el justo precio de la simple
visin de dichos resortes". 18 Estas son las famosas proezas del Dios
mecnico.
y Descartes, al negarle cualquier tipo de sensibilidad al animal,
justifica la gran cantidad de disecciones y vivisecciones de animales que hizo durante toda su vida para comprender mejor "la
mquina del cuerpo" (justifica tambin que el hombre utilice
servilmente a los animales y los experimentos de los hombres de
ciencia con ellos: cmo un mecanismo podra sufrir?). En una
carta, Descartes deja entender que su
opinin no es tan cruel con respecto a los animales, comparada con
lo piadosa que es respecto de los hombres, liberados de las supersticiones de los pitagricos, pues los absuelve de la sospecha de
cometer una falta cada vez que comen o matan animales (carta a
Moros, 21 de febrero de11649).

Los animales y, en cierto modo, los hombres, se encuentran con


la naturaleza bajo el mismo paradigma del mecanicismo: unos y
Hiptesis destinada a una respetable suerte histrica, pues lleg hasta
Pavlov y los conductistus y contribuye, todava, a nuestra visin del animal.
Vase Jean Baudrillard, "Les hetes: territoire et mtamorphoses", en Simulacres
et simulatiolls, Galile, 1981. Vanse, tambin, las pginas esclarecedoras de
Georges Gusdorf, La ro/ution galilenne, t. lI, Pars, Payot, 1969, p. 148 Yss.
18 Citado en Robert Lenoble, Mersenne ou la naissance du mcanisme, Pars,
Vrin, 1943, pp. 74-75.
17

"

~~:~~~~~~:~f~c;~~~ ~~J~sal~~~~S~bio ~i

talista Ohilozosta. La
condicin humana, inclusive el ca~~~~a lOS que p~ede acced~r la
des esclarecidas concuerda
e o VIVO. as mentahdaaccin de transformacin r~d7c:r~~~: pe~sab~es y posibles un.a
a
za
mentacin .sobre el cuerpo del homb:e our 7 ~ unt expenprovoque mnguna indignacin moral.
e amma que no

i
I
I

El cuerpo
segn el modelo de la mquina

I
iI

~l :~i~~s:~'a~ pesa~
d7 sus tortuosos razonamientos para probar
a

mient h

rr

) I.i

y e. c.uerpo, no le ahorra al hombre el desliza-

;lo~ob~ e~c~~et:a1f~~~~I:~:~~~:~~~c:r~~i:~~~:[:~~f~::~t~1

1:

m re aparece como un autmata al que un alma hizo ma'


durar.
-

i
I ~':"

Como un reloj compuest


d
cuerpo del hombre (Sext~ ~O;d~~eci~~r. contrapesos ... considero al

1'1:'

Analoga .del reloj todopoderoso que funciona como un arad'


patra eXIPhcarltanto los movimientos de las estrellas co~o los
na ura eza o os del cuerpo humano.

1:i:

(~

:I
,. r

El cuerpo vivo difiere tanto del de un hombre muerto com


1.
el . '
o ~n re OJ,
u otro autmata, cuando est armado

::~~:(tr~~:~:~e~Sh~,~~t~er. el princi~i/del :::~~~:;i::~J d~j~t~:


1 Por supuesto que la fisiologa y la anatoma de Descartes t
~gunas y s?n a~roximativas, como se ha observado con fre~::
c~a, ~fierot~l mteres de este reparo es secundario. El elemento ms
sIgm ca lVO es su propuesta de un cuer
1
simbolizacin, como el de los anatomistas po p ano, carente ~e
ero
mecanicista lleva ms all a travs de la r'ePd
.~l que la ~l~sofIa
d 1
t"
UCCIon mecamcIsta y
e ~onse~ lmIento a su divorcio del hombre al ue 1

f~~d~~:'C~~r~~~~;::~~J::~nd:,~~~~~;;:~~j~~~ :;~~:~a~\~:

un captulo de la mecnica general del mundo.' El her;~c

ili;

1 .

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I 'i

1;

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76

77

1,;

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encarn ar la presen cia huma na no le otorga ning n privilegio. En


el Tratad o del hombre, Desca rtes lleva bien lejos la metfo ra
mecan icista:
y, verdaderamente, es posible sin ningn problema, comparar los
nervios de la mquina que les describo con los tubos de las mquinas
de esas fuentes; sus msculos y tendones con los diversos mecanismos y resortes que sirven para moverlos; sus mentes animales con
el agua que los mueve, cuyo corazn es el principio y cuyas concavidades del cerebro los respiraderos. Adems, la respiracin y otras
acciones de este tenor que le son natura les y ordinarias y que
dependen del curso de los espritus, son como el movimiento de un
reloj o de un molino a los que el curso ordinario del agua puede hacer
continuo.

I
{

f
(

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I

I
ir

1
!,

El organi smo no slo est separa do de hombr e sino que, adems, se ve privad o de su origin alidad , de la riquez a de sus
respue stas posibles. El cuerpo no es ms una conste lacin de
herram ientas en interac cin, una estruc tura de engran ajes bien
aceita dos y sin sorpre sas. Que el organi smo human o no sea tan
especi alizad o como puede serlo una herram ienta o un mecan ismo,
que el cuerpo y la presen cia huma na sean un todo, no provoc an
ningu na objecin. Ya hemos visto anteri ormen te que los sentid os,
la experi encia que el hombr e tiene del mundo no son fuente s
fiables de conoci miento si la razn no las purific a previa mente . La
Razn persig ue el despojo del cuerpo al reduci rlo a un autm ata.
El autm ata que surge de las manos del artesa no aparec e como
una figura de la creaci n y, por otra parte, ilustra el sentim iento
de poder absolu to que invade a los filsofos mecan icistas . El
hombr e aparec e menos como un creado r que como un rival del Dios
mecnico. Como mucho Desca rtes le otorga a Dios el privile gio
medid o de ser un artesa no ms hbil que los dems :
todo cuerpo es una mquina y las mquinas fabricadas por el
artesano divino son las que estn mejor hechas, sin que, por eso,
dejen de ser mquinas. Si slo se considera el cuerpo no hay ninguna
diferencia de principio entre las mquinas fabricadas por hombres
y los cuerpos vivos engendrados por Dios. La nica diferencia es de
perfeccionamiento y de complejidad (Discurso del mtodo, p. 102).

Una "anat oma polti ca"


.
Una "tecnologa poltic a del cuer "b'
a~a por Michel
fnahz
len
.
p~
m
ra
metfo
la
ga
prolon
ult
Fouca
S movim ienproplO
tos del cuerpo y racion aliza la f ecanca en o~
e.traba Jo ~u~ el sujeto debe
propor cionar , coordi na en las ~~r~~t
S
cuarte les, hospit ales, prision es et 1 UClOnes (fa?r.l~as, escuel as,
pos segn un clculo que debe io :~) lf yuX~a'poslclOn de los cuerla eficacia espera da por la a " g r a dO~Ihdad de los sujeto s y
empre ndIda. Objeto entre otros
objeto s caract erizad os slo ~CI.O~
ulza , por una relativ idad mayor por
el hecho de que es el cue 'h umano y po l t t
.'
rpo

d.e ~na malien


able subjet ividad El cu~r r o ,an o, e~ trIbut ario
po esta sometI do al prinClplO de un ordena miento anal't '
I ICO que se esfuer za por no omitir
nll1gn detalle .
.
" ,En los siglos XVII y XVIII las disci l'
como
formu las genera les de domin "" (~mas se Impon en
ichel Fouca ult) que tenaClOn
drn un prspe ro futuro .
'.
El gran libro del Hombre-m quin ti
ente en
Simultneam
dos registros , dice MI'chel F oucaual tueelescnto
' .
ant
.
cuyas
o
etafIslc
omo-m
't'
pnmer as pginas fueron escr
, I?escartes y continuadas por
s' el t' l. as porItlCO
los mdicos y filsofo
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.
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A una concepcin racion al del mund
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l'
racl'on
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agrega
y XVIII se
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a IzaClOn mmuc '
.
.
actItud~~, una analti ca social de su fu . lOsa. e cuerpo .y de suse
1 nClOnamlento que mscrib
la relaclOn natura l del homb
Marx,.con la image n de Agrip~eleth cu~po en u~a dualid ad que
sus mIemb ros, utiliza r con fuerza . om re redUCIdo a uno solo de
'
Desca rtes le propor ciona
instru menta l del cuerpo e d .garan ba filosfica a la utiliza cin
metaf sica que inicia Con s: .lV;r~os sector es de la vida social. La
mundo industri al a su prinCipal ejecuto r: ~=y~r ~n~ue~)tra ~n elcumpl
e defact o
y 0I." ,qUIen
I

M' h
.
unir U .
IC el Foucau lt, Surveil ler el
. a~sl~ance de la pnson, Gallima rd
1975, p. 138. Remitim os a esta obra P
para un ana ISIS profund o de las discipli nas:
19

78

79

.
. l'citamente por Descartes. El analogon
el juicio pronuncIad? lmp 1
r ea con las otras mquinas de
de la mquina, es decIr el c~erpo, se a m a particular indulgencia. El
la produccin, si~ beI1:efi~a~se c~n ~n a" con ese residuo necesario
cuerpo es "apndIce VIVO e a maqum efectivamente, es menos
y molesto: el hombre .al que ~nlcarn:;;?n~~ode s mismo obligado a la
el hombre que trabaja que a s~g
estos. Chaplin en Tiempos
repeticin incansable,d.e losdm~~~~~ ~e esta industrializacin del
modernos hace ~na cntIca a m r los trabajos de Georges Friedhombre. Cangmlhem, all hevohca d que "los movimientos tcnicos
eba que e ec o e l '
mann, compru
. ' t biolgicos necesarios fue e pnmer
superfluos sean mO;lmlen ?s'l . 'n tecnicista del animal humaescollo que encontro esta aSdlml aClO echos lmites y de las crticas
,

"20 A pesar esuses t r


.,
no a la maqmI1: a .
t '~ ra mecnica del cuerpo conoclO una
de que fue ob~et~, .la me a o traremos con frecuencia en nue~
gran suerte hlstonca. La enc?n.
o al centro de la modermtra ruta a travs de este cammo smuos
dad.

Aperturas

. . .
ru tura con el cuerpo en las
Desde el siglo XVII se mCla u~~, P ttulo de objeto entre otros
sociedades occide~t~les: su pO.SIC~~~ recurso comn, a partir de
objetos, sin una dIg!udad par:~~~a ~ra explicarlo, las disciplinas,
esa poca, a la metafora mec
lican 21 Indicios entre otros
las prtesis corr~c~oras que se m: l~e es'a sobre el cuerpo Ylas
que permiten adIVmar la sospec.a q ~dificarlo si no someterlo
voluntades dispersas 'para c~reg~~~'~a implcita, imposible de
totalmente al mecams mo ' na . abolir el cuerpo, borrarlo pura y
formular, por supuesto, sub yac e .

:1

)t'

Georges Canguilhen:, op',cit., p. ~2~ a de manera decisiva los ejemplos d.e


"En el siglo XVII la ClrUgla multl~:~nto mecanicista despliega su. fecundlpensa "
El arsenal teraputlco crece
aparatos correctores. El nuevot'do
en maquma.
. 't'
dad sobre un cuerpo ~onver 1
ar de sus engranajes rsticos y prlml }bruscamente en mecanls:no~ ~ue, a pes tengan parados, tienden a incorporar
vos permitenqueciertosl~d!Vlduosse~~~ corporal se volviera comn y que se
a l~s sujetos. Era necesano que el esp. n este tipo de propuestas", Georges
generalizara el mecanismo para que .naclera r une histoire" Traverses, 14-15
Vigarello "Panoplies redresseuses: Ja~ons tPOubl'e'n del mis~o autor, Le corps
, du corps ), 1979 " p 121', vease am
,
(Panoplies
redress, Pars, Delarge, 1978.
20

21

simplemente; nostalgia de una condicin humana que no le


debera nada al cuerpo, lugar de la cada.
La tcnica y la ciencia contemporneas se inscriben en el
camino de esta bsqueda que, a partir de ese momento, nunca se
vio desmentida: cmo hacer de ese borrador que es el cuerpo un
objeto fiable, digno de procedimientos tcnicos y cientficos? La
ciencia mantiene una relacin asombrosamente ambivalente con
el cuerpo: ste es su anti-modelo, aqulla lo rodea, intenta desembarazarse de l, al mismo tiempo que intenta, sin cesar, duplicarlo
con sus propios medios y torpemente. Posiblemente la historia de
la ciencia no sea ms que la historia de'las correcciones operadas
sobre las insuficiencias (a su entender) del cuerpo, de las incontables tachaduras para escapar de su precariedad, de sus lmites.
Tentacin demirguica de imitar, de actuar mediante la tcnica
sobre l. Hoy se despliega otra faceta, ms evidente: la lucha
contra el cuerpo despliega su estructura oculta, lo reprimido que
la sostena: el temor a la muerte. Corregir el cuerpo, hacer de l
una mecnica, asociarlo con la idea de la mquina, es escapar de
este plazo, borrar "la insoportable levedad del ser" (M. Kundera).
El cuerpo, lugar de la muerte del hombre. No era lo que se le
escapaba a Descartes, cual lapsus, cuando en sus Meditaciones la
imagen del cadver se impone espontneamente ante el razonamiento para nombrar su condicin corporal?
Me consider en primer trmino como poseyendo un rostro, manos,
brazos y toda esta mquina compuesta de huesos y carne tal como
se ve en un cadver, a la que le di el nombre de cuerpo.

Imagen tanto ms perturbadora cuanto es innecesaria y, por lo


tanto, inslita.
La asimilacin del cuerpo al mecanismo choca con un residuo al
que se ve obligada a dejar de lado, so pena de invalidarse a s
misma: el hombre. La complejidad infinita de la condicin humana vinculada con la dimensin simblica, es un lmite con el que
se enfrenta la analoga corriente entre el cuerpo (incluso el
individuo) y la mquina. El cuerpo, confrontado con estos procedimientos de racionalizacin, aparece como un animal que se aloja
en el corazn del ser, inaprehensible, salvo de modo provisorio y
parcial. El cuerpo, vestigio multimilenario del origen no tcnico
del hombre.
Muchos procedimientos intentan corregir esta falta de orgenes. La asimilacin mecnica del cuerpo humano, que deja,
extraamente, el espesor humano de lado, muestra la nica
81

80

l.

,i

.
.
nferirl e al cuerpo en la moder nidad. La
dignid ad que es pos.lbl~ ca
d los bilogos ante el cuerpo cuyos
admir acin de los CIrUjanOs Y el
' s cndid a del profano, se
arcano s intent an. penetr~r, o a't~~'Qu mqui na marav illosa
traduc en por medIO del m~~m;ag~e~o~ dejado de contB:bi~iza~,la
que es el cuerpo hu~ano"t l que hablan de esta aSlmaclOn.
cantid ad de obrB: s o e ~ap~i~oo~n estere otipo de esta nocin. La
Hasta el lengua Je comun
t lment e la admir acin que produmejor maner a d~ expre~ar a~ l~~quina. La filosofa mecan icista
ce el cU,erp.o, ~s :vmcular o co s otras vision es del cuerpo. La carne
le gano, hIstOTlCamente, a a ., como si ste debier a caer de una
del hombr e se presta a c?n usrn'm etfor a mecn ica aplica da al
realid ad tan poco glonos a . a in para otorga rle al cuerpo una
cuerpo resuen a comdo ~~~:~~:~~~uese slo un organi smo.
dignid ad que no po n

Capt ulo 4

EL CUE RPO HOY. ..

Qu sucede con las repres entaci ones del cuerpo en las socied ades
occidentales? Hemo s visto que el racion alismo nacien te de los
siglos XVI y XVII renuev a totalm ente los criteri os de conocimiento.
Lo verdad ero ya no est basado en la herenc ia ancest ral de la
cultur a. El saber, en parte consen suado, que est basado en las,
tradici ones y que es potenc ialmen te compa rtido porel conjun to de
la comun idad, es sustitu ido poco a poco por un saber de especi alistas, los nicos aptos para apreci ar los criteri os de lo verdad ero
a partir de un conjun to de reglas que preten den una valide z
indepe ndient e de las cultur as y de la histori a. El divorcio entre los
sabere s popula res del cuerpo, an activo s en nuestr os das, fundamen talmen te en las tradici ones de cura, y la cultur a erudit a,
especi almen te la biomdica, es, por lo tanto, pronun ciado.

t
El saber biom dico
Habla r del cuerpo en las socied ades occide ntales contem porne as
significa referir se al saber antomo-fisiolgico en el que se apoya
la medic ina moder na. Y supon er un consen so en torno del saber y
de las prcti cas subya centes , olvidando, como lo recuer da Georges
Baland ier, que "las socied ades nunca son lo que parece n ser o lo
que preten den ser; se expres an en, al menos , dos niveles: uno,
superf icial, presen ta las estruc turas 'oficiales' ... el otro, profun do,
permi te accede r a las relacio nes reales ms funda menta les y a las
82

83

prcticas reveladores de la dinmica del sistema social".1 El saber


biomdico es la representacin oficial, en cierta medida, del
cuerpo humano de hoy, es el que se ensea en las universidades,
el que se utiliza en los laboratorios de investigacin, el fundamento de la medicina moderna ... Pero como se trata de un elemento de
la cultura erudita, es un saber esotrico, que los contemporneos
comparten muy poco.
En efecto, hoy, en las sociedades occidentales, cada sujeto tiene
un conocimiento bastante vago de su cuerpo. Cada uno recibi una
apariencia de saber anatmico Y fisiolgico en la escuela primaria
y secundaria, mirando los esqueletos del aula, las imgenes del
diccionario o asimilando conocimientos de divulgacin que se
intercambian cotidianamente entre vecinos y amigos y que provienen de la experiencia de vida y del contacto con la institucin
mdica, la influencia de los medios masivos de comunicacin,
etctera. Pero este saber es confuso. Son raros los sujetos que
conocen realmente la ubicacin de los rganos Y que comprenden
los principios fisiolgicos que estructuran las diversas funciones
corporales. Se trata de conocimientos ms que rudimentarios,
superficiales, para la mayora de la gente. En la conciencia de su
fundamento fisico, de la constitucin secreta interna del cuerpo, el
sujeto recurre paralelamente a muchas otras referencias.

le provoca asombro y cuyo cuestio


.
mucho tiempo. Enriquece su exis~e~m.lento lo perseguir ~urante
Los saberes sobre el cuer o
Cla con una onza de slmbolo.
populares son mltiples y ~o~~e se enc~entran en las tradiciones
ba?ados ms en saberes~h
recuenCla, bastante vagos. Estn
bajorrelieve, cierta imagen :~t~u~r saberes-ser q.ue dibujan, en
son,:ya lo hemos dicho, saberes acer~~d~~ro en prImera instancia
consldera.do nu~ca como algo distinto d 1 hombre. El cuerpo no es
el saber bIOmdIco. Estos conocimient e h0n,t~re, como sucede en
c~erpo del universo, se articulan sob os tra~~clOnales no aslan el
Clas que muestra que las misma " re u~ teJld? de correspondenS
composicin del hombre y del m r;;atenas pnmas" entran en la
Yvonne Verdier, en un estud~n o..
que perduran en Minot un 10b~~~lente sobre. las tradiciones
herm?sas pginas al ansis d~~efiSli~ d~ B.ouq~o%ne, le dedic
. ogla slmbohca de la mujer,
especIalmente durante las menst
efecto, la mujer no baJ'a
ruaClOnes. Durante esos das en
d
't
nunca a la bodeg
1
'
epOSl adas las reservas de com'd
.a. en a que estn
pepinillos, barriles de vino a I ~?e la famlha: carnes saladas
total e irremediablemente io
lente, etc., para no arruinar'
motivos, nunca se mata;' s a
que toca. Por los
tra.
un c anc o mIentras la mujer mens-

g~~r
~menhtos

"f

~a influencia mortfera de la san e


extIende a las tareas ms famir
.
que surge de ella se
Una mujer tampoco podr ha lares. arta s , cremas, imposible'
o lograr que
claras a nieve suban as N cer una
Verdier. 2 Se tejen vncu1~s ~i~t~~an. le declara una mujer a Y.
y su entorno y stos influ en
ICOS entre el cuerpo de la mujer
acciones habituales como ~ el en los procesos naturales o en las
sangre, tuviese la f~cultad de cuerpod~ransformadoporelflujode
para modificar, de ese modo , e~~p~n
fuera
de de
suslafronteras
r en ldrsel
e as
cosas
vida.

,~ayonesa

Los saberes populares del cuerpo,


hoy
El hecho de que se siga recurriendo a prcticas a las que an se
considera sospechosas de supersticin, de ignorancia, de astucia,
etc., constituye una muestra de la fluctuacin actual de las
referencias Y de su disponibilidad, incluso para sujetos pertenecientes, por formacin Y por categora, a un mundo absolutamente
extrao a estos saberes. Pero el hombre de la ciudad que va al
campo (o que encuentra a un curandero tradicional en su propia
ciudad) no busca solamente la cura que la medicina no pudo
proporcionarle; en el contacto que establece con el curandero
encuentra la revelacin de una imagen de su cuerpo mucho ms
digna de inters que la que le proporciona el saber biomdico, En
el dilogo con el curandero descubre una dimensin simblica que

mismo~
1a~

~ur~nte las reglas -seala Y. Vd'


ImpIden cualquier proceso de t~~~:r' co~~ ellas no son frtiles,
fecundacin: pensemos en las el
orI?aclOn que recuerde una
emulsiones, en las salsas en elartas.a nIeve, en las cremas, en las
"
" L
, 0 C I n O en todo lo q
t'
agarrar. a presencia de las mu'
'
,
ue lene que
esas gestaciones lentas' el to' Jerestr~vocarIa el aborto de todas
la miel en el panal (p. 37). CInO en e sa adero, el vino en la cuba,

El cuerpo es similar a un campo de fuerza en .'resonancia con lo


20
2YvonneVerdier , Fat; ons d e d'tre,fat;onsdefaire,Pars,Gallimard , 1979,p..

Q. Balandier, Sens et puissance, Pars, PUF, 1981, p.7.

85

84

I
r

,
{

I
1
(
{

ula res el cue rpo est uni do al


cercano. En las trad icio nes pop
le del universo. Y este sab er,
mu ndo , es una par cel a ins epa rab
no des apa rec i tota lme nte de
aun que hoy sea m s frag me nta rio,
las zonas cam pes ina s.
rige n las explicaciones de los
Las concepciones del cue rpo que
sig uen sien do num ero sas , y hay
tras tor nos o de las enf erm eda des
in hum ana a la tute la del
alg una s que res titu yen la condic
as, como la de la teo ra de
cosmos. As, la me dic ina de las firm os en las cre enc ias popuram
Par ace lso en el siglo XVI, que enc ont
min era l o veg eta l pue de
nto
me
ele
un
que
en
tien
lare s que sos
e en su forma, fun cio nam ien ayu dar a cur ar de un ma l por que tien el rg ano enf erm o o con las
con
to o sus tan cia cie rtas sim ilit ude s
ejemplo, las cas ta as ayu dan ,
r
(po
d
eda
erm
enf
apa rien cia s de la
las hem orr oid es, el jas pe rojo
en la Ind ia, a la des apa rici n de
a concepcin se enc uen tra, con
det ien e las hem orr agf as, etc.). Est
ent os de la hom eop ata : visin
una form a sim ilar , en los fun dam
los rg ano s bajo la infl uen cia de
astr ol gic a del cue rpo que pone a
de cor resp ond enc ias: el hom bre
los pla net as a trav s de una tra ma
os. Los mis mo s con stit uye nte s
es concebido como un microcosm
bre y del uni ver so, por eso las
ent ran en la composicin del hom
del hom bre est n bas ada s en
leyes que rige n el com por tam ien to astr os. El que cur a con las
los
las cua lida des o mo vim ien tos de
de las ma nos una ene rga que
in
osic
imp
la
por
ite
ma nos tran sm
lve a pon er al cue rpo en arm on a
reg ene ra las zon as enf erm as y vue
rpo hum ano es un campo de
con los flujos del ent orn o. El cue var iac ion es que el que cur a
a
fue rza s som etid o a alte rac ion es,
, con la ayu da del pndulo,
pue de com bat ir. El rad ies tes ista
tejidos: inte rro ga a su ins tru reg istr a la ene rg a que libe ran los que conoce el cdigo de las
ya
me nto par a dar el dia gn stic o y,
que st e res pon de por medio
las
res pue sta s, le hac e pre gun tas a
su pr dic a y rea liza sobre el
de giros. El cur and ero mu rmu lla
dos y pre ciso s con los que
cue rpo del pac ien te ges tos ade cuaian el mal. Del mis mo modo,
cris tali za fue rza s ben fic as que aliv el enc ant ado r de fuego, etc.)
nos ,
el ma nos ant a (que cur a por las ma
de la que ma dur a y cur arla sin
go
fue
cuyo pod er res ide en cor tar el
cur and ero o el enc ant ado r de
dej ar nin gun a ma rca en la piel. El del cue rpo hum ano ~ino que
nto
fuego, no tien en nin gn conocimie
hac er adq uiri do gra cia s a la
ersab
un
dis pon en, m s bien, de
ero o por un don personal.
tran sm isi n de un ant igu o cur and pre ocu par se por las cau sas
sin
Uti liza n una eficiencia simblica,
des de fun cio nam ien to de los
ida
dal
mo
las
de la mo lest ia o por
de su pun to de vis ta, es la fe que
rg ano s. Lo nico imp orta nte , des que mu rmu ran . Las cre enc ias
inc luy en en la accin y las ple gar ias
86

'.
efe
pop ula res se lim itan a juz gar los3 ctos beneficos md uci dos por
estos ~uranderos ya soli cita rlos
.
La mte gra ci n del hom bre en . 1
~mo del uni ver so tam bi n
hoh
ci:r
se ve en e! con tac to propicio con
tas PIe~ras, sur gen tes de agu a,
arroyos, arboles, lug are s, dlmenes me nhI res , etc., que se sup one
~avorecen la cur a de los que 1 b'usc an. La mis ma lgica est
Implcita en el rec urs o a los OSt
qu.e cur an, trad ici n que se
est per die ndo , por otr a par~:ndO~
o que la de los
a que cita mo s ant' es.e mISmo mod
lug are s de. cur
,
La b
1
a1
. . rUJefla pop ula r se refi ere
a ~uerte que env an los
,
ma
al
d
o
r
cue
el
a
trab
que
envIdlOSOS y
f: e ~l :'Ictll~a o la hac e caer' en
des gra cia, no slo a ella sin o a ~a
~l la o bIenes. El que tira la
s~erte, pue de util iza r, par a ase u:a su :n~presa, un ped azo de
un.a cor tad a, exc rem ent os cabe]]~
s d~ la Vlc~Ima. La pre sen cia del
sUjeto completo est conc~ntrad en os me nud os frag me nto s del
cuerpo. Un a "ma gia sim pt " a
stula un vnculo definitivo ent re
ele me nto s que alg una vez ~c: P.o
e
ron en contacto, esp eci alm ent
n~aterias ext rad as del cuer;out~
taimi
por
gia
s, etc.); una "ma
CIn" (accin sob re una mu una e
se ar ece . a la vc tim a, etc.)
pos tula que el sem eja nte act~: ;:b re e sem eJa nte . A trav s de
esta s dos lgicas la car ne sev
pe~meable a los sortilegios que
la agr ede n. En la bru jer a p~~l~e
ar e c~erp? no est enc erra do
sol am ent e en los lm ites que u
todo
:~ ~~PI~I, ~mo t~mbi, nlosenser
lo 9~e hac e a la ide ntid ad soc~r~r
es
m re. los bIenes
proXlmos, el gan ado , etc. El cue
,
eto
suj
ono est sep ara do del
enca:-na su condicin y es solid:r~
que
as
a. El ti de tod as las ma teri gur a
p.rovl:~en de l dur ant e laevid
poral ase
cor
me.nto
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ent e , una lnfl u nna so b rerag
la
sIm boh cam
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r
A t rav es de est as dife ren tes
ba_
a~tIc~s tr~?IClOnales compro
mas el ma nte nim ien to de un V~ cu
los
re
ent
o
ech
estr
co
o slmboh
hom bre s y el medio.

El tra je de Ar leq un
.
r
Los sa? re s cientficos sob re el dCue
a.ron de cua lqu ier
po~
des
~o
1
mo
el
o
valenCIa axiol6gica. Baj
Ismo, 10 hic iero n
amc
mec
eo e

fo

prof und a d
.P~ra una desc ripc in ms
e los sabe res ,trad icio nale s del cuer
x Le c

Pa ~o,
rem ItIm os a Fran;:oise Lou
o~~s ddans la SOclet trad ition nell e
ns
Berg er-L evra ult, 1979' baJO la' dIreCClOn e F Loux, "P anse urs de secr ,et et d~
.
doul eur"A
, utre men t, n 15, 1978.

87

plano. Esta falla antropolgica fue aprove chada por otros sabere s
sobre el cuerpo a los que los sujetos recurr en en la bsqu eda, ms
o menos consciente, de un suplem ento del alma que, de hecho, no
es ms que un suplem ento del smbolo.
La caracterizacin indivi dualis ta de mucho s sectores de la
sociedad occidental permi te que los sujeto s sean relativ ament e
libres en sus elecciones, de este modo se instru menta la sumisin
formal a una serie de reglas . Todo esto tiene consecuencias en la
maner a en que los sujeto s se repres entan al cuerpo. El universo
racionalizado.es "inhab itable" cuand o falta la dimen sin simblica. El mundo desenc antado aspira a nueva s espirit ualida des: se
ejerce un proceso de re-simbolizacin que a menud o funcio na como
un simulacro, objeto de una considerable invers in psicolgica y
que est basado en un amplio abanico de repres entaci ones del
cuerpo desarr aigada s de su suelo original, de la filosofa y de los
modos de vida que le otorga ban sentido, simplificadas, a veces,
hasta llegar a la carica tura, transf ormad as en procedimientos
tcnicos ... A travs de la revalorizacin del cuerpo, el imagin ario
se toma la revanc ha. La ruptur a epistemolgica galile ana uni el
destin o del cuerpo y del imagin ario al consid erar igualm ente
indignos a ambos. Se libera n con un mismo movimiento.
El hombr e comn proyec ta sobre su cuerpo un saber compuesto
que se parece a un traje de Arlequn, un saber hecho de zonas
sombras, de imprecisiones, de confusiones, de conocimientos ms
o menos abstra ctos a los que les otorga un cierto relieve. A
menudo, la versi n de divulgacin del modelo antomo-fisiolgico
es modificada por las creenc ias, hoy trivial es, vincul adas con las
ondas, la energ a, los astros , etcte ra, En las sociedades occidentales asistimos a una multiplicacin de las repres entaci ones del
cuerpo, ms o menos organ izadas y rivale s entre s.
Cada uno "construye" una visin person al del cuerpo y la arma
como si fuese un rompecabezas, sin preocu parse por las contradic- ciones o por la hetero geneid ad del saber que toman prestado,
Raram ente, en efecto, esa repres entaci n es cohere nte si se
compa ran los elementos que la componen. Hoy, un enfermo
aparec e como prioritario para un mdico clnico o para el especialista en el rgano o en la funcin que lo hace sufrir. De este modo
da crdito al modelo antomo-fisiolgico del cuerpo. Pero, fiel a la
tenden cia de anotar en la cuenta del curand ero los fracasos de la
medic ina, ese mismo enfermo puede recurr ir luego a un hipnotizador o a un curandero; incluso ir en busca de las medicinas
"bland as" y consu ltar a un home pata, un acupu nturis ta o un
ostep ata. Y todo esto, sin preocu parse por el hecho de que est

.
pasando de una visi6n del cuer
mismo sujeto puede or t po a otra en total dIscon tinuid ad El
yo?"a o a la meditaci6~ ~en e~~e~:rte, :ed~c~~se regularment~ al
chInOS o japone ses que le ~frecen r pOI er ImCIarse en los masaj es
Al mismo tiempo puede psicoana~~ e cen~ro.cultural del barrio.
ar~e SI pIensa que el cuerpo
cristaliza los juegos sutiles .
CIentes del deseo y de la
InCOnS
e
represin.
Todos los das, el sujeto puede leer e 1 d' . l?call ?s avisos
n e lano,
publicitarios de especi alistas que of
~us ~ervlClOs: hlpnot izarelc~n
(todo
itos
morab
dor, radies tesista ,
os el punto de partid a
,eJa
a
s
.
n
frecue
con
y
as
prctic
de estas
tes, .brujas, ,astrlogos, parapsic~~:g~~~l~:c~t:~~uradores), viden,.
. SI, adema s, es un entend ido de 10" si"
hacer un semin apo~ra
,
P
lt
t'
e
ia
tera
rga
no sobre bioene
h ... y tantas otras
terapia s corporales basad~s e~ ~ .at,ICta,osre-bzrt
modelos tericos.
1S In

Una comu nidad perdi da?


1
Las significaciones vincul adas co
~omb~e :y el ~u~rpo se
e,
ent;
rse
aparea
a
pusieron a flotar,
Sl .SIn cnten o, a InJert arse
iento
movim
Este
.
mutua mente
Imm!l las grand es1 Weltanschauu ngen orient ales . El yoga ,e nIcoheamam
smo el ze n, a acupu n.
l'
t ura, 1os masaj es las divers as tr d' .
reduje ron a alg~nas simple s ,; lClOnes, as artes marcia les, se
ejemplares, de gestos elementaes~as, a u~ I?uado de frmu las
lOgias corporales. Flotan en estado 'Je .convlr~Ieron ~n puras tecnoe IngraVIdez, dIsponibles para
cualqu ier corrupcin.
d'
Estos mltip les proced imient os
que ase Ian, hoy, el merca do de
'
la cura o de los bienes sl'mb}ICOS
d' 1
son no obsta t
.
e~ t ranos, Incluso antago nistas Per i n . e, .ra lea mente
dIferentes recurs os no son p "b'd o as contradICCIOnes de estos
tan solo, la eficacia terapu~fcC~ kf~ po~ lo: sujeto s que buscan ,
la
ct,Ira ~ travs de talo cual concep~i6d ef o e que encue ntren
de
e,
conduc
los
no
cue~o
e
n
nmgun modo a adher ir de una
Hay una tenden cia demas i vez y para s,Iempre a sta.
modelo del cuerpo consag rado ~~o {enerfiabzad.a a creer que el
unnim e. Hoy se admit en simul t: as re erenClas biomdicas es
cuerpo que provie nen de' Orient:n~:~e~~, lo~ sabere s sobre el
a 1 ?rma, de una poca
turbul enta o de la tecnolo a d '
CIertos hospit ales. Se
de
p~nta
e
c
enta
vestim
en
convirtieron
mo a que se endosa , al azar, a

1.

88

89

{
(

,
r

actividades personales o a una bsqueda teraputica. Aunque


tambin es verdad que el hombre del campo de otras pocas, o
incluso algunos campesinos contemporneos, pasan del curandero al que tira la suerte, del magnetizador a la devocin a los santos
curadores, sin preocuparse, tampoco, por la coherencia. Se superponen varias capas de saber con respecto al cuerpo, y el sujeto que
est buscando una cura eficaz no se siente de ningn modo molesto
por el hecho de pasar de un tipo de cura a otra, de acuerdo con las
caractersticas de su enfermedad. Pero en el contexto tradicional,
el hombre lo hace de acuerdo con las conveniencias personales y
con los conocimientos empricos dentro de un conjunto de terapias
que cuentan con la conformidad del grupo por completo. Cada una
de ellas forma parte del tejido social y cultural que le asegura al
hombre la familiaridad de la mirada sobre el mundo. Las coherencias relativas que se revelaban en las sociedades tradicionales, las
que sobreviven, quirase o no, en las regiones rurales, se borran
ante los modelos provisorios que aparecen en las sociedades
modernas, ms cercanos al collage surrealista.
El sujeto de las metrpolis occidentales forja el saber que posee
sobre el cuerpo, con el que convive cotidianamente, a partir de una
mescolanza de modelos heterclitos, mejor o peor asimilados, sin
preocuparse por la compatibilidad de los prstamos. La profusin
de las imgenes actuales del cuerpo no deja de evocar el cuerpo
en pedazos del esquizofrnico. El sujeto raramente tiene una
imagen coherente del cuerpo, lo transforma en un tejido plagado
de referencias diversas. Ninguna teora del cuerpo es objeto de una
unanimidad sin fallas. Como el individuo tiene la posibilidad de
elegir entre una cantidad de saberes posibles, oscila entre uno y
otro sin encontrar nunca el que le conviene totalmente. Su libertad
como individuo, su creatividad, se nutren de esta falta de certeza,
de la bsqueda permanente de un cuerpo perdido que es, de hecho,
la de una comunidad perdida (vanse caps. 1 y 2).

Captulo 5

UNA ESTESICA
DE LA VIDA COTIDIANA

Cotidianeidad y conocimiento
El hecho social nunca es i

"1

~~e~ ~:~V~ed:e~~~~:sprov~:~~~ E:t:rv~~%,' t~ji~~Oet:~~~~~~~~~!v:~

;~:~~r~:r:~~::trd~::anr~~~:i~~~{:~~~,~~~n~~;aj~~s~cs~~~ i~:

tener. y Georges Baland?a land~a un desafIO q~e es d.i~cil de sos. ,


.
Ier se 10 cuenta muy bIen n
u.n .~eJo de i:ona, de que la sociologa de lo cotidi~n~ ~~tnI'e' qnueIZas,
VlSlOn negatIva t' e
'
. "
una
que s~bre lo que' ~o~s7Je~:'~ l~~~~A~~ t~O~;~;o ~~~ .evita( COfolsid.er.ar
tambIn) no es una n "
"
.
CO 1 lano su m-ftmto
del paso del tiem~o o~~~ teologlC~ SI?? la trivial comprobacin
diferencias nfi
'
a acum~, aClOn, ?e un da a otro, de

~:~~~~b~l~~cli~~~~~~~{~~~~:~:~~~~~~~;'~~~~t~~iot~dri~~~~

lIlcansa e polIsemIa.

, e un

rek:e~~~ ct~~~ia~~ es el refugio segu:o, el lugar de los puntos de


del adulto Es elqtlIzador~s, el esp~clO transicional CWinnicott)
trama sli'da de h~t~~ en e 1~e se SIente protegido dentro de una
curso del tiempo deOS y ru ~dnas que s~ fue creando en el trans..
,
recorn os conOCIdos
d d
famlhares. En ella se construye la vida afecti~ar~a~aI'll.oarPor ~ar.as
,
, prOleslO, I Georges Balandier, "Essai d'identification du
'd'"
"
tlonaux de Sociologie, vol. LXXIV 1983
5
quotJ len, en Caluers mterna
J

p. .

90
91

nal, de las amistades, en ella se suea la existencia. Tambin en


ella se amortiguan los efectos de lo poltico, de lo social, de lo
cultural, que afectan la intimidad; en ella se los discute y se los
adapta a las sensibilidades individuales., En ella, finalmente,
reinan las intenciones de los sujetos, nadie se siente capitn,
inversamente a lo que sucede en el campo social que impone
conductas Y reglas que no siempre cuentan con la adhesin de
todos. Lo cotidiano erige una pasarela entre el mundo controlado
y tranquilo de cada uno Y las incertidumbres y el aparente
desorden de la vida social.
En el sentimiento de seguridad que nace del carcter inteligible
y familiar de lo cotidiano, el uso ordenado del cuerpo tiene un papel
esencial. El hojear rituales a lo largo del da, debe su eficiencia a
una arquitectura de gestos, sensaciones, percepciones que estn
incorporadas al sujeto y que lo alivian de un gran esfuerzo de
vigilancia en el desarrollo de las diferentes secuencias de la vida.
En la base de todos estos rituales hay un orden preciso del cuerpo.
Un orden al mismo tiempo siempre idntico y siempre, insensiblemente, diferente. El hombre est afectivamente en el mundo, sus
conductas no son solamente un reflejo de sw-posicin simblicaJen
la trama de las clases o grupos sociales. El humor colorea los
gestos y la sensorialidad, modifica la atencin que se presta a las
cosas, molesta o vuelve disponible, filtra los acontecimientos. El
da de hoy no es la reproduccin del de ayer. Las sensaciones, las
palabras, las emociones, los gestos de la vspera no se calcan para
el da de hoy. Infimas diferencias se amontonan; son esenciales
para la existencia del sujeto y no menos fecundas para el investigador que la trama remanente que traza un hilo rojo a travs del
tiempo. El estudio de lo cotidiano centrado en los usos del cuerpo
recuerda que, en el paso de los das, el hombre teje su aventura
personal, envejece, ama, siente placer o dolor, indiferencia o rabia.
Las pulsaciones del cuerpo permiten or cmo repercuten las
relaciones con el mundo del sujeto, a travs del filtro de la vida
cotidiana. Este captulo invita a realizar un intento de focalizacin
de esta organizacin corporal.
El estudio de lo cotidiano es menos una ciencia que un arte,
precisa que el investigador tenga cierta cualidad que le permita
atender a un universo cambiante de significaciones. As como
Bachelard describe la poesa como a una funcin de alerta, la
visin del socilogo consiste en una especie de coloracin alqumica, la que implica sacar a luz significaciones cuya familiaridad
diluy cualquier espesura. La parbola de Edgar Poe sobre la
carta robada, es un captulo clave de su manifiesto epistemolgico.

La~ ::ecurrencias que te'en int


.
cotIdIano
difuminan el r~l'
Aermmablemente
la trama de lo
. d
e leve costumb d
~Ira a se desliza por sobre la~ cosas
ra o a .su presencia, la
sm que le digan nada L
. I ' , las ~ensacIOnes o los actos
la trivialidad de los' dl,aasSOCIO OgH~ de la vIda cotidiana enfrenta
- con una" como
. d SI se trat ara de un exotismo
o'1 VI'd a do. Encara
m lra
familiar del sentido la mate .
~ desencantada" el yacimiento
, r I a prIma a p f d 1
modo, se construye la vida social
ar Ir. e a que, en cierto
extraamiento en el centro de 1 e~d su ~otahdad. Construye el
L
.t .
a eVI enCIa
.
. a eXIS enCla colectiva est basad
rItuales cuya funcin es regir la e1 a. en un encabalgamiento de
mundo, y entre los hombres en:r: ~c~~es e,ntre
es los h0!llbres y el
s.l.
ra:r del propIO camino
cada hombre simboliza con u
situaciones con las que s n estIlo, propIO la multiplicidad
t
'd'
e encontro una
co t 1 lana es el lugar privilegiado de t
y. ? ra vez. La vida
tro con el sentido, con la comunidad ;sl a rel~cIOn, de este encuencada momento. La repeticin de 1 e s~ntIdo, que se renueva en
~el sentimiento de espesor y d a~ acc~on~s lleva a una erosin
mesperado, de acuerdo con su e smgu arIdad de las cosas. Lo
o.interminables discusiones t gr~~o dte rareza, p~ovoca la angustia
vIda cotidiana es ellu ar el e en I.en es a.r~ducIr su misterio. La
que el hombre domestTca ~l he;-c:t tr.afolsIcIOnal (Winnicott) en el
ampliar su campo de accin a tra~: VIVIr y a p~rt~r del cual puede
transparencia. 2 Pero esta trans
de ~n sent.lmIento de relativa
artefacto de una mirada en la mp~~~ncIa es, sm embargo, slo el
algo construido.
e 1 a en que no es algo dado sino

d~

j' :

i
I

! "
I

,.'
l.:

Las ~odalidades del cuerpo no esca


pa~efolcIa.
La socializacin del su' eto 11 pan a este e~ecto de transcotIdIana, a ese sen timien to de hb' t eva a ese mOnIsmo de la vida
d.el que es imposible diferenciar:e I':~, na~ur:lmente, un cuerpo
flas del hombre, el cuerpo sevuelv' . r~ves . e las acciones dia-

por la repeticin incansable d e;nvIsIl;>le, rItualmente borrado


familiaridad de las perce . e as mI~mas ituaciones y la
virtualmente, contiene el !~~~:rs d~~nsorI~les. El misterio que,
do, d~ ~ste modo, por la recurrenci rropI.o cuerp.o est~ conjuracondICIOnes, la conciencia del
a ~ os mIsmos SIgnos. En estas
humana slo' la otor an los a:raIgo corpor~~ de la presencia
Entonces nace el senfimientoPerIo~os ~e tensIOn del individuo.
prOVISOrIO de una dualidad (senti 2 ,E~ este sentido, la vida cotidiana
dIalectJcas
vividas (actuadas) d 1
~s e.1 lugar (locus) de las mltiples
e. o rut~n~no y del acontecimiento" vas
Christian Lalive d'Epinay
con cept sociologique et
essai
vo, LXXIV, 1983.'
, a zersmternatwnnauxdeSociologie,
l

"L

anthrop~o;~u~~ogd~~nn~,

~e constructi~n d'u~
93

92

,
/

I
f

I
I
(

,
f

,
Ir

ien te dife ren cia r del dualismo).


mie nto sup erfi cia l, que es con ven
erm eda d, un mie mb ro fractuUn dolor fue rte, el can san cio , la enf po de accin del hom bre e
cam
rad o, por ejemplo, res trin gen el
de una dua lida d que rom pe la
to
ien
tim
sen
oso
pen
el
intr odu cen
se sie nte cau tivo den tro del
uni dad de la pre sen cia : el suj eto tim ien to apa rec e en el deseo
sen
cue rpo que lo aba ndo na. El mis mo
in fsica imposible de rea liza r
acc
una
o
in
acc
una
o
de llev ar a cab
sep ara ci n del ser am ado que
sin des trez a o ent ren am ien to. La
, es, en pri me r trm ino , una
imp lica la exp erie nci a de la soledad que exp erim ent a el suje to
d
pru eba del cuerpo. Per o est a dua lida s, sino tam bi n con otr as
son ale
no se aso cia slo con las cris is per
o de san gre de las me nst rua situ aci one s, como por ejemplo el fluj de, ade m s, vin cul ars e con
pue
ciones, o la ges tac in en la mu jer;
a cot idia na, las con duc tas de
nur
ter
la
d,
ida
ual
sex
el pla cer en la
ord en cor por al cotidiano, est as
,seduccin, etc te ra. Per o en el
do. La
se exp erim ent an del mis mo mo
'~formas de dua lida d no
con fam ilia rida d, nat ura lida d y
',ex per ien cia pla cen tera se vive
el con trar io, la exp erie nci a del
tien de a inc luir la pre sen cia . Por
re con una sen sac in de ext radolor, del can san cio , se vive sie mp uno mismo. La dua lida d del
a
ez a abs olu ta, de irre duc tibi lida d
la enr iqu ece con una nue va
cer
pla
del
la
,
cia
sen
pre
la
dolor divide
a del dolor o de la enf erm eda d,
dim ens in . Ad em s, la exp erie nci
la ang ust ia, la inc erti dum bre .
a cau sa de su alte rida d, imp lica su car ct er inslito, afe cta n el
Tod as las ma nife stac ion es que, por
ent re los actos del suj eto y el
mo nism o de lo cot idia no (la fusin
cisa s. La tar ea de los especialiscuerpo) rec ibe n calificaciones pre
ado res de la sue rte, psiclogos,
tas (mdicos, cur and ero s, adi vin de ste falt a, esta ble cer una
etc.) es rein tro duc ir sen tido all don lina por ver slo desorden.
se inc
coh ere nci a all don de lo colectivo
las ma nife stac ion es no hab itua a
nte
La car ga de ang ust ia inh ere
por medio de la simbolizacin
les tam bi n se sup rim e y se ate na
peu ta.
que se rea liza con la ayu da del tera
cat iva s de la socializacin del
nifi
sig
s
m
Un a de las inc ide nci as
est as dua lida des que pue den
cue rpo consiste en la reduccin de
cia . Por eso la simbolizacin de
afe cta r el sen tim ien to de la pre sen
boc a en un monismo mie ntra s
las mo dal ida des del cue rpo des em
de su arra igo hab itua l. Y par a
el suj eto no se enc uen tre disociado s esp eci alis tas vel an por su
cho
pro teg erlo de forma dur ade ra, mu est a coincidencia en arm on a
lica
imp
in
inic
salu d. Sal ud cuya def
monismo y que se ma rca , en la
consigo mis mo que car act eriz a al
in rela tiva de las actividades
esf era occidental, con una discrec
itua les el cue rpo es tran spa ren cor por ales . En las condiciones hab con fluidez de una tar ea a otra,
te al suj eto que lo hab ita. Se des liza
94

ado'pta los ges t os SOC. Ialmente ad "


d
Idos, se hac e per me abl e a lo s
atos d~l medio a trav s de un mI.~
'
tejIdo con tinu o de sen sac IOn
es
Condicin del hom bre ' el cue rpo no
. de
d
eJa
a:;
istr
reg
de
y
t'd
ir
duc
pro
t.
o
:.en I o, ~ travs de una especie de aut ma, Ismo. Desde esta perspecIV~ .es a coincidentia oppositoru
m ma s asombrosa de la vida
CO~IdIana: la evidencia olvidada el
r:sen~:-ausente cuya existencia
se Impone como una lnea de pu~tts me Ida que tran scu rre el da.

!In cuerp? enhacsituia loacicotnidiextanorema''


Cam bIO

si se trat ase de una SOCI. 1 '


Com
. .o
ogla apoftica, los rela tos de
~nsIO~eros o dep orta dos nos d' oc?n f~erza lo que no es el cue
e l~ VIda cot idia na. 3 En est Icen
r~~
:~~~I~nclas lm ites de privaclainpro
~. hb:~tad, esp eci alm ent e a~:
rles
ega
agr
que
ay
lSCUI ad de viv ir de a mu cho s
el
que
e~ un con fina mie nto al
hom bre occidental no est acost
rado, e~ cue rpo comienza de
pronto, a sen tir con una ins iste u~
tr~sta
r vin~~~:d~na e~lgen~ia. que con
~~rt la exp erie nci a ant erio
una
en
y
no,
tidIa
CO
o
co~
ura que no le proporciona al cuerpo ma s que ate nci . uns_
n Clrc
pecta.
.
E t
.
s as sItu aci one s lm ite d
, entonces, un car ct er revelador. En est as con dic ion e: ejU;~:en 0
1r ~e l~ vc tim a se ins tau ra
como una especie de exi sten cia du a
. a u~hd~d de la exp erie nci a
c? rP a1 de 10 cotidiano, casi siem
sin consecuen_
apa rez ca una enfer~:~~~oov~snono
d
~~~:r:~;~ q.Ut~Iva
ent e gra ve q
I
aCC
me nte la im
InI
rec
cor tora !), apa e aqu 'con ~~
p.oder ina pel abl e y siem pre n:~:~'
IVO. a l~cha por la superviven_
Cla que se ren uev a cad a da imp l'lca, en pnm er trm ino u 1 h
con tra el propio Cuer
nte por l1eva~!o ~:
~ejos posible los Imit~~'de 1:s~u7rzo inca esa
n~i per son al, por aca llar el
Ma!llbre, el fro, el res ulta do de ~:~

:r

El

a~~Con~~:cen~:l[:;:r
=~f
:~l
:r
r~:
~~:
~;~~~~{:~ga,;:~a~:~vec::fes,t~~a ~i~
de
po
cam
l.e
d
un ver dad ero
O. El cue rpo se
ua lSill

.
'b'
.30' mas len, nos desc rib.en otro tIpo de vida cotidi
la Jorn ada de Ivan D .'
por ejemplo
Un da entr e otro s f:~~:dVea~os 653 de su
detencin pero, a pe:~IS~o~lt~h ...
o~ 3..
~n
o
del
el
pue~
da"
n
bue
un
vando su dign idad ers~ n ae o ?
tenuldo ~lgUl conserse Ale xan dre Solj enit syne,
ne Journe d'!u an
Denissouitch, Jul Ii!d , 196 31.. Vea
95

somete, aqu, a una especie de autono ma, lugar geomtrico de


toda la servid umbre y de todos los sufrim ientos . La conciencia del
sujeto adquie re peso y vive la encarn acn como un desgar ramien to. La existe ncia del deport ado se identifica, segn la perspectiva
platn ica o gnsti ca, con una cada en el cuerpo, que realiza,
perma nentem ente, la ensomatosis. La vctim a opone al cuerpo
una volunt ad salvaj e en relaci6n con la fuerza de carct er y con el
deseo de sobrevivir. Pero el agotam iento, el hambr e, las rivalidades, las vejaciones, llevan al deport ado a un estado de fragilidad
en el que la muert e implic a muy poco. La perver sa parado ja de esta
situac in implica, sin embar go, que el hombr e del campo de
concentracin no puede disting uirse de los dems sin correr el
riesgo de provocar una reaccin de los guardi as: el borram iento
rituali zado del cuerpo llega, aqu, a su punto extremo. El que
difere ncia a su cuerpo o a su rostro de la zona gris de los otros
cuerpos o rostro s se arries ga a la desapa ricin real de su presencia
en la muert e. 4 Rober t Antelm e recuer da que "nadie tena que
demos trar nada ante el rostro de los SS que pudies e signifi car el
comienzo de un dilogo y que hubies e podido provocar en la cara
del SS algo difere nte de la negacin perma nente, y la misma para
todos. As, como no slo era intil, sino adem s peligroso en
nuestr as relacio nes con los SS, llegam os a realiz ar nosotros
mismo s un esfuerzo de negaci n del propio rostro, perfec tamen te
acorde al del SS". 5 O esta terribl e frase sobre el rostro, el lugar ms
human o del hombr e: "la humed ad del ojo, la facult ad dej uzgar, eso
es lo que da ganas de matar . Hay que ser liso, tierno , ya inerte,
cada uno lleva a sus ojos como un peligro" (p. 241). La lgica
asesin a de los campos convierte a cada deport ado en la realida d
nica de su cuerpo y suprim e, delibe radam ente, los otros rasgos
de la condicin human a. La reducc in de los cuerpo s a jabn o a
humo es el punto mxim o de este mecan ismo sin fisuras .
Las incesa ntes pulsac iones del cuerpo que la experi encia libremente consen tida y tranqu ila de la vida cotidia na diluye en la
conciencia del sujeto se convie rten, en el contexto del campo de
concentracin, en un hecho vital, imposible de silenc iar. La
prime ra frase del testim onio de Rober t Antelm e es significativa:
"Fui a hacer pis" (p. 15). Y Georges Hyver naud, que sufri un largo
cautiv erio en un stalag, escribe, como si fuese un eco:
puede verse en David Le Breton,
4 Un anlisis profundo de este aspecto
es, N 51(),
"L'homme dfigur: essai sur la sacrali t du visage", Les temps modern
enero de 1989.
rd, coll. "Tel", 1957, p, 57.
5 Roben Antelm e, L'espece humain e, Gallima
96.

. .
Hombres juntos. Hombr es ue e
.omten, q1ubc ~lgIeren, que eructan ,
que refunfu an juntos , que qvan Jun
os a ano,6

.
La promi scuida d pone en evidenc'
. , l~ rasgos de la vida del cuerpo
que no se menci onan en
cotidiana, en las bio~afasPrmc1110, en los relato s de la vida
gusto.? Se necesita, en efecto en as ,novel~s, por temor al mal
mirad a famili ar para que 1 ' u~da mIrad a mfrec uente y no una
afecta da por un indicio des a ':1 ~ per~onal del cuerpo se vea
del sujeto est bajo el sign:~:c~a!Ivo. Sm.;m ba:go , toda la vida
ales
comunes, sin las cuales sera un ~ a:,ma~l estac~ones corpor
perfec
cro
SImula
un
a,
oma
u
ico.
tamen te higin
.
1
Pero el hombr e occidental tiene
' en a ~ctuahdad, el sentim iento
de que el cuerpo es dealg una
lo posee como a un' objeto m maner~, a go difere nte de l, de que
que los dems . La identida~Yd~s;~c~al, ~or supue sto ms ntimo
s anCla entre el hombr e y su
arraig o corpor al se rom e d
relacin de propiedad: :o~ee~~~~era abstra c:a, por esta singul ar
cuerpo lo convierte en un resto. uerao. r~ formula moder na del
del cosmos, separa do de los o . cuan o e ombr~ e~t separa do
y este anclaj e de la presen cia ~f:~le s:~ara~o dIe SI mIsmo (infra) . ,
lugar del cuerpo en los rituale d 1 er ~d ua m.e~te borrad o. El
claroscuro, el la presen cia-au se s . e a VI a cotidI ana es el del
disting uirse del cuerpo que le d n~Ia. Como el hombr e no podra
tamen te pr~sente en el origen de ~o~~~a y ro~tro, ste est infini- ,
como los ntuale s tiende n a t a s aCCIOnes human as, pero
la
presen cia, como una pizarr a m:s~amo ear el. sentim iento de ra
muest
se
cuerpo
el
q~e
la
e11:
gIca
mient ras desapa rece el c
~nfimt~me~te ausent e,' En
'o:::~
co':~t
dlOs
analiza
lo
captu
otro
al movim iento social que regula la cue l~.~tOJlt~ahza~o del c';lerpo
cuerpo en las sociedades occide ntales sSl~n e a ambIvalenCIa del
. 1a v~ que una caract erstica insli ta marqu e por s misma
o por a mIrad a de los otros una

I
J

La peau et les os, Ramsay 1985 p 63


~ gteror~esd.H.YVdernaud,borram
".
'
iento 't l' d

o m ICIO e este
n ua lzla o del cuerpo en la vida social': a
travs de un implcito pacto de all'an za
con e. lector' amen ud
CIenCIas
'
as '
l
o, enI
,
to
d
socIa es se eVIta evocar ciertos
, miccin,
(higiene
cu~rpo
del
e~c:eci6n, etc,), No sera posible ha:'arsd :r?PIOS
convencin
taCIta, pero bien establec ida del sabe . ~ler~as cosas SIO romper la
menos de
todo
de
ha~lar
las r~~las del pedo, del eru~to, de la rdrl:~~i' e puede
el cine
en
y
ra
hteratu
la
En
..
~?
g
de
tcita
regla
esta
tambien reina
tos
momen
ciertos
de
h~blar
Jg~O
es
de la vida del cuerpo, A la inversa la1~: n~
ra ura e ascarce les, de los campos, est
hecha de todo lo reprim ido'
ue
, en :llcontexto global del encierro y de la
promiscuidad, pierde un aspecqto esencIa
.

97

,~

I
I

forma de insiste ncia que el campo social no simbo liza:ju ego con los
rituale s introd ucido por los subgru pos (peinado, vestim enta punk,
etcJ o una impos ibilida d de adher ir a ellos (disca pacida d fsica,
obesid ad, etcte ra).
A Georges Hyver naud le asomb r, en el stalag en el que pas
varios aos de su vida, la irrupc in de las manif estacio nes del
cuerpo en la vida colectiva y, para caract erizar la, utiliza el
lengua je del dualis mo:
Al menos los baos resume n mejor nuestr a condicin. Mejor que las
chinches. Son ms completos, ms significativos ... y nos imagin bamos que tenam os un alma, o algo que se le acercaba. Estba mos
orgullosos de eso. Nos permit a mirar desde arriba a los monos y a
la lechuga. No tenemo s alma, slo tenemo s tripas. Nos llenamos
bien o mal y luego vamos a vaciarnos. Esa es toda nuestr a existencia.
Hablb amos de dignidad. Creamos que estba mos aparte, que
ramos uno mismo. s

o en otra parte, ms explc itamen te, observa:


no tenemo s ms que estos combates irrisori os con el cuerpo. La vida
del cuerpo invade toda la vida. Es as. Toda, o casi toda la vida. Salvo
que an queden algunos viejos recuerdos deshilachados. Y tambi n
termin an por gastars e y, entonces, no habr nada ms que el cuerpo,
las picazones, los clicos, las constipaciones, las hemorroides, las
pulgas y las chinches, lo que le ponemos adentro , lo que sale, lo que
lo ataca, lo que lo roe, lo que lo destruy e (p.79).

l
I

,
1
f
I
,'1

lI'

El prision ero vive amena zado, una experi encia gnsti ca sin el
recurs o de la trasce ndenc ia; su condicin huma na se identif ica
con, solam ente, una ensomatosis.
En la vida cotidia na, el relieve del cuerpo se suaviz a y el sujeto
vive en una relaci n de transp arenci a consigo mismo. El cuerpo
slo le plante a dificu ltades provis orias e, incluso, las preocupaciones a las que se enfren ta, nunca lo llevan a ese sentim iento lmite
de estar clavado a un cuerpo cuya vida secret a se volvi, hipcritamen te, en su contra . Aun cuand o, a veces, enferm edade s graves ,
fuerte mente conno tadas en el plano imagin ario como por ejemplo
el cnce r y el sida pueda n condu cir a este tipo de repres entaci n.
La eviden cia famili ar del cuerpo (el de los dems o el de9 uno) lo
hunde en una discrecin de la que sale slo por mome ntos. De aqu
el asomb ro de la joven heron a de la novela de CarIo Casso la.
8
9

George s Hyvern aud, op. cit., p. 53.


(France so
Esto no sucede, evident emente , en el caso de un "amor nuevo"

_
Cuand o va con el padre do
al juicio en el que su
neros
c0:fpa
!ond!
ser
a
llegar
novio puede
prisin, tiene, de
pro~to, la revelacin de que ~a ~ a u~a larga
u gl ran dolor, la vida
sd
ade
a~i~fJ
contm a y, especi almen te la's
es e cuerpo.
,
sin Sospecharlo, se haba alejado unos cie
.n pasos. Al volverse, vio a
los dos hombr es que orinab an en la ba
?quI~~,antesdevolverasubir
al auto. Incluso en los momen t
traglcos de la vida hay que
o\~as
satisfa cer las necesid ades el
~~s dos orinaban, el pad:e
:net:
dorma; en cuanto a ella, t:~~nt
ID mbre, que ya no podIa
des
el
tomar
para
espera r a llegar
ayuno.

Silenc iosam ente a travs d 1 fl .


e UJO de_los sentid os y de los
gestos,lasmodaIid~desdel
aI~a~ la presen cia humana, en cierto modo se fund~~erpo aCllomp
con e a orgam camen te.
,

La respir acin senso rial


de lo cotidi ano

.
~~ las condiciones norma les de la vid
. a, ~na Corne nte sensor ial
mmte rrump ida le otorga consis t
ades del hombre. Espec ialmen te l en~Ia"1 onenta cin a las activid
son
que
s
sonido
los
o
nes
Image
as
los sentid os que cubren , perma nentem ent 1
.
Por supue sto que el sujeto
e, e campo perceptIvo.
est' l .
exhau stiva de los stimul i que 1 a teJos. de tener una conciencia
imposible. En el desarr ollo de a .~~vles~n: Si no, la vida sera
a VI. d C?bdIana, la atenci n del
sUjeto filtra slo una es urna
nal e mnum erable s stimul i no
fise~so
Un'
encit
acceden a la conci
d.esplazamientos de los hombr~~ 10 s~nloro ~ visual acomp aa los
ClOnes de tempe ratura tod 1 '~PIe regIst ra todas las fluctuaa establ e. Aun
~uando el olfato y el g~sto ~aor~:a a foca de ~laner
sobres amenos
os
sentId
os
n
estar
de
dejan
hentes , no
sUJ"eto
el
que
n
relaci
presen tes en la
establ ece Con el mundo P ero
.
de 1 e tiectos pSIcol
es a causa
.
gicos
os
d
provocados por el hecho d
el
que
o
circuit
del
~uera
ar
qU~
h
e
ra
muest
ial
sensor
univer so
una
de
ejerce
se
punto
que
a
as

.
Alberon i) en el que se le presta una atenc.'
el
Con
otro,
del
cuerpo
al
rema
~o~:xt
enferm
se
cuando
o
deseo de absorbe rlo,
el
en
mos
~scruta
~
cerc.ano
cu~~po todos los signos suscept ibles de est bl ser un dlagnos ttco.
a ecer
Carlo Cassola La ragazza , "L'lvre d e poche",
p. 276.
,

98

99

manera permanente y absoluta, mientras el hombre se mantie~e


vivo independientemente de la conciencia que pueda tener de el.
La p~icologa espacial o, la ms reducida, de los torturados, con()ce
lo que se denomina como "hambre senso~al", .resultado d~ la
insuficiencia de stimuli percibidos por el sUjeto .aIslado sen~o.na.l
mente. La prueba que soporta el sujeto hace pehgrar su eqUlhbno
psquico. Cierta cantidad de experiencias sobre este tema fueron
realizadas en laboratorio;ll stas muestran que, cuando los datos
sensoriales son neutralizados por una u otra razn, poco a poco
aparecen alucinaciones para saciar esta "hambre", I;'e::o som~ten
al psiquismo a una prueba dura y no pu~d~n p:o~~gUlr mdefimdamente. La privacin sensorial se convIrtI rapldamente ~n una
tcnica de "tortura propia", tendiente al quebranto pSqUlC? del
sujeto a partir de la negacin metdica de .las f~ncion~s ~ensIbles
del cuerpo. En este caso tambin, una socIOlogIa apofatIc~ p~ede
sostener que el hombre no podra vivir sin esta contm~l1dad
orgnica entre las percepciones sensoriales y el entorno mmediato.
.
. d
El flujo de 10 cotidiano, con sus costumbres escan.dldas, ben e
a ocultar eljuego del cuerpo en la apre~ensin ~enso~lal del mundo
que lo rodea o en las acciones que el SUjeto re~hza. Slt~a~ el. cuerpo
a travs de las pulsaciones de la vida cotidIana es lllslstIr :n la
permanencia vital de las modalidades propias, en el ca::act~r
mediador entre el mundo exterior y el sujeto. La expenencIa
humana ms all del rostro inslito que adopte, est basada, por
complet~, en 10 que el cuerpo realiza .. El hombre habita corporalmente el espacio y el tiempo de la VIda. Pero, como ya. lo hemos
dicho la evidencia de la exposicin eclipsa el dato. El pnmero que
supo darle un lugar eminente al cuerpo en la vida cotid~ana y que
realiz una preciosa descripcin del mismo fue Georg Slmm~l. En
su Essai sur la sociologie des sens, observa que las percepCIOnes
sensoriales, con las caractersticas que matizan a cada u~,a,
forman el basamento de la vida social. Pero la aprehensIOn
sensorial del mundo no se limita al conocimiento de esos rasgos,
cierta cualidad afectiva se entremezcla estrechamente a su accin. La informacin que los sentidos perciben es! P?r ~o tanto~
tambin connotativa, da cuenta, a su manera, de la mbmldad real
o supuesta del sujeto. La vida ~ot~diana est, de este modo,
plagada de calificaciones que atr~bUlmos a l~s personas c~n las
que nos cruzamos. Un halo emOCIOnal atravIesa todos los mterVase, por ejemplo, Lebedev y Gagarine, Psychologie du cosmos, Ed. de
Moscou.
11

100

cambios y se apoya en las entonaciones de la voz, la calidad de la


presencia, las maneras de ser, la puesta en escena de la apariencia, etc. Los intercambios de miradas son los ms significativos y
esto tanto ms cuanto que la vista es el sentido privilegiado de la
modernidad. La mirada testimonia cmo los sujetos toman parte,
emocionalmente, en el intercambio, nicamente por medio de
reparar en ciertos signos, ms o menos explcitos, que el interlocutor ofrece: la simpata o la antipata, la desconfianza o la
confianza se pueden leer en el intercambio. "Al bajar los ojos -dice
Simmel- le quito al que me mira un poco de la posibili'dad de
descubrirme."12 La mirada, en efecto, se apodera de la cara del otro
y obliga a llegar a una conclusin sobre su intimidad y, al mismo
tiempo, sobre el placer que el intercambio le provoca. Existe
tambin la mirada que se pasea por la muchedumbre o por el saln
del caf, la emocin secreta a la que cantaron, en otro tiempo,
Baudelaire o Nerval, cuando un rostro le provoca al paseante un
recuerdo misterioso, una intimidad inmediata, que nada permita
presagiar. Hay mucha gente que acecha las emociones. La aprehensin por medio de la mirada convierte al rostro del otro en lo
esencial de la identidad, en el arraigo ms significativo de
la presencia. El encuentro entre los sujetos comienza, siempre,
por la evaluacin del rostro. El primer tiempo es aquel en el que se
cruzan las miradas yen el que se aprecia, respectivamente, la
cualidad de las presencias. De este primer contacto dependen, a
menudo, la tonalidad del intercambio y su desenlace. Contacto,
pues, en efecto, la mirada est emparentada con el tacto, con una
especie de palpacin visual recproca, a veces tan breve que sirve
para la formacin de una opinin. La voz tambin condensa, a su
modo, la c~alidad de la presencia del sujeto, pero de una manera
ms alusiva. Por el contrrio, Simmel seala ajustadamente que
"el ojo nos da, adems, la duracin del ser, el sedimento de su
pasado en la forma sustancial de sus rasgos, de manera que
vemos, para decirlo de algn modo, la sucesin de los actos de la
vida que surgen, ante nosotros, al mismo tiempo". Simmel, por
supuesto, se adelanta un poco y se olvida de que, con frecuencia,
la apariencia es ms sutil que las mscaras, pero que es posible
encontrar, en este caso, todo un imaginario del encuentro sobreentendido en los indicios visuales o auditivos e, incluso, olfativos,
en el interlocutor. Ms all del intercambio formal entre los sujetos,
se desarrolla otro intercambio con mayor pregnancia, en una
12 Georg Sirnmel, "Essai sur la sociologie des sens", en Sociologie et pistmologie, PUF, 1981, p. 228.

101

I
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l'

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especie de sueo despie rto, de ensoa cin, en el que el cuerpo del


otro, su estsic a, es el soport e de un estrat o de imge nes. Probableme nte lo esenci al de cualqu ier encue ntro resida en este imaginario. Las modul acione s del rostro o de la voz, lo gestua l de la
interac cin, los ritmos person ales le dan arraig o al encue ntro y lo
orient an con una lnea de fuerza ms eficaz que dirige el contenido
estrict ament e inform ativo de la conversacin.
Debemos record ar que Simm el tambi n observ cmo el marco
social influye en las orient acione s sensor iales. Las estruc turas
urban as favorecen una utilizacin consta nte de la mirad a. El
espect culo muy difere nciado de la ciudad (vidrie ras, circulacin
de peaton es y de vehculos, el kaleidoscopio de las vereda s, etc.)
apela a la vista del hombr e que all vive. Enfren tado a los ruidos
de los autom viles o de los trabaj os, el odo no es un sentid o
gratifi cado en el contex to de la ciudad , as como el tacto o el olfato,
ms pertur bados que desarr ollado s. La vida social urban a induce
a un crecim iento excesivo de la mirad a y a una suspen sin o a un
uso residu al de los otros sentid os, cuyo uso pleno el hombr e slo
encue ntra en los lmite s del hogar.

El domin io de la mirad a
La mirad a es, hoy, la figura hegem nica de la vida social urban a.
Simm el ya lo haba presen tido, a comienzos de siglo, cuand o
seal que "si se compa ran las relaciones entre los hombr es de las
grand es ciudad es con los de las peque as, aqull as se caract erizan
por una marca da prepo nderan cia de la activid ad de la vista por
sobre la de la audicin. Y no slo porqu e en las ciudad es peque as
los encue ntros que se produ cen en la calle son, casi siemp re, con
person as conocidas con las que se interc ambia una palabr a, y cuyo
aspect o reproduce toda la person alidad -no solam ente la person alidad apare nte- sino, ante todo, a causa de los medios de transp orte pblico ... ". 13
des sens", en Sociologie et pistmo13 Georg Simmel , "Essai sur la sociologie
del desarro llo que adquiri eron los
"Antes
a:
logie, op. cit., p. 230. Simmel contin
la gente no tena la ocasin de
XIX,
siglo
el
en
s,
tranva
los
trenes,
los
es,
autobus
minuto s u horas, de manera
durante
amente
poder, o de deber, mirarse recproc
nicam ente
continu a y sin hablars e. Los medios modern os de transpo rte ofrecen
relacion es
las
todas
de
parte
mayor
la
mucho,
con
al sentido de la vista,
vez ms, lo
sensori ales entre hombre s, y esto en una proporc in que crece cada

102..

La mutac in de la cond' .,
autono ma de la vista no esc;c~or~ de los sentid os y la gradu al
de la ciudad como W Be .P . n, 1ampoco, a un agudo analis ta
m. n sus reflexiones sobre la
fotografia compr ueba , ~ sunJam
vez, que:

perf~ccionar y hacer ms aIDlda la a Pre

.,

?OnVlerte en una necesidad .vital v henswn de las fisonomas se


Izquierda, tendremosqueacostumb engamos de la derecha o de la
t rarnos aq,ue nos miren, vengamos
de donde vengamos, y por
nues ra parte, mIraremos a los otros. 14
,

.
Cum grano satis, esta com rob . ' .
pertin ente.
SIendo
SIgue
et~~~~
fig!a
E~ la esencia de la ciudad
pasan se
que
los
que
lren
de
o
d
ias
n:t (c?n diferentes proxem
. Pero la
lugar)
el
con
o
~cuerd
1,e
esta
lleva
ntal
VI?a SOCIal occide
iado
demas
ogIca, a~tualmente,
leJOS, a travs de los im erat
gian
la visibilidad: largos P~sillo~v:~ de la arql;lItect~ra que privile
caen en una explan ada h 11 ~erspectIva, pISOS separa dos que
reemp lazado s porvid rio tor a s esnudo s, cerram ientos opacos
nal y vehicu lar, crecient~ ur~~~ttc.;. ~ planes d~ ~irculaci6n pe atobosques, de las orillas de los ' Za~lO?, acondICIOnamiento de los
~ontaas, tala de bosqu es e[IOS, e os lagos, del litoral , de las
SIstemtica de todos los dat~s ,,~~~~rr P~esta al .da y explotaci6n
el uso cada vez ms comn d 1 IS ICOS. potencIales; o, inclus ive
televisin en el espacio do ,e t?S largav lstas en las playas o de l~
as de
esp~onaje por satlite" etc~er: Ir' el tesarr oll0 de lassetcnic
por
erigen
que
torres
tas
e~clma de las ciudad es o barro . as a
anacr6
vigas
dores,
alrede
los
en
mcos de un mundo que de t dIOS
.
o ost modos ' parece que no tIene
ms que ocu 1taro Son el,ltimo
nada
dud~ inevitable, del espacio soc?u e de u.na sobreexposicin, sin
.~ ~a mIrad a se convirti en el
sentIdo hegemnico de la mod
a . La proliferacin de cma
er~1
ras de video en los negocios 1
los ba~cos, el subter rneo '1:: ;'~b a~ion~s de tre.n, los aeropuertos~
s, ciertas. caIles
~ aV~~l1das, :t~., muest ra ~na d~rr~~a~~ a~ eoficIn~
a haCIa una
mIrad
la
ClO~
.
unCIOn de VIgIlancia de 1
a que nadIe m nada escapa n.
,
que debe cambia r, de cabo a rabo la
sociolgicos
gen,erales, El hecho de que un homb;e base de los sentimi entos
e a la vista
vament
exclusi
a
present
s~
que
revista un carcte r enigm tico ms
presenc ia se
cuya
hombre
el
que
o
ma~ca
se
con
tiene
o,
odelod
pormedi
~evela'
de inquiet a
:ncer,~dumbre, en este sentimi~nto de~:lda,d, su p~rte en este estado
juntode
toalcon
,respec
clOnc?n
s~nenta
aislami
de
ento
sentimi
este
la~ VI as,
<_-'
en
que
de
ento
sentimi
este
o,
edn
puerta
a
amos
a os, nos enfrent
"'Uos
,
s cerra as"
B '
14 W lt
'
a er enJamin "Petite h' t .
rvoluet
Posie
tion, Pars, Denoel, 1955, p, 29-~g, aire de la Photogr aphie", en

103

Otros rasgos, vinculados con la obligacin de regular la circulacin de los peatones y de los automviles, contribuyen a amplificar
la importancia de la mirada. Las indicaciones escritas o icnicas
se multiplican, proliferan hasta llegar a la confusin. La vigilancia
se vuelve necesaria para que la existencia no peligre en este
laberinto de signos.
Cada vez ms, observamos al mundo a travs de pantallas, no
slo las de los aparatos audiovisuales conocidos (televisin, video,
pantallas de computadoras, etc.). Tambin el parabrisas del auto
o la ventanilla del tren nos ofrecen un desfile de imgenes carentes
de realidad cercanas a las precedentes, los edificios altos, los
grandes ba;rios, las torres, etc., nos ofrecen una vista haci~ el
exterior que no dja de estar subordinada a la mirada escmca.
"La torre de cuatrocientos veinte pisos que sirve de proa a Manhattan -escribe Michel de Certeau- sigue construyendo la ficcin
que crea lectores, que hace visible la complejidad de la ciudad y
fija, como en un texto transparent~, su opaca. movilidad. La
inmensa texturologa que tenemos baJO nuestros OJos es otra cosa
que una representacin?". 15
No es necesario ir a New York para experimentar esta sensacin. En cuanto la mirada se aleja lo suficiente del suelo y supera
el techo de las casas, para dominar el espacio, el individuo siente
la extraeza de su posicin, y percibe su presencia en el mundo
dentro de una especie de simulacro. 16
En algunos barrios este sentimiento crece a causa del vaco que
rodea a los edificios colocados, como si fuesen cubos, es un espacio
asptico. Finalmente, los barrios, inclusive las ciudades, racionalmente concebidos, en donde todo es funcional, parecen rechazar al
hombre y a su experiencia personal. Es agradable mirar la maqueta de Brasilia, con su forma de guila y sus bloques regulares,
geomtricos. Vista desde un avin es fascinante. Per~ para el
hombre de la calle, es algo que de algn modo expulsa, hImno a la
mirada abstracta (geomtrica), es hostil a los otros sentidos y al
deambular de los que caminan. Es una ciudad a la que se va a hacer
algo, pero que no se recorre. Es muy conocida la humorada de ese
cosmonauta sovitico que estaba de visita en Brasilia y que
15

Michel de Certeau, "Pratiques d'espaces", en Traverses, N 09, Villes paniques,

p.5.
16 Philippe K. Dick produjo la novela ms atrapadora sobre el tema de la
sobreexposicin del espacio, sobre la trivializacin de la mirada: Substancemort,
Paris, Denoel, 1978. Para la importancia sociolgica de la obra de Dick, vase
David Le Breton, Philip K. Dick, "Un contrebandier de la science-fiction", Esprit,
n 10, octubre de 1988.

declar a sus huspedes que no haba pensado en llegar tan rpido


a Marte.
Ms.all del ruido y de los olores desagradables, la experiencia
sensonal del hombre de la ciudad se reduce esencialmente ala
~isual. La mi~a~a, s~ntido de la distancia, de la representa~in,
mcluso de la vIplancIa, es el.vector.esencial de la apropiacin que
el hombre ~ealIza de su medIO ambIente. Podramos, sin ninguna
duda, analIzar como una respuesta a la funcionalizacin de la
mirada en las ciudades modernas, ciertas prcticas que aparecieron en los Estados Unidos en los a~os sesenta: los graffitis y, sobre
todo, el arte mural. Una tenta~lVa por devolverle sentido, por
en~ontrar una frescura de la mIrada en el lo de colores y en el
estIlo d~l grafismo. Los primeros graffittis aparecieron en 1961 en
los barnos ms pobres de NewYork. Primero estaban destinados
a ind~car las c~ordenadas de los traficantes de drogas, pero esta
prctIca cambIa de a poco y se transforma en una afirmacin
colectiva de identidad. El subterrneo vive, as una llamativa
transformacin. Signos multicolores devoran lo~ muros, se responden mutuamente de un edificio a otro. Asimismo el arte mural
intr~duce motivos y colores en el espacio demasiad funcional de
las ~I~dades. Por supuest? que se sigue apelando a la mirada, pero
el regImen ya no es el mIsmo. Un cambio ldicro la acerca a un
cuerp? m~s ~oJ?pleto que recha~a el tejido urbano. El gesto,
~olectIvo o mdI~Idual, que se apropIa de las franjas de espacio para
Imponer una Impronta, marca una forma de resistencia a la
estructu~a d~ la ciudad y a las condiciones de vida impuestas por
su.orgamzacIn. En esto encontramos un deseo de restituir a la
mIrada el lugar de, la exploracin, del descubrimiento de
la s?rpresa. Durante un instante la mirada se sustrae a la f~sci
naCIn, se sumerge en el juego de los sentidos. Al cuerpo se le
otorga una prrroga. El usuario de la ciudad dispone, nuevamente, de cierto espesor del mundo.
El triunfo ?: la arquitect~r~'y del ur~anismo racionalista que
es la afirmaclOn de una sumISlOn de la CIUdad a la circulacin de
los vehculos, nunca fue bueno para la experiencia corporal del
hom~re. "~l trazado org~nico de los viejos barrios" (C. Petonnet)
que mducIa al paseo, estImulaba la sensorialidad la convivencia
multiplicaba los espacios de encuentro, las sorpre~as, se desdibuj~
cada vez ms.
Las calles p~atonales constituyen un intento por devolverle al
ho~bre de la CI udad una latitud sensorial y vehicular ms amplia,
u!l }nt.ento por restaurar en los centros de las ciudades una
dmamIca corporal que el flujo de automviles y la exigidad

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105

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Como ribete
las ciudad es (est
..
construccionede
s de ferias inter
. os ledIficIoS) son como frgiles
al p
_.
naClOn
a
es
rogreso tecmco, que invitan a d h' monum en t os 1evanta dos
breve perodo de uso como nos d h es acerse de ellos luego
de un
vacas. 18
'
es acemos de las latas de conserva

frecue nte de las vereda s permi ten cada vez menoS. Si el hombr e
de la ciudad quiere vivir una intimi dad mayor con su cuerpo,
adem s de los campos deportivos, los gimnasios, etc., encue ntra
en el campo la posibilidad de pasea r sin rumbo fijo y desple gar
difere nciada mente los sentid os, establ ecer una relacin fsica con
los lugare s que recorre.
La ciudad dej de ser un espacio de callejeo para conve rtirse en
una trama de trayec tos que es necesa rio llevar a cabo en "la
direccin de circulacin obligatoria" (P. Virilio). U na de las primeras cosas que le llama n la atenci n al inmig rante (o al viajero que
vuelve de Africa o de Asia, por ejemplo) es lo rpido que camin an
los peaton es en las ciudad es. Un joven inmig rante senega ls
recuer da de este modo su prime r viaje en subter rneo: "Eh,
tranqu ilo, se apura n como locos." Mi amigo me explic: "Es as ac.
Todo el mundo se apura. " Era por la tarde, cerca de las cinco. Era
la hora en la que todos volvan del trabajo . Dije: "Pero hay gente
que me atrope lla. Me golpean." Me contest que no, que atrope llaban porque estaba n apurad os ... Pregu nt: "Pero qu es esto? La
guerra ?" Mi amigo me dijo: "No, no es la guerra , es la gente que se
apura para llegar a la casa."J7
Para el hombr e apurad o lo nico que impor ta es la mirad a, su
propio cuerpo consti tuye un obstculo para avanz ar. Las sociedades occidentales reemp lazaro n la rareza de los bienes de consumo
por la rareza del tiempo. Es el mundo del hombr e apurad o.

lugare s, "la casa se volvi una es


'
qu~estos
la h~bite no goza de la liberta d del
' pecI~, de carpa, pero el
En

Alh,lo sjuego sdelos nios susn


'd nomad e (Erne stJung er).
reduci dos por la cantid ad de pro~i~~~' ad de desg.as~e fsico, se ven
e~ el que viven, Los peli
IOnes que lumta n el espacio
CIrculacin de los autos)gr~: lque los rodean (como por ejemplo la
de
t d
,uga res muy peque o 1
pas o y , e 'jardin es, los
coches est'
d
~, a presencia
vo~. Los grItos de los nios son moti:
c~na os,.los juegos colectiaSI como el uso de motoc'cl t
o e conflIcto entre vecinos

1 e as o motos ya
nmgu na medid a para amort
'
" q u e no se encara'
~dificios. Incluso a veces el ~~uar el rUIdo
en la concepcin de los
~mp~dido, El ta~ao reducid:d~el~lacer ?el :jercicio fisico est
II?pI?e los despla zamie ntos les' s, habI~acIOnes de las casas
rIvalIdades entre hermanos t'
. ImpIde aIslars e un rato crea
'
' enSlOn
es en 1 ~ '1'
'
no Ienen
un
lugar
en
est
ya
t
as casas ms chicaa Laml1la, dLos vieios
'J
a m~nu d o impid en que se pueda acom _ s que as e antes, que
mOrIbundos, la presen cia de los
pana:- a los enferm os o a los
que sufre.
seres querId os en la cabece ra del
La v~da social que mide con celo
hospItalizacin de
los enfermo . d lel esp~cl'O hace necesa ria la
habr~an podido seguir recibie~~ el os a~~anos que, sin embargo,
termm ar su vida rodeados por 1: f. os ~~ll ados en su domicilio o
En estas habita ciones el
amI la,
necesi dades arbitr ariam ente ~u~r~o se reduce a una suma de
for~a pura, fuera de toda for~~ndas, ~l cue~po s~ asimil a a una
cualIdades, simple volum en E
e eb~lstencla, sm histor ia sin
espa ClO
. y no para
canee Ido
par."unclOn
f ' ar" '
vivir en l' sH
a
en un
exc~uyen al cuerpo. Na le oto; a a~ta los ma~enales
indust riales
ennqu ecen con el transc urso ~ ~ ~~portancla a la histor ia, no se
otorga n ningu na impor tancia : llempo, s~n atemp orales , no le
neutro s, no tienen olor A MI-t h a .memona_ Son indife rentes
n
erhch perc-h ' 1
'
eurOSlS corrie nte en el" nivel se
de - d ' ,1 10 con carida
d una
estos lugare s funcionales_
VI a cotIQIano, engen drada por

Los lugar es en los que se vive


Los occidentales viven en mucho s tipos de casas. Sin embar go,
podemos apunt ar que las habita ciones que componen los grand es
barrio s, las ciudad es-dor mitori o, las torres , etc., son ms "maqu inas de vivir" (Le Corbu sier) que prolongaciones mater iales de lo
corpreo human o. Espacio Y hbita t sin calida d para un hombr e
sin calida d. Cada pieza tiene un destin o unvoco, los cerram ientos
delgad os no detien en los sonidos de una casa a otra. Nos encon tramos con una fuente de promi scuida d Y con el conflicto entre
vecinos. Autori tario, el espacio habita do se convierte, entonc es, en
produ ctor de compo rtamie nto.

Un espacio que rechaz a no puede prod


' mas
UCIr
- que reacciones

l.

Oumar Dia y Rene Colin-Nogues, Ydkdr, l' autobiographie de


Oumar,
Pars, Masper o, 1982, pp. 118-19.

106

18 H. Horkhe imer y T Ad
1947,
p_ 129.
. orno, La dialecti que de la raison, Pars, Gallima rd ,

107

--- j

compulsivas de apropiacin: como testigos podemos tomar la mana


del lustrado y del orden. 19

El cuerpo, que se transparenta como una filigran~ en este tipo


de casa y en ciertos tejidos urbanos totalmente dommados por la
circulacin de los automviles, parece un simulacro: cuerpo funcionalizado racionalizado recortado segn una ideologa de las
necesidade~ que lo separa' en pedazos y lo priva de la dimensin
simblica que lo envuelve. El cuerpo vivo se siente, a menudo,
incmodo. De este hecho da cuenta, en otro plano, el aumento de
los accidentes cuyas vctimas son los peatones y los ciclistas y,
especialmente, los chicos y 16s viejos. Cuerpo sup~rnumer.ario? El
cuerpo se convierte, a veces, en la u-topa de la CIUdad e, mcluso,
de la casa.
All donde reina la funcionalidad de la casa o del espacio urbano
se reduce la experiencia sensorial y fsica, o se desliza hacia la
molestia, y se convierte, al final, en algo incmodo. Cuando
H61derlin dice que el hombre habita poticamente, subraya la
necesidad de un imaginario de la casa, del barrio. Y este suplemento en el que se construye el placer de existir en un lugar en el
que uno puede reconocerse es casi inexistente para el hombre
occidental.
En una casa tradicional, por el contrario, podemos decir que la
totalidad de la experiencia sensorial adquiere dignidad. Llena de
olores de sonidos de voces, de experiencias tctiles por los
materiales de que' est hecha. Es una especie de "cuerpo no
orgnico del hombre" (Marx), que lo protege del medio ambiente
exterior y favorece la convivencia de la faI?i1ia o d~l.grupo. D~tos
visuales olfativos fnicos kinsicos, tctIles, audItIVOS, etc. Jalonan la r~lacin de sujeto ~ el hbitat. Bache1ard escribi hermosas pginas sobre la casa, segn l, "uno de los mayores poderes
de integracin por medio de los pensamientos, los recuerdos y los
sueos de los hombres ... excluye las contingencias, multiplica
los consejos de continuidad. Sin ella, el hombre sera un ser
di~perso".2o La casa y el espacio social tradicionales insc~ben al
hombre en un universo construido a su escala. Prolongacln del
cuerpo construida por el hombre, ext~nsin. cultural del cuer~o; el
lugar que habita le garantiza, al mlsmo tiempo, una segurIdad
fsica y moral. Espacio de exploracin para el nio, especialmente

en los lugares secretos: el stano o la bohardilla. Espacio sensorial


diferenciado, que promueve el desarrollo de la imaginacin, el
establecimiento de la feliz intimidad.

I
1

Ruidos

i
I

La vida cotidiana est, tambin, plagada de sonidos: voces y


movimientos de la gente cercana, aparatos domsticos, radio,
televisin, discos, crujido de madera', canillas, ecos de la calle o del
vecindario, campanilla del telfono, etc. Una red de sonidos
impregna continuamente el curso de la existencia y le da un
aspecto familiar. Pero, en general/ el ruido aparece como algo
desagradable para la conciencia de los contemporneos. El ruido
es lo que ms molesta al hombre en su cotidianeidad, es el sonido
elevado al rango de stress. La mitad de las quejas sobre polucin
sonora estn vinculadas con el ruido: ladridos intempestivos de
perros (incluso en la ciudad) o televisin, radio, o msica demasiado fuertesilEs ms difcil circunscribir la circulacin ininterrumpida de los autos, el paso de los camiones, los trabajos en la calle,
los sistemas de alarma que se disparan sin razn, las sirenas de
las ambulancias o de la polica, el ruido de las cortadoras de
csped, etc. Rilke, en Pars, a principio de siglo, ya describa la
efervescencia sonora que no se interrumpa ni siquiera de noche:

I
1

I
I

I
II!

I'!I
I
1::

Pensar que no puedo dejar de dormir con la ventana abierta. Los


tranvas marchan resonando por la habitacin. Los autos pasan por
encima de m. Una puerta se cierra en algn lado, un vidrio se cae
restallando. Oigo las risas de las carcajadas, la risa ligeramente
ensordecida de las lentejuelas. Luego, de pronto, un ruido sordo,
apagado ... alguien sube la escalera. Se acerca, se acerca sin parar,
est aqu, est mucho tiempo aqu, sigue. Y de nuevo la calle. Una
mujer grita: "Ah, cllate, basta." El tranva elctrico llega, agitado,
pasa por encima, ms all de todo. Alguien llama, la gente corre, se
recupera, un perro ladra. Qu alivio, un perro! Cuando se acerca la
maana hasta hay un gallo que canta, y un delirio infinito. Luego,
de golpe, me duermo. 21

La vida social adquiere relevancia por un fondo sonoro que no cesa


19

159.
20

Alexandre Mitscherlich, Ps)'chanalise et urbanisme, Gallimard, 1970, p.


Gaston Bachelard, La potique de l'espace, PUF, 1957, p. 27.

21 R: M. Rilke, Les cahiers de Malte Laurids Brigge, Pars, Seuil, col. "Point",
1966,p.12

, :

108

rI

109
I

ij i

nunca . La concen tracin urban a, aliada a la omnip resenc ia de los


medios tcnicos (autos , autobu ses, motos, motocicletas, subter rneo, etc.) transf orma esta trama en ruido.
La casa parece, en principio, desde este punto de vista, una zona
privile giada en la que se amort iguan los ruidos extern os y en la
que se cobijan los sonidos famili ares que contri buyen a darle al
hombr e un sentim iento de seguri dad person al.
La nica maner a en que se soport an las informaciones acsti cas
que nos llegan es cuand o provie nen de nosotr os o cuand o no
podemos actuar sobre ellas. Del mismo modo que no nos moles tan
los olores corpor ales propios, no percibimos como molestos los
ruidos que producimos. Son siemp re los otros los que hacen ruido.
El silencio, e inclus o el confort acstico son, hoy, sensac iones
raras. Salvo, a veces, los parqu es o los cemen terios, los lugare s de
la ciudad son ruidosos, las casas aslan con dificu ltad el ruido
de afuera que se filtra. Hasta los hospit ales queda ron atrapa dos
en las redes del ruido. A veces, en las calles o en los barrio s, las
propa ganda s comer ciales difund en sus juegos o msic a por altoparlan tes. El ruido es la polucin ms insidio sa de las engen dradas por la moder nidad y de la que es ms difcil defend erse. Un
ruido, es decir, un sonido superi or a las frecue ncias de la voz
huma na e inespe rado, provoca un sobresalto, moviliza en seguid a
una actitud vigilan te, un estado de alerta cargad o de desagr ado si
contin a en el tiempo.
Frecu entem ente, el acostu mbram iento al ruido desact iva la
agude za auditi va y la molestia. As sucede en alguno s tallere s en
los que los obrero s termin an por acostu mbrar se, a pesar de la
cacofona de las mqui nas. Nos acostu mbram os a una fuerte
intens idad sonora , termin amos por trabaj ar, escrib ir ,leer, comer,
vivir en un lugar ruidoso. Pero la experi encia muest ra, sin embar go, que cuanto ms se expone a los nios al ruido, menos facilidad
tienen para apren der a leer. Un alto nivel sonoro consta nte en el
entorn o les impide decodificar los signos y asociarlos con un
sentid o preciso. Lo que parec;:e una defens a eficie~te del ~uerpo
frente a una invasi n se convie rte en una desve ntaja con VIstas a
una mejor integr acin social. Una existe ncia que no puede defenderse del ruido est somet ida a un stress consta nte, a un estado de
excita cin del que no siemp re es consciente. En este sentid o, el
ruido es tan intoler able como el silencio absolu to de la carenc ia
sensor ial.
Aunqu e de todos modos una sobrec arga sonora afecta poco al
organi smo, el ruido es un proble ma de apreciacin person al, no es
un dato objetivo. El juicio indivi dual acent a o aten a los efectos
110

posibles del stress Sonoro Los ad


f eptos al walkm an escuch an
msic a sin filtrado areo y'e
una mural la sonora y avanza n una recuen cia alta. Se constr uyen
Lo ~u.e para uno es ruido par~ ~~ ~t~~ especie de ~urb~ja acstica.
. e~ ~companamlento Sonoro
fa~11lhar. La nocin de ruido es
JUICIO de valor respecto del
sttmul us. Bache lard por eie 1 unuenta
.
que u d' d e t rabaJo
J mpo,c
,
d"
t'
S d
,
la
. e e~e~ la de la agresi n de los taladr o que se, n
usan en las calles
s
Imagl11andose que eran ' .
do. por medio de la signfua~~i~~carpinteros del campo. Desactivase le. a~ribuye, el
rUIdo es aceptado, integr ado sin ~~el ~~l~r que
a
. ,Una proxem ia simblica entra t lCU., a es. lo cotIdIano.
CIOn de los sonidos extern os Apen am~:~n ~n Juego en las percepiento
muy delgado, el ruido de un 'apara~s d~ t:~ o. ~or un cerram
n con el volum en
. 'd o como una a eVISl
no muy alto puede ser VIVI
"
gresIOn para el vecino
.
cansad o que intent a dar'
autos en la calle de unan;lrse; mI.entras .tanto, el ruido de los
conSIderablemente mayor
dej hace tiempo de molesta~f~~lncI~
Uldo
es la presen cia indeseabl~
del otro en el centro del di . 't:
perso~a1. Es una invasin
s?nora que le impid e al suje~~~~~;;o
ma sent~~se en su casa protegIdo en su entorn o person al Grit
motocicleta, la aspira dora o ja d?S de nl11?S, el paso de una
como agresi ones insopo rtable s ra 10 del vecl11o, son percibidos
graves (altercados, insulto s et )u( a ~e~es, traen ~onsecuencias
su esfera ntima es porosa ~ qc.. ~ ~Ic~Ima del ruIdo siente que
el otro. Ya no puede descuidar~:' es a, sm cesar, amena zada por
D~s~e hace alguno s al10s las
p~bhcldad se dieron cuenta d'el 1empre sas .y las agenci as de
VIda cotidia na, un tanto acechad va or ~ece.sarJo del silencio en la
~uldo. Hoy la gente se fija
en q~e .el motor de un auto no ~:o~ erUIdo
, ~n qu.e los aparat os
domestIcas o las cortad oras de cs ged
sIlencIOSOS. El argus.ean
p
mento del silencio es un rec
.
1as casas, las oficinas los tallursa comercIal efic az. S'
e msono nzan
~as en alguna s empr~sas' no ~res; se aten,a el ruido de las mqui Impid a la charla y uno sienteetsoport a mas que el motor del auto
ue
ruido de la cortad ora de cspe~mf~ de 9 los vecinos oigan el
confort acstico se convirti en u ae omm?~ por la maan a. El
colectiva, en un valor unni m:. o~a cn~Ica de la sensib ilidad
a a sUjeto se esfuer za por
atenu ar su produccin sonora
mis~as precauciones. Lo que: ~spera que sus vecinos tomen las
una mtegr acin ms arman ' e d usca:lO es t~~to el silencio sino
guacin del impac to sonoro d~o.sa t el rUIdo cotIdIano, una amorti
os
podem
no
que
los
de
tos
rumen
ms
absten ernos.

111

Olores
Los olores de la vida cotidiana sealan, en primer trmino, la
intimidad ms secreta del individuo: fragancia del cuerpo, de los
seres cercanos, de la casa, de la ropa, de la cocina, de cada
habitacin en particular, del jardn, de la calle. Variacin de las
estaciones en los olores que vienen de afuera: de los rboles, de
las flores, de los frutos; olores que suben de la tierra mojada por la
lluvia y secada por el viento. En la esfera privada del sujeto reinan
muchos olores, aun cuando no se les presta mucha atencin e
incluso se los oculta en el plano social y cultural. Es difcil hablar
de ellos con un tercero sin revelarnos ante sus ojos. La experiencia
vivida por dos socilogos que hacan una encuesta sobre los olores
del hbitat en una poblacin de riesgo, sirve como muestra. Al
charlar sin objetivo fijo con los interlocutores, dejando que la
conversacin fluyera por s misma, a travs del hilo de las
asociaciones olfativas, se dieron cuenta de que, a pesar de ellos, se
haban convertido en objeto de confidencias cada vez ms ntimas,
a tal punto que, al final de la 'primera etapa, slo la cuarta parte
de las entrevistas era utilizable en el estudio. Cuando uno es
interrogado libremente sobre la experiencia olfati'ti'a propia, se
descubre una multitud de datos a revelar, que tiene que ver con
detalles ntimos de la vida cotidiana cuyo recuerdo slo puede
aflorar si se deja que la palabra se asocie de acuerdo con su
fantasa, sin intentar canalizarla. En la evocacin sin restricciones, los olores son un componente de nuestros das que se elige.
Dos semanas ms tarde volvieron a mantener estos encuentros
pero con un cuestionario ms rgido; en este caso los investigadores slo obtuvieron respuestas esperables, las que apuntan slo a
los "malos 010res".22
El olfato es, sin duda, el sentido menos diversificado, menos
calificable, y el que est siempre presente y acta profundamente
en nuestros comportamientos. El vocabulario olfativo no es muy
extenso y, a menudo, es despreciativo. Es ms fcil decir que algo
huele mal que precisar, por ejemplo, la naturaleza de los olores
desagradables. Es el sentido cuya evocacin provoca mayores
resistencias, a causa de la dificultad para limitarlo y de la
resistencia de la comunidad a ocuparse de l. Pero, en cuanto se
atraviesa el lmite de la represin, el hecho de hablar del olor
n Entrevista con P. Dard y A. Blanchet, "Odeurs, l'essence d'un sens",
Autrement, n 92, septiembre de 1987.

~le~a ~l que se atreve a hacerlo muy lejos en el camino de la

mtImId~d.

Olores sin ilacin jalonan la cotidianeidad, pero de


manera mfima y secreta, y cuando alguien habla de olores con otra
persona, raramente se refiere a stos. Vivimos en una abundancia
olfati~a que cubre nuestro universo sensorial, sin que seamos
c~n~cIentes. El efe~t.o de los olores se atena, por otra parte,
ra'pIda~ente, ~e mItIgan mucho ms rpido que el resto de los
st~muh sensorIales. Para sentir los olores de la vida cotidiana los
de los que viven con nosotros, los que emanan de la coci~a o
los caracteristicos de cada habitacin: olores de la madera de la
ropa, de la humedad, de los libros, etc., para sentir todo~ estos
e~uvio~ ,que constituyen la trama olfativa de la existencia y su
dImenslOn, probablemente, la ms ntima y la menos transmisible es
nec~sario el cont~aste, la d~ferencia. Pues el hombre se adapta ~on
rapIdez a un ambIente olfatIvo, con unos minutos basta. Si permanece durante algunos minutos en el mismo lugar, deja de sentir las
.
fragancias que, al comienzo, le llamaron la atencin.
Si para el ho~bre de la calle el olfato es, ms bien, una experiencia
bruta, caractenzable con dificultad, el perfumero en cambio es
capaz de discriminar, minuciosamente, varios mil~s de aromas'. El
ciego .de nacimiento desarrolla, adems del odo ydel tacto, un sentido
agudIzado del olfato para identificar a sus interlocutores. En estas
experiencias lmites, los olores cuentan con una extraordinaria
diversidad. Hellen Keller, que slo dispona de dos sentidos, el tacto
y el alfa to, logra reconocer a sus visitantes por el olor personal. Incluso
desarrolla una especie de caracterologa, basndose solamente en las
informaciones olfativas que percibe.

.
~ !

1,
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A veces ~i~e:- me s~ce~e ~ue me encuentro con gente que carece de

un olor mdIvIdual dIstmtIvo: raramente las encuentro animadas o


agradables. Inversamente, la gente que tiene un olor marcado
posee, a menudo, mucha vida, energa e inteligencia. Las exhalaciones de los hombres son, en general, ms fuertes ms vivas ms
individuales que las de las mujeres. En el perfume de los jven~s hay
algo.de elemen~al, algo ~ue viene del fuego, del huracn y de la ola
manna. Es pOSIble sentIr las pulsaciones de la fuerza y del deseo de
v~~ir. ~e gustara.saber si los otros observan como yo que todos los
n.mos tIenen el mIsmo perfume, un perfume puro, simple, indesCIfrable, como su personalidad, an dormida. Slo a los seis osiete aos
empiezan a tener un perfume particular perceptible. Se desarrolla
y madura paralelamente con la fuerza fisica e intelectual. 23
23 Citado por Pierre Villey, Le monde des aveugles Pars Flammarion 1914
p.241.
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Todo hombre emite un olor, ms all de la manera en que se lave


o se perfume, un olor nico se desprende de la piel e interfiere, sin
duda, en los intercambios que tiene con los otros. El olor de cada
hombre es una firma. As como las lneas que atraviesan las
manos, los efluvios que emite slo le pertenecen a l. Investigaciones realizados con nios demuestran con qu facilidad reconocen
el olor de la madre. 24 Nios entre los veintisiete Y treinta Y seis
meses, frente a la posibilidad de elegir entre dos pulveres del
mismo color y de la misma forma, uno de los cuales haba sido
usado por la madre, reconocen a este ltimo siete de cada diez
veces. Otra experiencia parecida se realiz en una guardera en
donde se hizo que nios de entre veinte y treinta Y seis meses
olieran, sin ningn tipo de comentario, el pulver de la madre. Si
el nio ya estaba apartado de sus compaeros se aislaba aun ms.
Si era agresivo con los dems, se tranquilizaba y adoptaba comportamientos caractersticos: se acostaba sobre la prenda, la ola,
se la llevaba a la boca, la apretaba contra l, etctera. Objeto
transicional, en el sentido de Winnicott, pero con la particularidad
de que se trata de un objeto que emana de la madre y que est
impregnado de sus caractersticas ms ntimas. El olor de la
madre funciona como un lugar simblico de su presencia. Y el nio
le dice, espontneamente, a la puericultora que le presenta el
pulver: "Que buen olor", "Huele como mi mam", etctera. Del
mismo modo, Qn nio que llora se tranquiliza cuando le dan una
tela perteneciente a la madre y que conserva su olor. La envoltura
olfativa que desprende cada hombre es como una firma de su
presencia en el mundo. Una huella liviana pero reconocible entre
olras por los que lo conocen.
El olor corporal, ligado al metabolismo de cada individuo, no es,
indudablemente, el mismo en cada momento del da y de acuerdo
con los estados de salud. El enfermo, sometido a hechos biolgicos
no habituales, ve cmo se modifica un poco su olor habitual, tanto
en las afecciones menores como en las enfermedades ms graves
que alteran sensiblemente el metabolismo. Cuando uno no se
"siente" bien, est enferm<{;: El personaje de Lars Gustafsson en
Mort d'un apiculteur tiene un cncer que se acerca a la fase
terminal Y ve que su perro, con el que mantena una relacin
afectuosa desde hace aos, se aleja brutalmente de l y huye con
una especie de terror:

24 En las lneas siguientes haremos alusin a varias experiencias que desarron H. Montagner. Vase Hubert Montagner, L'enfant et la communication, Pars,

?omo si el perro tuviese miedo Dios sabe o


'
_r queS... Me
con
el como lo hice siempre desd e 'h ace once panos
d' comporto
,
t
... e lna que no me
reconoce ms O ms
.,
exac amente qu
'd e me reconoce, pero slo
cuando est cerca muy ce
rca cuan o lo obl'
.
'
escuc h arme en lugar de dejar' ' l '
. IgO a mIrarme y a
golpe mi olor cambi de m
qu: so o s~ga mI olor ... Ser porque de
de darse cuenta. 25
anera an subl que slo un perro es capaz

El olor que emana del hombr


.
sino 9ue vara de acuerdo con :l:~~sio~ l? tanto, u~ dato estable
del dIa e, incluso a lo largo de la .d a ~. ISICO del sUjeto a lo largo
base ~igue siend~ prcticamenteVI~~' m e~bargo, su frmula de
las dIferencias son slo variac'
I~ma. e ~arece a un rostro,
El olor que difunde el cuer ~oe~e: so, r~ el mIsmo tema.
se usan desodorantes para r~str' ~nlm~mo que, con frecuencia,
otro ni que nos huelan A s
mgIr o. o soportamos ni oler al
lo ilustra: el joven Jea~_B:pr;::t:eba, en o~ro cOI~texto, P. Suskind
Terrier, el cura que lo reco i
renoUllle.' mIentras husmea a
corno si la desarrollara poc~ ,parece apropIarse de su sustancia
y el cura est tan ater~oriza~oco, en cada. boca~ada que aspira.
su alma y teme perderla si el ~ue par~c~ Idenbficar.su olor con
nIno contmua con el examen.
A Ter.rier le pareca que el nio lo .
.
e~~mmaba sin complacencia de mIraba c~n
.las narmas y que lo
as
hlcle.ra co.n los ojos, que enguila ~a~era
Implacable que si 10
Terner sm que ste pudie
. on a naflZ algo que emanaba de
que estaba desnudo y ques : nI ~etenerlo ni disimularlo ... Sinti

n:

alguien que lo miraba fijamen;: . eo, entregado a las miradas de


exploracin olfativa pareca at sm en~relgar.nada de s mismo. Esta
damen te. ~;
ravesar e a plCI y penetrarlo profun-

Terrier sien te el examen ol t'


desnudaran sin complac
.
a IV~ que le hacen como si lo
.
.
enCla como SI se t t
d
conCIenCIa
que
lo
mostraba
'
arac e un
examen
..
. . de
"
por completo ra
pero
ra
propIa
smo
de
otro
..
Son
lo
1
l
'
uya
~mcIatIva
no
eO el alma es slo una ema s ~ ~reds al parte sen son al del alma?
naClOn e os olores? Recordemos el
25 Lars Gustafsson La mort d'un a .
1983, p. 29 Ysubs. Ci~rtas enfermed:~~~~eur, pats. Presses de la Renaissance
remos este punto, muy bien tratado en R
o
conocidos. No desarrolla:
1978, p. 110 yss. Algunas medicinas bas~n
e~, Le l~v~e des odeurs, Pars, SeuiJ,
op ..cLf., p. 24 y subs. cuenta la visita de un s~~~lagnostlcoS en el olfato. R. Selzer,
se mteresaba por los diferentes pul
me ICO a una enferma en el Tlbet: slo
for~ular ~n diagnstico.
sos y por los olores de la paciente antes de

~f:ten or~s

Patnck Suskind Le par,./',um, ".


Llvre de Poche", p. 26.

Pernoud-Stock. 1978, p. 239 Y ss.

115
114

miedo que experimenta J.-B. Grenouille cuando descubre que de


l no emana ningn olor. A partir de ese momento, no deja
de fabricarse uno para vincularse con la especie a la que cree que
no podr pertenecer si no huele.
Para el nio no hay olores feos, no hay ms que olores, especialmente si se trata de efluvios provenientes del cuerpo. Lentamente,
a partir de la presin de la educacin, es decir, de un sistema de
valores particular, transmitido por los padres, el nio asocia los
olores del cuerpo con el desagrado y comienza a defenderse ms de
ellos, especialmente cuando est con otra gente. Pero antes, el
nio no siente repugnancia por las emanaciones corporales, le
gusta jugar con los excrementos, la orina, incluso olerlos, puesto
que, sin duda, es sensible al olor caracterstico que desprenden. No
hay nada olfativo que lo moleste en el espacio vital. Existe, incluso,
un jbilo del nio en dominar las palabras prohibidas del vocabulario (en proporcin al tab que pesa sobre stas), como si ellas
mismas olieran mal y provocaran, por lo mismo, mayor placer. El
folklore infantil del pedo es, al respecto, especialmente rico.
Elludismo obsceno de los nios, estudiado por Claude Gaignebet27
muestra gran cantidad de referencias a estos olores escatolgicos
que provocan disgusto en los individuos cuando son pblicos
(pedos, materia fecal, orina, etc.) pero a los que se acomoda sin
problema cuando est solo o cuando se trata de las propias
excreciones. El olor est socialmente proscripto; a nivel individual
est integrado a la existencia, quiz con discrecin, pero su
influencia forma parte del placer de lo cotidiano. Esto es lo que, sin
rodeos, el nio recuerda, porque todava no adquiri los modelos
de conducta que luego sern comunes en las relaciones con los
dems. Pero resistir durante mucho tiempo antes de interiorizar
ese sentido social del olfato que consiste, esencialmente, en la
represin.
Como el nio, vivimos en un mundo cargado de olores de los que
no tenemos, necesariamente, conciencia, pero que, indudablemente, influyen en la tonalidad de los comportamientos que
mantenemos con los otros. Por otra parte, cuando se trata de
denigrar a un adversario, el olfato contribuye de entrada: "no
puedo soportarlo",28 "es un hediondo", "es una basura", etctera.
Asimismo, es asombroso comprobar que el racismo despleg el
odio sobre el otro sobre la base del mal olor que se supone
27 Claude Gaignebet, Le folklore obscene des enfal~ts, Pars, Maisonneuve &
Larose, 1974.
28 Literalmente traducida, la frase fancesa dice "no puedo olerlo" (N. de la T.).

116

desprende. As el (aetor judaicus que, segn los antisemitas,


distingue a los judos de los dems hombres, o lajiffa, el mismo
sentido pero en este caso acerca de los rabes. Olor de africano,
identificable entre miles, segn "los entendidos", la bromidrosis
(bromos, hedor, idros, sudor), olor ftido que emanaba de los
Alemanes, segn Edgar Brillon, ex inspector de manicomios. En
1915, transportado por su ardor olfativo, escribe que los mdicos
franceses que
deben curar a los heridos alemanes reconocieron, espontneamente, un olor especial, muy caracterstico, que emanaba de stos. Todos
se pusieron de acuerdo en afirmar que este olor, por su fetidez,
afecta duramente el olfato ... varios aviadores afirmaron que cuando
vuelan por encima de conglomerados alemanes, lo saben por un olor
que afecta sus narinas, incluso cuando lo hacen a gran altura ... El
alemn se acerca a especies animales en las que el miedo o la rabia
tienen como efecto provocar una exagerada actividad de las glndulas de secrecin de los malos olores ... 29
Por otra parte, para la misma poca, ms all del Rin, encontramos una estigmatizacin simtrica del olor de los franceses. En el
Japn, Shusaka Endo habla del "olor corporal sofocante, ese olor
a queso particular de los extranjeros". Denomina bata kussai a las
fragancias que emanan del cuerpo occidental, en Japn, literalmente "hiede-la-manteca".3o Se asimila al otro a una naturaleza
fsica diferente, un tanto desviada desde el punto de vista biolgico
y sus emanaciones s~o pueden parecer desagradables a los que
encarnan la "verdadera" naturaleza. De el hecho de que no
podemos oler al otro se desprende, en efecto, que los olores que
emanan de l slo sean "feos", "rancios", "ftidos", etc., de cualquier modo singulares y que provocan una espontnea repulsin.
El otro siempre tiene mal olor, salvo que tenga el olor de la
santidad.
A pesar de la reputacin de insensibilidad olfativa con que carga
el hombre occidental, una reflexin sobre la intimidad muestra
que ciertos olores no dejan de acompaar la existencia cotidiana.
No son valorizados discursivarnente, pero no por eso, secretamen-

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29 Acerca del olor de los pobres, vase Alan Corbn, Le miasme et lajonquille.
L 'odorat et l'imaginaire social (XVIII eet XIX esiecles), Pars, Aubier, 1982, p. 166
Y subs.; sobre la jiffa o la bromidrosis, vase Lon Poliakov, Histoire de
l'antisemitisme, de Voltaire a Wagner, Pars, Calmann-Lvy, 1968.
30 Vase Bruno Birolli, "A l'ouest sommes-nous tous des 'pue-le-beurre'",
Autrement, Odeurs, essences d'un sens, n 92, 1987.

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te, dejan de ejerce rinflue ncias. La anosm ia (incap acidad de sentir


los olores) es una penos a enferm edad que le quita una parte
atract iva a la existe ncia. Contr ariam ente a otras sociedades que
desarr ollaro n el arte de los perfum es, las socied ades occide ntales
no ubican a los olores en una posicin esttic a, su lugar es ms el
de una estsic a. Acta n fuera de la esfera consci ente del hombr e,
pero no dejan de orient ar su compo rtamie nto. El discur so social
ms bien estigm atiza los olores: "Olores: siemp re malos". Esta
podra ser la definicin de un moder no diccionario de prejuicios.
es
Ruth Winte r da cuenta de una experi encia de invest igador
31 parcalifor nianos sobre las relacio nes entre olores y proxemia:
ticipan tes ms o menos perfum ados recorr en una plaza observ ando las reacciones que provocan a su paso. Se sienta n en los bancos,
piden inform es, etc. Parece que los perfum ados alejan a los paseante s cercanos, a pesar del olor agrada ble que se despre nde de
ellos. Cuand o una mujer est "dema siado" perfum ada se dice que
es "ligera", pero el hombr e perfum ado es el que hace ms incmodo
el interca mbio, pues contra dice una norma implc ita que asocia la
mascu linida d a la ausenc ia de olor suave. Un hombr e que se
perfum a injuria su virilid ad, es sospechoso.
Cada individuo, encerr ado en su burbu ja olfativ a de tal modo
que no se huele a s mismo, parece no poder tolera r la intrus in de
un olor corpor al distint o del propio en su espacio ntimo , salvo que
sea conocido y famili ar (de un ser cercan o con el que es posible
mante ner contac to fsico): Los efluvios desagr adable s son los de
los dems , no los propios. La publicidad, por otra parte, nos pone
sobre aviso: los otros siente n los olores que emana n de uno, uno no
se da cuenta , no los siente . La public idad marca negati vamen te el
olor ntimo y llama a desem baraza rse del mismo gracia s a una
gran cantid ad de produc tos desod orizan tes ("segn mi nariz, son
las cinco", etc.). Por supue sto que este tema, que provoca culpa
porqu e hace del cuerpo un lugar que norma lment e huele mal,
apunt a ms a las mujer es. Pero el cuerpo no es el lugar en s del
otro para el pensa mient o occide ntal que difere ncia al hombr e
del cuerpo, para convertirlo, en el mejor de los casos, en un alter
ego?

,
toque decisivo en el jueg d 1 d . ,
lmite de la desaparicin ~ e a ~ed UcClO~, solo si se lo utiliza en el
Si bien hoy es con~en~~~:la o per ~me hace sentir incmodo.
(alie~to, sudor, etc.) y que, en el c~~~3aflr lo~ olores person ales
e~uvlOS agrada bles, sin embar go tod~ ~ ~uJ~r, emana n de. ellas
se con dIscreClOno Una elabor acin olfativa m~zcla d el e hacer
e uc a contra los olores
."
del cuerpo y de fi
el dentfrico, la: ~~~~f~~nl~=~s~nal, hecha a tra:rs del perfum e,
~in de la aparie ncia f~ica ~ad o~es, etc ..' duplIc a una elabor ae a :reshm enta. Incluso en lo
Impalp able de los olores lo
cuerpo slo puede ser so~ ec~ue pro~le~e espon tneam ente del
texto original. Henri MBler ~:o ~i~lImmar~e, para modificar el
bIen cuent.a de esta
tenden cia que llega a sus extrem o s enmluYE
os stados Umdos:
N o te permit en sentir el olor real ni el b
de lo que se~.
~odo est esterilizado y embalado co~~ef~f~~d;~:r~
'. UlllCO olor admItIdo y reconocido en tanto tal es el del
norteam ericano s tienen Es el a u t' t' ~al aliento que todos los
Cuando un norteameri~;no mue en ICO o or de la descomposicin.
qu.e lavar y desinfe ctar el
cuerpo ... Pero un cuerpo norte re .hay
1 1
VIVO en el q
amen cano
.
d
. ue e a ma se
'
escompone, SIempre huele mal tod 1
lo saben
nos
'. os os nortea. menca
y por eso prefier en ser cien
os y
solitari
os,
m.erIcan
~lO.rtea
CIen
gregari os al mismo tiempo P?:
,mas que VIVIr, narIZ contra nariz, con la
tribu. 32

El olor es la parte mala de la otra Pal'


e, la
carne. Un rechaz o metdico se vincul a te mal~ del hombr
el
con
mente,
so.cIal
' pues,
hecho de arranc arle a los olor
campo
el
en
s
gatIva
prerro
sus
les
social. El hombr e es un anim
yen esto se disting ue de las ot~a;~e no ,hue~~ (q~e no quiere oler),
de
specIes. IguIendo esta lnea
pensam iento Freud , en El ma1estar
'
lt
en la
,
el
aSOCIa
ura,
, , ' e,u
retroceso del olfato al desarr ollo e
la
r
adopta
Al
aCI?
~IvIhz
la
postur a vertica l el hombr e se d es ~
ace , e su fidelIdad al olfato, se
disting ue del relno anima l y est e cam
't 11
b10 de rg'm
, la vista, Anlis is si nific
' . egIar
1 ~n VI a o lleva
'
a p~'lVIl
y de una
~ocledad que inscrib en al olfato g a 1 at~vo de un tIempo
os de la
extrem
los
en
VIsta
a
y
Jerarq ua sensor ial.

A pesar del lugar que ocupa en la vida person al, el olfato es


social mente sospechoso y se lo reprim e. Es aquello de lo que no se
habla, salvo para establ ecer una convivencia con un mal olor. En
el espaci o social se busca el silencio olfativo por medio de los
desodo rantes o desodorizantes. El perfume es algo agradable, un
31

118

Ruth Winter, Le livre des odeurs, op. cit., p. 10.

32

Henri Mille

r,

.
'Z
oel qUI voyage, Pars, Buchet- Chastel , p, 144.

L'

119

Captulo 6

BORRAMIENTO RITUALIZADO
O INTEGRACION DEL CUERPO

El cuerpo presente-ausente
Una amplia red de expectativas corporales recprocas condiciona
los intercambios entre los sujetos sociales. En una misma trama
social, las 'sensaciones, la expresin de las emociones, los gestos,
las mmicas, las posturas, las normas que rigen las interacciones,
las representaciones, etc., todas las figuras corporales son compartidas por los sujetos dentro de un estrecho margen de variaciones. Sus experiencias somticas son parecidas, como si se miraran
en un espejo, y estn basadas en el sensorium comn. Si aparecen
diferencias, vinculadas con el estilo del sujeto, con su categora
social, por ejemplo, no son sensibles mientras no traspasen el
umbral de otra estructuracin social.
La proximidad de la experiencia corporal y de los signos que la
manifiestan a los otros, el hecho de compartir ritos vinculados con
la sociabilidad, son las condiciones que hacen posible la comunicacin, la constante transmisin de los sentidos dentro de una
sociedad dada. 1 Pero, paradjicamente, parecera que, en la convivencia que se establece con el cuerpo como espejo del otro, en la
familiaridad del sujeto con la simbolizacin de los propios compromisos corporales durante la vida cotidiana, el cuerpo se borra,
I Podemos comprobar, al respecto, los efectos mortales que genera una
sociedad en la que sus cuadros dirigentes se descomponen y en la que, por lo tanto,
desaparece toda dimensin de previsibilidad. Vase, por ejemplo, Colin Turnbull, Un peuple de fauves, Stock, 1973.

121

1
(

:1

desapa rece del c~mpo de la conciencia, diluido en el cuasi- autom atismo de los rituale s diarios .
En el transc urso de la vida de todos los das, el cuerpo se
desvan ece. Infini tamen te presen te en tanto soport e inevita ble, la
carne del ser_en -el-mu ndode l hombr e est, tambi n, infinit amente ausen te de su conciencia. El estado ideal lo alcanz a en las
socied ades occide ntales en las que ocupa el lugar del silencio, de
la discrecin, del borram iento, inclus o del escam oteo rituali zado.
Georg es Cangu ilhem define, sin sobres altarse , el estado de salud
como "la incons cienci a que el sujeto tiene de su cuerpo". y Ren
Lerich e dice que es "la vida en el silencio de los rganos". Citas
habitu ales transm iten, como si fuese un lapsus , cun necesa rio es,
social mente , el borram iento del cuerpo en la vida de cada da,
cmo la "salud " est basad a en una repres in del sentim iento de
encarn acin sin el que, sin embar go, el hombr e no existir a. Como
si la conciencia del cuerpo fuese el nico lugar de la enferm edad,
y slo su ausen cia defini era la salud. En estas condiciones, uno
apena s se atreve a record ar que el cuerpo es, sin embar go, el
soport e mater ial, el operad or de todas las prcti cas sociales Y de
todos los interc ambio s entre los sujetoS:'Que oculta r el cuerpo sea
signo de salud muest ra, con toda la fuerza de la eviden cia, que la
discre cin se impon e por sobre las manif estacio nes tendie ntes a
record arle al hombr e su natura leza carnal .
La socializacin de las manife stacio nes corpor ales se hace bajo
los auspic ios de la repres in. Si nos compa ramos con otras sociedades, ms hospit alaria s en cuanto al cuerpo , podemos decir que
la socied ad occide ntal est basad a en un borram iento del cuerpo ,
en una simbolizacin partic ular de sus usos que se traduc e por el
distanciamiento.~ Ritos de evitam iento (no tocar al otro, salvo en
circun stanci as partic ulares , como cierta famili aridad entre los
interlo cutore s, etc.; no mostr ar el cuerpo total o parcia lmente
desnu do, salvo en cierta s circun stanci as precis as, etc.) o reglas del
contac to fsico (dar la mano, abraza rse, distan cia entre los rostro s
y los cuerpo s duran te la interac cin, etc.). Enten dmon os bien,
toda socied ad implic a la rituali zacin de las activid ades corpor ales. En todo mome nto el sujeto simbo liza, a travs del cuerpo
(gesto s, mmic as, etc.) la tonali dad de las relacio nes con el mundo .;
En este sentid o, el cuerpo, en cualqu ier socied ad human a, est
siemp re signifi cativa mente presen te. Sin embar go, las socied ades
puede n elegir entre colocarlo a la sombr a o a la luz de la sociabiHemos tratado con mayor detalle este "borram iento ritualiz ado del
cuerpo"
en David Le llreton, Corps el socits, op. cit., cap. 4.
2

122

lidad. Puede n elegir en tre la danza 1 .


ra y el ~s pectculo, en tre la incl usi~ o~ mlrafa ,. ~n tre la .borrachemo?ah dades sensor i:lles y cintic a d ~ exc us~o.~ relatlv as de las
SOCIedades occide ntales eli'e
SI e ~ con~lclOn human a. Las
privile giaron la mirad a (infl~) ~o~l a. dlsta~cla y, por lo tanto,
olfato, al tacto, al odo e inclu ' 1 mIsmo ben:po~ conde naron al
Esta actitu d d
't
. so a gusto, a la mdlge
.
e eVl amIen to de los usos d 1 ncia. .
tan eviden te en la histor ia occide ntal
fue
mpor antes obras mostr '
'
las, en
va despu s, para l~s clasesc~~~~ ante~ d
el ~enacimiento, y todael cuerpo no era objeto de una Priv: : ma~, al~Jaldas de l~ burgu esa
mater iales, de una rituali zacin lz~cIOn,e as ~amfestaciones

~lemPtre

~o~~:~foE l~o

~scu.pen, pedorrean, hacen sus ;;:c~~'(:~~~~atI d~sta?ciamiento.

ImpIa n los mocos con las manos


;en e a ml;1ndo, se
vocab ulario relativ o al "mate rial ba~~" t({an ~?r lo ~llsmo, el

mente rico. La gran cantid ad d


' J.
. aJbn) es mcreb lellenas de palabr as que para nos e pagma~ de, ~abel~is que estn
bIes lo ratific an. Las emocio ot ros s~n msohta.s o mcom prensi mxim o, inclus o si altern an e~e.s son evada s SIempre al punto
ceno Los llanto s y las risas son ~rtervalos cer~anos y se contra diy duran un mome nto Se d's'
e~pre ~x~eslvos (para nosotros)
siemp re colectivame~te 4 rllp;n ban rapldo como llegaro n pero
ocasi~ para comilona~ y ~~s~~fr:nqu1tes y fies~as ofrecen la
moral Izada como en los si lo . . no. a sexual Idad no est
compo nen la socied ad meJe:a~I~~lentes. Las c~pas sociale s que
ta, acogen las manif estaci ones d 1 ncluso la SOCIedad renace ntislugar esenci al y feliz de la existe~c~uerpo. Este se afirma como el
o menos penoso cuya presen cia h la y no como su artefa cto ms
Parad jicame nte el hombr e a:y que, con esfuer zo, olvida r.
duran te la vida cotidia na d
oC~Idental habla implc itamen te
olvida rlo lo mejor posible
va untad no
el cuerpo,
legtim ament e lograr lo A' 1 o o una conCienCIa residu al puede
,
.
menos
en la t'd" d
'
como lo verem os, la ostent acin d 1
ca 1 lanel ad ya que,
lugare s, en ciertos mome ntos
e cuerpo. e.s regla en ciertos
vez ms al mostr ar situa . ' y ya qlue la pubhc Idad o expon e cada
gozab an de la mayor discr~~~~~s o u~~res del cuerpo que antes
t~mpones, de toallas protector~~u3hcldad.de p~pel higinico,
de
Vida cotidia na no est por el
' e ropa mterIOr, etc.). Pero la
valore s por esta "liber~cin". mome nto, afecta da en esos ritos y
El cuerpo slo se vuelve transp arente para la conciencia del

eSs~

d~ ~entir

d~

3por ejemplo
.
, Norber t Elias La civilis
Vase Johan
Huizing a L'~ut

t'
da tMon d es moeurs , Calman n-Lvy, 1973.
omne u oyen-Ag
e, Payot, 1961.

123

hombre occidental en los momentos de crisis, de excesos: dolor,


cansancio, heridas, imposibilidad fsica de llevar a cabo talo cual
acto o, incluso, la ternura, la sexualidad, el placer, o, para la mujer,
por ejemplo, el momento de la gestacin, las menstruaciones, etc.
O sea, situaciones que restringen el campo de accin del sujeto,
como plantean G. Canguilhem y R. Leriche o, a la inversa, que 10
amplan pero no habitualmente. De ah la asimilacin de la
percepcin del cuerpo a la subyacencia de una enfermedad.
La simblica que impregna el cuerpo le da al sujeto los medios
de una ocultacin ptima de esta realidad ambigua con la que est
vinculado. El cuerpo es el presente-ausente, al mismo tiempo
pivote de la insercin del hombre en el tejido del mundo y soporte
sine qua non de todas las prcticas sociales; slo existe, para la
conciencia del sujeto, en los momentos en que deja de cumplir con
sus funciones habituales, cuando desaparece la rutina de la vida
cotidiana o cuando se rompe "el silencio de los rganos".
Muchas de las prcticas corporales contemporneas se sublevan en contra el ocultamiento del espacio sensorial posible. La
afirmacin de la exigencia de "escuchar al cuerpo" traduce la
carencia que siente el sujeto que, por medio de la simulacin,
intenta luchar contra el silencio de la carne. En muchas ocasiones
se seal el incremento de los trastornos psicolgicos relacionados
con el narcisismo, con la impresin de no sentir nada, con el vaco
interior, con el embotamiento de los sentidos y de la inteligencia,
con una existencia en blanco, con la falta de tono. La exploracin
de los sentidos a la que ayudan la campana de aislamiento, la
sofrologa, los masajes, el yoga, las artes marciales, entre otras
prcticas que proponen un uso indito del cuerpo, da cuenta de
esta neces"idad antropolgica de una nueva alianza con un sentido
del cuerpo poco utilizado por la modernidad. Kenji Tokitsu, al
hablar del descubrimiento que lo incitara a una prctica intensiva de las artes marciales, realiza esta significativa reflexin:
Un da, mientras iba al colegio, en la luz de la primavera, caminaba
junto a la mancha negra de mi sombra por el camino de tierra que
dominaba los campos de arroz; intent caminar realmente, estar
presente en cada paso, pero fue en vano. Esta sensacin de no ser,
esta tentativa incumplida por existir verdaderamente me orient
hacia una bsqueda de la existencia de uno mismo por medio de las
artes marciales. 5

Como una toma de conciencia emblemtica, la bsqueda inherente a las artes marciales traduce, en efecto, una preocupacin
por la integracin del movimiento y de los sentimientos en eljuego
de la vida, y su objetivo es una unificacin del sujeto. Del mismo
modo operan el shiatsu, la danza, etc., en los que los practicantes
se enfrentan a ellos mismos o, ms bien, a su cuerpo en posicin
de'alerta. Estos sujetos trabajan la estimulacin de una sensorialidad, de una motilidad complicada y de una movilidad del cuerpo
que, por otra parte, raramente puede alcanzar su medida mayor.
Se trata de alcanzar el mayor uso de uno mismo, de integrar los
diferentes niveles de la existencia. Un adepto a las carreras de
fondo, corredor de los domingos, expresa el mismo sentimiento,
pero formulado de otro modo:

La puesta enjuego fsica de uno mismo alcanza la sensacin de


gozg, el sentimiento de una existencia plena.
La bsqueda de un bienestar a travs de una mejor utilizacin
fisica de uno mismo, especialmente contrayendo un compromiso
energtico con el mundo, si est atravesada por una red de signos
(la salud, la forma, la juventud, etc.) tambin responde a la necesidad de restaurar un arraigo antropolgico que se ha vuelto
precario a causa de las condiciones sociales de existencia de la
modernidad. Como el cuerpo no es ms el centro desde el que se
irradia el ser, se convierte en un obstculo, en un soporte molesto.
Las prcticas y los discursos que se ocupan de l son invasoras, en
sentido inverso a la atrofia del mismo durante la existencia del
sujeto. Estas tienen los lmites y la fuerza de un "suplemento
del alma", de un peso suplementario de sentido por donde se
construye, momentneamente, un placer mayor de existir. El
cuerpo del que se habla, el que se muestra y el que se libera, aquel
cuyas huellas buscamos en el gimnasio, ese cuerpo triunfante
sano,joven y bronceado, el de la novela moderna, no es el de la vid~
cotidiana, diluida en la trivialidad de todos los das. Si el nuevo
imaginario del cuerpo tiene efectos menores sobre la vida cotidiana, stos conciernen ms al imaginario que al cuerpo vivido.

125

'

i
1,1

Nos reencontramos con sentimientos de la niez, de cuando ramos


chicos ... es tranquilo, distendido.
"

Kenji Tokitsu, La voie du karat, Pars, Seuil, 1979, p. 7.

124

JI

.. 1
!

,i

'{I

,i
"1

'1'

:1

11:

Los ritos
de borra mient o

t
J

I
~(

La existe ncia del cuerpo parece remiti r a una graved ad dudos a


que los ritos sociales deben conjur ar. Se trata, de algn modo,
de una negacin promo vida al rango de institu cin social. Esta
puede verse en la cuidad a actitu d que la gente tiene' en los
ascens ores o en los transp ortes pblicos en los que hace un esfuer zo por volver se transp arente y por volver transp arente s a los
dems . Tamb in en rechaz o a tocar a alguie n o a que un desconocido nos toque. Si un' contacto, por mnim o que sea, se produce,
provoca una gran cantid ad de excusa s. O, tambi n, lo molesto que
result a un dilogo con un extran jero que no compa rte los rituale s
occide ntales, especi almen te los proxmicos. O la sensac in que
surge, de un lado y del otro, cuand o alguie n es sorpre ndido en una
actitu d inconv enient e o inslit a; o cuand o a alguie n se le escapa
una manif estaci n del cuerpo que, norma lment e, se evita: un
pedo, un eructo , un ruido del estm ago.
En estas condiciones de contac to con el otro en las que los sujeto s
se hacen cargo direct ament e de los rituale s, el cuerpo pierde su
fluidez anteri or, se vuelve pesado, se convie rte en una moles tia. Y,
si no, veamo s expres iones corrie ntes como "N o saba dnde ponerme", que hablan del males tar que se siente por el cambio de
rgim en del cuerpo. La simblica corpor al pierde , provis oriame nte, el poder de conjuracin, ya que la situac in anula, en parte, sus
efectos. El cuerpo se vuelve un mister io que no se sabe cmo
aborda r. Las expec tativas no se cumpl en o se abren posibi lidade s
inquie tantes . Los cuerpo s dejan de fluir en el espejo fiel del otro,
en esa especi e de pizarr a mgic a en la que los interlo cutore s se
borran en la famili aridad de los smbolos mient ras entran , adecuada mente , en escena . Un profun do males tar brota de la ruptur a
de sentid o que, lamen tablem ente, pone al cuerpo en evidencia.
Todas las modal idades de la interac cin social se instau ran a
partir de una definicin mutua mente acepta da. La situac in est
implc itamen te limita da por un marge n de postur as corpor ales,
gestua les, faciales; una distan cia precis a separa a los interlo cutores que saben, intuiti vamen te (una intuici n que es fruto de una
educa cin hecha carne) lo que cada uno puede permi tirse desde el
punto de vista fsico y lo que puede n decirs e sobre las manif estaciones corpor ales propia s sin temor a incom odarse mutua mente .
Hay un compo rtamie nto corporal sobree ntendi do que vara de
acuerd o con el sexo, el nivel social, la edad, el grado de parent esco
126

.
o de famili aridad del interlo cut
.
cucin
interlo
la
~e
to
~o~~ex
el
y
alar
e
esca
que
cta
condu
:roda
erada
consid
es
Inconveniente. Puede prvoca r a de~.mcIOn SOCIal
ca de haber roto un marco e vergu~nza en el que toma concienenfren ta a tal distan ciamie nto ~ta~lecIdo y moles tia en el que se
demas iado fuerte , una actitu d d:s~u~~:~a: un m~l olor, un aliento
' , so bre un cua, una nsad loca, etc ., que
iado la ate nCIOn
llaman
. demas
I erp? q.ue ebe perma necer dIscreto, siemp re presen te
pero en ~ sen.tImlento de su ausencia. El fastidio que irrum e
sin
e~bargo, borrar se rituafm~~e~a:ea~za el ~n~~cam~io pude,
mejor
o,
,
ere~cIa
1
m
mg~
d'
re
siem
aun, por medio del humor
situac iones escabr osas y disi a~ 1 ISpo~Ible para SImbolizar las
cuerpo no debe dar cuenta d p , a vergue nza o la reticen cia El
zarlo, Sartre describi, sutil;e~~nguta asp;re za ,que pueda r~al
' e,.a mozo e cafe que desapa rece
totalm ente bajo las postur as
oficio, Fiel a la norma de la d~I~l,c,as y g~stos que asocia con su
ritualm ente la presen cia del c~~~lcIOn, SOCIal de su trabajo , borra
con destre za, ya que recurr e a un po mlentr~s ll.eva a cabo la tarea
a suma de tecmc as corpor ales que
domin a muy bien:
,
"
Tiene el gesto vivaz y acentu ado
?o'preCis?, e~tonces
de~~Sla
:~
pa's~~
un
con
s
cliente
los
a
se acer.ca
se mchna con
rap~do,
,o
aSla
'o
demaS iada prisa, la voz los o
demasi aqui~
mteres
un
pr~sanl
c[ie~~:
'del
pedido
~o ~olcito por el
ndo
mtenta
vuelve
mente,
~7a
inf1~~i
rigor
el
a
march
su
Iml~ar en
qu
saber
a
uno
vay~
de
e
autom ata que lleva sobre la ba d'
de
dad
temeri
de
especie
una
ed~a
n
un
ser
a
juega
funmb ulo ...
mozo e caf. 6

.
El cuerpo del mozo de caf no de'
a .los gestos profes ionale s ue a Ja de ~;tbordInarse, con energ a,
dIscreto. En la vida de todo~ 1 ,rendlO, Conforme, su cuerpo es
de ritos que borran la eviden~i: Jat estam os gu~ados por una red
c~erp~ ~l n:-I~mo tiempo que,
con tranqu ilidad , lo inscrib e
.
On VIVIda.
sltuacI
a
en
n
t
hecho
un
Se trata de
li.beracin del cuerpo no ~~~~~~~te al que la. mitologa de la
1~ella, ~as Interac ciones se
SIguen produc iendo proteg 'd '
o,rraml~nto ~itualizado de
e
)Y~
las ~anifestaciones corpor~l::
e SItuaCIOnes podra n
~~rIerJ
a
servIr para contro vertir esta afir
exame n ms atento
n
n.
!llac,lO
a
las
de
muest ra que ms all
de, quiz, sutiles
~esar
a
Ias,
p~Ienc
ri
menor
una
y
modificacion~s
er al cuerpo
expon
l.Iene
notconv
ez,
ritosgIq
los
de
ms all del marco
ue pun ua Izan el desarr ollo de la

f:

.
Jean-Pa u) Sartre L'tre t i '
e e neant, Pans, Gallima rd, "Te)", 1943, p, 95.
'
"

127

vida social y que lo mantienen en el claroscuro de la presenciaausencia. 7


En las interacciones cotidianas nada cambia el intercambio
ritualizado, slo se produce en lugares y tiempos privilegiados.
Las actividades cinticas o sensoriales, la bsqueda de lmites a
travs de un compromiso fsico extremo (carreras, maratones,
ejercicios de supervivencia, triatln, etc.) tienden a darse fuera de
la vida social. Son actividades concebidas y percibidas por los
sujetos como al margen, vinculadas especialmente con la iniciativa individual aunque, como ya hemos visto, los valores activos en
un momento determinado orientan la eleccin de los sujetos. Estas
actividades fsicas se producen en lugares organizados a tal fin. Si
bien tienen repercusin en la vida del individuo, porque por una
parte compensan la atrofia de las funciones corporales que se
produce en la modernidad y por otra favorecen el juego de los
signos que le permite al sujeto situarse en el ambiente social de un
momento, slo interfieren residualmente con lo que ~onstituye el
fondo intangible de la vida. cotidiana y profesional del sujeto. El
contacto fsico con alguien desconocido sigue siendo, por ejemplo,
un tab.
Las actividades corporales del hombre occidental siguen en la
sombra' a pesar de la disminucin de algunas resistencias y de
la aparicin de un discurso, en apariencia, ms liberado. Hace slo
unos diez ai1os, el compromiso del cuerpo formaba parte en mayor
medida del centro de la vida (del mismo modo que, por otra parte,
el compromiso con la muerte). Era un tiempo en que andar en
bicicleta, hacer caminatas, bai1arse en los ros o en los lagos
formaba parte de la vida de todos los das. Cuando la estructura
de las ciudades tena una menor circulacin de automviles,
permita que la sensorialidad, el vagabundeo, la motilidad, la
movilidad del cuerpo ocuparan un lugar importante. Esta ausencia de carne y de sensibilidad en la evidencia de la relacin con el
mundo empuja a los sujetos a desarrollar, al margen de la vida
cotidiana, actividades de desgaste fsico que les permiten restaurar, provisoriamente, la identidad. Como el cuerpo es el lugar y el
tiempo ntimos de la condicin humana, sera imposible evitarlo
7 En otro trabajo mostramos que el borramiento del cuerpo no funciona como
un candado: muchas situaciones, tambin rituales, permiten una relajacin de
los comportamientos corporales y del discurso autoriza:do !'lobre las manifestaciones del cuerpo: los festejos (nupcias, reuniones familiares, banquetes, fiestas,
etc.). Los vestuarios deportivos, los juegos provocan la licencia de las conductas
y de las palabras. Al mismo tiempo, las recepciones, ceremonias, bailes, etc., son
ocasiones en las que el cuerpo adquiere el valor de la seduccin.

128

totalmente. Pero, sin embargo, la alianza ontolgica del hombre y


el cuerpo slo se ren ueva, vol un taria y provisoriamen te, por medio
de ejercicios y de un compromiso impuesto que no resuelven el
problema de fondo: la atrofia de las funciones corporales durante
la vida cotidiana.
Las horas de gimnasia o de jogging, de participacin en un gru po
de aprendizaje de masajes chinos o de karate, de inscripcin en
una sesin de bio-energa o de gestalt son los parntesis de la vida
personal, lugares privilegiados en los que se levantan las prevenciones habituales, en los que, parcialmente, se relaja el borramiento ritualizado del cuerpo. Ya no conocemos ms a nuestros
vecinos, salvo cuando compartimos calurosos momentos de distensin en los cuales "disfrutamos" con tanto ms gusto cuanto
ms amenazada se ve la vida privada. En estas condiciones se
pueden instaurar ejercicios en comn en los que se ponga enjuego
el cuerpo, se puede aceptar el contacto de la mano o de la piel del
otro, ya que la recproca tambin es posible, y cada uno, a su turno,
es herramienta y luego actor, objeto y luego sujeto.
E. Perrin percibi muy bien la instrumentacin del cuerpo en lo~
grupos de terapia con mediacin corporal en los que particip. El
consenso es precario pero necesario para el buen funcionamiento
de las sesiones. Esto muestra qu difcil es vivir la suspensin de
los ritos y de las omisiones en las que se basa la vida cotidiana.
Basta con que uno solo rechace la regla implcita: "Te presto mi
cuerpo si me prestas el tuyo" y "Todos los cuerpos sirven para
enriquecer mi experiencia" para que se <1uiebre ... La bsqueda
interior, individual es tan importante en el momento de las consignas como en el de los ejercicios colectivos. 8

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1
1

I
1:
l'

El otro es el que permite que se lleve a cabo la bsqueda


individual; es, en primera instancia, una herramienta cmoda.
Aunque el cuerpo se ponga en juego por el tacto, el aspecto
voluntario de los ejercicios no impide el tab del contacto, slo lo
desplaza por medio de la regla que hace, alternativamente, de
cada participante un objeto, o un sujeto de investigacin o
de entrenamiento en el aprendizaje de una tcnica o en la bsqueda de una sensacin. No se trata del cuerpo de la vida corriente (y,
por lo tanto, del cuerpo posible del deseo o del placer) que se presta
al otro en una relacin igual: es un cuerpo disociado de 10 pulsional.
El contacto fsico no implica a dos sujetos, propiamente dichos,
8

Eliane Perrin, Les culles du corps, Lausanne, Favre, 1985, p. 162.


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129

I,

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sino a la repetic in de un acto o de una tcnica o de la experi mentacin de algo sentid o como un aprend izaje, aun cuand o se trata
de un trabaj o sobre lo ntimo. El otro es un compaero por azar Y
su compromisp corpor al es condicin del mo. La experi encia
muest ra que cuand o los ejercicios tienen que repeti rse de a dos o
de a varios , la proxim idad de los compaeros, ms que sus posibles
afinid ades, rene a los partic ipante s. El contacto no es el de un
sujeto preciso en una relacin que se elige. Aunqu e puede producirse una situac in placen tera Yque la relacin vaya ms all de
la del gimna sio o la sesin, no es el objetivo de los ejercicios y la
rituali zacin que los gua, de todos modos, no alient a esta posibilidad. El aspecto relacio nal est en cortocircuito: el nico sentid o
que el otro tiene aqu es favorecer las sensac iones del que aprovech el ejercicio sabien do que, en la secuen cia siguie nte, los roles se
invier ten. Este es el modelo de un interca mbio realiza do con
bueno s proced imient os que muest ra que el cuerpo no es el lugar
indisc ernibl e de la existe ncia del sujeto sino la "mec nica del
cuerpo" cuya aprehe nsin es suaviz ada por la psicologa, sin que
se modifiquen realm ente el dualis mo cuerpo-sujeto y la dualid ad
entre estos ejercicios y la cotidia neidad . Sin duda que, a veces, el
dualis mo se amort igua, pero no se suprim e. E. Perrin evoca, con
humor , su experi encia en grupoS de compromiso corporal y subraya cmo los partic ipante s respon dan a las palabr as de los coordinadore s: "A tal punto que, frecue nteme nte, tuve la impre sin de
q4 me condu can al descub rimien to de mis sensac iones como si
e una visita
fuese
guiada a un museo. Lo que oa era que 'en un
mOUlento tendre mos una sensac in de calor all, picazn aqu,
etc.'" (p. 159). Un hermo so ejemplo del cuerpo promovido al rango
de alter ego con el que se inicia una relacin de seduccin. La parte
de uno mismo cuya presen cia hay que aprend er a domes ticar Y
cuyos recurs os hay que modificar para obtene r placer.

El cuerp o expue sto


Parale lamen te, la publicidad produce una avanz ada audaz al
abord ar los temas corporales relacio nados con la vida privad a y
asociados con la verge nza cuand o son revela dos pblicamente.
De una maner a "cool", "modeTna", se evocan preser vativo s, ropa
interio r, tampo nes, desodo rantes , zoque tes o papel higinico. El
uso ritual del humor desarm a la sensac in de moles tia del tele130

espect ador, del oyente o del 1ec t


afiche
s. El humor es una m or, o la del peatn que mira los
equvoco o de aborda r, por alu:~~~ cultur al ~e. desart icular el
Recur riendo a l se puede n s
.' emas prohIbIdos o delicados.
aspect os de la existe ncia que ~:~~~~~dn la c~nv~rsacin corriente,
evita, ritualm ente la deseo ti
eran mdlsc retos. El humor
ms subido s de t~no o ,n lanza y permi te abord ar los
temas
cotidia na, el espacio de 1~~u~~i~1~~~osos. Respe~to de la vida
vestua rio deportivo o de al
ti propon e la Image n de un
miento, por ejemplo) como u~u~~~:~stas (la co~i?a de un casaderoga r las reglas , est permi tido ~?bde excepclOn en el que, sin
con~rol sobre las manifestaciones ntil erarse de una .parte del
amigos o en las fiestas famili ares brotma~. E~.las ~omldas entre
pero el humor las vuelve inofen siva an .as Is.tonas equvocas,
a pesar de todo, su contenido E
~' al mismo tlempo que libera,
licencias, gue la risa desacti~a.n es e contexto se admit en ciertas
La conmvencia impue sta
'1
dad apela al sentid
o del hum~~~ el1~st~.o
poco.formal de la publicide criteri o y, de antem ano cul e . ~s matarlO: Alaba la ampli tud
haga. Salvo que uno teng~ "p p~b~l~za,;ualqUler crtica que se le
cmo no sonre r frente a es:eJ~?ClOS Y que no sea "moderno"
desenr olland o
se
del
entrar a la oficina del padre ( ue
p~p~l hlgIemco antes de
sellar. un impor tante contrat~ co~sta vlslble?'lente ocupado en
negocIOS) para pedirle que lo a
? un m~?ton de hombr es de
pblico,gTaciasalhumor alat yude. I~upcIOn de lo privado en lo
chico que, por supues to ~o ti orpez~~u~dadosamentecalculadadel
El estilo humorstic~ CUy:n:UPr~J,UlcIOS. acerca de esta dualidad.
el enfoque de temas de' los ue ~~o~ socI~1 ~onsiste en autori zar
pasar, en decir verdad es i~
'b~a prohIbIdos hablar , como al
choca ningu na sensib ilidad E)~SI es de expres ar de frente no
vida, vuelve acept ables ';
umor, en la public idad como la
ntimo , que fastidiaranl.::g~ne~y palabr as que provie nen de lo
la necesi dad de este rodeo e as ormul ara de otra maner a. Pero
revela da muest ra que 1 para pr~teger el objeto o la conducta
sentid os y valore s sig~e ~~er~o sigue estan.do impre gnado de
public idad intent a' ex ur a len o un l~g~r SImblico al que la
bes"ode"prejuicios"~ g Habla , sIgmf icativa mente de "tamente se manti enen e~~~ d~ evoc~ ,los a~tos ntimo s que ~ormal
~firma valores corporales y e:~~~cI~n., FI?alm~nt~, sostiene que
h~ad pero, sutilm ente borra 1 e o mtImo sm nmgu na forma"1.Ib~rac.in" del cuerpo 'se hace ~a ~ue ~~ana de lo. o~gnico; la
dIstanCIamiento de la "anim al' d Jd,}~ ef~a de la hIgIene, de un
1 a
e ombre: los olores, las

interminableme~t~Coelque le,:,a.~t~

inodor~

~n

131

secreciones, la edad, el cansancio estn proscriptos. A~imismo, el


ascenso social del deporte 9 o de la danza m~~erna Impone un
modelo de juventud, de vitalidad, de ~edu.ccIO~ o de sal~d. El
cuerpo liberado de la publicidad es lImpIO, h~o, net?, .Joven,
seductor, sano, deportivo. No es el cuerpo de la vIda .cobdIan~.
Las sociedades occidentales muestran una tendenCIa a co~sIde
rar menos, a incluir menos los datos ~orporales corre~pond~entes
a la condicin humana que otras SOCIedades,. tanto SI conSIderamos el desarrollo en el tiempo como en el espacIO. Aunqu~ toda? las
sociedades ritualizan las manifestaciones corporales, sImboh~a.n
lo ntimo y lo nfimo 10 sin dejar nad.a de lado, l~ manera de recI~lr
los datos fsicos, cinticos o sensonales es emmentemente vanable. Ya mostramos que ciertas sociedades absorben el cu.erpo c0?t0
absorben los individuos y cmo otras, que, a la inversa, dIferencIan
al individuo no pueden sino acentuar las fronteras del cuerpo,
que entonc~s operan como factor de individuacin. La danza
puede constituir el centro de la vida social o ser un~ cara de su
parte maldita. La modernidad, aunque a m~n~do amb~valente ~on
respecto a este tema (vase infra: .la relabvId.ad de~ retorno al
cuerpo) es, en su conjunto, bastante poco hOspIt~~an~del cuerpo.
Su establecimiento est basado en una negac~on ntual,de las
manifestaciones corporales. Ante un pedo, ~n rUIdo del estomago,
un eructo todo el mundo simula no haber Oldo nada. Sal;ro que el
humor lo~e ritualizar la molestia, borrndola d~ un s?lo trazo.
Puede suceder que el hecho de faltar a la regla de dlscrec~n tenga
por objeto la humillacin del interlocutor. El d~~precIO por la
norma cuando es unilateral, traduce la preocupacIOn por afirmar
una su'perioridad jerrquica o una volunt~d por tomar el poder.
Tambin puede manifestarse por el mal alIento,. un olor desagradable un aspecto desarreglado o un vocabularIo soez, etc. ~odo
depe~de de las convencione.s sociales y del umbral de toleranCIa de
los interlocutores en cuestIn.
El subterrneo, el autobs, el tren, el ascensor, la sala de espera, son los lugares en los que se manifiesta en m~yor grado el
distanciamiento que golpea al cuerpo y ~a ~olestIa que surge
del contacto fsico sin simbolizacin. El objetIvo de escamote~ de
la ritualidad est llevado, en estas situaciones, a su mXImo
exponente. El uso quiere que la proximidad fsica que se produce
9 Utilizado sin cesar por la publicidad, el deporte aparece, ho!, ti como ;1
paradigma de la excelencia social. Sobre este tema puede verse el In orme e
Esprit, "Le nouvel ige du sport, abril de .1987. .
10 Vase David Le Breton, Corps et soc,t, op.c~t.

132

en los transportes pblicos o en el ascensor se oculte fingiendo


indiferencia por el otro. La mirada se posa en cualquier lado que
no sea la persona que est enfrente. Las miradas se vuelven
ausentes, fieles a la conducta que hay que mantener en estas
condiciones; la gente se preocupa por no llamar la atencin o por no
molestar al otro.
Si los cuerpos tienen que tocarse, o slo rozarse, se impone una
breve excusa para metabolizar la transgresin de lo prohibido que
est implcito en el contacto. Salvo que la muchedumbre venga a
imponerlo en una especie de fusin torpe y suspenda, provisoriamente, la prohibicin. Inmerso en la multitud, el individuo vuelve
a encontrar la condicin comunitaria, las fronteras personales y
las del cuerpo se disuelven. Es el nico momento en el que el
contacto y la proximidad fsica de los dems no lb ponen incmodo.
Hoy se est produciendo un cambio en ciertas normas sociales
y emerge otro umbral de sensibilidad: la desnudez en las playas o
en la televisin; programas en los que parejas exponen su vida
sexual;joggers que recorren las ciudades y los parques y contribuyen a suaviz2.r las prevenciones que pesaban' sobre el cuerpo
humano. La mayor vinculacin del deporte con la vitla cotidiana
desdibuj la diferencia, anteriormente muy marcada, entre vestimenta de calle y vestimenta deportiva. Aparecen nuevas maneras
de hablar del cuerpo. Pero en la vida cotidiana, en las relaciones
con los otros, en la mayora de las normas corporales que rigen la
vida social, nada cambia el borramiento ritualizado de las manifestaciones somticas. Los lugares privilegiados, tan regulados y
con empleos del tiempo tan ritualizados son los que reciben, con
mayor frecuen.cia, un cuerpo valorizado: gimnasios, estadios,
paseos pblicos, salas de aparatos, espacios publicitarios, playas
en verano, etctera.
Un ardid de la modernidad hace pasar por liberacin de los
cuerpos lo que slo es elogio del cuerpo joven, sano, esbelto,
higinico. La forma, las formas, la salud, se imponen como
preocupacin e inducen a otro tipo de relacin con uno mismo, a la
fidelidad a una autoridad difusa pero eficaz.' Los valores cardinales de la modernidad, los que la publicidad antepone, son los de la
salud, de la juventud, de la seduccin, de la suavidad, de la higiene. Son las piedras angulares del relato moderno sobre el sujeto
y su obligada relacin con el cuerpo. Pero el hombre no siempre
tiene el cuerpo liso y puro de las revistas o de las pelculas
publicitarias, es ms, raramente responde a este modelo. De este
modo se explica el xito actual de las prcticas que sirven para
ejercitar el cuerpo (jogging, gimnasia modeladora, body-buiding,
1.33

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e!c.), el xito de la cirugia esttic a o repara dora, el de las curas de


adelgazamiento, el desarr ono espect acular de la indust ria de los
cosmticos.

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, El cuerpo d e b e ser borrad o d'l '


:tscap acitad o 'o
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corporales comunes en
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El cuerp o escam otead o


La liberacin del cuerpo es, en realid ad, una frase hecha ambigua,
equvoca. El hecho de que afecte poco la vida corriente de la gente,
la situacin desvalorizada de los ancianos, de los discapacitados o
de los
,e incluso la de los enfermos graves (sida, cncer, etc.l
o de los morib undos , sigue demos trndo lo, El cuerpo debe pasar
desapercibido en el intercambio entre los sujetos, aunqu e la
situacin implique, sin embargo, que se lo ponga en evidencia.
Debe subsu mirs en los cdigos en vigencia y cada uno debe poder
encOntrar en suse interlocutores, como en un espejo ,las actitud es
corporales propia s y una imagen que no lo sorprenda. En este
sentid o, el que no juega el juego, delibe radam ente o no, provoca un
profundO males tar. Cuand o las referencias de la identificacin
somtica con el otro cesan, se instal a el males tar;.cu and o las
aspere zas del cuerpo impiden que el mecanismo social del borra
miento social se instau re, s ..inotala la molestia. El cuerpo extrao
se transf orma en cuerpo extranjero, opaco, sin diferencia. La
imPosibilidad de identificarse con l (a causa de la enfermedad,
del desord en de los gestos, de la vejz, de la "fealdad", del origen
cultur al o religioso diferente, etc.) es la fuente de todos los
prejuicioS de una persona. La diferencia se convierte en un
estigm a ms o menos afirmado. A priori, por supue sto, nadie le es
hostil ni a los discapacitados ni a los locoS, por ejemplo, nadie es
indife rente a la suerte de los ancianos y, sin embargo, el aisla
miento de que son objeto tanto unos como otros nOS habla sobre el
difusO males tar que provocan. Nada ms sobrecogedor, al respecto, que observ ar los comportamientos de los peatones cuando un
grupO de nios o adultos discapacitados mentales se pasea por la
cane o entra a una pileta de natacin. La hostilidad se manifiesta
raram ente, pero las miradas no dejan de posarse sobre ellos y todo el
mundo hace comentarios. Como el drama cotidi~no de esa mujer que
quera mante ner a su lado a su hijo "moglico" Y atraa sobre ella
misma y sobre el hijo las mirada s de los transe ntes cada vez que
sala, Violencia silenciosa y tanto ms insidiosa porque ignora que es
violenta,

I.~tencio.

~locos"

SI
ciegon -escrib
e 1e propone a
de un
posici
,ense
'
y 1e pide
permis o parala mujer
a
que 1o conduc
jo e cambia r
el
el.de ella,
a lo que para c'l o
eva ropa ligera El ciego e Sfi1 a mUJer tiene
,
, seria ms'
d'
le re re
.
o por temor al equvoco ,11 como o, por respeto depre
las conv enClOnes

br~~d:e~~~~e~eel.~~alentendido,~S;:i:l;:::o ?r
~I

nu~c1ar

El ciego,
entoncin'
es debe somet
tado
a su condic
erse a un cdigo
.
encue ntra duran
mulliplica las dificultcorporalm
adapno conaoe y en laste 1a VIda cuando est frente a ades con que se
bien adapta do a I
no debe despe rtar
las .que
maner a de actuar no
ser un
El CIego
mente, debe actu
socIa. SI quiere ser ace t
'
esta
considerados nor::.r conforme a los modelos
obllgatoriaNorm as
ales por la sociedad" ( .b .d
om portam len to
conductas
implcitas pero
.,.p. 375).
tes de lo
ci,cun scribe n las
rigen las
tar en
el afloramiento
en el
cuando
l
desde el comiede la enfer,!,edad, ste est m: hombre discapacila
de los mterca mbios ms e s o menos excluido,
estos sujeto s re que envuelve cualqu ier eornen tes a causa de
aparece, de
rompe el sis!em a de
Frente a
negociar una defi o,
una eVldencia ind udab l: Ivas, el cuerpo
Cmo abord ar
fuera de lasref er y s."vuhelv: dificil
ruedas ? . C _ a c.lego o al enfermo al
e~clas abl tuales.
trsel o?" omo deCId" si necesi ta o
en que
una pregun
,(, ay
silla de-

,q~e
::~:

~~era .delbe~Ia

J:~~oral~s
descon~c~~IJet?s,

l~ interacci~'. r~:~l;~at

:~S:~';:I~;~!eSCOnOcido
incertidum~zo,

p;o~~

sucePti~;;o~as ~
'entromet~d~~'

d~ ~dO, ~ero

qU~ ~
n~lIl::ponen

;:;;b~:dz~;nitn-

::c,::::;~~~!racasa

c~n
1~ICWllll1utua

q~i::~

expe~~u:-ntro.

~o aXJa~st~

11

P'erre Henri, Les al! eugles el la socil , P ans,


, PUF, 1958, p. 179.

135
134

Tan slo por su presencia, el hombre con ':lna disc.apacida?,fsica


o sensorial provoca una molestia, un cambIO en la mterac7IOn. La
dialctica fluida del habla y del cuerpo de pronto se crIspa, se
enfren ta a la opacidad real o imaginaria del cuerpo d~l otro,
genera las preguntas sobre qu conviene o no hacer y decI~. Yel
malestar es tanto ms profundo cuanto menos sus atnbut~s
fsicos favorezcan la identificacin. El espejo se ha roto, slo refleja
una imagen fragmentada. La fuente de toda angustia c?nsis~e, sin
duda, en la imposibilidad de proyectarse en el otro, de IdentIficarse en cierta manera con lo que encarna en el espesor del cuerpo
o ~n sus conductas. Este otro deja de ser un espejo tranquilizador
de la identidad abre una brecha en la seguridad ontolgica que
garantiza el orden simblico. 12 Un "juego" sut~l, pero cargado de
angustia se introduce inmediatamente en ~1.s,Istema de eXJ?~cta
tivas. La incertidumbre que rodea la defimclOn de la relaclOn es
compartida por el discapacitado que se pregunta en cada encuentro cmo ser aceptado. Aunque el interlocutor muestre deferencia la dificultad para tomar en cuenta el contenido de la demanda
pu~de, a veces, herir su susceptibilidad. Pierre Henri, luego de
una larga investigacin sobre este tema, nota que
la mayor parte de los ciegos se queja del carcter inade~uado, de la
torpeza y de la ineficacia de la ayuda que la gente qUlere darlE;s.
Cada vidente tiene sus propias ideas, no slo sobre cmo arreglarselas con un ciego, sino sobre la tcnica que ste ltimo debe seguir
en las diferentes circunstancias de la vida prctica (p. 329).
La incertidumbre que pesa sobre el encuentro contribu~~ a hacer
ms fuerte la dificultad de la negociacin mutua. La faCIlIdad con
la que cada uno entra en el rito no existe ms. El cuerpo no est
ms borrado por el ritual, sino pesadamente presente, en una
situacin embarazosa. Resiste a la simbolizacin pues sta no se
produce desde el comienzo, hay que ir a buscarla expo.nin??se al
malentendido. Esta es una de las fuentes del rechazo ImphcIto de
que son objeto los discapacitados o los que tienen algn trastorno
de conducta.
.
El hombre discapacitado no establece, sin embargo, necesanaEsto, contrariamente a otras sociedades que no mantienen nin~na p'eve~
cin respecto de la enfermedad y que integran a los enfermos al mtercambIo
simblico, sin negarles nada; nosotros procedemos por ~xclusin f~ente ?- es~~s
categoras (discapacidad, vejez, locura, muerte ... ) al retIra~les la slmb~hzaclOn
y al otorgarles un signo negativ?, miex:~ras que es.tas SOCIedades las mcluyen
como compaeros totales en la clrculaclOn del sentIdo y de los valores.

mente, una ruptura con la simblica corporal. Incluso puede


seguir sintindose "normal" y sufrir por las miradas que no deja
de recibir o por la molestia que provoca.
\

El individuo estigmatizado -escribe E. Goffman- tiende a tener las


mismas ideas que nosotros sobre la identidad ... por supuesto, lo que
experimenta, en lo ms profundo de s mismo, es, quizs, el sentimiento de ser una persona "normal", un hombre como los dems,
una persona, por lo tanto, que merece su oportunidad y un poco de
tregua. 13
En nuestras sociedades occidentales, el individuo que sufre de
una discapacidad no es percibido como un hombre completo, sino
a travs del prisma deformante de la compasin o del distanciamiento.
Una pantalla psicolgica se interpone. No se habla de la discapacidad sino del discapacitado, como si fuese su esencia como
sujeto el ser discapacitado, ms que poseer una discapacidad. En
este caso, el hombre es reducido slo al estado de su cuerpo,
planteado como un absoluto, y es deducido, de algn modo, de la
manera en que su cuerpo se presenta socialmente. El discapacitado no es considerado en tapto sujeto, es decir en tanto alguien que
encierra algo ms, "ese algo y ese casi nada" que le da sentido y
contorno a su existencia, sino como poseedor de algo menos. Si la
anatoma no es un destino, ya que sociedades y sujetos la simbolizan a su manera, se convierte en uno cuando el hombre se ve privado
de representar algo distinto que sus atributos corporales.
Ante l, el discapacitado recuerda con una fuerza que se le
escapa y que se mantiene con su sola presencia, la precariedad
infinita de la existencia y despierta la angustia del cuerpo desmantelado que fue materia prima de muchas pesadillas individuales y de la que no escapa ninguna colectividad humana; la
mutilacin, la ceguera, la parlisis, la lentitud de los movimientos
son las representaciones arquetpicas de esta pesadilla.
. El discapacitado recuerda la insoportable fragilidad de la condicin humana. Lo que la modernidad se niega, obtusamente, a
concebir.

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Erving Goffman, Stigmate, Pars, Minuit, 1975, p. 17.

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La s am big ed ade s
de la "li ber aci n del cue rpo "

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torn o, S el que per tur ba los


En cua nto al "loco", es factor de tras
el "juego" don de rein a la gra veritu ale s de inte rac ci n, pro mu eve
poderes que el cue rpo ocu lta
dad de las comunicacin social. Los
aci n: hab la en voz alta de
no pue den con jura rse en la ritu aliz lan , pue de ma stu rba rse '
se cal
cosas nti ma s que usu alm ent e
agr edi r, her irse vol unt aria tar,
gri
e,
ars
nud
ost ens ible me nte , des
El suf rim ien to vue lve incomme nte , hac er mu eca s, provocar, etc. tos . La aus enc ia de previsiien
pre nsi ble s sus ges tos o com por tam
par a arm oni zar con l las
tad
cul
difi
la
to,
bili dad y, por lo tan
rac ci n, llega aqu a su pun to
exp ect ativ as cor por ale s en la inte
ca que el loco suf re cot idia nacul min ant e. La violencia psi qui tri enc ierr a y los mu ros que se
lo
me nte , la vid a qu mic a en la que se
ved ad de sus falt as respecgra
la
ra
est
mu
to,
agr ega n al aisl am ien
pal abr a "loco" tien e la mis ma
to del ord en mo ral de la sociedad. La rro ga pro fun dam ent e a los
inte
etim oio ga que la pal abr a iron a:
prohibiciones y las om isio nes
las
n
me
asu
o
suj eto s ace rca de cm
se le per don a que Je dtant~
de las mo dal ida des cor por ales . No
deb era desap!lres:~I, qi;cretapub lici dad al cuerpo, cua ndo st e o" hac e res urg ir 10 rep rim ido ,
mente,. en la rela ci n social. El "loc
fun dam ent o del inte rca mb io
no slo el suyo, sin o m s all , el del te est bas ad en rito s de
rien
social; mu est ra que la vid a cor deb er ser tran spa ren te como
no
e
st
que
,
rpo
cue
del
evi tam ien to
voc ar reprobacin.
pro
de
pue
que
por
d"
"m ate rial ida
ace rca del cuerpo, hay otr a
Hoy, en el dis cur so que se ma ntie ne s modificadas. En est e
sociale
mir ada , otf a at.encin, nor ma s
ent e, el ima gin ario del cuerpo,
ent usi asm o, se cambi, ese nci alm a dua list a. Por otr a par te, no
pero sin que se alte rar a el par adi gm , per o una libe rac in de l
rpo
pod ra exi stir una liberacin del cue ado par a el suj eto mayof
ific
sign
mismo, es decir, que hub iese
dife ren te de las act ivid ade s
ple nitu d. Y esto, a trav s de un uso arta r al cue rpo del sujeto
. Ap
fisicas o de una nue va apa rien cia
prim ero es una figu ra de estilo
del
par a afir ma r luego la liberacin
de un ima gin ario dua list a.
hum ana son, en la sociedad
Los dat os fsicos de la condicin
nos nor ma tiva y, por lo tan to,
act ual , obj eto de una evaluacin me gen era l de bie nes tar cualto
gen era n en los suj eto s un sen tim ienntie nen con el cuerpo? Est o es
ma
s
sto
que
qui era sea la rela ci n
ma ci n de la "liberacin" o del
lo que, en efecto, sub yac e a la afir de la condicin del cuerpo, en
"retorno" al cuerpo. El cambio act ual
138

el niyel del dis cur so Socia

era el pla cer d


que Inte rfie ran en l' . ~, gen
mo del os est ~ ser uno mismo sin
los
IO
edad, la seduccin e JUIC
min usv al' tIcos en vigencia la
res sociales m s ! la~ eve ntu ale s
una "libe las! ,et,;' Los indicado_
var a del cue r o SI~lllfica.tivos de
n Como racI~~ me did a con la
tos en el camp~ d!~nan la I~tegraci(pa rtic ' partICIpantes comple_
in
a ~omunlCac
esti gm as) de 1OS anC
Ipa nte s no ma rca dos por
Iano d
s. o e los dis cap aci tad
d e los que tien en
Pod ra const'~s,. de los obesos o
utilizacin social m ~na ~Icatriz.
las potencia1i~a~I~, tam bi n, la
mULsculares, cin tic :: ~~l,~~a des del
s sen sor iale s ,
hom bre .
a "liberacin" d e1cueurp Icra
h
d ]o cotidiano El d'
o, ay, es fraccion .
e
liberacin a~Ia, est~ sep ara da
provoca son pro duc t ~curso de la
as que
e l?s cla ses Sociales me d; as pr.a~ticgiadas.
Est a "liberacin" se
ylle
PfI
o
ect ua me nos por pla cer as
me nte , st e est
sen te) qu(:~n9ue, lndudable_
trab ajo sob re udoce:::. frecuencia, pre
cul o per son al' aJO el mod elo del
con 10 que impone el Ismo, del clcuerpo en
Izado, de acuerdo
rca do del
ent usi asm o cont 'b me
o. El
ye
fla hac er m s rgid~~ Fom ent o dad la
~pariencia corpor~l
de
s
o, est ar bro nce :J nor ma
Joven, etc., par a la m~~; . aco, bellrte, esta r bron
o, en forma, ser
fue
ser
ca, etc., par a el homb] r,
ser dinmido,
cea
t
r~) y por 10 tan to ma
cla ram ent e una d
s o menos
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r
ene
no ~ued~
pro duc ir los signoseJ:s,~lma del que
razn
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por
t.'
1. c~erpo liberado" Pa
depreciacin del
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hombre. Aliment:nveJecIn:iento que
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categora~ J~a l~a eXlsteI?~ia (los
ancianos, los minu~v~fi~: CIertas
On
laCl
pob
d
s, etc.) el sen tim ien to e
,~~r sus atri but os fsi
sen tido , pod ra esta J a~artados
:lE
dhberacin del cuerpo~~s n eS,te ctiv a Cuando h~10S deCIr que la
ser a efe
o la preocupacin por sOlo
aya esapareci_
e cue rpo .

Zfi

139

l'

-- -- -- -- -- -- 1

T
Captulo 7

EL ENVEJECIMIENTO INTOLERABLE: ,
EL CUERPO DESHECHO

:
",

El cuerpo indeseable

Es necesario que dediquemos un captulo al envejecimiento y a la


representacin social de la persona de edad avanzada. Se trata de
dos elementos que revelan la condicin moderna del cuerpo y que
permiten afinar los anlisis precedentes.
La definicin que da Erving Goffman del estigmatizado no
excluye a las personas ancianas:
Un individuo que habra podido con facilidad ser admitido en el
crculo de las relaciones sociales ordinarias, posee una caracterstica tal que puede llama~os la atencin y esto hace que nos alejemos
de l, destruyendo, de/este modo, los derechos que tiene respecto de
nosotros de acuerdo con sus otros atributos.'

La vejez vive una relegacin social ms o menos discreta que la


distingue y que le da una ubicacin en la vida social ordinaria. En
ella discernimos, en efecto, el trabajo de una marca. A veces el
anciano lleva su cuerpo como un estigma cuya repercusin es
mucho mayor de acuerdo con la clase social a la que pertenece y
segn la calidad de aceptacin del entorno familiar. Hay una
estigma virtualmente fuerte en el envejecimiento.
La vejez es actualmente ese "Continente gris"2 en el que vive
1

Ervng Goffman, Stigmate, op. cit.


Communications, n 37, 1983, "Le Cntinent gris".

141

I
I

I
1

I
~I

f
!
I
i

m rica , per did a en la moderuna poblacin ind ecis a, un poco qui exp erie nci a ni a la me mo ria.
la
nid ad. El tiem po ya no le sirv e a
anc ian o se des liza len tam ent e
El
o.
tad
gas
rpo
Tampoco al cue
los val ore s cen tral es de la
fue ra del cam po simblico, der oga , la vita lida d, el trab ajo . Es
in
mo der nid ad: laju ven tud , la seducc do de la pre car ied ad y de la
uer
Rec
.
ido
rim
rep
lo
de
la enc arn aci n
, es la car a de la alte rid ad
ana
hum
in
dic
con
la
frag ilid ad de
envejecimiento que alc anz a a
abs olu ta. Ima gen into lera ble de un to de la juv ent ud y que ya no
cul
todo en una sociedad que tien e el
cer o de morir.
eje
env
de
ho
hec
el
r
iza
sab e sim bol
ca una mu erte que cam ina
El trab ajo del env eje cim ien to evo
que sea posible enc auz arla . El
sile nci osa me nte par las cl ula s sin arn a dos inn om bra ble s de la
enc
anc ian o ava nza hac ia la mu erte y
Nin gun a de las dos son tab es ,
.
erte
mu
la
y
ez
vej
la
mo der nid ad:
sig ue ma nte nie ndo un sen tido
como se dice tan seguido: un tab
nte ra alre ded or de la que se
en el tejido social, rem ite a una fro po. Ni la vejez ni la mu erte
gru
est ruc tur a una ide ntid ad com n al de la ano ma la, esc apa n al
s
are
lug
los
son
el,
cum ple n est e pap
y val ore s a las acciones
tido
sen
rga
oto
que
ico
cam po simbl
del cuerpo.
sociales: enc arn an lo irre duc tibl e
anc ian o a la percepcin del
La percepcin com n red uce al
cio nes . "yu erp os relegados,
cuerpo, esp eci alm ent e en las ins titu del asilo era n cue rpo svi ejo s
s'
ocultos, luego olvidados, los 'viejito no ser v\a n m s, cue rpo s con
ya
in tile s que hab an ser vid o y que se dep osi tab an ah esp era ndo
los que no se sab a qu hac er y que
las pri me ras pal abr as de un
que se dig nar an a morir." Est as son en la imp res in que recibi
crib
art cul o de R. Sebag-Lanoe, que des a y me dia na. En la ma yor a
larg
a
ad
al ent rar en un servicio de est
ano , la sin gul arid ad individe las ins titu cio nes , el esp eso r hum rpo arru ina do, del cue rpo
cue
dua l se bor ran con la fras e hec ha del al que hay que lav ar. El viejo
rpo
cue
del
al que hay que alim ent ar,
eto , es un cue rpo des hec ho cuy a
no es m s su his tori a, no es m s suj gur ar. 3 Del mismo modo que
hig ien e y sup erv ive nci a hay que ase
un asilo. En
da de trab ajo de una volu ntar ia en
a Por ejemplo, el rela to de un
su trab ajo,
o
Tod
rga.
enca
se
ona s de las que
ning n mom ento hab la de las pers limi tars e a una sum a rest rict iva de gestos
ce
arac in
al men os tal como lo describe, pare
imos: cambio de las escu pide ras, prep torios),
de man teni mie nto de cuerpos ann
lava
los
en
ieza (ma nch as de los ba os,
e que
de los carr itos con el desa yun o, limp
por el tiem po y por todo lo que tien
sada
Aco
etc.
s,
ano
anci
de lo
r
limp ieza de los
lado
reve
ce
para r. El test imo nio pare
hace r, da la imp resi n de corr er sin ituc ione s. Vase Nicole Ben oit-L apie rre, P.
que sucede, en efecto, en muc has inst pau vres , Par s, Ed. Ouv rier es, p. 26 y ss.
e des
an de la
Cevasco, M. Zafiorpoulos, Vieilless
a por una anci ana: "Aqu se burl
dich
plar
ejem
bin
tam
e
Una fras
."
iarla
hace n es limp
dign idad de la gent e, lo nico que

142

.
el discapacit~do 1
eto de su cue r
completo. Simon~ ~eanclano ~s obj
po y I?o un suj eto
e decir al
La mu jer rot a" Bea~vOlr le hac
sona.J~c~ntralde
PE[
"
rpo
trminooccide~t fle reSIgn a mi cue u~cin~n~eJeclmiento,
siva red
especie de vasal1aj~ :arc~ la p~ogreque opone su . e cuerpo, una
dad
~ah
Una
lo hac e bajo la de
e ltimo. LlJetoycuerpoyque
dO lor, son otro see lJendencIa de e~t
orios, de la d: ef~er~edad, el
te a la condicin ~e~glo\pero prOVIsenvejecimie
1 ad mh ere nel
a una dua lida d defi .t~m re, per o
est~ asociado
~
iaf
percepcin soc
r~ducido al cuerpo III I~a. En la
Iano se ve
anC
e
'
po
a
o
que o aba ndo na poc
BIChat escribi.
a tal pun to que
co,
.
Vean al hombre que se .a paga al final de una 1
.
a poco, todos 10S
a vejez: muere de
arg
sO
Suce
gan
apa
se
I~os
sent
1as
ordinarias de
las causas
sensaCIOnes pasan por sObr~v~fen~e; afectarlos. 4
e os SIn
La vejez trad uce u
.
el
en
nto
me
mo
~
cuerpo dej a de
del
in
res
rep
]a
~~
ble, el mo me nto e:;
expone a la mir:~r ~o:I
se
rpo
cue
el
que
e
fi
de
do
Sim one de B a. otro de Un mo nd al: avorable. ,
esc
escribi, al fina~~~vOlr rec uer da el
as que l1~~e hro~oco Cuando
cos
las
de
;
del1
la vejez. Afi rma rlo [lo{
ra o mISmo .que que bra r un a a a um~ral de
que obligaba a much as
to. de sllencio
as mUjeres a situ ars e alc
mo modo.
mIs
No mb rab a lo inn om b rabtr
e
e.

El env eje cim ien to


/ .
Si ant es los homb res--/
'
envel
t .
. nat ura l
ca mIn
J Clan Con el sen
o
m~e~to de seg uir el
onl
rec
un
a
aba
llev
mayor, el hom br que os
d combat;~u:llento. cada vez
hue llas de la eda~ d~.la mo~ernida
env eje cer p~r ~ el tIempo las
su Posicin profesi~n~~ne m18do deont rar emp leo em or per der
campo comunicativo .5 ya no enc
o espaCIO en el

a.

Bich at, Reeherehes h .


logiques Sur la vie et 1
a~ ~ Cie, 1802 P 153 P 'Yslo
a mor!, Pari s, Bres son
.
.
'
. UIS- Vincent Th~ma
afri
los
a
que
Ica
expl
s
t
o les
trari
deCIr que son ms ..
con
el
por
s,
~no
pre
les
se
. gus a
dife rent e de la v . VIeJOS cuansdoluga res
,gun a la edad. Par a un'a Ima
gen
eJeNz, en otro
v
.
Lo
vieilless e en Ati
ase
ven
'
G

nqu e oir" ? eorge Con dom inas "A' U!S- Ince nt Tho mas , "La
A .
e
Mos
.
".
an
mes
Sle du Sud -Est '
en
es F mle y. "Les pers onn es' age
s d cII~ns e.t ance tres sie
que"
Ant Iqui t clas
,en omm unie atio ns op .el.
ans
,
G

x.

143

Parala mayora de los occidentales, envejecer, especialmente


en los sectores populares, aunque no solamente en ellos, es
librarse a un lento trabajo de duelo que consiste en despojarse de
lo esencial de lo que fue la vida, en quitarle importancia a acciones
apreciadas en otros momentos y en admitir, poco a poco, como
legtimo, el hecho de que se posee un control restringido sobre la
existencia propia. Despojo que puede ser absoluto o que lleva a
ciertos ancianos que viven en instituciones a coleccionar piedras
o trapos, a guardar un despertador o una foto que sobrevivieron al
naufragio y que son los nicos signos de la existencia pasada.
Depreciacin de uno mismo que finaliza en el empequeecimiento del territorio, hasta que slo queda un cuerpo inmvil y
casi intil, que necesita ayuda hasta para la satisfaccin de las
necesidades ms elementales. Retroceso progresivo de la simbolizacin de la presencia en el mundo y repliegue en una especie de
territorio animal en el que lo simblico es residual, salvo que el que
lo cuida est atento y se quede a su lado para intentar restituirle
un sentido a la existencia por medio de la presencia o de la palabra,
el gesto o la escucha.
La depreciacin de uno mismo y de las actividades inherentes
a la vida cotidiana considerada, ahora, sin perspectivas, la experimentan tambin algunas personas no demasiado viejas en las
primeras semanas de vida en las instituciones, es decir, cuando el
despojo alcanza su punto ms alto y el sujeto queda reducido, de
ah en ms, a su cuerpo. Si no muere, interioriza una especie de
muerte simblica a travs de una dependencia cada vez mayor del
personal que lo cuida, el repliegue sobre un yo cada vez ms
restringido y desvalorizado puede llevar a la posicin fetal o a que
no se levante de la cama, como cuando delegan todas las actividades corporales en el personal de la institucin. Cuando se perdi
todo, queda el lmite del cuerpo o, aun ms, la demencia: otra
manera de no estar ah.
El envejecimiento es un proceso insensible, infinitamente lento,
que escapa a la conciencia porque no produce ningn contraste; el
hombre pasa, suavemente, de un da al otro, de una semana a la
otra, de un ao al otro, son los acontecimientos de la vida cotidiana
los que dividen el paso del da y no la conciencia del tiempo. Con
una lentitud que escapa al entendimiento, el tiempo se agrega al
rostro, penetra los tejidos; debilita los msculos, disminuye la
energa, pero sin traumatismos, sin ruptura brutal. Durante
mucho tiempo en la vida, los ancianos son los otros;

porque siempre la consideramos


.
. cOI?o una espeCIe extraa; yo me
convert en otra en tanto q
,
ue SIgO SIendo yo misma.6

La senectud es un camino
pesa nunca, cada da se ava~ue se recorre a paso de hombre, no
di~tancia parece larga e inagot~~lun so sobre la ruta, pero la
qmer edad. La evidencia
'
e e rayecto que resta, a cualidentidad sigue siendo el ~~:~~ ~~rcha. y ~l sentimiento de
sombra, el tiempo inscribe su h
. Iel e mSI~~ente como una
El rendimiento de una persona uelIa en l~ relaclOn con el mundo.
ni su salud se altera de este mod~~ ~e n:t0dfic~ de un da para otro,
bruscos; es sobre todo el recu d' lInO InsenSIblemente, sin golpes
hacer sin problemas el ao a~~e~i~rq~e evoca lo q~e el sujeto poda
entre todas las realidades h
. roust ya dIJO que la vejez es
' .
umanas la que
d.~rante mas
tIempo. El sentimientO
. es mas' a bstracta'
clOndelagotadeaguaqueha d b de la vejez traduce la aparidel cuerpo se renueva sin c ce es or .arelvaso.Comolaimagen
fsicas del sujeto acompa - esar refleja fieh?ente las aptitudes
sujeto no tiene ia impre~~~u:e ~~~sformac.lO~es fisiolgicas, el
asombramos cuando mi ramo fi t d a~ enveJecIendo. Todos nos
paso del tiempo no es nunca s o os .e ace.algunos aos. Como el
sensacin de inmovilidad stercep~~ble f~lcamente, sugiere una
consciente para darse cue~ta dnecesI a un mtervalo y un examen
Salina de El Gatopardo en 1 e ~ue el ~uerpo cambi. El prncipe
que siempre sinti cl paso a~: rUJa ~ de su muerte, recuerda
compara con la huida de
'
ra e e , del "fluido vital". Lo

r:

granos de arena apretados que se deslizan


.
descanso, por el estrech9Jorificio de un t?~a uno, sm apuro y sin
momentos de intensa actividad d
re OJ .: arena. En algunos
de continuo abandono desap~ e ,gran atencIOn, este sentimiento
impaSible, en la menor ocasi~ecIa, para vo!ver .a presentarse,
tentativa de introspeccin E ,al m~no~ sIlencIO, a la menor
impone cuando todo se caIi~. ra como e rUIdo del pndulo que se

Durante mucho tiempo s r . ,


malestar. No era una hem~r~:~i~~I~ ~~ flujo de la energa sin
sangrado menor de un vaso san '
e . ~empo, como mucho el
un momento en que una gota de~ume~ s~n Importancia. Pero llega
de arena raya la trans a
. gua o ace desbordar. Un grano
entonces, que envejeci. p renCJa de las cosas. y Salina sabe,

,Ili':

la vejez -dice Simone de Beauvoir- es parcialmen te dificil de asumir


6

Simone de Beau

. L
..
VOlr, a vlelllesse, Pars, Gallimard, 1970, p. 301.

144
145

I.11'I

J,
...

Im age n del cue rpo

I
I

I
f

,
1

aci n que el suj eto se hac e del


La ima gen del cue rpo es la rep res ent e m s o me nos conscienterec
cue rpo ; la ma ner a en que se le apa y cul tur al de su his tori a
ial
soc
to
tex
con
me nte a trav s del
reflexin sob re la clnica de la
per son al. Gis la Pan kow , en su
ent rec ruz am ien to est ruc tur a,
psicosis, dis ting ue dos ejes cuyo
rpo. Est a se org ani za alre deexi sten cia lme nte , la ima gen del cue la uni dad de las dife ren tes
de
dor de una form a: el sen tim ien to
como un todo, de sus lm ites
n
nsi
ehe
apr
su
par tes del cuerpo, de
ten ido : es dec ir la ima gen del
pre ciso s en el espacio; y de un con
nte y fam ilia r en el que se
cue rpo como un uni ver so coh ere reconocibles. i Per o cre em os
y
ins crib en sen sac ion es pre vis ible s
otro s dos ejes, nti ma me nte
to
cep
con
e
est
a
r
nec esa rio agr ega
ir, el conocimiento, aun cua ndo
rela cio nad os: el del sab er, es dec
e de la ide a que la sociedad se
sea rud ime nta rio , que el suj eto tien
, sab er qmo est con stit uid o,
hac e del esp eso r inv isib le del cue rpo funciones. Est os tres ejes
las
cmo se org ani zan los rg ano s y
exi sten cia y van cam bia ndo a
su
e
ant
dur
bre
aco mp aa n al hom
cim ien tos . Son pun tos de refeme did a que se suc ede n los aco nte
hom bre la sen sac in de una
ren cia nec esa rios que le dan al
Est a ima gen del cue rpo es como
arm on a per son al, de una uni dad .
acciones que se llev aro n a cabo
un var a con la que se eva la n las
me did a fam ilia r de la rela ci n
y las que hab rn de pro duc irse , una principio, conflicto ent re la
, en
con el mundo. En est e nivel no hay
ima gen que st e se for ma del
rea lida d cot idia na del suj eto y la
cuerpo.
per son a que envejece (pero
Fin alm ent e, en lo que res pec ta a la
igr ant e, etc.), hay un lti mo
tam bi n al dis cap aci tad o, al inm ir, la inte rior iza ci n que el
dec
com pon ent e ese nci al: el val or, es de los atri but os fisicos que lo
to
pec
res
suj eto hac e del juic io social
, altolbajo, flaco/gordo, etc.). De
car act eriz an Oindo/feo,joven/viejo
y con la cla se social en la que
acu erd o con la his tori a per son al
ndo , el suj eto se apr opi a de un
est ruc tur a su relacin con el mu
la ima gen que se hac e del cuerpo
juic io que ma rca con su imp ron ta
y su aut oes tim a.
en del con tex to social, cul tuEst os cua tro com pon ent es dep end que ser a imp ens abl e la
el
ral, inte rpe rso nal y per son al, sin
que la ide ntid ad del sujeto.
do
mo
mo
mis
del
ima gen del cue rpo ,
res ent a aqu el pun to de vis ta
Sin em bar go, el reg istr o del val or rep
7

et sa psychose
Va se Gis la Pan kow , L'ho mme

146

, Aub ier, 1969.

.
del Otro, y obli a
,
eto !l ver se des de una 6 '
SUj
bf1
r~
Aho
favorable.
s o me nos
ma
c~
~tl
por
da
cta
afe

est
En este nivel se infi~~' la vejeaz poc
negativo.
no
SIg
n
o en la i
1 .ra poco
de su cue r o'
eto tien e
suj
el
que
ge~
meno~~
ext rem o, d'e el sentllr~Iento de un
Un
que obliga la pb.cli~~ ~e~sonaJ. ~n
cor por ales pue~:~t?Cla a m
nes
cIo
fun
e as.
Ir~~ CO ? el cor ona mie nto de una
da. Las pal abr as
VIda aca badic
se
que
as
ton
Ia
pIC
pro
bau t
un ni o en S
se
ndo
cua
en
d'
lo
l
ara , en Sen ega '
Iza a
tam ent e:
lci
exp
Icen
.
.
o
~ue vIva mucho tiem p,
ligenCia
Inte
a
teng
que
m
de
los
dlas que
sea ta~ P~d.re y madre, ms
que
blo,
pue
del
d
eda
florezca, tanto ues
(citadovleJO que. su cabeza
ms
q no pueda caminar
Thomas).
por LOUIS-Vincent

l!

'
Tam bi n pue de vivl:se
como una dec ade .
.
de dis gus to c
in
. Est o dep end e :l:I a, Con una sen sac
mo
mIs
nal del ancia~~slgO
soper
valores, del sen tido q~et~aY~C~~ria a sus
a.~tos, de la calid~~ ~u~
uye
cia del ent orn {a r~
CIOn de dep end en' e a pre senem
a mIs ma situ aboc ar seg ' o.esto
des
de
cla pue
s f:ac t ores, en
act itud es opu est as.
un
'
A1 res pec to h
.
" a y que sub ray a
imp a t
lleva a un
del ~nVeje~i%~i:~~;~~c~~ ~ocial
mUje~. ~~~~~::~~?O
que en la
bre
om
soc ialm ent e
se deba, ese nci aln I~na pIerde, a, la vita l'd u~al s~duccin que
cur
hom bre pue de ga len e, a la (respo
una fu 1 a , aju ven tud . El
tIem
el
~on
nar
vez ma yor ya
uc7i6n cad a
se val oriz an la ene~r~
g : de sed
,?~adurez. Se h~~~aen e!, un
ene nci a la
exp
,la
.
las
con
sed uct or
de
"d '
o" p
gri
nes
SIe
hnd o vieiJ
.
ses , e un
ero nun ca. se aso cIa rn esto
.
,
'

mUJeres. Un a mu '
a las
s dcah~cativos
slguiera inte nta nd o se
lJern~~~eH
h
a
r
UCI
mu cho m s j'ov en
bre
'1': :
.
a, atra era sob re s u . u.n.IO om
a
com pla cIe nte de la soci
nad
JUIC
n
n'
aci
edad, per o la situ
la perfeccin y dem
a
ite
ext rem o del ~~~ers~ se adm
Sim one Sig nor et d u~stra el. lm itea, que de u vIg?r d~l.hombre.
q~e es "un a ie ~c~a:, con jUstici del homb na :r.n~Jer VIeja se dice
VIeJa, en tan to
0 qu e "tlen e su
pm ta". La vefez lma
des 'ua1me nte a la re Vle1
. 'J
'J
.
.
JUICIO social V rca ,lg
1
e
de ia edamuJer y al.h om bre en
per dur a una i~aemos aq~, m s all
a del homb~~e ~os sUJet~s, cmo
hac e del prim erogen socl.al opue~t cuy a a r ~ ~,la mUJer, que
bas ada me nos en un Su~eto actIvo un citrt~~IacIOn social est
en
que esta ble ce con ~~ apardlencia que
o~o en la relacin
und a
seg
la
de
y
o,
n
mu
que se de rad
to .maravilloso
o~e
tiempo. El ~n
-'po r el con1rari~ Con el Correr del enc ial.
SIgue siendo,
re
om
El per son al q' un sed uct or pot
.
a
los
de
ue se enc arg a
. de
nClanos en un servOlCIO
147

~stada larga o .mediana, puede hacerse cargo del estigma o, a la


mversa, desartIcular, por medio de una actitud afectiva el juicio
sobre s mismo que el anciano haba interiorizado. Puede' intentar
una rest~~ra~in de la imagen corporal con el anciano, por medio
de la aCClOn dIrecta sobre el cuerpo para lograr una restauracin
del sentido. De acuerdo con cierto nmero de propuestas realizadas 'p0~ Rene S.ebag-Lanoe hay diferentes acciones posibles:
restItuIrle al anCIano la identidad nombrndolo, intentando reconstruir el hilo de la vida; favorecer el mantenimiento de las
relaciones familiares; acomodar el espacio de la institucin de un
m~do ms p~rsonalizado para que existan lugares que impulsen
el mtercamblO; promover una poltica del movimiento por medio
de una gimnasia adaptada a sus necesidades, para evitar que se
qued~n en la cama y se olviden del cuerpo; cuidar la vestimenta y
el pemado para restaurar el narcisismo; reintroducir el sentimiento del placer de la vida cotidiana; promover el contacto entre
mdi~o-pacie~~e en los dos sentidos. 8 Tambin es posible pensar
en la mstalaclOn de un taller de esttica en el que los ancianos se
preocupen por su.rostro, se maquillen, se peinen; el rostro es, sin
Juego de palabras, la capital del cuerpo. Actuando positivamente
sobre el sentimiento de la cara, se apoya la vuelta al narcisismo
~or~al ?el que ~l anciano ~e haba ido separando poco a poco, al
mtenonzar el dIscurso socIal que convierte a la vejez en el grado
cero de la seduccin. Al reavivar el sentimiento del rostro se le
afirma al anciano que las arrugas no alteraron su identida' y que
puede resultar placentero cuidar la apariencia propia. Reactualiza gestos y sentimientos, hace que renazcan los recuerdos, vuelve
a encontrar un espesor de vida que lentamente se achicaba. Por
medio de estas acciones se favorece la instauracin de un sentido
y de valores que puede permitir que el anciano recupere el gusto
por la existencia y vuelva a concederle importancia a su relacin
con el mundo.

La mirada del otro


Por medio del cuerpo nos exponemos al trabajo del tiempo y de la
muerte. Pero la imagen del cuerpo que el individuo se forja, se
8 Rene Sebag-Lanoe, "A la recherche de l'identit perdue, psychomotri~it et
gronotologie", La psychomotricit, 1984, vol. 8. pp. 39-44.

148

moldea de acuerdo con su paso por la vida; sta lo dispensa de una


apreciacin demasiado brutal del envejecimiento. Es sobre todo el
otro el que enva, en espejo, como algo depreciado, la inscripcin
de la vejez. La imagen del cuerpo no es un dato objetivo, no es un
hecho, es un valor que resulta, esencialmente, de la influencia del
medio y de la historia personal del sujeto. No hay nunca aprecia,
cin bruta de las sensaciones del cuerpo, sino desciframiento,
seleccin de los estmulos y atribucin de un sentido. 9 La identificacin de un sentimiento, la tonalidad positiva o negativa que se
le atribuye, traducen una ecuacin compleja entre las influencias
sociales y culturales, la experiencia del sujeto respecto de cmo fue
criado, de nio, especialmente de las relaciones con la madre. As,
el sentimiento de la vejez es una mezcla indiferenciada de conciencia de uno mismo (a travs de la conciencia aguda de un cuerpo que
cambia) y de una apreciacin social y cultural. El sentimiento de
una ensomatosis (cada en el cuerpo) no es un dato bruto, es la
interiorizacin de un juicio que le quita valor a la vejez, antes de
ser un juicio personal.
Las cosas del cuerpo y, sin duda, las del deseo, revelan la marca
del tiempo. En cuanto la mirada del otro deja de fijarse en uno, en
cuanto se produce la suspensin mnima en la que se presiente,
en un momento, eljuego del deseo, entonces comienza la conciencia del envejecimiento.
El sentimiento abstracto de envejecer nace, por lo tanto, de la
mirada del otro. De la misma manera, son secuencias al mismo
tiempo sociales e individuales las que lo reformulan a nuestra
conciencia: aniversarios, una separacin, ver crecer a los hijos,
verlos irse, ver llegar a los primeros nietos, lajubilacin, la-sbita
desaparicid'ada vez ms frecuente de los amigos, etc. El sentido
que se le atribuye a estos acontecim1entos, su valor, remite a una
axiologa social y a la manera personal que el sujeto tiene para
acomodarse a ellos. El sentimiento de envejecer viene siempre de
otro lado, es la marca en uno de la interiorizacin de la mirada
del otro. Ver las fotos de antes, que remiten a una cara que no es
ms la de uno, ver los rostros transformados de los dems despus
de una larga ausencia, es conocer una confrontacin ntima del
tiempo metabolizado. En el rostro del otro y en el propio, en los
movimientos, en las maneras de ser, el tiempo hizo su obra como
una hormiga. La vejez es una flor que tarda mucho en abrirse, es
un sentimiento que viene de afuera y que a veces da races
precoces y otras tardas, pues depende del gusto por la vida del
9

Vase David Le Breton, Corps et socit, op.cit.

149

, 1ca
. , no comienza a unalO
,
'fra cronolog
sujeto. No se trata solo de unteclndicios que slo el sujeto conoce.
edad precisa, es un~ s~ma
La vejez es un sentImlen~o't que el campo social integra mal~l
En ella se entrecruzan a oSb" la precariedad y la muerte. a
cuerpo por una parte pero tam le~e edad la negacin qu~ ~arca
actual condicin de las perst~~:ce con s~ propio envej~clmlento,
la relacin que cad~, uno es : muerte, estos son los SIgnos que
la negacin, ta~ble~, d~ ~ hombre occidental a aceptar los dato~
muestran las reticencIas ~ '1 en primer trmino, un ser carna .
de la condicin que hacen e e ,

-,

Captulo 8

EL HOMBRE Y SU DOBLE:
EL CUERPO ALTER EGO

Un nuevo imaginario del cuerpo!


Desde fines de los aos sesenta, y con una extensin cada vez
mayor, surge un nuevo imaginario del cuerpo que conquista
prcticas y discursos hasta ese entonces inditos. Luego de un
tiempo de represin y de discrecin, el cuerpo se impone, hoy, como
un tema predilecto del discurso social, lugar geomtrico de la
reconquista de uno mismo, territorio a explorar, indefinidamente
al acecho de las incontables sensaciones que oculta, lugar del
enfrentamiento buscado con elentorno, gracias al esfuerzo (maratn, jogging, etc.) o a la habiIldad (esqu); lugar privilegiado del
bienestar (la forma) o del bueh parecido (las formas, body-building, cosmtica, diettica, etctera).
Una prdica muy maternal exalta las energas sociales en una
repentina pasin por el cuerpo. Pero las ambigedades heredadas
de los siglos XVI y XVII, especialmente ilustradas por Vesalio (1543)
y por Descartes (637) no han sido abandonadas. El modelo
dualista persiste y acompaa a la "liberacin del cuerpo". Conocemos ]a imagen de Clouzot en Le corbeau: un golpe sobre una
lmpara que cuelga de un cable modifica eljuego de sombras y de
luz, difumina la. oposicin, invierte los valores, pero, a pesar de todo,
respeta la polaridad: "Donde est la sombra, donde est la luz."
del ara-s como no tenemos una
"Como a la edad no se la vive e~ ~l mo~~ es ~osibl~ declararse. viejo ~uy
Periencia transparente como la fi e Ic,?gSi~one de Beauvoir, op.Ctt. p. 31 .
ex
temprano Y creerse J' oven hasta e l ma.,
10

. 150

1 Una primera versin del comienzo de este captulo apareci en el Journal des
Psychologues, julio-agosto de 1988, n 59: "L'apparence physique".

151

I
Lo que perdu ra es la divisin entre el hombr e y su cuerpo. Hoy,
a travs de estas prcti cas y de estos discursos, el cuerpo deja de
repres entar el lugar del error o el borrad or que hay que corregir,
como lo vimos con la tcnica. No se trata ms de la ensom atosis (la
cada en el cuerpo) sino de la posibi lidad del cuerpo, de la carne,
de una va de salvacin. En un caso como en el otro, una misma
disyuncin opone, implc itamen te, en la person a, lo que corresponde al cuerpo y lo que corres ponde a lo inapre hensib le del
hombre.
Desde un punto de vista fenomenolgico, ya lo hemos dicho, el
hombr e es indife rencia ble de su carne. Esta no puede consid erarse
una posesin circun stanci al, encarn a el ser-en -el-mu ndo, sin el
que no existir a. El hombr e es ese no-s-qu y ese casi-n ada que
desbor da su arraig o fsico, pero que no podra estar disociado de
l. El cuerpo es el hbita t del hombr e, su rostro . Mome ntos
de dualid ad hacia aspect os desag radabl es (enfer medad , precar iedad, discap acidad , cansan cio, vejez, etc.) o agrada bles (placer,
ternur a, sensua lidad, etc.) le dan al sujeto el sentim iento de que
el cuerpo se le escapa , que excede lo que l es. El dualis mo es algo
muy distinto, fragm enta la unida d de la person a, a menud o
implc itamen te, culmi na en un discur so social que hace de estos
episodios de dualid ad un destino; transf orma el exceso en natura leza, hace del hombr e una realid ad contra dictor ia en la que la
parte del cuerpo est aislad a y afecta da por un sentid o positivo o
negativo, de acuerdo con las circun stanci as. El dualis mo moder no
no divide cruelm ente al alma (o al esprit u) y al cuerpo, es ms
inslito, ms indete rmina do, avanz a disfraz ado, atemp erado bajo
distin tas formas, todas basad as en una visin dual del hombr e.
Lugar del gozo o del desprecio, el cuerpo es, en esta visin del
mundo, percibido como algo distin to del hombr e. El dualis mo
contemporneo disting ue al hombr e de su cuerpo.
En los dos platillos de la balanz a estn el cuerpo despre ciado y
destitu ido por la tecno-ciencia y el cuerpo mimad o de la sociedad
de consumo. El sujeto est en una posicin tal que su mirad a
enfren ta el cuerpo, del mismo modo que el descua rtizad o de
Valve rde contempla, pensa tivam ente, sin dolor ni nostal gia, la
piel que sostien e en el brazo como si fuese una vestim enta vieja
que lleva al sastre para que se la renuev e. El estetis mo de la
postur a, su aire volunt ario, no deja de tener cierta connivencia
antici pada con la modernidad.
Este imagin ario del cuerpo sigue con fidelidad y (socio)lgicamen te, el proceso de individuacin, cada vez ms aceler ado, de
las sociedades occidentales, a partir del fin de los aos sesent a:
152

.,
i~versin de la esfera rivad
n por el yo, multip lica~pacIO
p~eoc.
at'
~da
de
Cln de los modos
sujetos, obsolencia
~los
de
zacrn
d~r;ll
~
ncias
rpida de las refere
rminac in.
mdete
o~es,
va
?s.
i
del
nte
difere
Un tiempo
ntal aparec e y
occide
mo
u.alIs
ndlv~d
l
te
damen
profun
ca,
modifi
respec to
onales
tradici
s
' as re aCIOne
del cuerpo.

I
1

, 1

El cuerp o,
marc a del indiv iduo -

f 1

.
.
Ya hemos visto que en una estruc t
indivi dualis ta
tIpo
de
socIal
,u~a
d
ncia
concie
toma
a
l~ person
e SI mIdsma como figura termin ada '
bIen delim itada de la carn e encerr
a a en ell El
, .'
como un lImIte fronterizo "fact d . d' . a. cuerpo funciona
lugar y tiempo de la disti~cin. ~~ c~~n IVIdu~ci6n" (Durk heim),
que queda cuand o se perdie ron 1 t rp(o, ~n cI~rta maner a, es lo
ms tangib le del sujeto en cua os o ~os. vease mfra), es la huella
y lo~ vf-?culos que lo conect aba nto s~ dIstJ:n den la trama simb6lica
idad.
~l ~n.dlVidklismo invent a e~ ~on os mIem~ros de!a comun
al
que
tIempo
mIsmo
al
mdIvIduo; la diferenciaci d uerpo
una
en
otro
del
la
sociedad en la que los lazos ~nt e fno g~nera
la que se establ ecen bajo la gi~~ ~s ru~etos S?? ms relajad os, en
la de la
s~paracin. Una serie de rituale s c~ a mclusIOn y nolabajo
n de
funci
es,
entonc
mple,
dIspon er una relacin con el
sa.
indeci
ms
vuelto
h~
~e
q~e
Se instau ran cdigos del bue~u~~~
acorpor
s
norma
an
ImplIc
e

q.
1
r
les precis as, y que social izan la
a
maner
la
a
cuerpo
el
con
n
aCI
ce
del
s
de la repres in. Los valore
lo
vos
negati
bien
ms
son
~.erpo
1
a
tia
moles
asocia n a la
a
apoya n en ese suplerr:ento a:~l?uenz~, ~l error (Descartes). 'Se
IgUO, mdIgno, pero sin el cual el
hombr e no existir a. _
' ..
En el segun do mome nto del
dualista, el de la
mdl":l
~vance
d
el
y
s
sujeto
los
atomizacin de
dad narcis ista, el cuerpo se convi : eme[gefncI~ de una sensib ililo que queda cuand o los otros se ~:e1~ e re ugIO y el valor ltimo,
todas las relacio nes sociales se v 1 en eva~escentes y cuand o
ute ven IPrecanas. El cuerpo es el
ancla, lo nico que puede darle cer
a sUJ'eto, por supue sto que
. pero por medO d eza
'sona
,

aun prOVI
arse a una
sta puedet'vincul
t 10 leos otros
sensib ilidad co~n ,encon
.
ra
a
r
.
flujo de
del
' par ICIpar
1os SIgnos y sentir se cmod
la
reina
que
la
en
falta de certez a. Las sociedoa~~suna .~ociedlad
OCCI enta es, enfren tadas a la

153

,11
1

jll
, 1

'. I

I
I

f
.1

ci n con el mu ndo , en la que las


car enc ia de simbolizacin de la rela
gan and o por sobre las relaciorela cio nes for ma les siem pre sale n
ores), gen era n formas in dita s
nes de sen tido (y por lo tan to, de val rpo, pero el cuerpo cub iert o
cue
de socializacin que priv ileg ian el
cre cie nte inv ersi n.
de sig nos efmeros,~ objeto de una
nto de rito s m s o me nos
mie
La sociedad, con el enc aba lga
por lo tan to, org ani zan do las
for ma les que sig uen rigiendo y,
del hom bre con el ent orn o, se
rela cio nes sociales y las rela cio nes
o sin inv ers in , vaco de sentido,
con vie rte en un ma rco cmodo per
eto se agr and a. El ten or del
El ma rge n de aut ono ma del suj
lve "mecnico" y pie rde , poco a
vn cul o social se modifica, se vue
tan to m s de comunicacin, de
poco, su "organicidad".:I Se hab la
am or, de sol ida rida d, cua nto
con tac to, de calor, de bie nes tar, de po social. Ent onc es, en este
m s esto s val ore s aba ndo nan el cam alis tas en la comunicacin,
eci
vaco de sen tido , pro life ran los esp
bie nes tar, en el am or, en la
el
en el con tact o, en el calor, en
vis tos par a tale s fines, producsol ida rida d: Lug are s y tiem pos pre
azos, est as obligaciones sociales
tos y servicios des plie gan , de a ped
esf era pri vad a lo que no pue de
que llev an al suj eto a bus car en la
esp era r de la vid a social ord ina ria.
nes de belleza, a las ses ion es
De la con cur ren cia frec uen te a salo gin g a la ma rat n, del uso
jog
de tera pia s cor por ale s de gru po, del esq u o al pat ina je, de la
al
ial
sor
de nav es de aisl am ien to sen
bus ca, por medio del cuerpo
uo
ivid
cos m tica a la die tti ca, el ind
rup tur a) viv ir un des arro llo de
(y por que el cue rpo es el lug ar de la
val or clave de la mo der nid ad,
lo nti mo . La inti mid ad se vue lve un nue vas , las del bie nes tar
es
inc luy e la bs que da de sen sac ion mo; exige el contacto con los
mis
uno
de
n
cor por al y la exploraci
y de ma ner a con trol ada , La
otro s per o sie mp re con me sur a
laz la bs que da de la convivenela bor aci n de la inti mid ad ree mp
cia de los ao s ses ent a.
su loo k, y tam bi n qui ere que
El hom bre poco formal, cool, cui da
e, un am bie nte y una mir ada .
lo hag an los dem s; es, ese nci alm ent de socio al que se le pide la
ecie
El cue rpo se convierte en una esp orig ina les, la ost ent aci n de
s
m
es
ion
sac
sen
las
me jor pos tura ,
e pro por cio nar (a su dueo?)
deb
e
st
o
Per
s.
ace
efic
los sign os m s
combativo y de flexibilidad, de
tam bi n una mezcla de esp rit u
valo r al
la alia nza social, lo que le otor ga
El smb olo es la mat eria prim a de
auss),
i-Str
(Lv
os
lic
unto de sist ema s simb
ario, es
inte rcam bio, Una cult ura es un conj
prec
slo
es
vez,
su
a
o,
sign
El
.
arie dad
es como el
mez cla de con siste ncia y de prec
ere a entu sias mos provisorios, No
la vers in men or del smbolo. Refi
al.
soci
y
onal
pers
d
smbolo, estr uctu ra de la iden tida for as de Dur khe im,
las cele bres met
3 Inve rtim os aqu
2

154

'f!

.
fue rza y de res ist
.
des envo1tur a y de ele
.
la de "~
a part ars e nun ca deenC
1 '
Sl~
EXigenci,as tpicas !:?:~~t ua
ate nua ci n de 10 fem::i~~u~c~oni
ma scu lmo . Un eie mp1o ent re
o
e
muchos otros:
, J

El hombre' pien sa en e''(Uesto noe s nuevo") ,


'1
("l n
,Ple nsa tam bi nen supl~
oqulerequeestosesepa''J. L os t'lempos hab an cam b' d.
1
u~a vez... El seiior

o~~~~~se
b~le,men
1 :~;hac~~ia~eib'b~~eS;~
'{r;~~n~
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~;d~aC~~~t::erntiJ
~~~~aba
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su pareja las crem as, 1as mscaras y has ta' la t'
Ah ora la viri lida d no le t
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cabeza a los pies T.',uno'ar
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(Pu blic idad
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~l propio cuerpo, el me or s '

ano, el delegado con


aquel JsegJ~I~{c~~~~~~rc
~pe?, del
m~~e~e~e
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Juz
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ma gm ano

po crece como un bro te nuevo e~ la cep.a


del d\lalismo hom bre cue rpo per ten eci ent e a la1 vid a SOCIal OCCI~enta}"desde los s'191os
XVI y XVII. Per o el
mv iert e E 1
de la cada,:~ ~~n~~~r~uerpo se
tab la de'sarva~f~~,~~ster el signo

~~~r:~
~~ad~ali~mo at:afia
ividu:Ti~%~n;~~m~:~s t~r
~~~P~f~o dfl ind
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c?nced~ ~iempre

des vin cu r e
La sensib~f~J~~o, ~llentr~~ se
del individ~=]~~~mposlcln social.
orneo modific los t~~i~arcosldslestlaa
relacin dua list a Je~~~te~p
m re Con el cuerpo,
Lug are s del
ant es e t b
que
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d
in
P
culo ~eai~n som etid os a la discrec
rid
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or
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por
o,
or,
si~pu
hoyJin ~ifi~ultades,
juve~~:;:ritS", se convirtieron i~cluso~~n:n

a;~~~~I~;
~~,df!e !~~~1er e~t~~!nZ:dlosv~~hom
~~~~~tor de ]~u~r:b~iel~7Jver
bre s se
ano no slo eque usa

en la s r~n com une s en


hom~las pla yas , sino tam bi n
homb c1Ud~des. Las pie rna s d~ los
rer ; el
de mostrarl~~~a ?O ~acen
mis mo
pas a c~:cl~~ ,ya no tien e miedo
Lo
,
lIco
pub
1
po
ren
Joggers cua ndo cor
El
~: las,c~udade~,
inv~~:fa~~~~;:bre, su torso, se v~~~:~r~~~~r

~~~:)~sh~tere-ego f:: l~ !~!d~~7~~ ~: ~iJe, ~1 bOdY-~~~~?:gq(~r

;!~~:c:!
~;;~~!~~~ ~e~;~~~r~VEIC~::i~:;'~~~a;,en~e~,los~~~hr~;'oes~y/~;
~~:s~
serri

dolorosos (Du stin HoN::;Zn~~l~:~f no,

e Nlro, Jan eFo nda , etc,),


155

Ii
cede hoy ante hroes agresivos, seguros de s mismos, adeptos al
body-building, cubiertos por armas poderosas y todo esto, curiosamente,. a travs de un triunfalismo del cuerpo que no es percibido
como contradictorio: Rambo, Rocky, Arnold Schwarzenegger,
Braddock, Charles Bronson, etc., hbridos de msculos y de acero,
mquinas de guerra, robots. El paradigma de la mquina del
cuerpo est realizado, en concreto, en los papeles que tanto le
gustan a Arnold Schwarzenegger y a Silvester Stallone. Es interesante comprobar que algunos actores, y J ane Fonda es el
ejemplo ms significativo, acompaaron este cambio de sensibilidad y se hicieron adeptos y ensalzaron el cuerpo musculoso. Las
mujeres reivindican el derecho a la fuerza y tambin van a los
gimnasios con aparatos. Al mismo tiempo que el cuerpo del
hombre se "sexualiza", el de la mujer se hace ms musculoso. Los
signos tradicionales de lo masculino y de lo femenino tienden a
intercambiarse y alimentan el tema de lo andrgino que se afirma
cada vez ms. El cuerpo ya no es un destino al que uno se abandona
sino un objeto que se moldea a gusto. La relacin de conciencia del
sujeto respecto del cuerpo se modific sustancialmente. El imaginario contemporneo subordina el cuerpo a la voluntad, convierte
al primero en un objeto privilegiado del entorno de la segunda.
Cuanto ms se centra el sujeto en l mismo, ms importancia
toma el cuerpo, a tal punto que invade el campo de las preocupaciones y lo sita en una posicin dual. La falta de gravedad del
sujeto respecto de su arraigo corporal, el xtasis del cuerpo,
alcanza su punto de incandescencia. El cuerpo se convierte,
entonces, en un doble, en un clon perfecto, en un alter ego.

El cuerpo alter ego


En la edad de la crisis de la pareja, de la familia, de" la "multitud
solitaria", el cuerpo se vuelve un espejo, un otro de uno mismo, con
el que es posible cohabitar fraternal y placenteramente. En el
momento en que el cdigo social se pulveriza suavemente hacia su
correlato individual (la correlacin reemplaza, poco a poco, a la
cultura), o en el que la atomizacin de los sujetos confirma la
explosin nuclear que impact en el centro de la vida social
occidental, el individuo es invitado a descubrir el cuerpo y las
sensaciones como un universo en permanente expansin, como
una forma disponible para la trascendencia personal. Al abando156

nar lo. social, el indi~iduo gan un mundo porttil al que hay que
sedUCIr, explorar SIempre ms all de los lmites: el cuerpo,
ele~ado ~ af.ter ego y no l~ parte U?-aldita libr~da a la discrecin y
~l sIlen~~o ( la salud, decIa R. Lenche, es la VIda silenciosa de los
organos ). El cuerpo muta y toma el lugar de la persona sta
cumple el papel de piloto, es decir, que estamos frente a la v~rsin
moderna del modelo platnico. Es la prdida de la carne del mundo
la que 7mpuj~ al sujeto a preocuparse por su cuerpo y darle carne
a ~u eXIstenCIa. Se busca una vida social ausente abriendo en uno
mlsm~ un espa~i.o dialgico que asimila el cuerpo a la posesin de
~n o~Jet~ famIlIar, al que se eleva al rango de socio. En el
ImagmarIO ~ocial el discurso es revelador: a menudo la palabra
cuerpo funCIOna como un sinnimo de sujeto, persona.
~aso del c~erpo.obje~o al cuerpo sujeto. Esto, que se corresponde
mejor con ~IImagmano del clon4 se realiza cuando se le otorga al
cuerpo e~ tItulo de ?lter ego, persona completa al mismo tiempo
que espejO (no e~peJo d~l o~ro en el campo del smbolo, sino espejo
del ser que remIte a SI mIsmo), valor. El individuo se vuelve su
propia copia, su eterno simulacro, por medio del cdigo gentico
p~esente en cada clula. Sueo de una capilarizaci6n infinita de lo
mI.smo, a travs de .la fantasa de que la personalidad completa del
s~Jeto est, potenCIalmente, en el gen. Tambin existe el imaginarIO qu~ ro?ea a los temas sociobiolgicos y que afirpia el carcter
he~edltano de gran cantidad de cualidades (inteligencia, fuerza
fSIca,. belleza, etc.) a pesar de la desmentida de los mismos
genetIstas. 5 En este imaginario el hombre es una emanacin del
cuerpo, subsu~ido bajo. la forma del gen (y hasta' de la "raza").
El cuerpo se aleja del sUjeto y puede, en ltima instancia, vivir su
av~ntura pe~sonal, ya que, planteado como otro del hombre, no
deja de reu~llr todas sus cualidades personales.
El c~erpo ?isociado se convierte, en el imaginario moderno, en
el cammo mas corto para alcanzar y transformar al sujeto inma.Por e.l mo.mento, q.uedmonos con el fantasma, pues la clonacin proviene de
un l~agInano .del mismo, de un reflejo narcisista que olvida el carcter no
gentico, es deCir, no t~ans.~isible, de lo que compone la identidad del sujeto. El
clon nunc~ ser la duphcaCIO? del sujeto porque muchas variantes incontrolables
entran enJuego en su educaCin. Adems, las condiciones sociales e histricas de
su desarrollo seran profundamente diferentes.
5 Sobre la socio~i?loga, consl~nse las tesis de Wilson, Sociobiologie, Rocher,
1987. P.ara una cntIca ~e.estas teSIS desde la gentica, vanse A. Jaccard, Eloge
de. la diffre~ce, la ~netlque et les hommes, Pars, Seuil, 1978; Au pril de la
SClence, Pan s, Se~.lll, 1982; Marschall Sahlins, Critique de la sociobiologie
'
Aspects anthropologiques, Pars, Gallimard, 1980.

157

I
(

1
f

I
~I

t.

1
li
I

las sen sac ion es. En la sen da


teri al al que vis te con la car ne y con psicolgicas reiv ind ica n al
as
de Mayo del '68, mu cha s pr ctic ren tad o a la pal abr a, pat rienf
tico
pu
cue rpo como ma teri al tera
al trab ajo cor por al que modifimonio del psi coa nl isis . Se le pid e
rim a ma les tare s y res erv as. Se
que el car ct er del suj eto y que sup
jun to de las arti cul aci one s o de
pre sum e que act uan do sob re el con
sio nes per son ale s, se reconcilia
los m scu los , se dis uel ven las ten
exi sten cia act ual , sin ten er que
al hom bre con su infa nci a o con su
cia, a una rec orr ida psicolgica
rec urr ir a un exa me n de concien
exp res in cor rien te de los
red uci da a la "charla", seg n una
las pal abr as de Zazie, sto s le
ade pto s a est as pr ctic as. Seg n rls , per o no hac s nad a".
dicen al psic oan lis is: "Ch arl s, cha el cue rpo ind ica los pun tos
,
Car tog raf a de lo que falt a par a ser
a que des apa rez cn las
par
e
ent
cam
que hay que mo difi car fsi
nte ser a ma teri al y el especiaten sio nes psicolgicas. El inc ons cie
se pro pon e libe rar al yo de est a
list a de las "ar tes del cuerpo", que
ad, sim ple y rp ida me nte : "Sea
infl uen cia , pod ra leerlo con facilid
ed qui ere tran sfo rma rse , emqui en sea , dice uno de ellos, si ust
.
piece por su cuerpo" (P. Sal om an)
favorece el esta ble cim ien to de
jeto
-su
La rela ci n dua l cue rpo
act uar sob re uno gen era ,
prio rida des de est e ord en, ya que el otro. Dej a de per cib irse la
re
nec esa riam ent e, con sec uen cias sob
ene rga pla nte a como pre subio
la
en,
uni dad del suje to. Par a Low
alid ad est n condicionados por
pue sto que "los cam bio s de per son
gicas". Con ver tir al hom bre en
los cam bio s de las funciones fisiol olla r la fan tas a de que un
arr
un efecto del cue rpo llev a a des
o res pira tori o pue de modificar
cici
ejer
ple
sim ple ma saj e o un sim
la exi sten cia del suje to.
te en una masa que hay que
El cuerpo -dice G. Vigarello- se convier
que hay que disolver, que
das
rica
reducir, un montn de cosas imb o extraa par a borrar, desplazar.
provocan la incursin de una man in de los sujetos como resultado
corregir. El sueo de una convers ible que se haya ejercido sobre
de alguna presin material y tang licitan nunca sus presupuesellos aflora en estos gestos que no expnzar zonas olvidadas, estas
tos. Los masajes que inte nta n alca
es no percibidas. 6
correcciones que subrayan las tension
la vida. Las am bic ion es de la
Cam bia r el cue rpo par a cam bia r
las de los ao s.se ten ta. Un
mo der nid ad son m s mo des tas que pue de obs erv ars e en Jer ry
eje mp lo de est e cambio de act itud
62,
des sciences hum aine s", Esp rit, n
Geo rges Vigarello, "Le labo rato ire
febrero de 1982.
ti

158

Rub in, aut or de Do it ' u na d e 1as gr d


an es obr as de la con t racul tur a nor tea me rica na de los ano s set ent a.
..
Ser
un vieJo que no sufrir esta
aca,
Heno de fr=~~~~z:e(~:~e crisis c~rd
~~~P~~~~~~"ta]ac~rd ms
OS? Me
larga posible mi vida. Te rem~dl
sales minerales c~ o
mmas,
vlta
amo
el desay
medioda Nu . amo cereales en entos que ~no y ensalada a]
ocupa de 'mi c~ca como carne ni alim

ol~~~~ ~:~sp~:
~~:~r~ii~t~~es~~ l~~~ rev
:~~~r:!~rme, n~~: ilib
les
lem
rio general: cuare;t~P ~ntos natura

Max E i p~ra el equ


el
AtqU es~
fa~~~laB
de los accidentes card
a
otlO
acar
e
sacada ~e ~sepr:~:=sgepar
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'
1
r
a retr asa envejecImiento de las clul :
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impiden el desaerrol
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tomo vi taminas p~r:~~:~~r: /Q~~
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mun
d~o
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tas
si se tra
la que h~y q~~ \~ cuerpo como
ien to pt imo u~a m~uma de
suje to est ana l;' ene r un ren dim
pue sta par a usar ~ eunI dad del
m s rac ion al tOd~~a{::ente des com
olv ida rse de nad a ~lmanera
par ece un objeto al que s:a rte s y ~o
ar, un socio con el que hcue rpo
c~nci1iar Jos valores, un ~~tquea fum
que
or que hay que ma nte ner l e ay
p~ezas en condiciones
el c?n jun to funcione ~~~:s. lLas
a
dletti.ca con stit uye otr:f~~:t~udee est a mte rv
.,
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nue vos val ore s a trav s
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mq~ina a Ja que
ner . Veamos ot::~n:1e::~~: una
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Cuida~o COn los rad ical es lib r,,!s, feno' menos nat ura les que se ,ro
~,rman
a par tlr del oxgeno que res
. :pEramos. Es decir qu e el organEsmo se
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i Dan ny Cohn B
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Actuel s, p. 3 6. La -tran
..
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~
de
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erar
itin
n en el
los ao s sete nta ~deas~an~e com
ex me ilita ntes de
ffiobra de D. Cohn-Bendi~c' v~s
ease . Lasch, Le
complexe de Nar~isse , ~:'S ,eLla
a ont, 1981.

159

1;

oxida como el hierro o como la manteca rancia ... '" (publicidacl de las
cpsulas "Eradical"). O: "confort, suavidad, rendimiento", estas
palabras no pertenecen solamente al vocabulario automovilstico,
(el hombre) las exige ahora para su epidermis; los xitos se producen
en todos los terrenos por el buen estado y el bienestar de cada da"
(publicidad de "Clinique Formule Homme").

El paradigma del cuerpo confiable y lleno de vitalidad es


curiosamente, el de la mquina bien mantenida, cuidada co~
amor. Hermoso objeto del que hay que saber obtener los mejores
efectos.
~omo es percibido como un sujeto interior, como un alter ego, es
posIble hablarle al "cuerpo", mimarlo, acariciarlo, masajearlo,
explorarlo como si fuese un territorio diferente que hay que
conquistar, o mejor, como una persona a la que hay que seducir.
El cuerpo se convierte en una propiedad de primer orden, objeto
(o ms bien sujeto) de todas las atenciones, de todos los cuidados
de todas las inversiones (en efecto, tambin en esto hay qu~
prepararse para el futuro). Hay que mantener el "capital" salud,
hacer prosperar al "capital" corporal bajo la forma simblica de la
seduccin. Hay que merecer la juventud, el buen estado, ellook.
Hay que luchar contra el tiempo que deja huellas en la piel, el
cansancio, los "kilos dems", hay que "ocuparse", no "dejarse
estar". La estetizacin de la vida social est basada en una puesta
en escena refinada del cuerpo, en una elegancia de los signos
fsicos que ste afirma (puesta en signo) gracias a la cual se
conjura la angustia del tiempo que pasa. Hay que domesticar a
este socio reticente, para convertirlo en una especie de compaero
de ruta agradable.
La pasin por el cuerpo modifica el contenido del dualismo sin
cambiar su forma. Tiende a psicologizar el "cuerpo-mquina" pero
este paradigma mantiene su influencia de manera ms o menos
oculta. Pero la pasin por el cuerpo cambia su afectividad. El
cuerpo-mquina (el cuerpo anatomizado) traduce la falta de
simbolizacin de la carne y aparta al sujeto al considerarlo un
valor noble e intocabl.e. Al hacer esto, 10 consideraba materia pura,
en tanto algo real relficado y dual. El cuerpo alter ego no cambia
nada en la falta de simbolizacin de que es objeto el cuerpo, es ms,
da cuenta de sta de otra forma, pero al psicologizar la materia, al
hacerla ms habitable, al agregarle una especie de suplemento de
alma (suplemento de smbolo), favorece la instauracin, en el
individuo, de un soporte de relacin con el otro. La simblica social
tiende a ser reemplazada, en los lugares en los que falta, por la
160

p.sicologa. Las faltas de sentido ya no son imputadas a lo social


s!no que. se :e~uelven individualmente en un discurso o en prctIcas pSlcologIcas y el cuerpo es un "signifi~ante fluctuante"
especialme~~e ~il para estos retoqu~s. El cueruo hace alarde de
una valoracIOn dIrectamente proporCIOnal al olvido o al desprecio
que se le haba otorgado en otra poca del dualismo: no hay que
o~~parse t.anto del cuerpo.-mquina (aunque, sutilmente, sigue
s~endolo) smo de las sensaCIOnes y de la seduccin, cuyas experienCIaS ~ay que m~ltiplicar. Al borra~iento ritualizado del cuerpo
que SIgue orgamzando el campo SOCIal se le agrega una especie de
ostentacin. Se ampla el dualismo personalizado.

1:

1,

d:
I

Desde el neoltico, el hombre posee el mismo cuerpo, las mismas


potencialidades fsicas, la misma fuerza de resistencia a los datos
fluctuantes .del medio ambiente. Durante milenios, y an hoy, en
la mayor parte del mundo, los hombres caminaron para ir de un
lugar a otro, corrieron, nadaron, se procuraron cotidianamente la
produccin de bienes para sobrevivir en la comunidad. Nunca, sin
duda, como hoy en las sociedades occidentales, se utiliz tan poco
la motilidad, la movilidad, la resistencia fsica del hombre: El
desgaste nervioso (stress) tom, histricamente, el lugar del desgaste fsico. La energa propiamente humana (es decir los recursos
del cuerpo) se volvi pasiva, inutilizable; la fuerza muscular ha
sido relegada por la energa inagotable que proporcionan los
dispositivos tecno!gicos. Las tcnicas del cuerpo, incluso las ms
elementales (cammar, correr, nadar, etc.), estn en retroceso y se
utilizan parcialmente en la vida cotidiana, en el trabajo, en los
desplazamientos, etc. Ya prcticamente nadie se baa en los ros
y lagos (salvo en algunos raros lugares en los que est permitido)
casi 'nadie usa, o muy raramente, la bicicleta (y no sin peligro) o la~
piernas para ir al trabajo o desplazarse, a pesar de los embotellamientos urbanos, etc. En este sentido, el cuerpo de los.hombres de
los aos cincuenta e incluso de los sesenta, estaba mucho ms
presente en la conciencia, utilizaba m.ucho ms sus recursos
musculares en la vida cotidiana. La caminata, la bicicleta, el bao
las actividades fsicas vinculadas con el trabajo o con la vid~
domstica o personal favorecan el anclaje corporal de la existen161

El cuerpo
supernumerario

I!

I'

Il
I'

1
,1
I
I
I

,1

1,

1.

cia. En esa poca, la nocin de un "retorn o" al cuerpo hubies e


pareci do incong ruente , difcil de entend er. De ah en ms, en
efecto, el compromiso fsico del hombr e no dej de declin ar. Esta
parte inalien able del hombr e est social izada como borram iento,
dismin uida e, incluso, oculta. La dimen sin sensib le y fsica de la
existe ncia huma na tiende a olvida rse a medid a que se extien de la
tcnic a.
Las activid ades posibles del cuerpo, que le permi ten al sujeto
constr uir la vivaci dad de su relacin con el mundo , tomar conciencia de la calida d de lo que lo rodea y estruc turar la identi dad
person al, tiende n a atrofia rse. El cuerpo de la moder nidad parece
un vestigio. Miembro supern umera rio del hombr e al que las
prtes is tcnic as (automvil, televis in, escale ras rodant es, cintas rodan tes, ascens ores, aparat os de todo tipo ... ) no lograr on
- suprim ir totalm ente es un resto, un irredu ctible, contra el que
choca la moder nidad. El cuerpo se hace tanto ms dificultoso de
asumi r cuanto ms se restrin gen sus activid ades sobre el entorno.
Pero la reduccin de las activid ades fisicas y sensor iales no deja de
tener incide ncias en la existe ncia del sujeto . Desen caden a su
visin del mundo , limita el campo de accin sobre lo real, dismin uye el sentim iento de consis tencia del yo, debili ta el conocimiento
directo de las cosas. Salvo que esta erosi n se frene por activid ades
compe nsator ias, especi almen te destin adas a promo ver una reconquista cintic a, sensor ial o fsica del hombr e, pero al marge n de la
vida cotidia na.
Atrofia de la motili dad y de la movili dad del hombr e por la cada
vez mayor utilizacin del auto. Reduccin de la superf icie de las
vivien das, funcionalizacin de las habita ciones y de los espacios,
necesi dad de despla zarse l:pido para no moles tar a los dems . En
la vida social, el cuerpo se vive, frecue nteme nte, como una molestia, un obstculo, fuente de nervio sismo o de cansan cio, ms que
como alegr a o como si se escuch ase una posible msic a sensorial.
Las activid ades del sujeto consu men ms energ a nervio sa que
energ a corporal. De aqu la idea, muy comn actual mente , del
"buen cansan cio" (vinculado con las activid ades fsicas) y del "mal
cansancio" (vinculado con el desgas te nervioso).
Los lugare s de las ciudad es dedica dos a los paseos , los viejos
barrio s, las calles, se vuelve n cada vez menos acogedores y no dan
ganas de pasea r por ellos. Las estruc turas urban as se doblegan
ante las imposiciones dela circulacin autom otriz. El espacio para
camin ar se ha vuelto cada vez ms raro. Las activid ades se
conce ntran en los centro s de las ciudad es, satura dos, atesta dos de
gente, todo esto contri buye a que el transe nte tenga que modifi-

.J
car s~ ritmo person al ara
a la imposicin anni
~tyrlo
essoI?
pea~on
de
acin
CIrcul
una

~'l~a~e~t~~~~i:~t~:uf~:n~~
~~d~~ ~r~~:n~n~~~ ~:~~e a rr:~~
deja de tener consecuenci~:~ SIn

PlaCcer sensor ial y cintic~. no


n el
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on una not a bl'
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V'
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' senala
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' . In 10 en 1
t
sete~ta, ya
~:~os
acti~i
la
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h~~t:
te fsicas del
fidad urban izada s:~~e~~e ~a~, espe~ialmente, c~!~~~~~:enaa umallI dad sentad a" M'as a ll:n
os pocos pasos que ha
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cen para llegar al a
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nece sentad a d~r~~fea~~ S~1ir.d
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valoracin de las fiurn . ament
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ncia del homb ca
espeCIalmente en la elaborac" orda es en !a existe
IOn e una Identi dad person al re,
An
.
.
"
c tes de vivir en el barrio, en la c
.
adsa, el IndIvIduo vive en el propIO
.
uerpo, estable ce COn l rela ClOnes
e mas d
enverg ad
el enrique~r:;i:~c. La movilid~d y la motil7da~ ~:fo, de molesti~, de
racin del yo D' to ~e p~rc,epClOnes indispe nsabl cuerpo permIt en
mximo actit~d ISmInUlr, Incluso suprim ir este J.s par~ la estructu_
SmO, fijar al
person a y lesione ::{On;p ortami entos, es perturb~~graml
aveme nte a la
',
as taculta des de interv
enClOn en la realida d 8
.
d
La

.
mo ermda d r d .
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de ser el ce t
de s.u pOdernd:oa~~f: :~~ue ~l sujeto irrad~aube::;~~~~~ ste d~j
e~en.clal
Y dIScursos ue 1 . . re e mundo y, por lo tan
cas
practI
las
am
ausen te del ;:ov' ~ lImItan toman esta
est
Como
.
I,U
lo;
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de
vida
la
en un objeto de lmlent o de
dlas
~ercado import;~eocupacin consta nte sobre el , se c~:>nvierte
tIcas Corporales s!e {;~uevos compromisos sill1b~~o:e ~lCrne ~n
. as pracan en un cruce de ca mi
aparec en la necesid
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"libera" en ISI~a, un ~u~lemento sOC~l ~a,
se
~uj.eto
e!
SI.
..
O
ambie nte dee~ as practIc as, no es slo ~;ISIV
el
Iva,
IlllcIat
modal idades n mome nto lo incita a hacrl o %:o~Ia
inadas
determ
gun
o'
.' pero lo hace con tantmas compr .
cuant o'l
e mISmo e '
xfenm enta la necesi dad d 1 O~ISO perSonal
falta que le pro
ar contra la
Pero esto no cu~a a no utilizacin de la ene e ,uc
"rgI a corporal.
qUIere decir que ha
ya un retorn o" a 1 Cuerpo. El

r/d

~ Paul

v'In'1'10, Essai Sur 1"

"
,
. ,
tnsecul'lte du t
erntolre , Pars, Stock, 1976, p, 296,
.

162
163

cuerpo sigue estando ah, sigue siendo indiscernible del hombre al


que le confiere la presencia, sea cual fuere el uso que ste hace de
la fuerza, de la vitalidad, de la sensorialidad. Se trata ms bien del
surgimiento de otro uso de uno n:is~o, a travs.d~} cuer~o; de una
nueva preocupacin: la de restitUIr a la condIcIon occIde~tal la
parte de carne y de sensorialidad que le falta. E~fuerzo por J?~tar
una identidad personal fraccionada en una socIedad .que dlvl~~.
La creciente preocupacin por la salud y la prevenclOn tamblen
lleva al desarrollo de prcticas fsicas (jogging, carreras, etc:~. En
general, conduce a que los sujetos le presten mayor atencIOn al
cuerpo, al alimento, al ritmo de vida. Induce a la bsqueda de una
actividad fsica regular. Tambin en este caso surge un uso de uno
mismo tendiente a restaurar el equilibrio roto o delicado de
mantener, entre el ritmo de la modernidad y los ritmos personales. Se instaura una representacin de la enfermedad menos fatal
y se considera que la enfermedad encucn.tr.a, en las .maneras de
vivir, en los hbitos alimenticios, en la hIgIene de Vida, cte., las
condiciones favorables para su expansin.

De lo inaprehensible
del mundo moderno
a lo inaprehensible del cuerpo

La acentuada individualizacin que conocemos actualmente no


es, de ninguna manera, signo de la liberacin del sujeto q,:e
encuentra en los recursos propios los medios para una gesbon
autnoma de su existencia. La inmersin en el universo interno
para buscar sensaciones inslitas, la partida "auspiciada por
empresas" a desiertos o a hielos eternos en bsqueda de la
aventura o de una "primicia", el gusto por enfrentarse con lo~
elementos en estado lmite, las pruebas de maratn o de esqUI
nrdico que se llevan a trmino a pesar del cansancio, e.l joggi.ng
cotidiano o las horas semanales que se pasan en los gimnasIOs
para mantenerse en buen estado, son todos prcticas y discursos
que se realizan bajo el control difl~so de una gama d~ valores, al
mismo tiempo comn Y diferencIal mente compartidos p.~r los
grupos sociales: la juventud, la forma, la sa~ud, la seduccIOn~ l~
resistencia fsica, la suavidad ... valores cardm~les de l~ publICIdad. Estas mitologas modernas valoran cualIdades vmculadas
con la condicin fsica. Cada sujeto, en su universo personal, y

s~gn

su posicin social, debe arreglrselas con la constelacin de


signos que le envan el mercado de bienes de consumo los medios
masivos de comunicacin, la publicidad. Proliferan l~s tentaciones en torno de actitudes, cuidados, bsquedas cercanas sujetos
'
de la misma categora social.
Un p~ado de obligaciones provisorias, fuertemente valorizadas, SOCIalizan a un archipilago de sujetos diseminados. Una
m?tacin ~ntropolgi~a cambia la naturaleza del smbolo que,
leJOS de alIar a los sUJetos en una comunidad solidaria con un
mismo destino, que comparte un sistema de sentidos y de valores
fuertes, los yuxtapone por medio de un consumo comn de signos
y de valores pero en tanto sujeto privado. Los signos vuelan en lo
efimero y empujan al hombre a una bsqueda que se renueva sin
cesa~. Cuando se refleja en.el espejo en el que forja el sentimiento
de bienestar y de la sedUCCin personal, el hombre individualista
ve menos la imagen propia que la fidelidad ms o menos feliz a un
conjunto de signos. Una tonalidad narcisista atraviesa hoy
mezza uoce, la vida social occidental.
'
,
El narci.sismo es? originariamente, una posicin independiente,
una astucia del sUJeto que se coloca en el lmite entre lo colectivo
y lo individual y, de este modo, se preserva de un compromiso con
los dems. La personalidad narcisistajuzga que su individualidad
~s ms di~na .de i?~ers que el entorno, pero no se excluye del
mtercambIO sl~bolIco. ~or otra parte, sabemos que ejerce un
poder de atracCIOn espeCial sobre los dems. Ama, especialmente,
el amor, d~l que es obJeto mucho ms que los que la aman. Invierte
en l~ propIa p:rsona una ene:g~? que los otros prodigan, ms bien,
al vmculo ~~clal. Freud escnbIO, al respecto, pginas clsicas.
. El narCISIsmo de ~a modernidad es, en primer trmino, un
dIscurso, 'l;1na de las.pIedras angulares de las mitologas actuales.
Nombr~ c~erto a~bIent~ social, una forma de tendencia ms que
u,n dommIO, una mtensldad social especialmente vinculada con
CIertas categoras (infra), con ciertos lugares (infra). Es una de las
venas de la vida social. No la nica. Nos interesa pues necesariam,ente, el na~cisismo moderno es una ideologa dei cuerpo, la
busqued~ delIberada de una culminacin del experimento y de
la sedUCCIn que obedece a una actitud al mismo tiempo poco
formal y voluntaria, a un dualismo que erige al cuerpo corno un
valor.
Jean Baudrillard analiz el viraje actual del narcisismo. De
lugar de la soberana se transform en herramienta de control
social, no "manipulado" (por quin?) sino "libremente" elegido en
la gravedad de un ambiente social, en un momento dado, que hace

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164

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. pra' ct' s obietos,


.
Ia
lca , . J
elecciones de los sUJeto.s haclso
des uju ego mte rno
converger ~a~ . s Ca da uno sigue
lida d, se plie ga a
discursos~ lde.n~IC~e una libe rtad cuaellmpU
ndo , ~n rea sobre s mismo
como el'::Jerc~clOes de un campo soc
cto
ial cur~ lmp~el
otro, el tradiciolas conmm~lonue dife ren cia a est e
narclsl~ml~y del val or rige su
desconoce. o qablbamos ante~, es
nal , del qu.e ~ "Es un narciSIsm q~~ . a _co mp rue ba J. Bau funcionalUlen o. lt "n diri gid a o dlT1~do 1 de la bel lez a como
Y funclona
aclO
"9
drm ar d-, u na. exa
ercambio de sign
os.
se a la holgazanaval or Y co~? Int de hoy no signific
a aba ndo na\ Oq ue placer, est

r:~:fr~::rd~l.tie:b~eq:~~a:~~:.~: l~ob~;u:;li~ed~~

hecho d~l tr.~baJ~e la relacin con


.
personv:l~z.a~lof signoS de la vestI~el mu ng: der tas act itud es,
valoraclOn., e os eci alm ent e, de entaf . os Enu nci aci n en
pero tam ble n, y es 1 rela to mitol s~gnos lSIC d . ce no slo en la
pri me ra person~ e en el seno delglco. Se pro ,: l' trad uci do en
posicin del. sUJeto. o tam bi n, y vn~ulo SOCIa~nelsentimien
esp
la sum a de slgnoS.' sl~decuacin pos eclalme~te, s ue un tiempo
ible. a los sIgno. n~uce a la vid a
to difuso de la meJo! a La par ado ja
reSIde en que Il'zada el sen ti.
. .
. , per son a I
det erm ma d.o va1l onz
,
ficcin de una elecclon
d 1.
d la' imposic
in e .
social; trad uce acolnciencia sob era
na
mie nto de u~~ d . a de ser percibido cua~ ~al pero aun amp1a
am bie nte SOCIa eJ. hac ia la esf eraen tan <>. '~timo del sujeto. 10
de lo ma s I adjico de una
el cam pa d~ ~nfl~e:~~erno mu est
ra el
El n~rcISISmctodeunomismo,deu~ e:fctfo.P:O~vierte al sujeto
dis tan cIa res pe e hac e de la existenC ca cUl duerpo una pan tall a
en un ope rad or qu la mejor ma ner Ia. y de La libido nar cisi sta
uno mismo Y se
en la que orden~, de sociales de la a, SlgD:~S.
n
enc uen tra los Slgnos hac erlo bus atenclO en rio ene ros o de
ca en el mu.::straen ~ am bie nte
apr opi a de. ellos. Pdar alas mitoiogas
que . constltm
ct er
s, e
. d Y sto Inv ers a uYente .al car
1as t entaclOneto
det erm Ina
1
o.
e
,
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mo
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icI0 na .
de un mo me n al una ma ner a, del
1S
inte mp ora l, de ~a del nar cisi smo nar cls est vin cul ada con su
moderno .sorios que lo hac en
La otr a par adOJ
ent
usi
asm
oS proVI
ros tro cam bia nte , con sus
P , Gall
"
n e symbolique et la rrl;0rt, ;!l~mit ima rd, 1976,
, Par s, Seui~,
9 Jea n Baudril1ba:~,
i::: :rls enn ett, Les ty~ann~es!u:
:Z le sensibilit aGme[t
p. 172. Vase tam en ch Le complex
1979; Chr isto ph er Las 981 GUles e de Narc~sse, ~cit du vide, Par s, a 1LipovetskI, La s
. e
y
caln , Par s, La{font, 1
. .
la est tica protesmar d, 1985.
tt plan tea, incluso, que "e1 narCISIsmO es
10 Rich ard ~enne
odernos."
tant e de los tIempos m
166

..

par ece rse a un ves tua rio tea tral . La


libido nar cis ista est fraccionad a, inte gra , sele ctiv am ent e, pr
ctic as u objetos, de acuerdo con
un cifrado simblico per ten eci ent e
a
del signo produce un rela to ya con un mo me nto dado. El trab ajo
stit
con ent ona ci n propia. Su tale nto se uid o que el sujeto enu nci a
rela cio na con la capacidad de
ord ena r, del modo m s per son al
posible, los ma teri ale s bsicos
de que todos disponen. Cre a mucho
me
des de un pun to de vis ta sociolgico nos su inti mid ad de lo que,
,
individuo cre e que vuelve a apr opi ars es producido por ella. El
e
cuerpo, pero en rea lida d se tra ta slo de la sus tan cia olvidada del
de la res titu ci n de un rela to.
Es el arte fac to que des enc ade na en
l el am bie nte de un momento.
En este sentido, no ser a menos el
obj
obsesin, menos el objeto de un goz eto de un deseo que de una
o que
Si el suj eto adm inis tra el cue rpo com de una obligacin.
o una propiedad per son al,
st e sig ue las mis ma s fluctuacio
nes que la Bolsa. Los val ore s
seg uro s de un mo me nto econmico
dej
el em puj e de nuevos valores: en la era an, ens egu ida , de ser lo por
de la fluctuacin del sen tido
y de los valores, el cuerpo no tien e
m s esp eso r que una pan tall a.
Sobre st a se proyecta la ficcin, ren
ova da sin ces ar, de la pan opl ia
provisoria en la que se con stru ye
races. El cuerpo es me tfo ra, dep una ide ntid ad ind ivid ual sin
sito ina got abl e que le da al
nar cisi sta mo der no un anclaje priv
ileg
iado al mismo tiempo que
una apa rien cia het ero gn ea, efm
era. La sue rte del narcisismo
dep end e de ren ova r sus dat os con cad
Ind epe ndi ent em ent e de las ideologa a modificacin del am bie nte .
s,
porque la exi sten cia social del hom el cuerpo es un con tine nte ,
bre
no es otr a cosa que una
posibilidad jug ada ent re infi nita
s combinaciones posibles. Lo
efmero pue de rei nar sobre el hom
bre
a lo ind ivid ual , pero nun ca ago ta la y mu ltip lica rse de lo social
car tog raf a del cuerpo es el hecho delext ens in de los posibles. La
cam po social, uno y otro son
inn um era ble s.

Ca teg or as soc iale s

Hay que not ar que el cuerpo es


una apu est a simblica par a
cat ego ras sociales rela tiva me nte
precisas. No parece, por ejemplo, que los sec tore s rur ale s u obrero
este ent usi asm o en torno de las cos s se vea n mu y afectados por
as
sociales val ora n m s la fue rza o la del cuerpo. Est as cat ego ras
res
la juv ent ud o la belleza. Ten dra iste nci a fsica que la forma,
n, m s bien, una ten den cia a
167

diferenciarse de los que "se escuchan de~~siado" ..l1 Son, adems,


categoras sociales que ejercen una actIvIdad fislca: el ~esgaste
muscular y la utilizacin d~ tcnicas co:porales partIculares
forman la esencia de su trabaJo. El cansancIO acumulado durante
la jornada no deja, luego del tiempo de tra~ajo, el gusto de un
placer que vuelve la compromet~~ lB:s energIas al cuerpo. ~stas
categoras sociales no estn f~mIha.flzB:das con es.tas prctIcas o
estos productos a causa del dIstancIamIento del sIste~a de referencias, el costo que tienen y el tiempo que hay que dedIcarles. Por
otra parte, stas estn en conta~to con el cuerpo, en un desgaste
fisico permanente, que es lo que Justamente buscan, pero de.modo
ldicro, las categoras sociales que deman?an estas prctIcas y
productos orientados al cuerpo. S.on, esen~Ialmente, los secto~es
medios y privilegiados, los profeSIOnales lIberales, l~~ categonas
inclinadas a privilegiar la "forma" y el buen ~stado fIs~co,. preocupadas por moverse para encontrar una vitalIdad .des?I~)UJada p.or
la inmovilidad, la falta de actividad fsica en el eJercIcIo pr~feslO
na1.12 Categoras preocupadas p~r la sal~d y por .1a p,;evencIn de
la misma, por transformar el ~ansan"clO nel;l1oso acumula~o
durante el trabajo en el "cansanCIO sano ,es decIr en un cansanCIO
muscular y no en uno difundido por todo el cuerpo.
..
Son tambin profesiones marcadas por un~ ~espons!l~IlIdad
tangible respecto de los dems (profe~ores, m~dlcos, pSlcolo~os,
trabajadores sociales, gerentes, profe~I~:r:ales lIbera~e~, ~equenos
empresarios), aunque, a menudo, .dIfIcIl de asumIr~ tIende? a
cuestionarse a interiorizar los conflIctos y esto llev.a a no sentIrse
bien", a no t~ner ganas de "disfr~tar':: Eliane Pefl~ mu~stra que
las nuevas prcticas corporales I?Splr~das e? CalIforma (expresin corporal, gestalt, bioenergIa, gnto pnmal, etc.) reclutan
adeptos en las categoras sociales a las que
la relacin con el trabajo expone a la agresividad ms directa,. e~
tanto que las profesiones le~ impide~ manifestar la menor agreslV1dad. Aquellos cuyo rol conSIste, preCIsamente, en d~sarma.r permanentemente toda relacin social agresiva, por medIO del dIlogo, la

Vase L. Boltansky, "Les usages sociaux du corps", Annales ESC, enerofebrero, 1971.
.
.
.'
."
12 Los sectores sociales que hacen gtmnasIa, esqUi nrdICO, maraton OJoggtng
son los mismos. Vanse los artculos de Olivier Bessy, Jean-Claude R~gache ~
Jean-Michel Faure en Esprit, "Le nouvel age du sport", numero espeCIal, ab?-l
de 1987. 0, tambi~, desde otro enfoque, Christian PocieIlo, "La ~orce, l'nergte,
la grace et les rflexes", en Sports et socits, approche soc~oculturelle des
pratiques, obra colectiva, Pars, Vigot, 1981.
11

168

explicacin, la discusin o el habla en general... Estas encontraran


en las nuevas prcticas del cuerpo una situacin en la que cualquier
desconfianza social queda abolida, incluso prohibida, un lugar
cerrado, fuera del mundo, protector, especie de parntesis en el que
todos son iguales, en el que s610 cuentan las emociones y las
sensaciones y en las que podran exteriorizar la agresividad fuera
de las formas habituales: las de la palabra. 13

Tiempo de respiracin y de reconciliacin para categoras sociales ubicadas siempre en el centro de las tensiones de las relaciones
y que "actan sobre stas". Bsqueda a travs de los signos
corporales tangibles de una va para escapar a la incertidumbre de
las prcticas profesionales.
En un marco neutro, sin consecuencias sobre la vida personal,
existe una bsqueda de convivencia, de calor, de confianza, de
derroche. Una descarga de tensiones a travs de una serie de
ejercicios en los que uno se subordina a alguien que "se supone que
sabe". Pues, extraamente, la bsqueda de uno mismo, la "reapropiacin" del cuerpo, pasa por la fidelidad de los participantes a la
palabra de un maestro dispuesto a compartir sus conocimientos.
El animador describe las sensaciones y los efectos fisicos que
deben traspasarlos, antes de que los experimenten o, si no, los leen
en folletos o, de otro modo, los esperan en ambientes especiales. El
descubrimiento de uno mismo o el trabajo que se realiza sobre el
cuerpo pasa, en primer trmino, por el reconocimiento de la
palabra del otro, y por tomar un camino que otros ya recorrieron
(testimonios en revistas, volantes, obras de divulgacin, experiencias vividas por el entorno, presentacin de los ejercicios por el
responsable de la sesin, etctera).
Estas categoras sociales encuentran, as, una forma de gua, de
fidelidad a una autoridad a que estn acostumbradas en las
instituciones en que trabajan. El cuerpo se ofrece a la manera de
un laberinto cuya llave el individuo perdi. Esta puede ser restituida s610 por el que, por su conocimiento, sabe desenrollar el hilo
de Ariadna. Los usuarios son invitados, entonces, a explorar sus
experiencias por un animador que ya sabe qu es conveniente
sentir y en qu momento. Asimismo, los que concurren desde hace
mucho tiempo guan a los nuevos adeptos. El laberinto se vuelve
una trayectoria demarcada.

1\

I
I
':1

I
I

,1

:1
I
1,

1
II

:11
I

11

vi

r.',

11; ;

I "
"

,1
13 Eliane Perrin, Cultes du corps, enquete sur les nouvelles pratiques corporelles, op. cit., p. 124.

169

',:'1 '

El secre to del cuerp o

,
Como las repres entaci ones occide ntales estn influid as por un
dualis mo subya cente, usualm ente se disting ue entre el hombr e y
el cuerpo , se supon e que ste posee un secreto , oculta laberi ntos
con galer as imposibles de recorr er y tiene en el centro revelaciones que puede n enun~iarse si se posee el hilo de Ariadn a. El cuerpo
plano de la anatom a consid era a la carne slo por el mater ial que
la forma. Al llevar a la percepcin a una especie de grado cero de
lo simblico, la image n occide ntal del cuerpo contrib uy a volverlo
enigm tico. Como su eviden cia anatm ica y fisiolgica no se
corres ponde con lo que el hombr e puede experi menta r de complejidad, se supon e que el cuerpo encier ra un mister io. El hecho de
apelar a repres entaci ones o a tcnic as corpor ales orient ales,lu ego
de haber pasado por Califo rnia, o el hecho de recurr ir a tradici ones
esotr icas ms o menos funda menta das, legitim an la bsqu eda
del oro desapa recido en los pliegu es de la carne. Un trabaj o
riguro so sobre uno mismo debe ayuda r a la irrupc in del contin ente oculto; el cuerpo es la ganga de la que puede extrae rse el
diama nte, siemp re que uno se tome el trabaj o necesa rio. La
ausen cia de Dios permi te la bsqu eda de un destel lo de lo divino
en la noche del cuerpo.
"La melancola del anatom ista" (J. Starobinsky) est conjur ada
por el viento del imaginario, insatisfecho de la representacin horrible de un cuerpo en el que es difcil discernir la relacin con uno, la
relacin con una riqueza de experiencias que el saber biomdico
contradice, paradi gma oficial de la representacin del cuerpo.
Como el cuerpo es el lugar de la ruptur a, se le otorga el privilegio
de la reconciliacin. Es ah donde hay que aplica r el blsam o. La
accin sobre el cuerpo se traduc e en la volun tad de cubrir la
distan cia entre la carne y la conciencia, de borrar la alterid ad
inhere nte a la condicin human a: la comn, la de las insatis faccio nes de lo cotidia no y tambi n las otras, las de base, del inconsciente. El imagin ario social convierte, entonces, al cuerpo en el lugar
posible de la transp arenci a, de lo positivo. El trabaj o sobre lo que
se experi menta , sobre la respira cin, el movimiento, domes tica lo
incons ciente y lopuls ional. Una psicologa implc ita de la volun tad
aplica da con discip lina o creativ idad puede , si se utiliza n los
recurs os tcnicos precisos, borrar la ruptur a, funda r una "civilizacin del cuerpo" (J. M. Brohm) (parad oja de una formulacin
dualis ta para nombr ar la reconciliacin soad a del hombr e y del
cuerpo que no es ms un hecho de repres entaci n y de discurso),

.
'
en la que la repres in la f:
adas. Volvemos a
conjur
s;nan
d:l\a
~nco~1trarnos con el te~a
leza del Cuer o
natura
uena
a
la
a
y
esvlad a por lo social
p ,
. Lugar del lmite, de lo ind~~~ hay que r~conquistar.14
Cln que mucho s suea n Con v~l:al, CIcatrIZ de una indiferencia_
fuer~o que. se intent a llenar la fal~r a enfon trar, es por medio del
a ~xlste!lcla como ser inacab ado a por a que c:ada uno entra en
eXlst~ncla en la interac cin con ' que p~oduce sm cesar su propia
con sIgnos consum idos e ima . o SOCIa y lo cultur al. Adorn arse
a. una proteccin
co~tra la angus tia difusa de la ~~~dos~ asegur
mo
SI la solidez de los
c.o
encl~,
o
musculos, la mejor aparie ncia
de mucha s tcniI?lento
conocl
ode~l
cas CO~porales tuvies en el
peligros de la
los
ar
conjur
de
PI'
"En
precan edad, de la falta
pleto" (Rilke)
incom
lo
de
ugar
1
~~f
ta~
d
a. t~avs de la posi tivid~
e intent~
hombr
el
,
cu;rpo
?el
~ISta.r una angus tia flotan te ~a ~
el
e la
traduc
ape ot Inacabado, evoca la ir;upci~sd~el a . secreto
e
hombr
el
en
IVInO
o
u~ ~ a una conjur acin de la .
l~
con
n
relaci
en
letud
~ncomp
e
Fetich
a.
condICIn human
cr erpo se convie rte en ellug~~ee~Isrelve la d~visin del sujeto. El
e ti lugar. ~n el que la identi dad de~ q~etse Uleg~ el incons ciente
SUJe o se fOIJa en una nuev~
a IrmacI~n del cogito.
.
s
ue
Esta busqu eda inquie ta
con la falta de certez a del\ie~ I:nuev a si.n cesar est vincul ada
mayor que lo provisorio tiene e: ' con. la Impor tancia cada vez
todo ~e vuelve inapre hensib le i la SOCIedad occidental. Cuand o
segun dad existencial, la nica' n~ontrolable, cuand o se relaja la
en la que el hombr e est atra cer eza que queda es la de la carne
difere ncia y de la
~uFt~ra con los dems. El es~~~od el ~~gar de la moder
nidad est
1 e a~lOnado con el imper ativo del h ua Ista de la
lleva al sujeto a darse
~ln:u~r~a como si fuese otro, convir~f:~cfouae su
cuerpo en un objeto
mant
ir
esculp
que
ay
De su tale t
alizar.
person
y
ener
para lograrlo depen de ~n
que los ot~o~
en
a
maner
la
lo ~e~n. El inconscie~te d~~~ parte,
nueva
estas
para
valor
~n
ser
e
practIc as. O bien edulco ran s
t
prima
grito
ga,
(bi~ner
o
nteUld
gestal t, etc.) o bien estn bas~~o
ed
cogito
del
oga
la ~ue preval ece la nocin de vo~s e~ ~na PSICol
un a y de trabajo .
n este imagin ario el cu
una super~ci.e de proyeccin en
~~Oes
la que se orden an los frag~~
un se~tImlento de identid ad
de
~t
los
person al. fraccionado por
sO~lales. A travs de un
a~os
I
ordena mIent o y de darle sentid~
no mIsmo, por interm edio de

t.

"
.
14 "El cuer o
ch .
1:' no miente yotroti podedi
to d I
os. temas recurre ntes del movimle ne potenCial humano cuyas ideas son h ay
comune s.
.

170

171

un cuerpo al que se disocia y se transforma en pantalla, el


individuo acta simblicamente sobre el mundo que lo rodea.
Busca su unidad como sujeto componiendo signos en los que busca
producir su identidad y su reconocimiento social.
La clnica de los inmigrantes demostr una patologa que
recurre al cuerpo pero que, por el contrario, en vez de producir
placer genera sufrimiento: la sinistrosis. Luego de una lesin, de
una herida, de una enfermedad, de un traumatismo, la sinistrosis
hace que el sujeto que se encuentra lejos de su lugar de origen
(incluso el francs que est lejos de su regin o que, simplemente,
est fuera de un lugar social), siga quejndose, sufriendo, ms all
de la recuperacin "orgnica". Una vez curado, el sujeto sigue
sintiendo un dolor vago, agudo, o no puede utilizar el rgano que
estaba enfermo. Los exmenes mdicos ms profundos, cuando se
limitan a la tcnica pura, no revelan nada orgnico. Sin embargo,
el sufrimiento existe. Una escucha que se aparte de la tcnica,
muestra que el sujeto sufre en su vida y que utiliza, sin saberlo, el
dolor como el nico medio para que su existencia sea reconocida
por los otros y para mantener por s mismo una identidad que, de
otro modo, no tendra sentido. Podemos descubrir aqu un mecanismo antropolgico inverso respecto del "culto" moderno del
cuerpo. La sinistrosis marca el exacto negativo de este "retorno"
ldicro al cuerpo, en un sujeto reducido a s mismo, atomizado por
las condiciones sociales de la modernidad y que busca el contacto
haciendo que su cuerpo sobresalga. La inversin del propio cuerpo
traduce la ausencia de los otros. Cuando la identidad personal
est cuestionada a travs de los incesantes cambios de sentido y
de valores que marcan a la modernidad, cuando los otros se
vuelven menos presentes, cuando el reconocimiento de uno
se vuelve un problema, aun cuando no sea a un nivel muy grave,
queda, en efecto, el cuerpo para hacer or una reivindicacin de
existencia. Se trata de convertirse en una escritura, por medio de
los signos del consumo o, peor, por medio de la somatizacin. La
sinistrosis es, en este sentido, solidaria (en la otra vertiente) de la
pasin por el cuerpo que atraviesa a la modernidad. En el sufrimiento, el inmigrante le da el sntoma a la medicina con la
esperanza de que se lo reconozca en tanto sujeto, cuando todas las
otras tentativas para lograrlo fracasaron. En el juego, el hombre
de la modernidad que se acostumbra a vivir precariamente,
"inmigrante del tiempo" (Margaret Mead), convierte al cuerpo en
una especie de seal de reconocimiento. En lo inaprehensible del
mundo slo el propio cuerpo proporciona la aprehensin de la
existencia.

..

Captulo 9

MEDICINA Y MEDICINASDE UNA CONCEPCION DEL CUERPO


A CONCEPCIONES DEL HOMBRE

Estado de los espacios

El recurso contempor'
1
..
da cuenta d~ la emer :~~i~ ~e~s medIcmas llamadas "paralelas"!
cada vez ms las for!as de la .~lores ~scen~entes que organizan
preocupacin por lo natural VI al SOCIal: prImaca del individuo,
a la salud, culto de la 'uvent p~r e cuerpo, por la forma, derecho
sino su vitalidad). Val;resqu:esi~~ ta~~o .la eda~ ?e l? juventud
no los proclaman a viva voz 2 p
me lcm~s prIVIlegIan cuando
un desfase cada vez mayor e~tr:f~s~!a fid~hdad ~upone tambin
de salud y las respuestas de las in t~a~ as socI?I~s en materia
q1:le, en general, el fracaso de un s 1 u~lOnes m,e~lcas. Se sabe
ch~ntes a volcarse hacia prcticast~~t~~~e~~e~edlCo lleva a los
ara entender a partir de qu' l' .
.'
construY en los usuarios el h eh o~cas socI~les y culturales se
paralelas", hay que formular ec o e recurrIr a las "medicinas
modelo hegemnico el de la i~~B~eg?,ntas ,~~erca de la crisis del
lidad, deja de tener ~l consens
~~lOn mIe lca que, en la actuao SOCIa con e que, en apariencia, se
I Habra que escribir una mitolo a
l
'
calificativos que se adjudican estas g l ~n e estilo de R. Barthes, sobre los
vas, globales, Suaves naturales dis~et ICInas: ~~ralelas, diferentes, alterna ti2 Las medicinas ~opulares s'
't,n as, emplrtcas, etctera.
l T 'd d
e SI uan en otro espacio t'
eg Iml a social, arraigada en las tradicion'
,
: lene n una antigua
mayor apoyo y respetabilidad qu
d'fi es, reCIben, actualmente, cada vez
abierta en la institucin mdi~a, e mo I lca su base social, gracias a la brecha

172
173

11
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fi desde comienzos de siglo. Este movimiento comenz


ene ICI
.
.
n
hace unos dIez anos.
dar que la medicina se Impuso c~
En realidad, de~emos reco~ los sectores populares en don e
oposiciones, espedc.almen~e~icinales y a los curanderos. L: lt
combata las tra IClOnes
es menos en el terreno e a
cha contra stos se daba, a ~ec '1 a artir de la ley de 1892
enfermedad que en el ?~ los tr~~~n:r~~l ~onopolio del derecho a
que organiz
3
lapro~esl~~.~ }:e ef sutil privilegio .de ~andard Olla
curar. Lo que se lmpl l .
t
a que la vlvaclda e as
capacidad para imponerse soclal~:~:~~ida, a pesar ~e la fuerte
medicinas populare~:unca f~= vinculacin sistemtica que S4e
oposicin de los me ICOS! . entre charlatanes y curanderos:
realiz, durante muchos ano;icina no haya tenido que cOI?batIr,
harlatanes.durante el siglo XIX
No planteamos que la me h
con total legitimidad, a mu.c ~~~aba asentar su autori~ad. en !as
(vase J. Lonard), cuand.~.mt los charlatanes y a sus l:r~sonas
oblaciones. Pero supo utllzar a su causa y extender, habllmenllevar
tradicionales que
te las acusaCIOnes a to~?S 101 .timidad al sistema de referen.
formaclOn y
es el
no m_dico. Como SI
de la medICina. El.
curar
una
la habilidad para aflVlar el ~?Ja por un diploma que pondna d~
naturaleza, de pronto, conce 1 mdico fuera de toda sospech
una vez y para Siempre, a t chados de charlatanes por os
Histricamente, los. qu~ .era~n~edores ambulantes 9ue iban de
en ven
prmd~IPl~,
mdicos,eneran,
ciudad
ciudad
len ovpociones de eficacia deSigual cuyos
b

~retensiones ~ara

adela:~randeros

~rtenecan, p~~
~ias

La acusacin de charlatanera va ms all del simple vendedor


ambulante y alcanza tambin al curandero rural, con lo que se
pone en evidencia una lucha de precedencia, por medio de la cual
la cultura erudita se arroga el derecho de juzgar, de manera
absoluta, otros sistemas culturales y, fuera de toda comprensin
antropolgica acerca de su eficacia, ahogar costumbres y creencias
imposibles de pensar a partir de sus categoras mentales. El
conflicto entre mdicos y curanderos es, en primer trmino,
un conflicto de legitimidad, que opone el saber elaborado por la
"cultura erudita", encarnado en las instancias universitarias y
acadmicas, a los conocimientos de los curanderos tradicionables,
menos formalizables, provenientes del saber popular y de la
experiencia particular del practicante. Se trata de visiones del
mundo, de enfoques opuestos sobre el cuerpo y la enfermedad, en
fin, de dos concepciones del hombre. La medicina, en su diversidad, y el curanderismo, en la suya, representan dos polos del saber
y de la accin. Sus modos de validacin son contradictorios. Lo que
no significa que uno u otro sea falso. La pertinencia de un acto;
teraputico no significa que otro sea errneo, pueden diferir en la
modalidad de aplicacin y, sin embargo, lograr los mismos resultados positivos. Esto es lo que, actualmente, muestra el campo
diversificado de los reCursos teraputicos en la modernidad y su
eficacia bien repartida.

n~

:gI u~ ~~_
charJatairmren~ara

fues~

"-

I
I

. a bsqueda
en e Slg de
o
,
. Ii9;~'ase
a Sobre la historia de la me d'lC\n
legitimida~
socdla
l

. I XIX Y especialmente, las

.
las que se topa en a
" 1 Pars Galhmar ,
.
viciSitudes, con L France mdicale au XIX Slec e, 'la' uiropraxia. Vase
Lonard,.
las dificultades que
d'une disciplipor eje L' hironractique, contnbutwn a
P 4 Vease,.
LoUIS Gauchet, a c
l'
1985
d
'
' S ' el charlatn es el que a
lerre- '. ., L Mans, Jupilles,
/le marglll,altsee, e el problema es ms compleJO,. 1 'esgo que el curandero_
Es eVidente que
el mdico est expuesto al
n
curar no necesitan
pero no
se construye, no est
y de un saberLa relaclOn terap , t mbin y especialmente, de
t bin de cualidades

Jacqu~s

~plo

.enc~ntr~ l'his~oire

ilusione~

~~~~~a

dada~~~~t~/hacer

mlsm~

El centralismo de la medicina no dej de ser cuestionado por los


disidentes que surgieron de ella misma (homeopata, quiropraxia,
etc.) y por las medicinas tradicionales. La pluralidad de medicinas
que se practican actualmente apenas desluce a las que se practicaban en pocas precedentes. Hoy, por supuesto, hay un florecimiento de las "nuevas" medicinas, pero la institucin mdica
nunca conoci, en los hechos, el monopolio que la ley le conceda.
El cambio que se produce hoyes el del paso de la clandestinidad
de una cantidad de prcticas a una especie de oficializacin

:::!:d;:,::~:ri:~fi',:~a
~o~::::,.,: 1~:;;~~~:~~ ;:~:I~:::: ~}~.::
mt~clOn: ~n
~s taner~
humanas,

Europa, demuestran, en

ls

de los mdicos

~:::":';';~:~n ~~'.i:fini,in d,1 hO~~~!::~~~I:;,:. v'a.. la "'Io<d~~,::

yla mala reputadn

mritos saban propagandizar. Los curanderos populares no pertenecen a este registro: hipnotizadores, ensalmadores, ,manasantas, tiradores de suerte, etctera. Estos Son terapeutas fuertemente insertos en un campo social y cultural, a menudo curanderos ocasionales a los que el vecindario les otorga una reputacin
favorable luego de haber demostrado eficacia para curar ms de
una vez. Se trata del boca en boca, es decir, de la verificacin
POpular, el consenso que brindan los interesados, el que basa la
legitimidad de los curanderos, no el carcter cientfico de su
accionar, que se establece sobre la base de un consenso de otro
orden.

qu~ ~'::':~P~~lipp, Rirhard. Sa,,,,, du ,,&'Z.:::::a, 1978,

proverbios
dedans
Franl~OJse
les
maladies
es praL".erbes frallrr ais , Pars, Malsonneuve
p, 159 Y ss,
174

175

relativa que puede verse en las obras de divulgacin, en revistas


(L'impatient, Mdecine douce, etc.), en ttulos que aparecen con
frecuencia en revistas de gran difusin, en la creacin de asociaciones, en la publicacin de guas con direcciones, en publicidades
o en avisos clasificados en los diarios para dar a conocer a los que
las practican,G la organizacin de debates en la radio o en la
televisin. Este hormigueo de las medicinas, aunque las facultades no las hayan oficializado, o aunque la Seguridad Social no
reembolse su costo, le restituye al usuario la posibilidad de una
eleccin a partir, nicamente, de la informacin que l mismo se
ha procurado. Es posible ver en esto una especie de revancha
tarda de los sujetos en contra de la reivindicacin monoplica de
la medicina y, al mismo tiempo, la victoria de la ideologa mdica
que ve en todo hombre un enfermo al que hay que prevenir o curar:
"Un hombre sano es un enfermo que se ignora" deca el Dr. Knock.
La preocupacin por la salud y por la forma son las claves de los
valores de la modernidad.

Crisis de la institucin mdica


La medicina quiere situarse fuera del marco social y cultural al
detentar la palabra verdadera, la nica "cientfica" y por lo tanto,
intocable. Remite al conjunto de las otras medicinas, occidentales
o no, a la duda acerca de la validez. Todo sucede como si la
medicina occidental fuese la vara con la que se midiesen todas las
otras posibilidades de acercamiento a la enfermedad. Para medir
la crisis de la institucin mdica, y entender los socio-lgicos que
6 El modo de encontrar clientes a partir de los avisos clasificados es una marca,
por otra parte, de la deriva de las medicinas populares en la sociedad moderna.
Expone a un descrdito a los que recurren a ellos puesto que la cura tradicional
est basada en lo que se dice de boca en boca, que es una especie de garanta. En
este anlisis dejamos de lado a los "curanderos" que cuentan slo con su propia
propaganda y que, con frecuencia, no disponen de ninguna cualidad teraputica
en especial, salvo la que les otorga la eventual confianza de los pacientes. En las
ciudades, especialmente, se plantea una cuestin sociolgica a partir de la
cantidad de "curanderos" cuya seriedad es, muchas veces, difcil de evaluar,
puesto que funcionan fuera de los marcos tradicionales, utilizando el modelo de
las profesiones liberales. En cuanto a la eficacia teraputica, es ms dificil aun
de apreciar por el hecho de que no se trata de otra "naturaleza" del curandero,
sino, en principio, de una modalidad de accin que se construye dentro de una
relacin y que no puede reproducirse, obligatoriamente, cada vez.

176

amparan la eclosin de las medicinas "paralelas", hay que reflexionar sobre esto. Interrogar a la medicina como institucin
social, especialmente a travs de la visin del hombre que defiende
y de la representacin del cuerpo en que se basa.
Hoy, la institucin mdica est desbordada en su interior por
las exigencias de muchos mdicos que se reconocen con dificultades dentro del marco clsico y, a menudo, optan por estas "nuevas"
medicinas (homeopata, acu pun tura, a uriculoterapia, quiropraxia,
osteopata, etc.) o bien intentan tomar ms en cuenta la personalidad del enfermo en el contexto familar y entonces son, como
mdicos clnicos tanto como especialistas, lo que antes era el
"mdico de familia", tradicin que se ha perdido. Tambin est
desbordada externamente, por la emergencia de nuevos terapeutas (ostepatas, quiroprcticos, sofrlogos, etc.) que se levantan en
contra del monopolio del derecho a la cura de los mdicos y que
intentan imponerse en el mercado de la salud. Finalmente, se
encuentra desbordada por el resurgimiento de las medicinas
populares (hipnotismo, videntes, radiestesia, etc.) cuyos procedimientos (especialmente las tcnicas corporllles) son utilizados
fuera del contexto rural y tradicional por sujetos de clase media y
que viven en las ciudades. Finalmente, hay que subrayar que los
recursos no constituyen compartimentos estancos. Los usuarios,
en general, van, simultneamente, al mdico y al curandero,'
recurren a la medicacin homeoptica y a la medicacin clsica,
etc. Tambin conocemos curanderos (hipnotizadores) que a veces
envan a un paciente al mdico o a un practicante de medicinas
suaves; mdicos que envan a ciertos pacientes a curanderos; o
curanderos que intervienen, a veces de manera clandestina, a
veces no, en los servicios hospitalarios, para aliviar a los enfermos
y, a veces, curarlos. No slo manosantas para las quemaduras, zonas,
etc., sino tambin hipnotizadores que pueden intervenir en patologas ms complejas.
Para delimitar mejor los motivos de la crisis de la institucin
mdica, es interesante construir, aceptando los lmites de esta
esquematizacin, una especie de tipo ideal (en el sentido de la
sociologa comprensiva de Max Weber) de la prctica y de la visin
del cuerpo en que se basa, poniendo el acento no en los logros sino
en 10 que puede aparecer como sus carencias antropolgicas, en 10
que hoy se le critica, en las fuentes de la fuerza y de la legitimidad,
frente a los usuarios, de las medicinas "paralelas".
7 Vanse ejemplos sobre este recurso doble en Fran~oise Leroux, Le jeune
enfant et son corps dans la mdecine traditionnelle, Flammarion, 1978.

177

1,

11
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11

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Sab er sob re el homb~e,


sab er sob re el org anI sm o
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sus cue rpo en el pen sam Ien to OCCl den
de l mis mo (dis tinc in ent re
traccin: el hom bre es sep a;a es
rit u y cue rpo , etc.), separ~do
hom bre Ycue rpo , alm a y cue p o'tUl
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social de tipo comunit~rlo a
de los otro s (pa so d~ u~a;s t.~uc list
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sep ara do del uni ver so nos
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sab ere s de la car ne no prOVlene~
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res le per ten ece n slo a
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que per dIe ron el arra Igo
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lO de mdlVllist a. El cue rpo , en ef~cto, funClOn
a c~cie de mojn fro nte rizo que
dua liza ci n" (~urkhelm), .e~ un t
~~f
enc ierr a la rea lIda d del ~uJe o y o erencia de los dem s. A par tir
eci
de los prim ero s anatom~st:s, Yes p alm ent e de Vesalio, la rep re-da ria con una visin hol ista de
scn tac in del ~uer~o de~a ~l ~~e~~~
la person~; dej a de Ir m~s a a el prinerpo par a bus car , por ejemplo,
en un UnIverso hu~a~lza d o, 1 cip io de su visin del mu ndo .
hom bre del cue rpo , des arm an
Los anatomist~s ~lstmguen ~ "he
cad ve res Y se mch~an sob re e ) rmo so ejemplo de la m qui na
ide ntid ad es ind ifer ent e.
hum ana " (M arg ';le nte !~urc~r:;[co
c~:
~a
me dic ina est bas ado en
El pun to de par tId a eplS emo o
de
un cue rpo sep ara do del
el estu dio rigu ros o del c~b~rdPo, per
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el
rec
ept cu lo de la enf erm ehomb re, va l on zado
o
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. cl I o com
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o metodol'OglC
que
dad . Con Ves aho , se m, sta r a
rc tica s Ylas inv esti gac ion es de
nut re, ~n.~n nu~s~ros dla s'b ~na
tmico Y fisiolgico .en ~ue se
la instItuclOn medIca. El sa :: t
l'a del cue rpo y la md lfer en,
bas a la med lcm
m
a cons agr a la au ono
. t .
H
del hom bre un pro ple
ano
ca hac ia el suj eto al que enc arn a.
a~e
sig
ue
des
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bio
lgicos
m s o me nos feliz de un cue rpo
qu
propios.

Un a ant rop olo ga res idu al


t

Par a com pre nde r mejor, el mdico


des per son aliz a la enf erm eda d.
No se la ve como la her enc ia de
la
hom bre en un espacio y en un tiem ave ntu ra ind ivid ual de un
po, sino como la falla an nim a
d~una funcin o de un rg
ano. El hom
por una alte rac in que slo le con cier bre es alc anz ado de reb ote
ne al org ani smo . La enf erm edad est pla nte ada como si fuese
una int rus a que sur ge a par tir
de una serie de cau sali dad es mecn
icas
su sab er, de su saber-hacer, la medic . En la elaboracin gra dua l de
ina dej de lado al sujeto y a su
historia, su medio social, su relacin
con el deseo, con la ang ust ia, con
la mu erte , al sentido de la enfermeda
d, par a considerar sol am ent e al
"mecanismo corporal". La medicina
apu esta al cuerpo, est bas ada en
una antropologa residual. No es un
sab er sobre el hombre, sino un
sab er anatmico y fisiolgico, que
hoy llega a su grado extremo de
refinamiento. La hiperespecializacin
de la medicina act ual en torno
de cie rtas funciones u rganos, la util
izacin de nue vas tecnologas de
diagnstico por imgenes, el recurs
o teraputico a medios cada vez
m s dep end ien tes de la tcnica, esp
ecialmente a sist em as informatizados de diagnsitico, son lgicas
mdicas, ent re otra s, que llegan
a un desenlace. El cuerpo ya esta ba dife
se enc uen tra fraccionado en extrem renciado del hombre, pero hoy
o. Al hombre se lo concibe in
abstracto, como el fan tasm a que rein
a en un archipilago de rganos,
aislados, metodolgicamente, unos
de otros.
El fun dam ent o de la me dic ina es,
ese nci alm ent e, una fsica del
hom bre que com par a los mo vim
ien tos fisiolgicos y su arr aig o
ana tm ico y funcional con una m
qui na sofisticada. Bas ta con
conocer el proceso nosolgico y las
rea cci one s del cue rpo res pec to
del mismo, par a del imi tar la enf erm
jera./l El esti lo de cad a mdico per eda d, ent end ida como ext ran mit
me can icis ta. Tam bi n la exi sten cia e ate nua r est a percepcin
del mdico de fam ilia (hoy el
mdico clnico) que conoca mu y
bie n la fam ilia y la his tor ia del
pac ien te y que hac a inte rve nir, intu
itiv am ent e, otr as var iab les
en la apr eci aci n de la enf erm eda
d y de los medios par a cur arla .
En est a rela ci n m s per son aliz ada
,
un tcnico en el cue rpo hum ano el mdico es algo dife ren te de
. Pue de, si es com pet ent e y
sen sib le, lleg ar al enf erm o m s all
de la pan tall a del sn tom a.
8 Par a un enfo que com
para do de la med icin a occi dent al
y de la med icin a
orie ntal , las e el herm oso artc ulo
de Mar gare t M. Lock, "L'h omm e-m
I'homme microcosme, l'app roch e
achi ne et
occi
md icau x",A nna les ESe , 35, nO 2, den tale et l'ap proc he japo nais e des soins
1980.

178

179

En la bsqueda de una eficacia propia, la medicina construy


una representacin del cuerpo que coloca al sujeto en una especie
de posicin dual respecto de s mismo. El enfermo es slo el
epifenmeno de un acontecimiento fisiolgico (la enfermedad) que
sucede en el cuerpo. El lenguaje de los enfermos ("el corazn
empieza a gastarse", "es el colesterol", etc.) o el de la rutina de
algunos servicios hospitalarios ("el pulmn de la 12", "la escara de
la 34" ... ) registran correctamente este dualismo que diferencia
entre hombre y cuerpo, y a partir del cual la medicina estableci
sus procedimientos y su bsqueda de eficacia, al mismo tiempo
que sus lmites. Esta apoy, paralelamente, una visir: instrumental del cuerpo, tal como puede verse en estos ejemplos:
"reparar el cuerpo", "colocar las ideas en su lugar", etc. El hombre,
con una identidad propia, ocupa un lugar annimo en este edificio
de conocimiento y de accin.
Esta visin de la enfermedad slo puede llevar a que el enfermo
se abandone, pasivamente, en las manos del mdico y espere que
el tratamiento haga efecto. La enfermedad es algo distinto de l: el
esfuerzo que pueda hacer para curarse, la colaboracin activa no
se consideran elementos esenciales. El paciente no es llevado a
preguntarse sobre el sentido ntimo del mal que lo aqueja, ni a
hacerse cargo de l. Lo que se le pide, justamente, es que sea
paciente, tome los remedios y espere los efectos.
Este es el escollo de una mdicina que no es la del sujeto: se
recurre a un saber sobre el cuerpo que no incluye al hombre. Las
razones de su eficacia son las mismas que las de sus errores. La
eleccin de una mirada, de una moral, ilumina ciertos hechos y
deja a otros en la sombra. La medicina considera sus logros
superiores a sus errores. Pero de esta manera da pie a un debate
pblico. La medicina, con frecuencia, ~ura .una enfermedad, pe:o
no a un enfermo, es decir, a un hombre mscn pto en una trayectona
social e individual. Los problemas ticos que surgen actualmente
por las investigacioens en biotecnologa, por la teraputica encarnizada o la eutanasia, son las muestras ms sobresalientes de esta
apuesta mdica al cuerpo y no al sujeto.
En estas condiciones, muchos mdicos no consideran esencial la
relacin que se establece con los pacientes (y, paradjicamente,
esto sucede tambin en la psiquiatra), la consulta o la visita a la
casa del enfermo se reduce slo a recoger la informacin necesaria
para realizar el diagnstico Y En la medicina liberal, a menudo a
9 En la senda abierta por los trabajos de M. Balint, que justamente investig
el valor de las caricias en la relacin teraputica, muchos mdicos encuentran
hoy la importancia del dilogo con el enfermo, la necesidad del contacto. Se dan

180

causa de la necesidad de rentabilidad, muy poco teraputica para


el paciente; en la medicina hospitalaria el aspecto de las relaciones
se traslada a las enfermeras o ayudantes. El mdico valora ms el
aspecto tcnico de la profesin. Un ejemplo claro: el movimiento
que existe actualmente a favor de acompaar a los moribundos (a
veces, simplemente, a favor de acompaar a los enfermos), toma
nota de la negligencia respecto de la gente que est al final de la
vida, del abandono del que, a menudo, son vctimas en los hospitales, en nombre del famosos "fracaso" del mdico (ms elegantemente se habla del "fracaso de la medicina"). No se trata de
soledad o abandono tcnico, sino humano. El moribundo provoca
el vaCo a su alrededor. Ren Schaerer, que luch mucho por la
humanizacin del hospital, habla, significativamente, de la "parte
militante de su trabajo" cuando recuerda, como mdico cristiano (o,
simplemente, responsable), el acompaamiento de los enfermos
terminales en un servicio de oncologa en el hospital de Grenoble.

La eficacia simblica
El malestar actual de la medicina, y ms an el de la psiquiatra,
y el flujo de enfermos derivado hacia los curanderos y los que
ejercen las llamadas medicinas paralelas, muestran la fosa cavada entre el mdico y el enfermo. La medicina est pagando por su
desconocimiento de datos antropolgicos elementales. Olvida que
el hombre es un ser de relaciones y de smbolos y que el enfermo
no es slo un cuerpo al que hay que arreglar. lO
cuenta, cada vez ms, de que el enfermo es, en primer trmino, alguien que sufre
en la vida antes de sufrir en la carne. De esto se dieron muy bien cuenta las
medicinas "paralelas".
10 Por supuesto que no hay una sola medicina. Es muy dificil escribir sobre este
tema a causa de las diferentes prcticas que se nutren de la medicina. Es esencial
la responsabilidad del mdico. Sabemos que en los hospitales la calidad de la
presencia fren te a los enfermos no es la misma de un servicio a otro. Hay servicios
que gozan de una excelente reputacin por como reciben a los enfermos, porque
hay un clima de confianza, porque se preocupan por articular las especialidades,
en tanto que otros funcionan autoritariamente, cada especialidad acta por su
cuenta, en detrimento de los cuidados que se les brindan a los pacientes. Los
servicios hospi talarios estn atravesados por las mismas tensiones que todos los
grupos. La actitud del jefe de servicio es, la mayora de la veces, la fuente del clima
institucional nocivo o favorable. La eficacia teraputica no puede dejar de verse
afectada por estos datos.

181

,
,

11

'
las cosas, sino que a partir de ella 1
mundo y el mundo sobre el hombr :. os hombr es actuan sobre el
t
M. Mauss estudi la fuer d

Hay una plural idad de los cuerpo s del mismo modo que hay una
plural idad de las cultur as. Sin embar go, estruc turas antropolgicas comun es se dejan adivin ar bajo el cambi ante sembl ante de las
cosas. El cuerpo es una constr uccin social y cultur al y su "realidad ltima " no est dada. El cuerpo mezcla, desord enada mente ,
sus acciones y sus consti tuyent es con la simblica social, y slo
puede compr endrs elo en relaci n con una repres entaci n que
nunca se confun de con 10 real pero sin la cual lo real no existir a.
- El simbolismo social es la medita cin por medio de la que el mundo
se human iza, se nutre de sentid o y de valore s y se vuelve accesible
a la accin colectiva. El ser metfo ra, ficcin operan te, perten ece
a la natura leza del cuerpo. Freud , en sus Estud ios sobre la histeri a
(1895), escrito s en colaboracin con J. Breue r, abri la prime r
brecha .en este modelo. El cuerpo que el psicoa nlisis explor a
revela una "anato ma fants tica", invisib le a la mirad a, que
super a a las repres entaci ones mdic as y muest ra sus lagun as en
el plano antropolgico. La carne es transp arente a las repres entaciones del incons ciente . Las venas de Eros irriga n los rgano s o las
funciones del organi smo. A la repres entaci n del cuerpo de la
medic ina, imper sonal y fuera del tiempo, mecan icista, Freud le
opone un enfoqu e biogrfico, vivo y singul ar. Deja que hable "el
poema del cuerpo" como dice Pierre Fdida , quien agrega que "las
partes del cuerpo , los rgano s, as como las posiciones y las
actitu des, estn primit ivame nte compr ometid os en la escena
imagi naria de las fantas as ms arcaic as. As como el psiclogo
design a su sntes is en la image n (exten dida como image n del
cuerpo), el cuerpo no es el efecto de una elabor acin secund aria?
En cuyo caso el psicoa nalisis puede ocupa rse de l sin tratar lo
como el conten ido manif iesto de un sueo". 11
Sueo de un indivi duo singul ar de acuerd o con su histor ia
person al, pero tambi n, y en prime r trmin o, sueo de una
comun idad huma na en un determ inado mome nto de su histor ia.
La segun da brecha abiert a en el modelo de la medic ina es la de la
antrop ologa . Como todo lo que consti tuye sentid o, el cuerpo es
una ficcin muy real que recoge el crdito de una sociedad dada,
una repres entaci n unni me o difere ncialm ente compa rtida, pero
cuya extens in ms all del grupo plante a dificu ltades . No puede
existi r conocimiento radica l y definitivo del cuerpo cuand o las
defini ciones y acciones obedecen a modelos contra dictor ios de un
rea social y cultur al. Y estas repres entaci ones, estas creenc ias,
no son fantas as, suplem entos sin incide ncia en la natura leza de

182

~:&~~:~~~;~~~~~~t~ ~:r~
:d;~~~~~~:~~:: !r::~~di~~lrciISe
In ra~clOn de ';ln tab, magia ,

etc.) es aislad o de la trama religio


.sa que o sostem a .en su relacin
con el mundo . Co mo consecuenCIa
de h b
.
,a ~r cometIdo una negli.
gencIa o una ofensa el su 'eto
ado de
toda proteccin sodial y Jreli;~:~ve. a ~lIs.mo cIo~o desligque
la
de
Idea
a
a
enonz
' In
muert e lo persi u
Este
s.
despu
alguno s das
es el efecto de 1:p:fa'ber~ ~~~~~~i~uere
qu
~, mara~illosamen_
~uest~
:
t
respec
cuerpo
te, la porosi dad del
del sImbolo. Los
aCClOn
~
e
o
no
a
person
la
de
es
consti tuyent
va
que presag ia la muert e o incita :~n e:craLnos a la p.ala?ra colecti
que
lica
SImb
a
eficaCI
a
a VI sa.I l
analiz C . Le'vI' -Strauss no'. provee
0.0. a mayor energ a que
ciertas
en
que
permi te curar sino
IClOne~, le abre el camino
br~?n~
La
cia
desg;a
a la muert e o a la
sto,
de acuerd o con una lgica social de {enB~tun~?na, por supue
rito
el
o
a
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Ila
en.
or
e
es
snto
un
con
ar
puede n termin
e
porqu
es
e,
encue ntran, desde el comie ma o provoc ar la muert
carne. La palabr a, el rito o er:~~:c~ ~i~~l cuerp~, reso?a ncia en la
~n, ~q.Ul, la mIsma fuente.
La mater ia prima es comn ' la t;a
hc~. ~lo difieren en
:t~blo
7:~
los punto s de ataque . Si el smbolo
~upl.lca, la palabr a,
a
o,
t'
a
iones
el gesto ... ), en cierta s condic
Icacla, en tanto que
e
con
u~
,c
parece
cia
instan
en prime ra
tiene natura leza difere nte (el ~ue el fJ~O sobre el que se aplica
esgrac ia, etc.) es porque
se mezcla, como el agua con el uerpo,
at~tua, a espeso r de un cuerpo o de
una vida que ellos mI'smos ,con
"d' b'l'
sluy ente
'
.
.JI os sIm o ICOS. No hay
contradIccin entre los dos t' . 'd
tiza el operad or (cham n, t~:n~~~oJe :~a Interv;~cinq~e mediaerte, ~edlco, pSlCoanalist~ ... ). Este compl eta un des
sInsen tido del sufrim iento d!~rro ~n el tejIdo del sentid o (el
ad, de la desgra cia)
" b la en ermed
comba te la estsi ca del SIm
o o por m e d'10 d e. otras formas'
,.
.
sImbohcas. Sus actos cont rib'
socializacin del trastor no. uyen a una humam zacin , a una

:1

Mareel Mauss "Effet ph si

,.

'.

~ de l'id~ de la mort suggre


p~ra la ~olleetivit '(Austra liI, N~~ev~ll:~ie~fdl~ld)
an e , en Soclologie et anthropolo12

gle, Pans, PUF, 1950.

p'. 28.
Pierre Fdida, Corps du vide, espace de sance, Pars, Delarge , 1977,

183

La eficacia mdica

La medicina, en la bsqueda de la mejor objetivacin, plantea la


separacin absoluta entre el sujeto y el objeto de conocimiento, se
separa del enfermo y de la enfermedad para que sta sea la base
del saber. Los mdicos denominados "blandos" toman un camino
diferente: en principio no dejan de lado lo que sucede entre el
enfermo y el mdico y se esfuerzan por vincular el mal con el
sujeto. Este camino fue llevado an ms adelante por las medicinas populares, especialmente por los hipnotizadores cuyo saber
sobre la enfermedad no proviene de un aprendizaje aislado sino de
una experiencia vvida de la enfermedad, prueba superada, que
un aprendizaje posterior prolonga. El curandero le anuncia al
enfermo la "fuerza" que ste posea sin saberlo. Esto es lo que, en
general, muestran las historias de vida de los curanderos. Las
medicinas populares estn basadas en un conocimiento (en el
sentido de co-nacer: 13 nacer con el otro) ms que de un saber
(universitario), su fundamento proviene ms de lo existencial que
de lo cientfico. La ciencia marca la repeticin de un saber probado,
pero separado del objeto al que apunta. El mdico no est habilitado para curar por haber estado enfermo, sino porque posee un
. saber profundo, acreditado por un diploma. En cambio, el hipnotizador 14 estuvo enfermo y entra en contacto cori otro curandero.
que reconoce sus cualidades, luego llegar un da a curar. Si se
plantea que la eficacia simblica es un proceso antropolgico que
se establece entre el curandero y el enfermo, la concepcin mdica
que distingue absolutamente ambos trminos tiene, en este sentido una carencia, que el saber de otro orden no puede siempre
llenar. La medicina se aleja, entonces, de un recurso, el de lo
simblico que, sin embargo, podra potenciar sus efectos. No es
que la dimensin simblica est ausente de la relacin mdicopaciente, siempre est ah, tanto ms si el mdico cuenta con la
confianza del paciente, pero la instauracin de esta eficacia est
limitada por la posicin cultural y social del mdico, porel carcter
en general tcnico de las terapias que ste recomienda. En la
relacin mdico-paciente (y a fortiori en el campo psiquitrico,
En francs connaltrees conocer; co-naUre sera ca-nacer (N. de la T.).
Este camino tiene gran universalidad: la experiencia de la enfermedad como
va para en trar en los procedimientos de curacin de los otros. Vase, por ejemplo,
Mircea Eliade, Le chamanisme et l'exprience archal'que de l'extase, Pars, Payot,
1968; Marcelle Bouteiller, Mdecine populaire d'hier el aujourd'hui, Maisonneuve & Larose, 1966.
13
14

184

an ms significativo), los elementos que hacen ms dinmica la


eficacia del smbolo slo se encuentran de manera residual:
la pertenencia a un mismo tejido de sentido, la dimensin comunitaria y el consenso social que 10 rodea. Ahora bien, la medicina
moderna nunca dispuso de una unanimidad total, naci al mismo
tiempo que el individualismo occidental. Su propio recorrido
implica el aislamiento del enfermo y la divisin de las tareas.
Adems, la distancia social y cultural a veces es grande entre el
mdico, hombre importante, poseedor de un saber esotrico que
raramente intenta compartir y el paciente, que no posee ningn
saber sobre s mismo, que ignora las significaciones que lo atraviesan y que est destinado a no comprenderlas.

El efecto placebo
Las condiciones de eficacia de la medicina son tambin, frecuentemente, las razones de sus fracasos o de sus dificultades. El hecho
de haber apostado a la eficiencia tcnica le impide asociarla a una
eficiencia de otro orden. Numerosas investigaciones sobre el
placebo llevadas a cabo en el campo mdico mostraron, sin
embargo, la importancia de la manera en que los medicamentos y
cuidados son administrados a los enfermos. Fue posible medir la
fuerza del imaginario, es decir las significaciones que el enfermo
asocia a los medios curativos que se utilizan con l, a travs de
procedimientos experimentales comunes. Habra un estudio apasionante para hacer sobre el uso del trmino placebo en la
literatura mdica como analizador de la capacidad del mdico
para tomar en cuenta los datos antropolgicos de la relacin
teraputica. La nocin de "efecto placebo" es la reformulacin
mdica del vector simblico vinculado con las curas, implica que
la manera de dar cuenta tanto corno la naturaleza del producto que
se da y como el acto de dar. Muestra que el terapeuta, sea quien
sea, cura tanto con lo que es como con lo que hace. El saber-ser se
muestra, a veces, como ms eficaz que el saber-hacer, al punto de
invertir los datos farmacolgicos. Tambin en este caso el cuerpo
muestra su naturaleza simblica y el carcter relativo del modelo
fisiolgico. "El efecto placebo" apunta tambin a las proyecciones
del enfermo, al trabajo del imaginario que agrega al acto mdico
un suplemento decisivo: Subraya los lmites de la relacin teraputica, cuando se la encara de una manera demasiado "tcnica".
185

Pero el discur so mdico a menud o imput a la mayor eficac ia a la


credib ilidad del pacien te, a su ignora ncia, y el desafi o al entend imient o es desart iculad o por medio de una actitu d ms o menos
bromi sta respec to del pacien te.
Tradu ccin de la antrop ologa residu al que se dibuja sobre el
saber mdico. En las conclu siones de invest igacio nes experi mentales sobre elplac ebo, se habla, eventu almen te, no sin reticen cias,
de las "neces idades " psicolgicas del enferm o, otra maner a de
reduci r la compl ejidad de las cosas y de mante ner intact o el
dualis mo hombr e-cuer po. Se supon e que el remed io, el tratam iento o la operac in quirr gica, por ejemplo, actan por la objetiv idad
de sus caract erstic as, de maner a direct a sobre el cuerpo . El
suplem ento que puede encon trarse en el efecto placebo no es un
asunto de la medic ina.
Aun cuand o alguno s mdicos dicen que la cura de sus enferm os
"se dio en la cabeza " o "porqu e crean en ella", aun cuand o el
remed io se revele como un placebo, en lugar de provoc ar indulg encia e inclus o despre cio, estos hecho s deben provoc ar un cuesti onamient o sobre el sentid o de esta eficacia. En la cura de estos
enferm os hay algo que escapa , de lejos, a estas frases hecha s y que
va ms all del caso person al. La eficac ia simb lica es una nocin
extra a al saber mdico.
La actitu d cohere nte en este caso es la del mdic o que con
compr ensin toma en cuenta estos datos en la admin istraci n de
remed ios y en la calida d de su presen cia frente al enferm o.
As sucede , por ejemp lo, con ese profes ional lleno de pacien cia
y de tacto ante un enferm o african o que se niega a tomar , simultneam ente, varios remed ios. Le pregu nta al hombr e si el padre,
cuand o iba al monte a cazar una fiera grand e llevab a una sola
flecha. A la respue sta negati va del enferm o, el mdico le dice que
l tampo co puede "mata r" la enferm edad sin recurr ir a varios
remed ios a la vez, como el padre no poda con la fiera sin varias flecha s.
Al encon trar el "conta cto" y el smbo lo (que van juntos ) el mdico
provoc a la adhesi n del pacien te al tratam iento terap utico. Este
puede , entonc es, darle un sentid o pleno a la medic acin. Eljueg o
de la estima y de la confia nza puede instau rarse y alime ntar la
relaci n terap utica (si el mdico est "prese nte" en lo que dice,
por supue sto. No se trata de una frmu la, ni de una receta , sino de
la consti tucin de un interca mbio) . El mdico, a travs del reconocimien to del pacien te, le agreg a la eficac ia farmac olgic a la
eficac ia simb lica. Y es posible pensa r que la eficac ia de la prime ra
no ser total salvo que est asocia da a la segun da. La accin
186

"
~imblica potenc ializa lo ti
s e ectos fislOlogicos que el acto mdic o
mduce .
Otros estudi os mU.'st ran
s o las
~roga~ tienen una accin fa;~~~o~~r~ part;, que las planta
sobre
comn
menos
ogIca mas o
e cOl1Junto de los hombr es
de
can
acuerd o con los contex tos c~1t~0 fU~ sus efectos se modifi
ha
No
n.
~tiliza
una objetiv idad estrict a de la ara. ';S ., en que ~e
pios activo s, l~
c~ltura (o la creenc ia person al de~c:~? ~e los prmcl
efecto placebo
el
en
como
o,
Je
ti
al
rodea
que
o as del grupo
de l~
cu~tu~a)oelcamposocialmul:nl~rmo Y que ocupa el nlugar
s
efecto
los
desva
o
n
IP Ican, anula
qUImlcoS.

Otras medic inas


otras antro polog as

~ la inv.ersa, la irona sobre el


19n.oranc~a, son tanto juicios d piacebo,. la supers ticin o lay
estIgm atIzan difere ntes vision e e dV~ 01' como descon ocimie nto

cortan ~l contac to con el enferm~ e mundo pero, especi almen te,


re~onocIdo. El mdico interr um Peqfe ~o se Sl~?te ni respet ado ni
clOn del smbo lo y se
prIva de un recurs o esencI'al A a clrculam
d' .
trope zarse con la irredu ctibili. dadunque la
e ICma no deja de
'
del s,lmbolo, nunca revel el
desaf o en tanto discip lina' sta
segun nosotr os, la princi pal
~'
~ausa de su fracas o en impn ers
. total a partir de que
~anera
e
ha ley de 1892 le dejara el campo l~b
a a la prueb a de los
o~~tId
re.,
ec.hos, nunca logr conve ncer
ntes compo nentes
dIier~
los
es~
de
~oclales ~el buen funda mento
La presun cin de
olIo.
monop
e
ti
al
Ignora ncIa que se aplica
inas que no
medic
las
a
\~
erI?o
l:~
a
ra
contro la), que le asegu
a y la
certez
la
a
mdic
lO~,
:tItuc
alim~~
superi ?ridad de su saber,
y las
fianza
descon
la
en
tambI
~
qu
la
deser~ones de una cliente
mejor
una
parte
otra
en
usca
noso~r
co~pre~s!6n. Esta es, para
mas deCISIva de la institu cin 'd' os,/a falla mas arraig ada y la
a fines del siglo XIX Y dur:~ IC,a, a que caract eriz su actitud
popula res y, hoy, frente a las m~d~s~e, f~~~te a las medic inas
n la
encon tramo s en los denom inados pa :mads 1" andas" . Tambi
Ises e tercer mundo " en los
15 V'
.
eanse, por ejemplo, Peter Fu
.
Seui! 1
Howar? Becker, "Les fumeur s de rs~? La c~mr des dieux, Pars, >,re'd' ~74,
h ,1 V11 eClne,
Herzlic
e
Claudin
en
,
a
nlJ9u7an
11outma
Haya
La
socit,
et
malad~e
4.
on,
,

,J, .

187

.. ,

.
., f te a las tradic iones Ypoblaciones locales
que la mcomprenslO n ren h' d'fl'cil el contac
to con los enfer,
1
genero, amen udo , errore
. st e IZO bio
compr ensivo con el en tiermo,
16
mos. Si no se busca un m ercaI?
. a el mdico se expone a la
el establ ecimie nto de. una conmvenCI 'be El ser mdico tiene su
ineficacia del tratam Iento que pr:s~~ia' 'el campo de conocimienorigen tanto en el arte c0?'l? en l ~ Cle tran~muta en sensib ilidad , si
tos y de accin de la me~lc~n~, Sle~~tas indife rentes , se asla de los
funcionacomo~n.reper ono er" emasi ado lleno de saber" y le
datos antropologlcos, sf v,,::lv~ t?ma de las situac iones. El vector
hace de pantal la a l~ pu ~aclO~m I . dual (inver sin en la person a
simblico slo funcI~na. e)m{ ~ reSI da bien conocida, de remedel mdico o en la tecmc a. a e~an,
ncia vincul ada con
dios por par.te de los pa.c,ien~~ :!~i~~~~r:~:~oma' el lugar de la
una carenCIa de relacIOno f
el tiempo suficie nte como para
escuch a o del con~acto que no lene cerlo en su sufrim iento. La
satisfa cer al. pa~l~nte, para recon~ contra bando , por medio de
dimen sin slmbo hca se restau ra, e
este recurso.
F ' 1 sabere s tradic ionale s sobre el
, tos
E n el ca mpo , en ranCla
.
1
ue concie rnen a 1a cura, no
hombr e enfer~o, eSP~clail~~n ~a ~~~icin de la medic ina. Estos
han desapareCIdo, mas a a e , eo hasta nuestr os das y basan
siguie ron su desarr ollo sub~erran el "boca en boca". Secula rmensu legitim idad en la costum re o en la influe ncia que detent an no
te limita dos a las capas popula res, sociales especi almen te como
deja de crec.er, de gan~r?t~as ~~~:nza que 'afecta a la medic ina
consecuencIa de la cnsl~ e-CEs ta bsqu eda de prcti cas que
desde hace una de~ena e anos. lantea das como "irraci onales ",
hasta hace poco tIempo eran P
n s el cambio de perspec"mgicas" o dignas slo de, los charl:;~raen 'esta sorda resiste ncia
tiva que hay respect~ de estas,. n:~'recurso a la contra -mode rnisocial que G. Balan dler d enomm o
ue osible mente ,
que va al campo y q ,p
'ble de
d a d ". El hombr e de la ciudad
,
t buscan do una cura
se encue ntra con sUds .r~lces; pe~do curarl e pero, adempOSl
s, encuen trasto rnos que la me lcma n
,
"
d I
m os de refugia
o a la medicina
No nos referim os a la medlcm a e o~ ca 1~ocializados Ydos
no integra dos a la
de urgenci a que trata a grup?s. en ge~e:: :~ica a pases que ya dispone
~ de
cultura , sino a la ayud,a, medlca qu
cro con las poblaciones Yla eficac~a, ~e
medicin as locales YtradlClOn~s, Este c~~ittIogO entre grupoS, no en la
imposlClon
la ayuda slo puede~ ~onstrUlrse en e mo la nica verdad, Vase, por
ejemplo, el
unvoca de una medlcm a plantea da COI
f as de Ro Maria-A ndrea Loyola,
,
d
Novo
19uac:u
en
as
a
uer
,
1
l
estudio realza. oen
P rs
. d'
"Les thrape utlques popula ues ans 1a b a nlieude Rio",L' esprite t ecorps, a ,
MSH,1983.
16

188

tra una nueva image n del cuerpo, mucho ms digna de inter s que
la que le da la anatom a o la fisiologa. Ms all de una eventu al
cura, gana una dimen sin simblica que viste a su cuerpo y, por lo
tanto, a su propia existe ncia de hombr e, con un valor y con un
imagin ario que le faltab an. Enriqu ece su vida con un suplem ento
de alma, que no es otra cosa que un suplem ento de smbolo.
Asimismo, las medic inas "bland as" le dan al enferm o un aumen to
de sentid o que es necesa rio para la seguri dad ontolgica. Los
orgen es orient ales de la acupu ntura, la eficacia simple y desconcertan te de la homeo pata, el llamad o a la "energ a", las refere ncias a la "suavi dad", a la "diferencia", a las "altern ativas " ... son
signifi cantes que movili zan los recurs os del imagin ario.
La epsoa cin se junta con la compr ensin y le da al enferm o
una reserv a de sentid o en la que puede abrev ar para mante ner el
mal a la distan cia y desart icular su ansied ad. La posibi lidad de
recurr ir al imagi nario lo preser va del sentin iiento de no ser
compr endido por el mdico y de sentir se desnu do frente a la
complejidad de los trasto rnos. El discur so mdico no permi te
tomar estas distan cias. Al respec to, podra mos opone r el imagin ario csmico y "optim ista" de las medic inas parale las a las restric ciones del imagin ario de la institu cin mdic a y a la connotacin
ms "pesim ista" de sus asunci ones. El calificativo de "bland as" de
la mayor a de las otras medic inas, implic a una respue sta directa .
. En el plano social y antropolgico, el mdico y el curand ero
funcio nan como sujeto s de los que se supon e que saben y de los que
se supon e que curan. La legitim idad de uno est asegu rado por
una larga estad a sobre los bancos de la univer sidad y porqu e se
le otorga un diplom a, la del otro por su arraig o en el seno de una
comun idad huma na y por la difusin de boca en boca que alime nta
un consenso acerca de la presun cin de eficacia. Oposicin tradicional entre la cultur a erudit a y las cultur as popul ares que no
proced en de las misma s lgicas sociales. Hoy, sin embar go, este
esque ma se ve supera do por la emerg encia de nueva s prcti cas
cuya legitim idad terap utica se encue ntra a mitad de camin o
entre estos dos modos de reconocimiento social. Ejerci das, en
genera l, por sujeto s proven ientes de las clases media s urban as,
utiliza n tanto el "de boca en boca" (muy activo en el reclut amien to
de la cliente la de las medic inas denom inadas "paral elas") como la
posesin de un diplom a univer sitario (acup untura , homeo pata ... )
o no univer sitario (osteo pata, quirop raxia, sofrologa, masaj es ... ).
Las medic inas parale las renen las condiciones de un consenso
social y de una fuerte invers in person al de los que acude n a ellas
(costo mayor no consid erado por la Segur idad Social o reemb olsa189

,\

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I; I
/d
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I ,
I ~'
I,t
1:, I
II ~ i'

1, '

i, I

. del enfermo con el proceso de


do parcialmente, compr~~ll~Osible pensar que movilizan ms la
bsqueda de
cura";;)d' e1 enpfe r mo por el mayor esfuerzo que le
"voluntad
de la
sanarse

Podramos ilustrar estas palabras mostrando cmo, en otros


contextos sociales y culturales, se recurre cada vez ms a las
medicinas tradicionales. En Brasil, por ejemplo, los Terreiros de
C~mdombl o de Umbanda drenan, hacia la cultura popular negra,
a blancos de diferentes capas sociales urbanas en la bsqueda
nocturna de otro modo de eficacia teraputica. Instituido en base
a datos diferentes, nos enfrentamos a la necesidad antropolgica
del suplemento de sentido y de valor. El dilogo con los Orishas de
la noche le da al hombre de las grandes ciudades la parte de
smbolo que le falta a la vida cotidiana y que, en s misma,
constituye una medicina.

exigen.

El curandero y la modernidad

I
I

I
,

il

1
1

t 1
ndiciones de instauracin de
Sin haber ~lu~ida~o. totalmen ~i~~~~ aralelas estn basadas en
una eficacIa slmbohca, la~ me
ticElar pero no traicionan la
un saber y en u~ saber- a.cer par la cu;a de los enfermos. El
a
intuicin de su Im~or~anClat pa;e en tanto que la institucin
"contacto" es ~o. m~s Impar a~er;amientas, tiene tendencia a
mdica, al prlVllegl~r otras 1 social Las consultas en los
mantene~ la distancIa c~lt:::es ro en el domicilio del curandero)
consultarlOs de estos prac IC l' d s son mdicos que le hacen
' 1
ms persona Iza a ,
.
. d 1 u eto. Se hacen cargo, sm detene:se
son mas argas,.
preguntas a la e~{lstencla ed: Jna psicoterapia, de las pat?logIas
en "ellas, como
tratase
(stress
t SI
t sede
la mo d e'dad
rm
, soledad, mIedo al.
mas Impar an es
~. t d 'dentidad etc.); esto tranqUlfuturo, prdida del sentIm1en o de lfiensas El acompaamiento
.
l
. te y levanta sus e
.
.,
"bl
hza a paC1en
1 e ractica medlCmas
an"psicolgico", d~l cu:a?dero, ~o~~c~~ie~ al paciente y a la familia)
das" (o del medIco chmco que fi'
les Las dificultades personase diluye en las actitudestro eSIO~fn d~tenerse en ellas, pero se
les son trata~a~ como ~ ~a~~~~r respuestas profesionales ms
dicen. Y el medl~? pue e p .
e le presta al paciente. La
all de la atenclOn c~mpre;slVa ~~erca de la competencia del
suposicin que los sUjetos dlenen d". s "blandas" es probabled 1 . rcante e me lcma
curandero o e prac l I t a r a al mdico. Ofrecen res~uestas
mente mayor.que la que s~ e: o ogen la funcin enferma, smo que
que no se detIenen en el or'1~b .os orgnicos y existenciales que se
sededicanarestaurareqUlI n" 'd'cos de la persona". Se dan
haban roto. Son, sobre todo, mhae lpara realizar gestos, para el
r
.
hablar y para escuc,
.
. t'
tIempo.para
.
contar con una so'l'da
l capaCIdad para resls
.
1Ir
silencIO y tIenen
que
.
t
Pero
le
restituyen
al
sUjeto
a
t de los paClen es.
f
a las angus las
" de sus trastornos. La uerza
plena responsabilidad e~ la aSf!~cIO~ esta capacidad para movilipar~ll~lcaasque
res~.a~:stitucin mdica a menudo no
de
zarlas
unamedici~as
eficaCIa SImbo
tiene en cuenta.
190

Los campesinos de Senegal nos ofrecen una muestra de este


recurso casi al modo de una parbola. Utilizando una actividad de
desvo del rol profesional y social del mdico, que lo coloca en la
posicin tradicional del curandero, restauran la simblica en
el centro mismo de la relacin teraputica.
Inversamente a lo que sucede en las sociedades tradicionales,
en las que se recurre a los curanderos como consecuencia del
fracaso de los mdicos, en las sociedades del tercer mundo, es ms
bien la falta de xito del curandero la que lleva al consultorio del
mdico. Pero esto no sucede, a veces, sin que se modifique, de
manera singular, el rol del mdico. En Saint-Louis, en Senegal, el
Dr. Dienne atendi durante mucho tiempo a sus primeros clientes.
Necesit que la comunicacin de boca en boca dijera que era eficaz.
Esta es la primera anomala, que subordina la legitimidad del
ejercicio profesional a los xitos comprobados por la colectividad
ms que a la posesin de un diploma. Otra anomala: los pacientes
no se conforman con pagar la consulta como est impuesto por el
Estado, agregan algo ms (el suplemento simblico, suplemento
de sentido y de valor) en especies (aves, platos cocidos, etc.), a
veces en dinero, que duplica el precio de la consulta. La ddiva
tiene como objetivo personalizar la relacin con el mdico y
reducir, de esta manera, lo extrao que ste representa. La
cultura erudita es conjurada y absorbida de otro modo por medio
de la corrupcin popular. Gracias a lo que se pasa de boca en boca,
ya la ddiva que hace familiar el hecho de recurrir a sus servicios,
el mdico es considerado como el curandero, como el que posee un
"secreto" y lo inslito de su saber y de sus maneras no es ms que
una versin
entre otras de las que diferencian a todos los curan7
deros.1
17 Tomamos este ejemplo del hermoso libro de Catherine N'Diaye, Gens de
sable, Pars, POL, 1984, p. 72.

191

.d d 1 econoc imient o menor de


Con el paso de la cl~ndestIf.~:d :ac~al del manej ode la enfermlas
emedic inas "paral elas ,la rea \ .. d d en las socied ades occidentap
dad tiene hoy, una gran co:p .~JI ~a moder nidad le respon de una
les. ~ ~a socied ad dual ~e. IV~O~~os veloci dades, pero enriqu ecimedlc ma dual, una me lcma
h s matice s interm edios: por un
da entre esto~ ~os polos por ~uc l~ tecnol oga Ya las invest igacio ladou named Icmaq ueapu es aa
d' 'na que se apoya en las
nes de punta , po:- .el ot~o unaara~r~CI el cuerpo , que recurr e a
relacio nes, que utIhza "mas l~ P " La p~eocupacin por lo simbmedic ament os menos agresI vos.;
t
lico seala la lnea de demarcaclOn entre es os dos pOIOS.IB

Capt ulo 10

LOS JERO GLIF ICO S DE LUZ:


DE LAS IMA GEN ES MED ICAS
AL IMA GINA RIO DEL CUE RPO
I
I
\

I
Un mund o hecho image n l
: I

su uesto, es inevitab le recurri r a tcni~as,


Tenemo s que agregar que; por p
l
(h'pnos is osteopa ta, masajes ,
t'
mcas
corpora es 1 ,
. ',
aun cuando se trate d e ~c
d . d lado las relacion es enla .
mstItuclO n
quiropraxia,etc.)yquen?~lemprese eJa le cum len un papel importa
nte al
mdica. Los mdico s chnlcoS, en Igener: , leer ~ierre Cornillo t,
"Une coupure
respecto . Para un anlisis cerca~do a ,nues :~~es moeurs , Autrem ent,
nO, 87, 1986,
pistm ologiqu e"?, enAutr es me eemes, a
.

Las imge nes son, hoy, los eleme ntos de prueb a de una realid ad
que sigue siendo evane scente . El mundo se ha vuelto muest ra (y
por lo tanto demos tracin ), se organi za, en prime r trmin o, en las
imge nes que lo muest ran. Del mismo modo que el desarr ollo del
crimen se descub re in absent ia a partir de los indicio s que
el crimin al dej, la moder nidad se dedica a leer una mirad a de
signos que se afirma n como ms reales que lo real y que sustitu yen
a la realid ad. Apare ce una nueva dimen sin de la realid ad a travs
de 'la univer salida d del espect culo y el hombr e se vuelve , esencialme nte, mirad a, en detrim ento de los otros sentid os. Las
imge nes se convie rten en el mundo (medio s masiv os de comun icacin, tecnol oga de punta , fotogr afa, video ... ). Lo simpli fican,
corrig en sus ambiv alenci as, reduce n las sinuos idades , lo hacen
legible (a veces, slo para los especi alistas ). En Les carabi niers
(1963), J.-L. Godar d cuenta la histor ia de dos hombr es que estn
en un ejrcit o en campa a y a los que se les prome ti una buena
parte del botn. Cuand o vuelve n a sus casas, varios aos ms
tarde, lo nico que tienen para mostr ar a las mujer es es un puad o
de postal es, que repres entan los lugare s, objeto s, rostro s, situac io-

18

192

1 Una primera versin de este captulo apareci


en Alain Gras y Sophie PoirotDelpec h,Au doigtet a l'oeil, l'imagin airedes nouvell es technologies,
L'Harm attan,
1989.

193

,
1

nes, la image n de todo lo que hubies en desead o poseer , pero que


les fue usurpa do.
Las imge nes sirven de consuelo ante la impos ibilida d de
apreh ender el mundo . Al fijar la confusin de los acontecimientos
o el paso del tiemp o por medio de una serie de frases hecha s o de
planos , de dibujo s o de grabac iones en la pantal la, el hombre
exorciza una falta de control sobre la existe ncia Y el entorn o. En
la image n hay una homeo pata de la angus tia que nace de la parte
carent e de sentid o, de "irraci onalid ad tica" (Max Weber) que
acomp aa a la vida del hombr e con su insiste nte sombr a. Las
imge nes de guerra o de hambr unas, en horas fijas, o la frase
hecha de las clula s cancer genas , son slo imge nes, es ms, son
objetos esttic os. Mane ra de fijar el mal (la pulsi n de muert e, el
paso del tiempo , la complejidad, etc.) fuera de uno mismo al
transp ortarl o ms all de los propios ojos. Las imge nes convierten al mundo en un relato inagot able, siemp re idntico y siemp re
renova do, introd ucen lo intelig ible o la mirad a all donde reina la
incohe rencia o 10 invisible. Al deform ar el flujo de lo real o de los
trazos de las cosas, deform an el conten ido, pero ofrecen, de estas
realid ades inapre hensib les de otro modo en su espeso r Ycomplejidad, una image n que permi te el inicio de una compr ensin o, al
menos, de un mayor acerca miento .
La distan cia respec to del aconte cimien to queda abolida al
conve rtirlo en image n que desarm a la irredu ctibili dad. La fijacin
de lo que es infinit ament e peque o o de lo infinit ament e alejado,
el acoso fotogrfico o televisivo del mundo en la incans able
bsqu eda de la "imagen-choc", de 10 "nunc a visto", de la "haza a",
del "horro r" respon de a esa preocupacin del hombr e moder no por
tener a la vista todo lo que puede escapa r a su mirad a; la ubicuidad
de la image n no tiene, por lo tanto, lmite s, se trata de pegars e a
lo real, de na dejar de filmar , de fotogr afiar o de mostr ar (incluso
bajo la amena za de las balas o de la natura leza). Las imge nes
cuidad as de la moder nidad son las que llevan a lmite s extrem os
un deseo desenf renado por ver, por estar en los prime ros palcos de
una realid ad dada en su aspect o bruto y en su brutal idad. Un
person aje emble mtico al respec to es el de Voyeur (Peeping Tom,
1959) de M. Powell, que filma el terror y la angus tia de las mujere s
a las que mata con el pie de la cmar a. Recordemos tambi n las
pelcu las y fotos de la peque a bolivi ana que muri ahoga da por
el barro. Rostro s famili ares que muere n de hambr e, etc. Imge nes
lmite pero que hablan fuerte mente de ese deseo de ver.
Algun as tcnic as de diagnstico mdico por imge nes permit e,
por ejemplo, visual izar la activid ad del cerebr o de un hombr e al
194

que se enfren ta a difere ntes situac ion 2 U


'
n~s realiza mapeos de zonas del e~~', na cama.r
a de positrodIfere ntes si estn actl'vas o .
t'
efalo
que
tlenen
colores
E'
.
mac lvas.
splOnaJe moder no por medio d
'
vigila n a los cliente s en las grand es ~. sadt eTltes, cama
ras de video
los lugare s pblicos.
len as, o a os transe ntes en
pu~~e~a~~n por lo r~al y la declinacin ~oderna de la metf ora
fants tico r~:d:~~c~~mente, en la reCIente evolucin del cine
los ngulo~, ros de san;:eg~~~:s;~, ~~ t~nt~ mos~rar, desde todos
explot an, miemb ros cortad os con ~o~~l.en o, ca eza~ o torsos que
de la image n y del sonido ue'
.
sI~rras, etc. H~perrealismo
por otra parte, de la explos~n :~~~~~f~~~~:aC;~ el mIedo. ~ndicio,
y maner a de conjur ar desde un
.
cu~rpo OCCIdental
unto
namie nto del que nad~ esca a
de VISt~ SOCIal, un fraccioen el campo social el cine dePho' r ml~bla angus tla ya es impor tante
.
..'
en la ImpOSICIn de una realid adror 1'blera una horneo pa t'la basa d a
cin de signifi cantes fluctu antes ~Ofl .e la ~ngust~a. ~analiza
grand guigno l.
e mle o SOCIal, en Image nes del

c'b

te

La compr ensin moder na de la ima


a ese
juego de luces y somb
gen n? ayuda a la distan cia,
mirad a que le otorga su ma r~:, a esa posI.ble ~odulacin de la
reemp laza la distan cia simbr lic;u: f za al sImbo.hsn: o. De hecho,
es decir, el sentim iento de la
so. o I?~r ~~,a.leJamIento tcnico,
calida d en cantid ad desarraigProfI~.I a ISIca. Trans forma la
propia escala para' que adopt : ~ ~ ~eto ~~l suelo n.atal y de su
espacio de la propia realid ad E a ;ngrav I ez del tlempo y del
entra en la fase de su ca
.d' n e momer:to en que el cuerpo
de la realid ad declin a ~~%oad.de rleproducc~n tcnic a, toda obra
coincide con un mundo 1
SI~U acro pOSIble. La moder nidad
de J. Baudr illard) que n~ ~o~~~~;~e~rs~~l (~ara. retom ar la ~rmula
una transp arenci a, una visibT d d
nCladlll el secret o e Impone
,
1 1 a que no ebe ahorra
r nada.

IsaacAs imov,en una ficcin Levo'


por2 ver
el interior del cuerpo al',
~age fcantasttq. ue,.llev
esta pasin
.
"
,
,Imag mar que un eqUIpo a dallmite
'd
mlcroscoplca realiza una expedic
in md'
,
.
re
UCI o a una escala
hombre . El cuerpo toma la escala de
. Ica al mteno,r del organis mo de un
y de la mano del hombre .
un univers o pero esta al alcance de la mirada

195

El cuerpo mirado
Vamos a reflexionar sobre el diagnstico mdico por imgenes. En
principio, podramos asombrarnos por esta valorizacin de la
mirada en la gnesis del conocimiento. En el siglo XVII la inteligibilidad mecanicista hace de las matemticas la nica clave de la
comprensin de la naturaleza. El cuerpo es sospechoso. El universo de lo vivido, de lo sentido, tal como aparece a partir de la
actividad sensorial, cae en desgracia a favor de un mundo inteligible, que slo puede ser expuesto, sin errores, por el pensamiento
racional. Al igual que la imaginacin, los sentidos son engaosos.
No se podra, salvo que la verdad corriera un riesgo, basar un
conocimiento certero en los sentidos. Segn Descartes, es preciso
purificar a la inteligencia de las escorias corporales e imaginarias
que pueden mancillar la actividad de conocimiento con el peso de
lo ilusorio. En la Segunda Meditacin, a travs de la parbola del
pedazo de cera, Descartes proporciona una memorable muestra de
los errores de que son capaces los sentidos si no son dominados por
la vigilancia cientfica. 3 Sin embargo, ya lo hemos dicho, en la
episteme occidental el acceso al conocimiento pasa, de manera
privilegiada, por la va de la mirada. No la mirada desnuda, de
alguna manera ingenua, en la que se basa la vida cotidiana, pues,
para Descartes, no basta con ver, sino, ms bien, esta mirada
pareja y crtica que gua el pensamiento racional. El propio
Descartes, en El discurso del mtodo escribe un elogio del anteojo
creado por J. Mtius y recuerda, en esa ocasin, que la conducta
de la existencia depende de nuestros sentidos "entre los que, el de
la vista es el ms universal y el ms noble. No hay duda de que las
invenciones que sirven para aumentar su poder son de lo ms
tiles"" Si los sentidos cuentan con poca dignidad cientfica, slo
ver, que cuenta con slidas reservas, sale indemne del examen.
Especialmente en la medicina. Los anatomistas, a partir del siglo
XIV, sobre todo a partir de Vesalio, van a hurgar en la espesura
invisible del cuerpo humano eludiendo el obstculo de la piel y de
Ren Descartes, Mditations mtaphysiques, Pars, PUF, 1970, p. 45 Ysubs.
Ren Descartes, "La dioptrique", Discours de la mthode, Pars, GarnierFlammarion, 1966, p. 99. La divisin de los sentidos que inauguraron los filsofos
meclnicistas del siglo XVII privilegi la mirada, a la inversa de, por ejemplo, los
hombres de la Edad Media, especialmente los contemporneos de Rabelais, que
anteponan el odo y consideraban que la vista era un sentido secundario. Vase
Lucien Febvre, Le probleme de l'incroyance au XVIe siecle, Pars, Albin Michel,
1968, p. 402 Y ss.

la carn~. Van a abrir la noche del cuerpo a la mirada Los


a~a~OI~l1stas fundan, especialmente a partir de Bichat una ~ueva
flscIPhna que explo~a sistemticamente a travs de ia autopsia
as ~nom~lIa~ de los organos de un paciente muerto para establecer as re aClOn:s con los sntomas de la enfermedad. Por otra
parte, se trata SIempre de la muerte. La visibilidad proviene del
e~calpelo que desgarra los tejidos inertes y compara tejidos
a eC~lOnes, malformaciones, para poner en evidencia la huel1~
senSIble del .mal, la concrecin carnal de la enfermedad
so~~r~l~:~~dya f:~~atdeJa dde elstar a~ 'para proyect~r su luz
h.
'
IS OrIa e a medlcma ser en parte la
I~;o~Ia de las mutaciones de esta mirada. Con la radiografa o'los
m~ o os actuales ~e l~, medicina nuclear, la eminencia de la
mIrada en la constItuclOn del conocimiento no disminuy Los
aparatos alcanzaron u~ ~lto grado de complejidad tcnica ~s ecIalment~ los que ,s~ utIlIzan en el diagnstico por imgen'es :or
reso~aI?-;la mag~etIca nu~lear (RMN), pero no suprimieron la
:;redlaclOn esenCIal de la mI~ada. Henri AtIan, por ejemplo, habla
e su a~~mbro ante ~l atajo sensorial que pide prestado a la
abstr~cclOn y ~ la realIdad cuntica, pero que le deja toda la soerama a la mIrada.

"

~,

"

r~r~imos de lo macrosc~pico perceptible por medio de los sentidos

e e ~n corte ana~6mlco) para llegar a lo mismo macrosc6 ico


perceptIble .~or !lledlO de los sentidos (el de la imagen luego d~ la
reconstrucclOn mformtica), pero luego de dar un rodeo
1
munIdo del~ads dabstraccione$ de la fsica cuntica, cuyas rela~i~:ees
con 'fi
a rea 1 ,
a .macros'
. son ob~eto de muchas controversias
coplca
fil
lOSO Icas aun vlvas. 5

Sr~acin );radjica: prosigue el rechazo de la evidencia de los

s~n I os que , escartes plante en primer trmino pero al mismo

tIempo, los metodos de diagnstico de punta por iI~genes


nen un~ mayo: penetracin de la mirada dentro de zon~~o~~i
cuerpo ~nac~eslbles e invisibles hasta ese momento. Realidad
contradIctorIa que se defiende de los enfoques unvocos.

5 Henri Atlan, "L'image RMN en mdiatri


P
.
imagerie, imaginaire", nO 33, primavera de 19~e5' "506spectwe et sant, "Image,
. p. .

196

197

.
ti
cura slo un rgano o una funci'
on en erm~, que Identi fica a la
enferm edad con una disfun '.
el argum en to que defien de ClOn e? un mecam smo corporal. Este es
lleva la
lgica de la exclus in del h~:be;:~p\o, F. Dagognet, aque
mayor
su
edad
enferm
a
e
. 1 .
alcanc e y
que, lllC USIve, aparta a la person a 'del m, e'd',ICO puesto que
,
sostIe ne que tiene mu
Pdesol co~o, dIagnostIco frente a la
apreci acin segn l oYb'~ePt~CO
Iva, e a tecmc a.
,

Un imagi nario
de la trans paren cia

1
J

Una geneal oga del diagn stico cientfico por imge nes se impone
si querem os compr ender el imagin ario en que se basa y las
apues tas actual es que supon e. Desde el punto de vista de la
histor ia de la medic ina, los anatom istas fueron los prime ros en
darle una repres entaci n al interio r del cuerpo, a la conformacin
de los tejidos , de los huesos , de la articu lacin con los msculos,
etc., en los tratad os que redact aron. Los ojos del anatom ista se
sumer gen, direct ament e, en el cuerpo abiert o y encue ntran la
mejor visibil idad y la habili dad del artista consis te en restitu ir las
forma s que la minuc iosida d del anatom ista desnud . Con este
ltimo , como hemos visto, el cuerpo se disocia, implc itamen te, de
la presen cia huma na y es estudi ado como una realid ad autno ma.
De las prime ras imge nes mdic as que aparec an en los grabados a las que conocemos hoy, perdu ra el mismo imagin ario. Para
curar mejor al enferm o se deshu maniz a la enferm edad (no en el
sentid o moral sino en el sentid o de un mtodo). El saber anatm ico
consag ra la autono ma del cuerpo y le otorga menos graved ad al
hombr e al que, sin embar go, aqul no deja de encarn ar. Esta
distinc in de mtod o y de esenci a transf orma al hombr e en una
especi e de propie tario del cuerpo. Convi erte al enferm o no en el
herede ro de la histor ia singul ar de un hombr e en determ inado
espaci o y tiempo , sino en la falla imper sonal de una funcin o de
un rgano indife rente al hombr e, al menos en sus reperc usione s,
El diagn stico por imge nes profun diza, hoy, este dualis mo cuerpo-hombre, proced e a un fastuoso fraccio namie nto del cuerpo que
asla los rgano s, las funciones e, inclus ive, las clula s y las
molc ulas. En el seno del hombr e se revela un univer so, pero en
esta revela cin se acent a hasta el vrtig o el dualis mo consti tutivo de la medic ina moder na. El sujeto desap arece bajo los parm etros biolgicos que lo sustitu yen. La enferm edad no le perten ece,
aunqu e est obligado a "segui r" al cuerpo a la consu lta mdc a y
a acomp aarlo duran te el tratam iento. En tanto hombr e, slo est
all por azar. Mucha s veces se dijo que la medic ina actual cura
menos enferm os que enferm edade s. En este sentid o, los nuevos
diagn sticos por imge nes marca n, al mismo tiempo , la fuerza y
la debili dad de la medicina. Contri buyen con la logstica que
propo rciona n a acredi tar la nocin de un hombr e que no sera otra
cosa que su cuerpo , de una enferm edad que se confun de con su
localizacin anatm ica y funcional, prelud io de una medic ina que
198

El m~ico -dice- Con su mirada atenta su ma.n~ y su mente, no


puede Ir tan lejos como los mtod d',
O de la f~rica
hospitalaria~ la tendencia es cump~~ s~od~~gnoStIC
apel de un c~ntmela
ha
de
capaz
es
,
mcluso
que a veces,
equIvocadamente o de no prevenir un mal sol ce~ sonar a alarma
, Unicamente la
a o que .avanza
, as p
ciudad mdl'ca" -con eqUlpo
t
y equi
asegurar y asumir la batalla por la CUl~~;Ulcn os pesados- puede

.
El hombr e sigue aparec iendo
e de apnd ice
espeCI
u~a
~?dm~
Re
cuerpo
propio
del
impalp able
an que las
ral
espect
imge nes que aparec en dibu" d a 1 a mas
asomb rosa con la inquietant~ae ~s e~ las ~~ntall~s, ~onfrontacin
mo se le muest ran frases hech x ra~eza mhetmlzche): al enfermismo en el espejo deformantea~esfa r~ e~. mal, ve ~n!l parte de s
neS medl~as: tendr a
que reconocerse en l y est dis uest s 1~1age
cerIo , pe~, sm embar go,
sab~ que es otra cosa que eso~ traz~: d: carne y, ueso, o de ese
conjun to d clula s ue le
inslit o y de lo famili~r' de l~~ese~~an como propIO. Vrtig o de lo
lo inslito, presen te si~ adorn~~~~ lar que no puede conocerse y de

La depur acin del imagi nario


de lo mtern o
,
De los tratad os de anatom a a las r d'
Ias,?e la centel Iograf a
:ograf
a
rafi'
termog
la
de
rafa,
tomog
a la
fI,a o a las imge nes
de RMN, un imagin ario de l~\a a ecogra
ranspa rencla abre el cuerpo
"
I '
I '1
6 Franr;oi s Dagogn et La
p, 135,
; "Radiog rafas y ms r~:~;::t-::~e ~e l,lInage, Par~, Vrin, 1986,
de mis
agitada
y
te
sufnen
Imagen
a
'
e
e
cament
impdi
pobres entraa s,
t
ones e
Discusi
da,
del
Interpre tac,ione s sobre el menor plie gx~:e~ a~ d~ la luz
la
dolor
el
nder
Compre
puede
le
,
t
qu
za
vergen
desespe racIn, la
'de
hoja
una
a
o
reducid
verme
~
engo"
el
celuloide". Miguel Torga E, 1 fi'
{J933,1977J,
Pars-M ontaign e, 1982, ~, 8 9.' anc llse nterwure. Pages dejoum al

nt

199

. .
lo revela ca d a vez, e n el afn de un
humano a muchas VISIones, d
b~r de la medicina se explaya
deshojarse macabro. El deseo e sla'nterI'or invisible del cuerpo,
.
en un deseo d e ver.. atravesar
d . e 1 ada en la sombra ( es d eClr,
.,
s no eJar n
d
registrar sus Imagen~ ,
.
arle a la realidad na a que
inaccesible para la mlfa~a), nI :eEf~~consciente del clni~o. ~el
provenga de las fantas las o. las nuevas tcnicas del dlagnoshombre anatomizado de VesalIo: . nto de la representacin del
tico mdico por img~nes, el ~: ~:;~racin del imaginario en. la
cuerpo sigue el cammo de u l' t P, que alteraban el contemdo
pas de lan aSIa
1 .
.
L
. imagen mIsma. as ca
, s a medida que pasa e tIemr~'
cientfico d~sa1?arecen.cada ve~~~a representacin estaba fac~h
La proyeccIn mconSCIente so
.d d de una reproduccIn
tada, hasta el siglo XIX porlla t~:~:~~sade anatoma o de clnica.
artstica de los esqueI?~s en o:fico cierra la esclusa por la q~e
La posibilidad del clIse fotog 'd E 1868 aparece en FrancIa
pasaba este suplemento de sentI o. ; n edades de la piel de A.
el Atlas clnico fotowfic? de las en ~: no utiliza el trabajo del
b
Hardy y A. MontmeJa, ~~lmera aOs f~ enes.
.
artista para la elaboraclO~ de 1 llabo~atorio las experiencIas ~e
En 1895, Roentgen repIte, e? e Se enfrenta a la fluoresc~n:la
Crookes sobre los ray.os cat~~~~~baada en un producto qUllIl:ICO
inesperada de una hOJ3;. de C I t e Roentgen circunstanclalque se encontraba ahI casua men "a radiante invisible a la
mente, muestra una formarod~e:~~s atravesar' objetos opac~s
mirada del hombre, cuyal~ t P d cirlamanoentreelhazylahoJa
con los rayos lumin.os?s, A m rOl: vista la osatura de sus dedos.
clara, Roentgen ~IstIngue con una fuente de energa que es capaz
Acaba de descubr~r los ray?s X,.
1 ontenido ciego del cuerpo.
de atravesar la pIel para Ilu~~~ar ;e ~ue la irradiacin produce
Roentgen se da cuenta, ~am len, la reduccin del bromuro de
ciertas reacciones quml~as cO~c~rrada en una caja herm~ti:a.a
plata de una placa fotogra~ca e t s ob'etos y formula el prmclplO
la luz. Logra fotografi~r dlfer:r o~ anIsmo del hombre, la placa
de la radiografa. AplIcada 1 s ~uenas de los rayos X, ms o
permite ver fuera del cu~rr.~ a de acuerdo con sus propiedades
menos absorbidos po.r lo~ eJI os, ro orcional a la absorcin de
fisiolgicas. La lummos ldad e~ p s ~ibuja en la placa la imagen
rayos X. Un juego de luz y som r: imaginario en el claro-oscuro
de los rganos. No hay supl~Te~ Ola imagen es a partir de este
de esta escritura. El con~e::l o , e . a ue no tolerar ningun:a
momento, una transp~sICIOn: te~~~~icoqsigue dependiendo del ~Jo
fantasa. Por el contrano, e~ dlag
T do conocimiento anatmICO
,
'
del
mdico
Se
neceSItan
un
so
1
c1InlCO
.
.

11

y una buena experiencia para interpretar placas abstractas en las


que el cuerpo se ve reducido a un jeroglfico lumnico.
Por primera vez, la entrada en el laberinto de los tejidos
humanos no exige ms como condicin necesaria que el hombre
est muerto. Este es enfrentado a su propio esqueleto sin separarse de la carne. La imagen del desollado de Vesalio que contempla
pensativamente un crneo abandonado al que sostiene en la
mano, deja 1ugar a los pensionistas de Berghof de Thomas Mann,
que pasan el tiempo cambiando placas y observando, con recogimiento, sus "retratos interiores". El uso simblico de la "radiografa" que hacen los enfermos desborda el uso "cientfico" del
mdico.
La utilizacin de la radiactividad (descubierta por Becquerel en
1898) mejora las tcnicas radiogrficas. Los trabajos de Hevesy
demuestran, en 1913, la posibilidad de descubrir, con un soporte
fotogrfico, el recorrido, dentro de un rgano, de la fijacin de los
rayos emitidos por una sustancia radiactiva. Hacia fines de
los aos treinta, la centellografa nace de la posibilidad de proyectar los marcadores radiactivos en el organismo para evidenciar las
diferentes concentraciones de rayos gamma (muy prximos a los
rayos X) con lo que se hace posible seguir visualmente procesos
metablicos. Gracias a los marcadores ingeridos por el paciente o
inyectados en el cuerpo, se hace posible observar funciones fisiolgicas reacias al examen radiolgico. La posibilidad de capturar
por medio de los ojos lo invisible se extiende hasta los rganos, se
abren ventanas internas en las inaccesibles paredes de la carne.
Otras tcnicas incrementaron las posibilidades de ver el interior del cuerpo y lograron que procesos biolgicos diluidos en la
espesura del cuerpo fuesen controlados por la vista. Desde los aos
sesenta, el abanico de diagnstico mdico por imgenes multiplic
sus incidencias y perfeccion sus herramientas de investigacin
gracias al apoyo de la fsica y de la informtica. 8 Fue posible tener
imgenes electrnicas que pueden ser numeradas y grabadas en
computadoras. La baja en el costo de fabricacin de stas permiti
el uso generalizado de estas nuevas tcnicas en las instituciones
mdicas. El cuerpo est, hoy, virtualmente saturado de miradas
analticas que provienen de aparatos. Todo proceso orgnico
puede ser aprehendido por medio de un ojo analgico o numrico.
Muchas grafas, en un afn de eficacia, comparten la visualizacin
8 Para un 'panorama ms completo, vase Didier IsabeIle, Annie Veyre,
"L'imagerie mdicale", La Recherche, No 144, mayo 1983, pp. 690-706; vase
tambin el informe que apareci en Prospective et san t, nO 33, primavera de 1985.

201
200

i,

4'

1,;
~,

"

i.

del cuerpo. El espacio interno del hombre est tanto ms expuesto


que su espacio social.
.
Veamos algunas imgenes. El uso de ~etectores d.e bnll? electrnicos increment la eficiencia de la radIOgrafa e hIZO pOSIble la
observacin dinmica de un rgano o de una regin del cuerpo.
Esta vez, el tiempo se incorpora a la imagen. Podemos seguir en
tiempo real, en una pantalla de televisin, luego de efectuar el
anlisis con la computadora, el camino de una sonda o de un
producto de contraste por entre los tejidos. La codificaci~ numrica de las imgenes permite mejorar el contraste y claSIficar la
informacin. Otro mtodo, la tomografa, obtiene imgenes en
corte de un rgano dado a partir de una molcula marcada o de un
radio-elemento introducido desde el exterior en el organismo. La
reconstruccin rpida de los cortes se hace por medio de una
computadora a partir de una serie de proyecciones de acuerdo c?n
diferentes incidencias. La informacin anatmica que proporclOna la tomografa es ms precisa que la de la radiografa. La imagen
de contraste, nacida a partir de las desviaciones de absorci.~ de
los rayos X de los tejidos, permite disti.nguir entre est~s tejIdos
blandos. Marca, por ejemplo, de manera dlferen te la matena blanca
y la materia gris del encfalo. La, c?mputado~a reconstruye de
acuerdo con las necesidades del medICO, a partlr de planos transversales cortes frontales o sagitales. Tomgrafos de gran campo
pueden ;ealizar incluso cortes de todo el.cuerpo y permitir, ~s, un
diagnstico a nivel torc~co o abdomm.al. L~ tomografla. por
emisin registra una sene de cortes sImul~~~eos del m~smo
rgano, a diferencia del tomgrafo por transmlSIOn que los fiJ.a d.e
a uno. Estos mtodos de visualizacin utilizan marcadores lOmzantes, ajenos a la qumica orgnica, someten al sujet~ a una dosis
de irradiacin sensible (cuatro o cinco veces su penar a la del
radigrafo).9 Por el contrario, en el tomgrafo por posi trones, otra
variante los marcadores ya estn presentes en la estructura
bioqumica del hombre. El me~abolismo de l~s mol~culas marcadas y asimiladas por el paCIente. no se .dI~erenca del.de las
molculas orgnicas. Este diagnstIco por Imagenes permIte, por
ejemplo representar la actividad cerebral con gran precisin.
Otro mtodo, la ecografa, no slo no utiliza rayos ionizan tes que

puede~ provoc~r, en dosis elevadas y de acuerdo con la resistencia


del sUJ~to, leSIOnes en los tejidos, sino que est basada en la
proyeccIn, ~ nivel de una regin del cuerpo, de ondas ultrasonoras que prOVIenen de un cristal piezoelctrico. Al rebotar contra
las me~branas, se puede calcular las distancias que recorren y se
las codIfIca en una pantalla de televisin. Esta trad uccin permite
o?serva~ un rgano en movimiento. La termografa seala las
dIferencIas de t.e~peratura entre regiones del cuerpo. Como se
sabe que la emlSlOn del calor es estable y propia de cada zona
establ~ce un mapa orgnico basado en la temperatura superficiai
de l~ pIel. Los valores trmicos se analizan con diferentes colores
q ue mf~rman sobre las diferencias de vascularizacin de una zona
determmada. Cualquier anomala es visualizada y, de alguna
manera, colo.reada, y'a 9ue causa una sealizacin cromtica que
se v~ ensegUIda. La ultIma novedad, el diagnstico por imgenes
r~ah~ado. ;;on RMN (resonancia magntica nuclear), registra la
dIstnbucIOn ?~l agua en los tejidos al someter al paciente a un
campo magnetIco y al analizar las se'iales que el cuerpo da como
r~spuesta. ,As, es posible dibujar mapas del tenor de agua en
dIfere,ntes organos puesto que se sabe que este valor es, tambin,
eSpeCI?,CO de. cada un? La computarizacin permite la rpida
detecclOn de IrregularIdades de funcionamiento.
Es~a. no es ms que una enumeracin sumaria, ya que nuestro
P~'opo~It~ no es elaborar una comparacin de los mtodos de
dIagn?~tIco por imgenes contemporneos, sino solamente una
re~ex.IOn sobre el imaginario de la transparencia que preside el
afan ~ncansable de las tcnicas de visualizacin. Haces de luz
atravIes~n el .cuerpo; com~utadoras traducen el cuerpo en la
pantalla, la fiSlOlog 1a de los organos se metamorfosea en cifras' en
el exa.n~en de un~ funcin se separa la informacin de acuerdo ~on
su ut~hd~d; el dIagnstico del mdico se basa ms en criterios
cuantI~a~Ivos 9u.e en una apreciacin personal. La faz tcnica de
la medICIna clasIca llega al colmo.
.(\. J;lartir de la ru~tura. epistemolgica que surge en la Fabrica,
aSIstImos. a un deshzamIento progresivo, pero infinitamente lento, de la Imagen-smbolo a la imagen-signo. 10 Gradualmente la
representacin se depura, siempre relacionada con lo concreto y

9 Hay que sealar, al respecto, los efectos biolgicos vi~tuales de las ~adiacio
nes ionizantes (rayos X y rayos gamma). Son efectos SIn umbral: eXiste una
probabilidad no nula de que la irradiacin produz~a e~ec~~s mutgenos o
cancergenos en el paciente. Adems, los efectos d: la IrradJacl.on. son acu~ula
tivos. Por el contrario, en las RMN o en las ecografas, hay un hmlte a partir del
cual el examen es inocuo.

10 ~ntendemos por smbolo una representacin que alcanza al objeto sin


reducI~lo a lo co~creto, una representacin basada en un suplemento de sentido
es decl~, "la epI,fana de un misterio" (vase Gilbert Durand, L'imaginatio~

202

symboltque, Pans, PUF, 1964, p. 9). El signo remite a una realidad identificable
p.resencla de lo concreto, representacin funcional que busca lo dado puro;
Simple.

203

1
siem re ms penetrante en la comprensin .del cuerpo. Se pB:sa de
p . , a la demostracin'
de lo
alUSIVO a lod Imperatlvo,
1a evocaClOn
.
1 t
.a
travs de la preocupacin por un control rIgur~so , e ad.r~nsPf~l
cin del objeto al que no se le debe agregar nmgu~ a IClona ,e
sentido extrao a su naturaleza in~rnseca. Toda .l~agen, decla
Bachelard, debe estar en la instanCIa de la reducclOn.
Las im enes, como las lenguas que cocinaba Esopo, ~~n buenas o
malas !dispensables o dainas, hay que saber utilIzarlas 1con
mesu;a, cuando son buenas, y descartarlas en cuanto se vue ven
intiles.u
La ciencia sigue su propio camino, que n~ es el de la vi~a co~~n
corriente las imgenes a las que aspIra la segun a e~ an
controladas por la primera a
una espeCIe de
"psicoanlisis objetivo". En algunos siglos, las lmagen~~ se f~e~on
de urando de toda huella de smbolo. 12 La reproducclOn,tecm~a
reduce cada vez ms el margen nfimo en el que la fan~asla podla
des le arse. El diagnstico por imgenes es mdependIente, .en la
act~alfdad, de su producto y del t~nico ~ue 1.0 contr?la. ~os SIgnos
ue utiliza son universales. El ImagmarIO del mte::lOr de la
(ma en fue eliminado. Al respecto, las imgenes m!tlpl~s de la
mod~rnidad, a fortiori las que provienen del.campo cI~ntlfico, no
son solidarias con un desarrollo del imaginarIo, com~ s~sebtrat~~e
de dos caminos decididamente ?ivergentes. Luego e a:r SI .~
ex ulsada en el siglo XVII, espeCIalmente por ~es~artes, la I~agI
p., d , de intervenir en la investigaclOn cIentIfica y filosofica,
naClOncomo
eJo consecuencia de descUl'd os dI'
salvo
e mves t"Igador
f ..El imagid 1
nario como va de conocimiento, a pesar de los ~s uer~os e os
surrealistas, no volvi a encontrar nu.nca su vitah?a.d, m:ees~~~~
lI las romesas que contena. Y las Imgenes medIcas
p
llevan la exigencia del signo a su lmit~, y cortan, ~oco ~ )oco l~
funcin del hombre en el registro de la Imag~n. E! ngor1 ~ St e
cientfico se vincula,justamente, con esta eXIgenCIa. En a ec ura

~everamente

trav~s ~e

11

Gaston Bachelard, L'activit rationaliste de la physique contemporaine,

Pa~!sM~~!'F~~;~~fte~!~di en detalle la ~u~aci~ de la ~iradatde ~a l~set~~:

"a comienzos del siglo XIX los mdicos descnblero,: o que, uran e Slg 'h an
quedado en la antesala de lo visible y d~ lo :~~n:::;~~; J:;::p~~ :~ ~~~u~~a:~ la
puesto a ver luego ~e ha!'er ~~pec~la~o e ~~ relacin de lo visible y de lo invisible,
razn ms que a l~ lma;macIOn, ~:~a~bi de estructura e hizo aparecer, bajo la
necesaria para to o s~ elr concre t 'b
'all y ms ac de su dominio", Michel
mirada y en ellengu3.Je, o que es a a mas
1
Foucault, Naissance de la clillique, Pars, PUF, 1963, p. VII .

de la informacin que compone las imgenes, las cosas son muy


distintas.
El procedimiento cientfico tiene como objetivo, pues, la erradicacin del imaginario. Busca, cuidadosamente, la mayor objetividad. A travs de este rechazo por el distanciamiento, que se daba
en una poca, se puede descifrar un rgimen de la imagen que
proviene del efecto-signo, es decir, que se atiene a la realidad, la
duplica, tiende a ocultar toda posibilidad de imaginario. El diagnstico por imgenes de la medicina se considera, hoy, una especie
de "listo-para-pensar" y de "listo-para-usar". Al servicio del diagnstico o de la investigacin, se plantea como el paso previo de la
accin. Organiza la realidad en virtud de procedimientos racionales; la modifica segn cdigos capaces de motivar operaciones
sobre ella misma. El condicionamiento que opera se establece de
acuerdo con parmetros que hacen ms clara la accin del mdico
o del investigador. La imagen cientfica se concibe como informacin pura, desprovista de cualquier residuo metafrico, virgen de
cualquier "segunda imagen". 13 El paso del cuerpo a la imagen,
de la carne a la pantalla de la terminal de computacin, es una
transposicin sin distanciamiento, sin adiciones. y si la copia est
dada con una forma diferente de la del modelo es porque se trata
de una realidad sin escorias que dificulten el anlisis. Por medio de
una especie de versin laica del gnosticismo, la imagen mdica que
surge de las tcnicas de punta es el lugar en el que el mundo se
purifica de sus impurezas para mostrarse con una forma cambiada, bajo los auspicios de una verdad que, finalmente, sali a la
luz,14 vuelca el mundo de lo vivido y de lo ntimo en la esfera de la
ilusin, el mundo de las Ideas, es decir, el mundo vuelto a
componer por medio de la alianza entre la ciencia y la tcnica que
se convierte, entonces, en el nico verdadero. Con las imgenes de
sntesis que se presentan sin modelo, es decir, sin referente
13 "El concepto cientfico funciona tanto mejor cuanto ms privado est de una
"segunda imagen", Gaston Bachelard, Potique de la rverie, Pars, PUF, 1960,
p.46.
14 Como en las tradiciones gnsticas, el cuerpo hereda todos los anatemas que
estigmatizan la materia, mundo ciego e imperfecto, que puede encontrar la
salvacin gracias al buen demiurgo que nace de la alianza de la ciencia y de la tcnica. La preocupacin porque los datos biolgicos sean exactos, por suprimir toda
distancia, se traduce en la profusin de aparatos de diagnstico por imgenes o
en las "novedades" quirrgicas o biotecnolgicas. Las nociones de "mquinas del
cuerpo" o de "mecanismo corporal", etc., son cada vez menos una metfora, ycada
vez, analogas ms justas. La naturaleza imperfecta del cuerpo, a medida que es
penetrada por dispositivos tecnolgicos, apela ms al nombre de mquina
corporal, como si as fuese, cada vez, ms fiable.

204
205

mismo Sucede con el desollado, con las placas del rayos X o con las
imge nes contem porn eas de la termo grafa o de la arterio grafa ,
por ejemplo. Imge nes que se encue ntran en una posicin intermedia entre lo cientfico y lo tenebr oso. Cuand o Hans Casto rp ve,
por prime ra vez, Su cuerpo a travs de "la anatom a lumino sa",
siente el golpe del hombr e vivo que se descub re bajo los rasgos de
un muert o:

. mas la ciencia en cierto modo,

,
~ parm etros y al
e. e ~:rToI
neces~rio
. ~eg~ sus propio
o a dI Slmu
munad11a
za elms
orgam
11

nes obtien en el
d~tltu~et~~~sp' or imge
contro lar, as, to~os susdcon
1 t
.
lagnos
e
os
metod
s
nuevo
Los
impul so or.ig.ina:io de un rec~~~i~~on:;:l~~~~~~~~~ ~uae~ ae;;~~~~
las vas prIVIlegIadas ~e acc ervas que tena Platn por conve rtir

FtI::~;~~;::~I:~~~~!~~~;F:~~~r:~~~ ~:l~~!~:oe~~~~~~:.;~~

Mir en su propia tumba. Vio esa futura tarea de la descomposicin


prefigurada por la fuerza de la luz, vio la carne en la que viva,
descompuesta, reducida a la nada, disuelta, en una bruma inexistente. Y, en el medio, el esqueleto, perfilado Con cuidado, con la mano
derecha. 16

estdl'~r~~t;s Ei
el que avivab a las respec tivas desconfianza~, hoy
.
t mucho s otros reglm enes
.d d .

~:i~~~~~~~S :~:~~~Olg~C:~:r~~Oa~::~~tifl~'
;::~~i
~~:::!
~e~h~:
~
~e
do ara instal ar en l la transp arencI a y a

!~~f;~~~::;~de
~:::::~;~:O;u!~l ~~el ~aC!i~~r::~:::l~:~~~Od~~
sin la invasi n
ac ua

,1

Las imge nes despro vistas de imagi nario del interio r puede n
provoc ar en los que las percib en movim ientos fantas iosos de lo
ms sorpre ndente s. El imagi nario que huy del interio r de
la image n resurg e con fuerza desde el exterio r, a causa del uso que
de l hace el que mira. Son, sin embar go, los mismo s conten idos en
contex tos difere ntes. La ecogra fa tambi n es un rico observ atorio
de sueo provocado por una image n que, sin embar go, slo
lejana mente significa lo sensib le, y de maner a muy abstra cta, a
travs de aparat os electr nicos y de la necesa ria media cin del
ecogra fista para aclara r el conten ido de lo que se ve.
En una pelcu la de Berna rd Martin a, 17 una mujer a la que le
realiza n una ecografa descub re, emoci onada , a su beb; puede
sentirl o con la mano, en un proceso estsico, pero este conocimiento ntimo y corporal no tiene efecto. Neces ita del golpe de la
image n, de la recomposicin del feto, aunqu e abstra cta, en la
pantal la de televis in, necesi ta el guio codificado del coraz n vivo
del nio (y por lo tanto no el coraZn vivo de su hijo, sino su signo)
para que surja la emocin y para que, por prime ra vez, se sienta
madre . La conmocin del imagi nario es tan impor tante en ese
mome nto que dice, lloran do, que "ahora ella ya no le perten ece slo
a s misma ". No es una intuici n corpor al, desple gada sobre una
enso acin ntima lo que le asegu ra la presen cia en ella del hijo,
sino la media cin de la pantal la ecogrfica. La image n menta l no
actu por s misma , esta mujer necesi taba una prueb a tangib le del
cuerpo propio que slo la tcnic a poda ofrecerle, como si la
visual izaci n de ultraso nido fuese la prtes is de un imagin ario y

operaClOn concre~a. ?r:'d~ de inform acin y


una
sm lPer 1 se busca Image n que sera, como
por !os ta~to,
y,
. t
ajenas a o q u e .
i ntasla
s a q~e
1a "11 'slada del mundo , una transp osici n aun masJu
que a
ganga
la
de
da
. Reall'dad purific ada , extra
a alcopla.
rea que
loammll
oscure ca. 15

~
I
,1

El imagi nario exter no

](
!

la que se atiene con mayor


't'
,
Toda image n, inc~uso la mas asep IC~, hombr e un llamad o a lo
o slo pudies e
rigur?sid~d Cal slgn?, p;ov~c:sper~v~stoor deesosentid
s de las
parede
las
_o
imagm ano. omo SI es ar
o est
cuand
Aun
.
raffitis
p
o~
gener ar la re~puesta del e~s~e~
espesu
de
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.
d
llama
es funclOnal~s
ciudad
,
J
lqUler "segun a-Ima gen,
. . d d
,
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el
a
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la
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ti
.
a. ecua
. ,
dISOCIaduclda
a la pura m o r m ,
'Com o se trata del cuerpo y de sus lmage nes, un
~or! re d
de la
en el esquel eto, figura
al
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anatome, Image n arque lplca
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l~clta b~:l~:~~l;'aparece

asI?tic~,

'1

JI
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irnico.
iento, sin duda,
arzar un acercam
.
"El modo de discurso
mito
ss del
St r a
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es
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En este momen
.
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Clau
de
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prctica mente, a cero, en
d u.ti 0{1e. traditor e tiende,
lnlCllOn
~
la
mos
Recorde
232
r
ra
a
formu
o el valor de la
.
Anthrop ologie structur ale, Pans, Plan, 1958, p.
Ji;

206

16
17

, 1961, p. 243.
Thoma s Mann, La montag ne magiqu e, Pars, Fayard
Bernar d Martino , Le bb est une personn e, TF 1.

207

l
de una sensor ialidad faltan te. En este ejemplo pod~mos ver que la
image n menta l viene luego de la ecogra fa como SI esp~rara una
autoriz acin. De hecho, el carct er de signo puro de ~a Image~ se
ha vuelto smbolo por medio del imagi nario de la m~Jer (especIalmente con el uso de la palabr a "corazn" para desIgn ar el punto
que centel lea en la pantal la). La carga simblica de .la palabr a
irradi a afectiv idad de la image n abstra cta que se dlb~Ja en la
pantal la. Inclus o podra mos decir que, en este caso, el SIgno, del
que el sujeto se apropi a, se transf orma en smbolo. Seyro duce una
doble metam orfosi s: en el mome nto del contac to, la Im~ge.n ca~
bia a la mujer as como la mujer cambi a la image~. La mdIgencla
imagi naria que haba de un lado y del otro del o~Jeto se borra en
la falta de coto de la fantas a. El hombr e no r~ac~lOna ?,unca ante
la objetiv idad de las cosas, sino que es ~a sIgmficacIOn que les
atribu ye la que determ ina el compo rtamIe nto.
.,
La metf ora de la image n es aplast ada por la preocupaclOn
de
cientif icidad que exige el mayor despojo, pero. el. :ontac to ,con la
conciencia del sujeto lo libera de esta restncClOn. El sI~bolo
retom a su ascend iente sobre el signo, pero slo en este umver so
impalp able e ntimo de la conciencia. All se vuel.ven a encon trar
el distan ciamie nto, el secret o, lo que no puede deCIrse. y de ~sto no
es posible recole ctar nada. Desde la mirad a ingen ua del sUJeto, ~a
image n ms contro lada cientf icame nte, huye totalm ente del flUIr
del pensam iento.
.
Este aditivo que el imagi.nario ~P?:ta, est~ despla zamIe
nto que
transf iere a una pantal la de televIsIon, graCIaS a una ~?mputado
ra la realid ad del nio que va a nacer, esta confuslOn entre el
objeto y su simula cro, se revela espect acular mente en el hecI:0 de
que la mayor a de las pareja s que cor:curren al exa~en ecogr~fico
vuelve n a sus casas con la foto de la Image n. La pnme ra, pOSIblemente , que integr ar el lbum de fotos del nio. .
En el plano clnico, la radiog rafa o la confrontacIn con uno de
los mtodos de diagnstico por imge nes, p,:ede darle al enfer~o
la prueb a de la inocui dad de su mal, desmt egrar la angus tIa,
incluso la fijacin hipoco ndrac a que ayuda ba al snto.ma. Enfren tado a una placa, sin significacin para l pero gUlB;d? por las
palabr as del mdico, el pacien te calma los temor es y SItua al mal
en las justas proporciones. La ima~en c~mp.le, er:tonces, un~
funcin tranqu ilizado ra, es un contra-Ima~narI? (obJeto,contra,fobico dice el psicoanlisis). Este es el funCIOnamIento mas comun.
P~ro, a veces, la placa que hace visi~le el cuer.po le muest ra al
mdico que su enferm o "no tiene nada., contrarI~mente a l~ q~e
sostie ne este ltimo que se queja de varIas moles tias. La OpOSIClO n
208

entre la enferm edad del mdico y la del enferm o es entonc es


clara. La prueb a objetiv a del mal no fue propor cionad a (por lo~
m.todos de diagn stico por imge nes), de modo que el sufrim iento
~s Imput~do a la fantas a enferm iza del pacien te. Es
un enferm o
Imagm ano. Al respecto, conocemos gran cantid ad de enferm os
que se quejan de moles tias que la medic ina no puede diagno sticar.
Enfermedad~s denom i?adas "funci onales ", sinistr osis,
etcte ra.
Pero ~l ;>aclente, a la mvers a del mdico, puede reconf ortars e en
e~ ~entImIento de la enferm edad al observ ar una
placa cuyos
COdlgO~ de lectur a desconoce y que compr ende slo
a partir de sus
fan~sIas, 'para busca r la confir maci n visible del sufrim
iento. El
descIfra~mento de la placa. se ~resta, en.tonces,. a vision
es, totalmente dIfere ntes. El Imagm ano del paCIente VIene en auxilio de
su~ ~ales para. ratific ar en la placa la mater ialida d
del mal. El
medICO,. a partIr de otro imagin ario, el de la ciencia, ve en la
norn:a bdad de la placa el signo de la buena salud del pacien te. A
partIr ~e ese mome nto puede reconocer el sufrim iento e intent ar
determ marlo con otros medios de diagnstico, entre los que se
enc.ue ntran la ~h~rla, la escuch a o, simple mente , no tomar lo en
seno. En este ultImo caso suele sucede r que el pacien te con el
sobre de radiog rafas bajo el brazo, vaya a que otro 'mdico
compr enda su sufrim iento.
Diverg~n~ia de imagin ario y de conoci miento que
se despli ega
en dos. codIgos de lectur a. En este sentid o, la radiog rafa o
cualqUIer otro mtodo de diagn stico por imge nes, puede fun~io
nar como un test proyectivo. Cuand o la ve el pacien te la placa es
como una lmin a de Rorsch ach.
'
. De La monta a mgic a de Thom as Mann podemos tomar otro
ejemplo de c.mo. se le d~ vida, imagi nariam ente, a una image n
que, en a~anencIa, era .clent ?came nte neutra , estaba despo jada
de cu~lqUler adorno e, mclusIve, de toda human idad. Hans Castorp VIV~, profun damen te pertur bado, la prime ra experi encia con
una radIog rafa. Behre ns, el mdico en jefe de ese sanato rio de
Davor-Platz~ introd ujo, sin duda, la desvia cin
imagi naria al
hablar , n~ghge~teme?te, del retrato "intern o" que le tendr a que
to~ar al Joven mgem ero. Y la espera que realiz a
en la sala de
radIOgrafas. ~voca la ~e~sin de una experi encia religio sa en la
que la efracclOn de los lImite s del cuerpo equiva le a la desnu dez del
ser. Hans Casto rp est emocionado, un tanto afiebr ado. "Hast a
ahora? nu~~a se haba sonde ado de este modo la vida intern a de su
orgam smo (p. 234). Behre ns goza destila ndo la ambig edad de
las placas 9ue va.a tomar : "En un rat~ lo verem os transp arente ...
Creo que tiene mIedo, Castor p, de abrirn os su fuero intern o." Usa
209

l,
i
I

1\

un lenguaje prcticamente mstico cuando habla de la "anatoma


por medio de la luz" y el examen tiene un aspecto solemne, casi
litrgico, al que la lectura posterior de la placa no le va a la zaga
(p. 240).
Esta analoga que considera que la comprensin del interior del
cuerpo es como la comprensin del ser se acenta por la actitud
clnica de Behrens que deduce del estado de los rganos del joven
diversos episodios de la infancia, como si fuese un visionario. Ms
an, la placa radiogrfica funciona de una punta a la otra de la
novela como algo ms ntimo y ms esencial que un retrato. En
principio, en la "galera privada" de Behrens hay un alineamiento
de placas que representan fragmentos de miembros de diferentes
enfermos. Los rostros pintados con colores parecen anticuados
frente a la pintura de luz del retrato "interior". El rostro pierde su
eminencia ontolgica, deja de ser la fuente ms ntima de la
identidad del hombre. No es ms, en efecto, que el reinado de un
mundo de apariencias orgnicas. Nunca alcanza la profundidad y
la intimidad de ese rostro interno al que permite acceder la
radiografa. Y Behrens, jovial, tiene aires de fotgrafo profesional
cuando le pide a Hans Castorp: "Una sonrisita, por favor" antes de
utilizar el procedimiento tcnico. Este acomoda cuidadosamente
en un portafolio la peq uea placa de vidrio enmarcada por una tira
de papel negro "como si fuese un documento de identidad" (p. 267).
La superioridad de la imagen interna del cuerpo por sobre el
rostro est bien marcada en el pedido que Castorp le hace a
Clawdia Chauchat, a la que ama: "Yo vi tu retrato externo, me
gustara mucho ms ver tu retrato interno." Clawdia accede a su
deseo. Este retrato sin rostro que "mostraba la delicada osatura
del tor~o, rodeado, con una transparencia espectral, por las formas
de la carne, as como por los rganos del hueco del pecho." Hans le
rinde culto a la pequea placa de vidrio en ausencia de Clawdia,
provisoriamente de regreso a su pas natal. "Cuntas veces la
haba contemplado y apretado contra los labios, durante el tiempo
que haba pasado desde entonces" (p. 381).
Vemos la erotizacin de que es objeto la placa. As, los celos de
Hans se agudizan cuando imagina que Clawdia est a merced de
los aparatos radiogrficos de Behrens. Este hizo hace poco su
retrato: "Reproduca la apariencia exterior sobre una tela con
aceite y colores. Hans acepta esto, "pero, ahora, en la penumbra,
diriga hacia ella los rayos luminosos que le descubriran el
interior del cuerpo". Behrens mismo parece compartir este imaginario. Al comentar un da el retrato de Clawdia, le dice a Hans, no
sin malicia, asombrado de la calidad de la piel de la tela, que su
210

profesin de otorga un "discreto conocimiento de lo que est


debajo" (p.286).18
El imaginario de la transparencia, que convoca a la fantasa del
alma en la i~nagen espectral del cuerpo, no cede hoy; es posible
encontrarlo l~cluso en escritos de epistemlogos tan inteligentes
como Fran\Ols Dagognet. Este suea con un saber casi absoluto
que pueda deducir de la observacin de los procesos metablicos
(y sin ningn otro proceso) el recorrido de los pensamientos de un
paciente. As se imagina el futuro segn el mdico y el filsofo:
Por qu no, maana, la radiografa del alma y de sus trastornos?
Sabemos diagnosticar la mentira o el engao o la falta de autenticidad. ~n e~e~to, para eng~nar, hay que poner en accin una energa
o un ~hSPOSltJVO que repnme lo verdadero o lo controla, lo vigila lo
suficwnte como para que no atraviese la barrera y se muestre. Pero
esta complicacin psicocerebral que bipolariza la actividad central
implica un gasto energtico casi celular. Sabremos sorprenderlo.
As como la tomografa muestra el cerebro que trabaja o el que
duerme, as sabremos muy pronto distinguir entre el que responde
automticamente o el que reflexiona o hace ms complejas las
conductas ideativas. 19

El cientfico al acecho de las "segundas imgenes" caza a las


pequeas presas y no ve que las ms grandes desfilan ante sus ojos.

El saber y el ver
Hay un mito fundante en el uso riguroso de los mtodos de
diagnstico por imgenes. Un mito en el sentido soreliano del
trmino, es decir, una imagen-fuerza que cristaliza una energa
epistemolgica y tcnica. Hay una identificacin entre el saber y
18 El anuncio del descubrimiento de los rayos X desencadena enseguida una
ola de fantasas que muestra bien este imaginario de la transparencia, el
suplemento que Instaura el dispositivo radiogrfico. As, un diario de New York
anuncia que los rayos X son utilizados para enviar los esquemas anatmicos
directamente a los cerebros de los estudiantes. "Fotografa del alma" clama un
cientfico de la poca, que afirma haber realizado cientos de placas. Algunas
muestras aparecen en Lucy Frank Squire, Principes de radiologie, Pars, Maloine, 1979, pp. 359-360.
19 .Fran~ois Dagognet, "L'image au regard de I'pistmologie", Prospective et
sante, op. Cit., p. 9.

211

el ver, como si la verdad ltima del cuerpo no se alcanzara ms que


con la ltima molcula que la cmara puede atrapar. Idea de
que se perfila una medicina absoluta detrs del buen desempeo
de los aparatos de visualizacin que favorecen un saber extremo
acerca de los procesos orgnicos y un diagnstico sin fisuras. Pero
el ansia de las tcnicas no implica, obligatoriamente, un aumento
de la eficiencia en el tratamiento de los enfermos. Es ms, a la
inversa, la medicina moderna est en crisis. Crisis interior, que
proviene de las dudas de muchos de los que la practican, que
temen que esta "carrera armamentista" no perjudique a los
enfermos, y crisis de confianza de parte del pblico que no reconoce
ms la experiencia y que encuentra que los caminos que la
medicina adopta son extraos. Paradjicamente, la medicina
hiperespecializada es cuestionada, actualmente, por su aspecto de
iatrogenia, por su naturaleza "agresiva", por la pasividad en la que
hunde a los pacientes, por ciertas cuestiones ticas que plantea al
poner a la sociedad frente al hecho acabado, por el esoterismo que
cultiva y por resultados que, muchas veces, estn lejos de las
esperanzas que haba provocado. El recurso masivo a las denominadas medicinas "blandas" es una crtica en acto que proviene de
usuarios que buscan una relacin ms personalizada con el
mdico, a travs del rechazo de la tcnica y de la m~dicina
annimas. En la constitucin de su saber, ya lo hemos dIcho, la
medicina occidental puso entre parntesis al hombre, para interesarse slo por su cuerpo. El saber mdico es anatmico y fisiolgico. Oculta al sujeto, a la historia personal, a la relacin n tiIna con
el deseo, a la angustia o a la muerte, deja de lado la trama
relacional en la que se inserta para tener en cuenta slo el
"mecanismo corporal". N o se trata de un saber sobre el hombre. Al
considerar al enfermo como el detalle de una alteracin que tiene
que ver, esencialmente, con el organismo, y con el ser del h?mbre,
la medicina moderna permanece fiel al dualismo de Vesaho. y la
medicina nuclear hipertecnicista, con sus aparatos de diagnstico
por imgenes, lleva la disociacin a su nivel ms alto.
Fram;ois Dagognet anuncia el fin de la medicina de relacin; esa
que justamente reclaman los usuarios. Afirma que
gracias a las nuevas tecnologas mdicas, el m~dico tendr que
renunciar al arcaico papel de confidente, de cura que consuela, e
incluso de mero observador atento. Los aparatos que proporcionan
imgenes tiene ms poder" 20

20

212

Franc;ois Dagognet, op.cit., p. 9.

. Si se. conforma slo con estas informaciones y deja de lado, por

1m~re:1sas, las. palabras del paciente, frente a lo que le ensean

l~s 1magenes, SI no toma a~ saber como un medio sino como un fin,


se c~nforma con convertIrse en el descriptor hiperespecializado
de los mstrumentos de diagnstico que usa el mdico se aleja del
enfermo, objetiva ms la enfermedad a!' desconectarla de la
historia singular y de los parmetros propios del paciente. No
antepone la calidad de su presencia, su humanidad o sus intuiciones, desplegadas en, el .buen conocimiento del enfermo, sino que
delega poderes en tecmcas que fragmentan el cuerpo y no dicen
nada d~l enfermo. El anlisis de la informacin reemplaza al
tratamIento del enfermo, en lugar de constituir una etapa: medicina de.l~s rganos y no medicina del hombre. Se le reprochaba a
la med1cma el hecho de ser una mecnica del cuerpo (Auguste
CO,mte deca que ~l ~dico era el veterinario del cuerpo humano)
mas que la terapeubca de un sujeto. Esta vez, en el momento en
que los mecnicos llevan a cabo diagnsticos electrnicos del
motor.de lo~ ~utos, e~ ~dico, atado a las terminales, fascinado por
l~ cod1ficaclOn numer1ca de un rgano o de una funcin, corre el
nesgo de hacer que la metfora se vuelva ms ajustada. Una vez
ms podemos evocar a Fran;ois Dagognet respecto de esta tentacin tcnica de la medicina moderna:
SI

Cor:ocem.os la tesis q~~ defendemos, tan ampliamente compartida


y dIfundIda: la medIcma como el fruto de tcnicas de pintura
destinad~ a circunscribir y. visualizar el trastorno. Justamente, y~

que trabaja para aclarar, VIve no de sombras ni de palabras sino de


imgenes. 21
"
L~ enfermedad, en esta posicin extrema (e imaginaria) ya no
es m un problema del enfermo ni un problema del mdico. En un
momento en que muchos mdicos se interrogan acerca de su oficio
y se dan cuenta de la necesidad de tomar en cuenta datos
sociolgicos y psicolgicos de la relacin teraputica, se esfuerzan
por teI!er un ~cercamiento que fraccione menos al paciente, la
tentaCIn tcmca que oculta este cuestionamiento se vuelve aun
ms vivaz en el otro polo. La profesin mdica est, actualmente,
en una etapa de bsqueda, de sntesis, de interrogacin. Estas
apuestas se determinan en torno de lo simblico y del cuerpo.
El todo es ms que la ~'uma de las partes, el cuerpo que le otorga
un rostro al hombre y arraiga la presencia es no slo una coleccin
21

Franc;ois Dagognet, La philosophie de l'image, op. cit., p. 114.


213

1 1

de rganos. Asimismo, el hom.bre es algo ms que el cuerpo. Los


nuevos mtodos de diagnstico por imgenes, aun cuando son
tiles, profundizan la separacin entre la medicina y los usuarios,
y le dan al que cura (dudamos si seguir llamndolos as) los medios
tcnicos para producir un fraccionamiento total del organismo.
Recurrir a las tcnicas de punta acenta la distancia entre el
mdico que posee un saber esotrico, que en general se niega a
compartir (y que, por lo tanto, se vuelve ms abstracto para el
'profano) y un usuario desposedo de todo saber sobre s mismo, por
definicin extrao a las significaciones que lo atraviesan y cuyo
destino es no comprender.
Hablamos de sociedad dual para caracterizar ritmos y posturas
desencontradas en el mundo contemporneo. Tambin podemos
hablar de una medicina dual orientada segn diferentes intereses. Una medicina que pone el acento ms en la tcnica y en la
racionalidad de los mtodos, que utiliza, eventualmente, instrumentos sofisticados tanto para el diagnstico como para el tratamiento de las enfermedades, en la que el intercambio con el
enfermo es algo accesorio. Por otra parte, pero en otro lado, un
paisaje diversificado: una medicina que est ms a la altura del
hombre, ms atenta al enfermo que a la enfermedad, que se
esfuerza por sanar al hombre ms que al rgano; el abanico de las
"medicinas blandas", en las que los que las practican privilegian
tanto el contacto cuanto los mtodos menos "agresivos", son
medicinas probadas pero que estn basadas en otras lgicas que
las de la medicina clsica y, finalmente, los curanderos tradicionales que mantienen vivos, hoy, antiguos saberes sobre el cuerpo
que la racionalidad, especialmente la racionalidad mdica, nunca
logr eliminar, y que tienen, actualmente, una mayor vitalidad
social. Por una parte, una medicina que se juega por la eficiencia
tcnica y racional, por otra, medicinas que, ms all de las tcnicas
que utilizan, estn basadas, en gran parte, en la eficacia simblica. 2:1

;1
I

1\!

22 Nos referimos, ms bien, a una oposicin de tendencias, en la medida en que


incluso la medicina ms tcnica no puede ocultar en la mente del enfermo eljuego
del smbolo, y en la medida, tambin, en que las otras medicinas recurren a
tcnicas que, se supone, actan eficazmente.

214

Las imgenes mentales:


la mirada del imaginario
La medicina despoj a la imagen de cualquier ms all, de
cualquier subjetividad. Hizo de su ejercicio un uso racional que
apost a la eficiencia de tcnicas y saberes en los que cualquier
fantasa es nociva. Sin embargo, al recurrir metdicamente a las
imgenes mentales, los enfermos encuentran hoy el poder del
imaginario y utilizan estos recursos para encontrar el camino de
la cura. Y en general se trata de enfermos severos, a veces en la
fase terminal del cncer. Con la ayuda de un terapeuta (o solo), el
enfermo visualiza, a su modo, el trastorno orgnico que lo hace
sufrir y elabora por medio de un guin inventado por l su avance
progresivo hacia la cura. A veces borda una trama imaginativa a
partir de tcnicas que l mismo instaura para curarse. Le da otros
usos a las placas que le dio el mdico o a las imgenes que
sintetizan y objetivizan la enfermedad y las toma como la fuente
de imgenes propias. Las imgenes tcnicas dejan de estar fraccionadas, y se convierten en imgenes vivas (hechas vivas) en las
que el enfermo est presente como sujeto.~:l
El cuerpo pensado de este modo encuentra nuevamente la
dimensin simblica. Ya no es tomado al pie de la letra como
materia sino como el movimiento al mismo tiempo social e ntimo
del smbolo. 24 El paciente saca fuerzas de esta energa que est en
lo ms inaprehensible del imaginario del hombre y moviliza en l
las fuerzas de la curacin. Con mayor frecuencia, la imagen
mental est entendida como un mtodo que ayuda, potencialmente, a las tcnicas que la medicina utiliza paralelamente (radioterapias, quimioterapias, etc.) Kostoglotov, uno de los enfermos de
Pabelln de cancerosos, de Soljenitsyne, recurre intensamente a
este procedimiento: "Efectivamente, estaba mejor, se acostaba de
buena gana bajo los rayos y, lo que es ms, se dedicaba mentalmente a convencer a las clulas enfermas de que las estaban
liquidando y que estaban, para decirlo de alguna manera, kaputt."25 La instauracin de las imgenes mentales se convierte en

2:1 Nos referimos, especialmente, a Carl Simonton, Stphanie MatthewsSimonton, James Craighton. Gurir enuers el conlre tout, Pars, Epi, 1978; vase
tambin Anne Ancelin-Schutzenberger, Vou[oirgurir, Pars, Toulouse, Eres-IeMridienne, 1985.
14 Vase David Le Breton, Corps el socits, op. cit.
"5 Alexandre Soljenitsyne, Le pauiUon des cQncrcux, Julliard, 1968, p. 106.

215

la necesidad del enfermo de participar activamente en el proceso


de cura y de inscribirse, ante el sufrimiento, ~n una actitud
esperanzada con inventiva y no en. una e~pera pasIva d~, una cura
proveniente, totalmente, del exten?r. Amma?o p.or una voluntad
de posibilidad" (G. Bataille), el pacIente (el termmo es un~ buena
muestra de la visin mdica clsica) desaparece, se conVIerte en
actor y realiza un aprendizaje de autonoma, vuelve a encontrarse
con su creatividad interior, a menudo abandonada desde la
infancia. Las tcnicas de visualizacin mdica enmarcan en su
objetivo la materia del cuerpo y olvidan las venas. de smbolo ~ue
le dan vida, el dolor, la alegra o la muerte. Req~lleren del sUjeto
una especie de silencio blanco, de ausencia. Se mteresan menos
por el hombre que por los procesos que se producen en l. Por el
contrario, las imgenes mentales, inscriben al sujeto en el centro
de la enfermedad como si se tratara de un desafo. Impulsan el
desarrollo de las represen taciones del imaginario. Al soar con la
convalecencia, con los ojos puestos en las imgenes, al luchar de
pie contra una enfermedad que no est tra~sfer~da e.n una pantalla sino en el espacio sin tiempo ni lugar del Imagmano, el enfermo
vuelve a encontrar el gusto por la vida. Arraiga la esperanza .de la
cura cercana en una prctica cotidiana de las imgenes (alIada,
por otra parte a la relajacin). Y e~ h~mbr~ ~ive menos la n~tura:
leza objetiva de los hechos que la sIgmficaclOn que les da. M.as alla
del cuerpo antomo-fisiolgico, el en~ermo retoI?a ~l cammo del
smbolo medio para construir todo tIpo de efiCIenCIa cuando se
trata de' curarse. Vuelve a encontrarse con la unidad del hombre.
Cuadriculado por un haz de tcnicas, a pesar de los mil ojos que
recorren el laberinto que ofrece a la mirada, el cuerpo no libera su
secreto no ms de lo que se revela, finalmente, a las innumerables
teoras 'mdicas o psicolgicas que intentan delimitarlo. Cercat;-os
a l sin duda, los ojos internos nutridos por el ingenio de la tcmca
sl~ aclaran apariencias, hay que ir siempre ms lejos, explorar
otros tejidos. Pero el hilo de Ariadna que lleva ~l cen~ro del
laberinto y lo revela no est en otro lado? Y, ms aun, eXIste un
hilo de Ariadna?

216

Captulo 11

EL CAMINO DE LA SOSPECHA:
EL CUERPO Y LA MODERNIDAD

1;

i
El camino de la sospecha

I !:,

Hay dos caminos aparentemente divergentes que dan cuenta de


las opiniones de la modernidad sobre el cuerpo del hombre. Por
una parte, la sospecha y la eliminacin, a causa del dbil rendimiento informativo, de la fragilidad, de la gravedad, de la falta de
resistencia. Visin moderna y laica de la ensomatosis, el cuerpo es,
entonces, en una perspectiva casi gnstica, la parte maldita de la
condicin humana, parte que la tcnica y la ciencia se afanan por
remodelar, reciclar, volver "no material" para, de alguna manera,
librar al hombre de su molesto arraigo carnal.
Por otra parte, por el contrario, como una manera de resistencia, la salvacin por medio del cuerpo, a travs de lo que ste
experimenta, de su apariencia, de la bsqueda de la mejor seduccin posible, de la obsesin por la forma, por el bienestar, de la
preocupacin por mantener lajuventud. El cuerpo es objeto de un
mercado floreciente que se desarroll durante estos ltimos aos
alrededor de los cosmticos, de los cuidados estticos, de los
gimnasios, de los tratamientos para adelgazar, del mantenimiento de la forma, de la preocupacin por sentirse bien o del desarrollo
de terapias corporales.
, En ambos casos el cuerpo est disociado del hombre al que
encarna y encarado como un en-s. Deja de ser la fuente de
identidad indisoluble del hombre al que le da vida. Hay una
especie de distancia ontolgica que los separa. Adems, las imge217

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nes de la publicidad que ponen el acento en la forma, en la


preocupacin por s mismo, etc., para demostrarlo, fragmentan,
con frecuencia, la unidad del cuerpo. Divisin que responde, en
espejo, al fraccionamiento del sujeto en la modernidad y que
muestra la agudeza de la ruptura. Se trate del cuerpo como parte
maldita, o como va de salvacin en lugar del alma en una sociedad
laica, se produce la misma distincin que coloca al hombre en una
posicin de exterioridad respecto del propio cuerpo. La versin
moderna del dualismo opone el hombre al cuerpo y no, como
suceda antes, el alma o el pensamiento a un cuerpo.
Podramos preguntarnos si la cultura erudita, desde fines del
Renacimiento, no estuvo inspirada por la fantasa de liberarse de
este dato ambivalente, inaprehensible, precario, que es el cuerpo.
Fantasa que choca con la evidencia de que la desaparicin del
cuerpo implica la del hombre. Pero el hecho de recurrir al mecanismo para pensar el cuerpo funciona como una especie de exorcismo. Si el cuerpo fuese realmente una mquina, no envejecera,
ni sera frgil, ni morira. Ante la mquina, el cuerpo humano es
slo debilidad. El borramiento ritualizado del cuerpo que conocemos hoy, acaso no prepara para el puro y simple escamoteo de su
presencia? Con el desarrollo de la ciencia y de la tecnologa lo que
se produjo es el rechazo de la esfera propiamente corporal de la
condicin humana. Pero cmo suprimir el cuerpo o hacerlo ms
eficiente por medio de la sustitucin de algunos de sus elementos,
sin aIterar, al mismo tiempo, la presencia humana'? Hasta dnde
es posible llevar la disyuncin entre el hombre y el cuerpo? El
cuerpo es un miembro supernumerario del hombre?
La historia del cuerpo en el mundo occidental comenz a
cscribirsu a partir del Henacimiento con un acento cada vez mayor'
en el lo tcnico y lo cientfico que lo diferenci del hombre y lo
redujo a una versin inslita del mecanicismo. Cuando la dimensin simblica se retira del cuerpo, lo nico que queda de l es un
conjunto de engranajes, una disposicin tcnica de funciones
sustituibles unas por otras. Lo que estructura, entonces, la existencia del cuerpo, no es ms la irreductibilidad del sentido sino la
posibilidad de intercambiar elementos y funciones que aseguran
su orden.
Apartado de manera abstracta del hombre, como si fuese un
objeto, eliminado el carcter simblico, el cuerpo carece tambin
de dimensin axiolgica. Y es despojado del halo imaginario. Es el
envoltorio accesorio de una presencia, envoltorio cuyas caractersticas de conjunto caen bajo la gida de la "conmensurabilidad de
los elementos y de la determinabilidad del todo", marca de la
218

condicin posmoderna, segn J.-F. Lyotard. Los progresos tcnicos y cientficos, con el vaco axiolgico que implican, convirtieron
al cuerpo humano en una mercanca o en una cosa cualquiera. Las
formulaciones mecanicistas de los filsofos de los siglos XVII y XVIII
adquieren, mucho tiempo despus, una realidad singular. Estos
anticiparon una objetivacin del cuerpo que no dej de extenderse
a la praxis social. Fueron los primeros que hicieron pensables
procedimientos de tecnificacin del cuerpo que hoy cuenta con
toda su fuerza. El cuerpo humano llega, ahora, aunque de todos
modos perdi el aura a partir de Vesalio, a la "era de la reproductibilidad tcnica".

El cuerpo
en piezas separadas
Cuanto ms pierde el cuerpo su valor moral, porque se lo encara
como virtualmente diferente del hombre al que encarna, ms se
incrementa su valor tcnico y comercial. El cuerpo es una materia
rara. Hoy, los logros de la medicina yde la biologa (trasplantes de
rganos, transfusiones de sangre, prtesis, manipulaciones genlicas, procreacin asistida, etc.) abrieron el camino para nuevas
prcticas que cuentan con un prspero futuro. Le dieron al cuerpo
un valor de objeto con un precio inestimable respecto de la
demanda. Las necesidades de rganos y de sustancias humanas
tienen, al menos, cuatro usos: la investigacin mdica y biolgica
que utiliza muchos materiales humanos; la fabricacin de productos farmacuticos; los trasplantes, que son cada vez ms frecuentes y ms diversos, gracias a los progresos de la ciruga; y,
finalmente, los usos tradicionales de las facultades de medicina
(disecciones, etc.). El cuerpo es descompuesto en sus elementos,
sometido a la razn analtica. Vance Packard piensa que "la
produccin, la venta, la instalacin y el servicio post-venta de
partes humanas por separado tienen posibilidades de convertirse
en una industria con el mayor crecimiento del mundo. En trminos de cifras de negocios, va a competir con la industria de las
autopartes ... Habr negocios que vendan partes del cuerpo en los
hospitales, igual que sucede en los talleres de automviles". I
I Vance Packard, L'homme remodel, Calmann-Lvy, 1978, p, 283. Sobre el
trasplante de rganos, sus problemas ticos, legales, sociales, etc, vase Russel

219

En muchos pases (oficiala clandestinamente, en los Estados


que plantean la ilegalidad de la venta de rganos o de sangre por
donantes vivos) hay individuos de bajos recursos que ofrecen
partes del cuerpo (rin, ojo, testculo, etc.) a cambio del dinero
que les permitir, durante cierto tiempo, alimentar a las familias.
En Brasil, por ejemplo, para citar un ejemplo entre otros, hay
diarios que publican avisos sobre oferta y demanda de rganos.
Los sectores populares se convierten, a la larga, en criaderos de
rganos (o de sangre) de los sectores privilegiados o de los habitantes de los pases ricos. Sabemos cunta importancia tiene, en
ciertas poblaciones desheredadas del Tercer Mundo que no tienen
otro medio de supervivencia, la venta de sangre. La demanda de
sangre es de envergadura en los pases desarrollados y los que no
consiguen mucho entre sus ciudadanos deben importarla de otros
pases. A pesar de las reticiencias que se plan tea sobre el comercio
de componentes humanos, la sangre posee una amplia libertad de
circulacin, cosa que no sucede con otras sustancias. Pero, tambin en este caso, es posible notar el sentido unilateral del
intercambio, desde los pases ms pobres hacia los ms ricos. Un
smbolo: en 1977, en Nicaragua, la multitud levantada contra
Somoza quem una fbrica de plasma. Se comercializan ilegalmente esperma, orina, sudor, piel. Tambin fetos para experimentos farmacuticos o para la fabricacin de productos de belleza
(vase La Croix, 31 de diciembre de 1981). En la India se comercian crneos y esqueletos humanos que estn destinados a la
investigacin en laboratorios occidentales.
Entre quince y veinte mil esqueletos y cincuenta mil crneos y huesos
diversos son limpiados, desgrasados, blanqueados, clasificados y empaquetados aqu (Patna) antes de ir, todos los aos, alas universidades
y laboratorios occidentales (Patrice Claude, Le Monde).
Los pases que los adquieren son: Estados Unidos, Inglaterra,
Francia, Alemania, Japn, Israel, Hong Kong, etctera. Ya en
1975, Jean Ziegler sealaba el cambio de mentalidades en ciertos
ambientes mdicos que llevaba a una consideracin analtica y
moralmente diferentes de los componentes del cuerpo humano.
Habra sido posible pensar que al menos el cuerpo, el ltimo bastin

de la individualidad concreta de los seres humanos, con sus circuitos


misteriosos, sus rganos ocultos, su vida secreta, se sustraera al
canibalismo econmico ... los riones, el corazn, los pulmones yel
hgado se convirtieron en mercancas. Los rganos esenciales
del hombre se compran, se venden, se trasplantan, se guardan en
depsitos, se comercializan. Hay catlogos ilustrados de rganos en
venta que circulan en el mundo de la medicina norteamericana. Hay
bancos y bolsas de rganos que funcionan con ganancias. 2
Los avances de la medicina en el campo de los trasplantes
provocan, en determinadas oportunidades, casos de conciencia de
gran agudeza, en el enfermo o herido, por supuesto, pero tambin
en el mdico que decide la ablacin. Las consecuencias humanas
de esta recurso, frecuentemente necesario, son muy importantes
porque hacen del ser mismo del hombre un material entre otros.
El cuerpo humano se convierte en un objeto disponible, diferente
de los dems porque es raro y porque hay muchas apuestas
mdicas enjuego. En nombre de la vida (de acuerdo con la frmula
consagrada), para salvar la existencia de los enfermos, el mundo
occidental inventa una forma indita de canibalismo. El cuerpo
humano, objeto de esta transferencia, est ah como un especie de
alter ego del hombre: sigue siendo signo del hombre pero no es
totalmente el hombre en la medida en que se vuelven legtimas
empresas que se consideraran inaceptables si fuesen realizadas
sobre un hombre y no sobre un cuerpo disociado. La divisin que
distingue, provisoriamente, al hombre del cuerpo, protege de una
temible pregunta.
Esta es tambin la imagen del cadver, del que tambin se
sacan muestras: no se lo considera como hombre, puesto que se le
saca lo que contribuye a su ser. Pero, por otra parte, se le otorga
algn grado de humanidad, ya que el rgano extirpado integrar,
a su vez, el ser de otro individuo.
La unidad humana est fragmentada, la vida toma las apariencias de un poder mecnico. El cuerpo, fraccionado en sus componentes, cae bajo la ley de la convertibilidad y el intercambio
generalizado tanto ms fcilmente cuanto ms se oculta la cuestin antropolgica. Cada sujeto se ve promovido, sea donante o
receptor, al rango de una prtesis potencial, de acuerdo con las
circunstancias. 3 Lo que se reforma permanentemente es nuestra
Jean Ziegler, Les vivants el la mort, Seuil, 1975, p. 33.
En los Estados Unidos aumentaron los juicios en los hospitales para limitar
los trasplantes de rganos slo a los ciudadanos norteamericanos. "Mueren
norteamericanos por falta de rganos, dice el directivo de un centro hospitalario,
cmo podramos, con la conciencia tranquila, ofrecrselos a extranjeros?" (Le
2

Scott, Le corps, notre propit, les greffes d'organes, el leur commerce, Pars,
Balland, 1982. Utilizamos algunos argumentos de este libro en las lneas que
siguen.

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concepcin del hombre. El cuerpo, desde est~ perspectiva, y~, no es


ms el rostro de la identidad humana SInO una coleccIOn de
rganos, una posesin, una especie de vehculo al que el hO~1bre
utiliza y cuyas piezas son intercambiables con otras de la m~sma
naturaleza, dada la biocompatibilidad entre tejidos. El dualIsmo
que alimenta a la medicina moderna se expresa, en este caso, con
claridad.
.
Es obvio que las ablaciones y los trasplantes de rganos son
humanamente justificables cuando hay un acuerdo del donante
vivo y una voluntad del receptor, condiciones mdicas y psicolgicas para que el injerto se produzca sin problemas.
La mayora de los pases elaboraron legislacin sobre los trasplantes de rganos cadavricos. El respeto por la voluntad que los
difuntos expresaron en vida es, en general, el ncleo de estas
disposiciones (como la ley Caivallet del 22 de diciembre de 1976,
en Francia). Pero esto sirve para dar cuenta de las divergencias de
opiniones que existen en las sociedades occidentales sobre la
utilizacin instrumental del cuerpo humano post mortem. El
cuerpo sigue siendo una materia rara porque est protegido por
las resistencias conscientes (y tambin las inconscientes) de una
gran parte de la comunidad social. ~stas prcti~as.' que. a los
mdicos y cirujanos les plantean slo dIficultades tecmcas, SIguen
atormentando, no obsmte, al hombre comn. El inters de los
primeros es disociar lo ms explcitamente posible los vnculos
entre el hombre y el cuerpo y promover una visin instrumental
del ltimo.
En la prctica, sin embargo, existe un frecuente rechazo orgnico o psicolgico. Son muy raras las contribuciones de la medicina
sobre los problemas psicolgicos que sufren muchos trasplantados
y donantes vivos 4 y que, a veces, llegan a la psicosis. Por supuesto
que las perturbaciones son diferentes de acuerdo con el rgano
trasplantado y, especialmente, con las condiciones humanas del
transplante. Las obras sobre los trasplantes, siempre alabatorias,
las silencian y promueven en la gente el sentimiento de que la
prctica quirrgica no tiene ms dificultades en trasplantar un
rgano de las que existen cuando se cambia una pieza defectuosa

Monde, 16-17 dejunio de 1985). Hay que sealar que eljudasmo y el islamismo
se oponen, en principio, a la ablacin y a los trasplantes de rganos.
4 Puede consultarse un ejemplo en Danile Sibertin-Blanc y Sylvie de Lattre,
"Crises psychotiques apres grefTe rnale", Revue de Ps)'chosomatique, n 3, 1985.
Este artculo provee una extensa bibliografa sobre el asunto, especialmente en
ingls.

222

del motor de un auto. Pero a la compatibilidad biolgica entre


tejidos hay que agregarle una compatibilidad psicolgica entre el
objeto de la ablacin y el enfermo, nocin ms difcil de delimitar
que.' justamente, muestra la imposibilidad antropolgica de conceblral hombre como a una mquina. Queda tambin por saber si
los rechazos alas trasplantes no son las incidencias orgnicas de
rechazos de otro orden, ms profundo, que instaura las instancias
preconscientes e inconscientes del sujeto.
Convertir al cuerpo humano (y, en ltimo anlisis, al hombre,
del que es inseparable) en un medio para otros cuerpos (y por lo
tanto, para otros individuos), aun cuando se trate de salvar'ta vida
de un herido o de un paciente, debilita, sin lugar a dudas, la
axiologa social.
Recurrir a la nocin de solidaridad , a la cada vez
.
mayor cantIdad de campaas de sensibilizacin para la donacin
de r?"an.0s, es una muestra de que las cosas no van de suyo, que
se deja OIr una sorda resistencia. La transfusin sangunea nos da
un precedente que hoy est bien integrado en las sensibilidades
occidentales. Sin embargo, la sangre de las transfusiones no tiene
las mismas incidencias, a nivel de la imagen del cuerpo, que un
rgano trasplantado. Aunque el imaginario de la sangre sea fuerte
en las mentalidades occidentales, el hecho de que sta se renueve
genera, como much.o, ~n malestar provisorio en el receptor,
probablemente desdIbUjado por el hecho de que le debe la vida a
la transfusin. Adems, la organizacin social que rodea a la
donacin de sangre contribuye a volver comn su uso mdico. En
nuestras sociedades prcticamente no existen problemas ticos al
respecto, ya que la sangre es objeto de una donacin y porque se
renueva rpidamente sin alterar la salud del donante. Las ablacio.nes de rganos pertenecen a otro orden de cosas. La integracin
fehz de la transfusin sangunea en nuestras sociedades no
prejuzga, necesariamente, acerca de la integracin unnime de los
trasplantes e injertos de rganos.
Este es el camino lgico de un saber biomdico centrado en lo
antomo-fisiolgico, que apuesta al cuerpo y no al hombre. Los
resultados pueden apreciarse de diferentes maneras. A menudo,
en efecto, son necesarios y eficaces, pero siempre de acuerdo con
la filosofa del mdico, de su estilo de autoridad si se trata de un
jefe de un servicio hospitalario. Esto provoca, en los observadores,
efectos.t~raputicos m~y di.ferentes de un servicio a otro, porque
la medICIna no es una CIenCIa exacta sino, esencialmente, un arte
d~ curar, basado en un saber riguroso y en una actitud comprens~va respecto d~l enf~rmo. A causa de estas diversas competenCIas, de estas OrIentaCIOnes deontolgicas muy diferentes entre un
223

mdico y otro, es posible plantear la ambivalencia de la medicina


moderna. Esta ambivalencia es la de la modernidad. La medicina
occidental est profundamente imbuda de los valores de los
tiempos que corren; su tcnica y sus logros estn dominados por
el ambiente del momento. La manera en que cura, las enfermedades en las que concentra su relativa eficiencia (y sus relativos
fracasos) son las de la modernidad (cncer, sida, enfermedades
cardacas, etc.) No es una medicina que tome en cuenta el tiempo
del hombre, como la oriental, que relaciona el ritmo del enfermo
e intenta curarlo en su conjunto, en tanto sujeto y no a nivel del
sntoma. Es una medicina que est en el ritmo de la modernidad, tiene la eficacia brutal que sustituye el ritmo del hombre por el ritmo
propio, es, por otra parte, esencialmente una medicina de la
urgencia, aunque no sea slo esto.
Por otra parte, hay que sealar el desdn hacia la muerte,
fundamento de la medicina occidental: al llevar ms all los
lmites de la vida, hace fracasar provisoriamente a la muerte,
pero, con frecuencia, le da ms aos a la vida que vida a los aos.
Y, al mismo tiempo, convierte a la muerte en un hecho inaceptable
al que hay que combatir. Hace tan difcil el duelo de uno mismo a
la espera de un desencadenamiento fatal como el de los seres
queridos; provoca la culpa de los que no pudieron estar presentes
en el hospital en el momento del deceso. La medicina deja de
ensearnos cmo morir, convierte a la muerte en una alteridad
absoluta, totalmente desvinculada de la condicin humana. Al
librar una lucha encarnizada contra un hecho antropolgico
esencial de la vida colectiva, por medio de una represin neurtica
que no puede provocar una ilusin, el mdico multiplica la muerte
en la vida: los servicios hospitalarios de larga y mediana estada,
las condiciones de existencia que, a veces, hay que aceptar para
"curarse", la manera en que envejecen y mueren muchos pacientes
en los hospicios proporcionan la evidencia. Como la medicina se
niega a mirar a la muerte con los ojos abiertos, la muerte la
obsesiona. E impide que la gente tenga una relacin ntima con la
muerte porque convierte a este proceso en un fracaso de su
empresa.
Durante mucho tiempo la muerte fue el fin de la vida, la inercia
definitiva de un hombre, que el mdico se limitaba a constatar. No
poda hacer nada para suspender ese soplo final del moribundo y
tambin para ste las cosas eran claras. Morir era una verdad de
evidencia. Los progresos actuales de la medicina en el campo de la
reanimacin cambiaron estos hechos. Con las tcnicas de reanimacin, el mdico ya no es slo el que comprueba la muerte de un
224

sujeto, sino el que recrea las condiciones, controla la duracin, el


que, en ltima instancia, toma la decisin de establecer el momento: "[En nuestro servicio] la muerte verdadera es considerada
como algo que es posible revertir."5 El imperio sobre el cuerpo del
enfermo es el imperio sobre el enfermo, aunque justamente su
profesionalidad tenga menos que ver con el hombre enfermo que
con sus problemas orgnicos. Los servicios de reanimacin son
lugares en los que se actualiza, concretamente, el tema del hombre
mquina y de la dualidad, hombre por una parte, puesto entre
parntesis, y cuerpo, por otra, que provoca la vigilante atencin de
los equipos. Este es el testimonio de una enfermera: "Luego
de haber pasado muchos aos en reanimacin, para m el enfermo
se convirti ... en una mquina; una mquina a la que hay que
controlarle los parmetros, tomarle la temperatura, la presin: de
hecho, vigilamos que la mquina funcione bien. Controlamos que
el respirador est bien, que la alarma marche, que haya agua en
el humidificador. Si me hubiesen dicho esto al comienzo ... habra
dicho: "Pero lo que dice es horrible", pero ahora, yo lo siento as.
Mido los parmetros de una mquina de un enfermo."6
Las tcnicas de reanimacin son necesarias, pero el poder que
tienen y el hecho de que no estn planteadas para una mquina o
simplemente un cuerpo, sino para un hombre, provocan inevitables cuestiones ticas. Si bien salvan vidas, tambin privan a los
enfermos de la agona y los llevan a morir con la molestia extrema
de los procedimientos por los cuales se intenta, por todos los
medios, mantenerlos vivos. A menudo, en estas condiciones, se
plantea la cuestin de la dignidad. Un ejemplo entre otros:
Es verdad que la muerte, en general, carece de dignidad, pero
mucho ms cuando uno tiene un catter de Foley en la uretra, que
va a un drenaje, una intravenosa permanente, una colostoma
rodeada de vendas y tubos embutidos en la cavidad infectada que la
rodea, un tubo endotraqueal, unido a un aspirador, pegado a la cara
con un apsito, un tubo nasogstrico para la alimentacin, tambin
pegado a la cara y todos los miembros atados. As se muri uno de
mis amigos. Cuando dos das antes del fmal fui a verlo, me costaba
acercarme a la cama a causa de los aparatos que lo rodeaban ...
Ciertamente, no poda hablar, y cuando levant la mano me di
cuenta de que estaba atado con una correa de cuero. 7
Claude Gibert, "Service de ranimation de I'hOpital Bichat", en Bernard
Martina, Voyages au bout de la vie, 1987, p. 127.
6 Bernard Martino, op.cit., p. 117.
7 Testimonio citado por Russel Scott, Le corps, notre proprit, op. cit., p. 164.

'1 . I

225

Reducci6n tcnica de la muerte que, a partir de ese momento,


deja de ser el final destinado a una existencia para volverse un
asunto estrictamente mdico. The respirator is turned off esta es,
segn Jean Ziegler una de las frases decisivas de la muerte
moderna.
En estas condiciones, el enfermo es un resto. Pero como permanece irreductiblemente presente (ms all del organismo al que se
le prodigan todos los cuidados), mientras tenga un soplo de vida la
medicina se sigue enfrentando a problemas ticos considerables.
Responsabilidad que surge inesperadamente, ya que su competencia est centrada en los procesos orgnicos y no en el anthropos.
Estas carencias se ven especialmente en el sistema hospitalario
que se siente carenciado frente a la nueva funcin que surge hoy,
en el momento en que la mayor parte de los occidentales muere en
el hospital. Es decir, la del acompaamien to de 1enfermo en el final
de la vida, de ese resto insistente que enfrenta el sufrimiento, pero
sin reducirse a ser slo esto: el misterio de cada hombre frente al
propio dolor.

Modelos humanos casi perfectos


Cuando en un servicio de reanimacin el cerebro de un enfermo
deja de funcionar (estado vegetativo crnico), ste se convierte en
un cuerpo que sigue funciQnando pero que es un resto. El sujeto se
volatiliza, al mismo tiempo que sigue estando ah, confundido con
la carne, aunque nunca ms pueda pensar ni levantarse de la
cama del hospital. La cuestin antropolgica sigue dejando estupefacto a todo el mundo, sigue sin plantearse, puesto que los
puntos de referencia estn mezclados. Los pacientes (ms bien los
moribundos) slo existen porque hay tcnicas de reani~acin que
los mantienen "artificialmente" vivos. Y la cantidad aumenta
cuanto ms se perfeccionan estos ltimos. Este es otro aspecto de
la reanimacin que tambin nos sirve para darnos cuenta de cmo
la medicina es, ante todo, la medicina del cuerpo, y cmo el
paciente es el rehn del .cuerpo. El sujeto en estado vegetativo
crnico, al que se lo mantiene en un simulacro de vida, est
realmente reducido a su alter ego, a su propio cuerpo. Falta de
materialidad del sujeto, satelizacin del cuerpo. La muerte se
suspende pero la vida sigue irrigando una coleccin de rganos
sustituidos por mltiples aparatos.
226

Algunos ~dicos sostuvieron que, en estos casos, no hay ms


que cuerpo sm hombre, medalla que, paradjicamente, no tiene
reverso. Esto les permiti reivindicar el derecho a experimentar
con estos pacientes en estado vegetativo crnico. A. Milhaud en
CHU de Amiens, relat una operacin de transfusin de sadgre
por va sea a un enfermo que estaba, desde haca tres aos, en un
estado de coma profundo. Intento sin vnculo con el estado del
sujeto, no teraputico, puramente experimental, a espaldas de la
familia y, por supuesto, del enfermo (Le Monde, 28 de noviembre
de 1985). Para Milhaud, se trata de "modelos humanos casi
perfectos que constituyen intermediarios entre el animal y el
hombre".B Gracias a la autoridad moral del Comit Nacional de
Etica, pud.o poner~e fin, por el momento, a estas prcticas, pero
esto no qUIere declr que este tipo de gestin sea lgica dentro del
sistema mdico, dada su apuesta al cuerpo. Una medicina tcnica
logra la creacin de estos estados vegetativos crnicos con los que
no sabe qu hacer, de los que ignora todo y con los que provoca en
la ~amilia la irresolucin del duelo. Por otra parte, en Estados
Umdos, se propone sin ambages la creacin de bancos de donantes, es deci~, de ~eres humanos a mitad de camino entre la vida y
la muerte, lllcahficables en el plano antropolgico: muertos porque el cerebro dej de funcionar, pero disponibles por aos como
reserva de rganos gracias a los aparatos que los mantienen con
vida. 9 Avatares de la fractura de la unidad humana y del vaco
axiolgico que alcanza al cuerpo occidental desde el siglo XVII.
Resultante lgica de una concepcin mecanicista de su funciona~iento y de su .realidad: el cuerpo es un rompecabezas o, mejor
dlcho, una verSln complicada del juego del mecano.
8 Justifica su accionar con argumentos econmicos (costo elevado de la
hospitalizacin del enfermo en estado vegetativo crnico). Como seala J.-Y.
Nau: "Extrao y paradjico camino ... ya que se opone a la eutanasia y quiere
'hacer ms rentable' esta oposicin. Una posicin que perturba ya que postula que
el .e.stado veget~tivo crnico es la muerte, puesto que permitira estudiar y
utIlizar las propIedades de lo vivo." Vase J.-Y. Nau, "Les comateux, sont-ils des
cobayes?", Le Monde, enero de 1987.
9 Vance Packard, op.cit., pp. 288-289. El Cdigo de deontologa mdica del
Canad plantea que "el mdico puede mantener la vida del cuerpo cuando el
~er~~ro est cI~icament~ muerto, sin, no obstante, prolongar la vida por medios
msolltos o medIdas herOIcas. Cuando el cerebro est muerto, mantener la vida
cel~lar del cuerpo si ciertos rganos tienen que servir para prolongar la vida o
mejorar la salud de otras personas" (arts. 19 y 20 de la Asociacin mdica
can~diense, diciembre de 1984), citado por Claire Ambroselli, "Quarante ans
apres le Code de Nremberg: Ethique mdicale et droits de I'homme" en Ethique
mdicale et droits de l'homme, Actes Sud-INSERM, 1988, p. 25.. '

Disociado del sujeto, el cuerpo es promovido a un ~eino interm,:"


dio entre el animal y el hombre, es una nueva esp.ecle. El ~ncarm
zamiento teraputico o las innumer~bles cue~tIOnes tIcas que
surgen hoy por el avance de las CienCl?S de la VIda son los ~untos
de llegada de un saber biolgico y mdIc~ centrado efollo anatomopatolgico. Como la medicina no est onentada hacIa el enfe-:mo
en tanto sujeto, la presencia irreductible de ste se hace sentIr,.a
veces, cruelmente, y aparece como un,o?stculo para prosegUIr
con los cuidados. La cuestin antropologIca surge, de pronto, con
la fuerza de un retorno de lo reprimido frente a las ~Ificultades,
porque no fue prevista con antelacin. Las ablaCIOnes y los
trasplantes de rganos el uso de materiales humanos para la
investigacin, etc., hace~ del hombr~ ,:n medi~ para ~l h~~bre. Se
abri una brecha. Cuestionar hoy la etIca de la mvestIgaclOn en las
ciencias de la vida es reintroducir al hombre, pero luego, cuando
las realizaciones ya se produjeron.

Embarazos
fuera de la mujer
El cuerpo humano, desde la concepcin hasta la muerte (e il1:~lu~o
post mortem), est controlado por la J?~dicina. ~e la conC~pCI?n m
vitro a la ablacin de rganos, la medIcma y la blOtecnologla ~mcu"
lan los procesos orgnicos, los orientan a voluntad. No solo los
estudian y los acompaan, los transfor~~n. La sospecha respe~~o
del cuerpo no deja afuera a la fecundaclOn; luego de la gestaclOn
y del parto que dejaron de perte~~cer al or?en del c~erpo para
volverse algo del orden de la medIcma, las blOtecnologlas revo.l~
cionaron, tambin, el ciclo reproductivo. Al azar d~ ~a concepClOn
y de la gestacin se le opone, actualmen te, una medIc~na de~ deseo,
de las intervenciones sobre los genes, sobre los embrIOne~, mcluso
sobre los fetos. Los diferentes tiempos de la matermdad son
separados en secuencias manipulables. cuyo contr~l se busca.
Trabajo de hombre, no de mujeres, como SI en esto hubIese un logro
en la transferencia a manos del hombre de un pro~eso qu~ se le
escapa desde el punto de vista orgnico. N~~talg~a turbIa d~l
hombre que introdujo en el nacimiento de un nmo la mterferencIa
de la tcnica hasta controlar desde el comienzo. h?sta el final el
proceso de lagestacin, al provocar en un lugar dIstInto ?el cuerpo
de la mujer, y bajo control, el encuentro entre el ovulo y el
228

espermatozoide. Y. Knibielher seala que tambin pesa una


sospecha sobre la mujer.
El ideal de los gineclogos, escribe, es apartar a esa mujer molesta
y llegar lo ms rpido posible a la gestacin in vitro. Este tipo de
fecundacin ya es comn, pronto ser posible prolongar la vida del
embrin in vitro hasta la gestacin completa. No estoy hablando de
ciencia ficcin: hay equipos de investigadores que estn ya trabajando para alcanzar este objetivo. La maternidad era, todava, en el
siglo XX especfica del sexo femenino, pero ese saber propio, esa
dignidad propia est segmentndose, diseminndose, cayendo por
completo bajo el control mdico y social. IO

La ectognesis (es decir la maduracin completa del feto en


probeta) est a la orden del da. Gestacin cientficamente controlada, que rene las condiciones de la mejor salud y de la mejor
higiene posible para el nio que habr de nacer. Cientficos y
mdicos no pueden contener la admiracin ante "este fabuloso
progreso tcnico" en que consistir, un da, "el embarazo artificial
con una placenta y una incubadora artificial".ll El desagrado
implcito por la maternidad, ese miedo ante el cuerpo que conduce
a la tentativa de controlar tcnicamente este proceso, lleva a
pensar que, quizs, un da los chicos nazcan en estas condiciones.
A. Huxley ya lo haba intuido. Los habitantes de Un mundo mejor
recuerdan, horrorizados, los tiempos en que los humanos eran
"vivparos". En muchos aspectos este relato, publicado en 1932,
parece una premonicin de los avances de la biotecnologa.
Groddeck hizo, en otras pocas, hermosos anlisis de la nostalgia que el hombre siente por el parto. Este deseo, ms o menos
oculto, encuentra simblicamente (por medio de la creacin arts~
tica, entre otras posibilidades) o ritualmente (el acompaamiento
en el parto) un camino de derivacin. Groddeck consideraba que
este principio estaba muy arraigado en el hombre y sugera,

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10 Yvonne Knibielher, "La maternit sous controle", Le Monde, 19 de abril de


1985. Acerca de la mitologa en torno del xito de la medicina y de los investigadores en la fecundacin in vitro, lase: J. Marcussteiff, "Pourquoi faire simple
quand on peut faire compliqu", Temps modernes, n 482, septiembre de 1986;
Jacques Testard escribe sobre el mtodo FIV: "Se sabe que el 7% deJas parejas
estriles luego de dos aos puede concebir sin ningn artificio en alguno de los
siguientes ciclos. Se sab!,!, 'finalmente, que este porcentaje es equivalente a la tasa
nacional de xitos del mtodo FIV en 1985, Entonces qu es la esterilidad? y
para qu sirve el mtodo FIV? o a quin le sirve?". Jacques Testard, "Respecter
l'avis en le critiquant", en Ethique et droits de l'homme, op. cit" p. 62,
11 E, Papiernik, Entrevista en Vital, nO 70, julio de 1976.

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incluso, invertir la proposicin freudiana: la mujer no es un


hombre castrado, no est perseguida por la envidia del pene, sino
que el hombre es una mujer incompleta y est perseguido por el
deseo inconsciente de parir. Pero la ciencia no suea, toma este
anhelo al pie de la letra y se dedica a llevarlo a cabo. Ya se habla
de implantar embriones en las paredes abdominales de hombres
con cierto seguimiento mdico, que luego daran a luz por cesrea.
Ren Frydman declaraba en una entrevista, recientemente, que
esto sera algo tcnicamente posible dentro de poco tiempo. Y
nuestro imaginario del hombre y de la mujer volara en mil
pedazos. Se estn tocando las races de la identidad humana, y, en
primer trmino,la necesidad de cada ser humano de consider~rse
hombre o mujer y de percibir al otro en su diferencia. La experIencia muestra que lo posible es un criterio fundador de la prctica
cientfica. Lo que es posible debe realizarse, aun cuando ms no
sea a causa de la encarnizada lucha de los laboratorios de investigacin o de los equipos mdicos, ambos a la bsqueda de la
"primicia".I~

La procreacin sin sexualidad


As como el cuerpo es considerado como un conjunto de piezas, la
mayora de ellas sustituibles, las diferentes secuencias orgnicas
que definen la maternidad tambin estn disociadas, reconstituidas gracias a la intervencin mdica y, a veces, prolongadas
dentro de otro cuerpo, cuando una mujer acepta ser el medio que
permitir que otra tenga un hijo, es decir, se convi.~rte en una
prtesis viviente durante meses de un deseo de un hlJo que no es
propio y admite, paralelamente, convertir al nio que nazca en un
objeto igual a cualquier otro, en el objeto de una transaccin. Una
lgica analtica distingue las fases de la maternidad y plantea que
son intercambiables y que cada una de ellas puede ser dominada
de manera independiente. Hoy, el nacimiento de un chico ya no es
ms slo el efecto de un deseo, con la incertidumbre de un
encuentro sex!lal entre dos personas. La vida ya no comienza
12 Recordemos, al respecto, las cuestiones fundamentales de la tica actual, tal
como las seala Georges Canguilhem: "Todo es posible?, todo lo posible es
deseable?, todo lo deseable est permitido? Permitido para quin y para qu?"
(Jornadas anuales de tica, informe 1984).

solamente en la profundidad del cuerpo humano sino en las


probetas de fecundacin in vitro, a travs del proyecto de un
equipo mdico y de la voluntad de tener un hijo de una pareja. Los
medios son muchos, una pareja puede lograr que le donen un vulo
o recurrir al banco de esperma; el vulo fecundado puede transferirse al tero de otra mujer que pude, incluso, ser la abuela del
nio (referencia a esa mujer de Sudfrica que acept llevar en su
vientre a los hijos de la hija y el yerno). O bien una madre
portadora que alquila el tero puede gestar el hijo de otra mujer
y entregarlo en el momento del nacimiento a los padres genticos.
Un embrin obtenido in vitro puede permanecer congelado durante aos, incluso siglos, su desarrollo puede suspenderse y renovarse a voluntad. Cuerpo objeto, fraccionado de acuerdo con un
esquema mecanicista y reconstruido a travs de un proceso de
control que, en ningn momento, toma en cuenta la dimensin
simblica de la paternidad y del deseo del nio y que slo se hace
preguntas sobre el aspecto orgnico de la esterilidad: el cuerpo
obstculo, el cuerpo que falla. Una medicina que habla sobre el
cmo de la esterilidad pero raramente sobre por qu (posiblemente vinculada con la historia de uno de sus cnyuges, la historia de
la pareja y, por lo tanto, originada en una lgica diferente de la
de la medicina). En este sentido, como se sabe que muchos casos de esterilidad tienen un origen psquico, por medio de una
induccin orgnica l :1 la intervencin mdica fuerza al cuerpo sin
resolver la dificultad humana que estaba detrs de la imposibilidad. El hijo est disociado de la sexualidad. disociado del deseo de
la pareja (el deseo se convierte en voluntad), disociado del cuerpo
de la mujer (que se vuelve un vehculo ms o menos reticente de
la llegada al mundo del niiioJ. El hijo deviene una cosa, una
mercanca. La paternidad explota, es instrumentalizada. Un nio
puede tener, hoy, dos padres y tres madres (padre gentico y padre
social; madre gentica, uterina y social). La afiliacin simblica
del nio, salvo que haya algo no dicho, que se silencien sus
orgenes, lo que sera peor para l, tambin est fragmentada,
porque los puntos de referencia esenciales de la identidad personal estn mezclados en una trama genealgica. Como si la cuestin del origen no tuviese importancia para la constitucin de la
identidad humana. Se obvia un riesgo antropolgico del que nadie
se atreve a evaluar el alcance, ya que est envuelto en lo invisible
de una historia personal. Contrariamente a los otros objetos, el

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230

Vase, por ejemplo, G. Delaisi de Parseval, La part du pere, Seuil, 1982.

231

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nio mercanca nunca est garantido y mucho menos su desarrollo posterior al nacimiento.
La diseminacin del cuerpo muestra, tambin, la de lo simblico. Asimilado a un conjunto de piezas y de operaciones sustituibles, el cuerpo deja de producir sentido, funciona. O bien manifiesta una falla y es un obstculo. La maternidad fragmentada cae
bajo la gida de la voluntad y de la tcnica; tampoco produce
sentido. Es, y esto es lo esencial, la inversin posible de los
interesados que pueden reintroducir el sentido de otra manera
luego del trasplante de un rgano, de la colocacin de una prtesis
o del uso de la procreacin asistida. Pero, en este ltimo caso, est
tambin el nio, que no interviene en la operacin pero que es su
objeto. A los padres, a veces, les cuesta reencontrarse despus de
haber pasado por las manipulaciones mdicas: sexualidad a hora
fija para los exmenes mdicos del da, sexualidad con un fin,
culpa generada por esa esterilidad que permanece mientras dura
el tratamiento, incapacidad de realizar el duelo por el hijo imposible porque las nuevas tcnicas o los nuevos intentos permanentemente plantean una nueva esperanza; aos de existencia dedicados slo a la voluntad de tener un hijo, muchos disgustos para
una tasa de xitos bastante baja. 14 Hay parejas o individuos
estriles que soportan sufrimientos inditos porque no pueden
aceptar la condicin que les toc, ya que es posible modificarla.

El tero ocasional
En Estados Unidos, una sagaz empresa explota un mercado
interesante, evaluado, segn ella misma, en cincuenta o sesenta
mil parejas por ao. El proceso es el siguiente: siguiendo el modelo
que se emplea comnmente en la cra de bovinos, se produce un
tratamiento mdico para armonizar el ciclo de dos mujeres; el
marido de una de ellas insemina con su esperma a la otra y luego
se transfiere el embrin a la mujer receptora. Relevo mecnico
entre dos cuerpos. Esta transferencia del embrin es, para la
mujer, el equivalente de la inseminacin artificial con el esperma
14 Sobre todos estos puntos, que no desarrollaremos aqu, remitimos al
excelente informe de Mari-Ange d'AdIer y MareeI Teulade, Les sorciers de la vico
Gallimard, 1986; vase tambin Genevieve DeIaisi de Parseval, L'cnfant a tout
prix, Seuil, 1984.

232

de un donante para el hombre. Divisin de la maternidad en


secuencias extraas entre s, pero tcnicamente combinadas. Hay
parejas que no dudan en recurrir a madres portadoras.
Muchos pases admiten, implcitamente, que las parejas estriles acudan a madres sustitutas. Por medio de una remuneracin
hay mujeres que aceptan que se las insemine con el esperma del
marido de otra mujer, llevan a trmino el embarazo y finalmente
le entregan el hijo a la pareja que origin hi demanda. En esta
operacin se puede decir que el hijo y la madre estn provisoriamente desprovistos de su humanidad, uno y otro son mercancas,
prtesis. La madre portadora se disocia del propio cuerpo y lo
convierte en un medio (tambin se disocia de sus sentimientos
personales), se vuelve una mquina que entrega un hijo. Le ofrece
a la pareja solicitante lo ms ntimo de su ser sin medir las
consecuencias que el acto tendr sobre ella misma y sobre el nio.
Lo que, por otra parte, es imposible. La eleccin de una madre
portadora es un acto de voluntad que desconoce el inconsciente y
lo que se pone en movimiento en una mujer cuando lleva en su seno
un hijo. Desconoce, tambin, las consecuencias que tendr sobre
el nio en cuanto a las dificultades para establecer su origen y para
situarse frente a las particulares circunstancias de la llegada al
mundo.
La relacin que se establece entre la madre portadora y la
pareja que alquila sus servicios es desigual. La primera (as como
el individuo que vende un rgano) est en una posicin material
precaria que la obliga a negociar una parte de s misma que, sin
embargo, estructura su identidad de ser humano. Las funciones
orgnicas y los componentes del cuerpo no son mercancas aunque
el poder de la imagen mecnica del cuerpo le de crdito a esta idea.
El hombre no posee el cuerpo, es el cuerpo. La venta de un rgano
o el alquiler del tero durante algunos das o durante el tiempo del
embarazo no son comercios comunes y corrientes. Uno no se
separa de una parte de sus posesiones sino de una parte de su ser.
Luego no se puede deshacer lo hecho, no se puede volver en el
tiempo para oponerse a la ablacin de un rgano, para anular un
trasplante o para volver a quedarse con el nio. La relacin del
hombre con el cuerpo est tejida en el imaginario y lo simblico, el
cuerpo no es un mecanismo. No se pude interactuar con l sin
movilizar fuerzas psicolgicas arraigadas en lo ms ntimo del
sujeto, sin apelar al inconsciente, es decir a los fundamentos de la
identidad personal. Para el donante, como para el receptor,
permanece el aspecto imprevisible de las consecuencias posteriores a la concrecin del contrato. Hay, adems, en muchas madres
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portadoras, una psicologa particula 7que sobrede.termi_na, ms o


menos inconscientemente, la eleccIn que realIzan.}" Son, en
general, mujeres vulnerables. La culpa y la depresin sobrevienen, con frecuencia, a la entrega del beb. Otras se rebelan y
quieren quedarse con l. Los tribunales norteamericanos despojaron a la mujer, antes del alumbramiento, de cualquier derecho
sobre el hijo que habr de nacer, con lo que privilegian la voluntad
de tener un hijo de la pareja solicitante y el contrato ms que la
gestacin. Una mujer puede, pues, dar a luz un hijo sin ser, desde
el punto de vista legal, la madre. Ms all del posible desamparo
de la madre portadora en el momento de separarse del nio, est
tambin el chico, nio prtesis de la imposibilidad de concebir de
una pareja, rehn de una transaccin cuyas consecuencias sobre
su vida futura no puede, de ningn modo, medir por s mismo. Un
pesado secreto pesar sobre su origen; ni el silencio ni la verdad
parecen ser ventajosos para el chico. Ni tampoco para los padres
que van a preguntarse durante mucho tiempo (y no sin cargo de
conciencia) sobre qu actitud mantener (ya se encuentran estos
escollos en los procedimientos de fecundacin in vitro). Existe,
tambin, el precedente que inscribe en el campo social el tema del
nio mercanca, de la paternidad dispersa, de la genealoga
fragmentada y que le da crdito, en el pblico, a la nocin
mecanicista del cuerpo (y, por lo tanto, de la vida humana). Ciertos
aspectos del individualismo ("quiero un hijo propio") encuentran
en la medicina tecncista un impulso impensable hace tan slo
unos aos, que refuerza esta caracterstica. Podramos preguntarnos, con Catherine Labrusse-Riou cmo sucede "que mdicos tan
cuidadosos en la apreciacin de los riesgos fisiolgicos o biolgicos,
sean tan poco conscientes de los riesgos psicosociales vinculados
con la desagregacin de los elementos de la paternidad, a la
ruptura del tiempo lineal de la vida (congelacin prolongada de los
gametos y de los embriones), y a la prdida de las referencias
simblicas que recuerdan que todo poder y todo deseo no estn a
priori del derecho". 16
La reduccin tcnica del hombre a un cuerpo que slo responde
a leyes mecnicas se olvida del imaginario, de lo simblico y, por
lo tanto, de la historia de cada individuo. Este aplanamiento se
Se trata en general de mujeres que tienen que efectuar algn tipo de
reparacin, porque vivieron la prdida de un hijo por aborto Q abandono o porque
se sienten solitarias. Vase, al respecto, Marie-Ange d'Adler y Marcel Teulade,
op.cit., p. 150 Y ss.
16 Catherine Labrusse-Riou, "Les procrations artificielles: un dfi pour le
droit", Ethique mdica/e et droits de l'homme, op.cit., p. 68.
l.;

234

enfrenta, a menudo, con las sensibilidades colectivas, es decir, con


la axiologa social. Esta reduccin minimiza de antemano el
espesor propiamente humano a partir de la intervencin mdica
correctiva y no puede dejar de confrontarse con el retorno de su
represin. Tambin se ve sometida a un cuestionamiento tico
riguroso de parte de diversas instancias de la sociedad (pero luego,
cuando ya se produjeron las realizaciones). Pero despus de la
intervencin mdica, el receptor (y el donante, si est vivo) se
debaten en el silencio de la vida personal (la que justamente el
mdico no considera de su dominio: sea un rgano o un hijo, los
problemas no se alejan). Una antropologa residual preside estas
empresas. La dimensin simblica est excluida, la unidad individual fraccionada, el cuerpo disociado del sujeto y reducido al
rango de lo manipulable, sometido a proyectos de dominio que
convierten a la biologa humana en un conjunto de datos mecnicos, desprovistos de valor en tanto tales pero, por el contrario,
esenciales en tanto medios.
Las cuestiones ticas exceden el marco de esta obra; sin embargo, debemos recordar que en septiembre de 1986, J. Testard, uno
de los ms grandes especialistas en fecundacin in vitra y en la
congelacin de embriones humanos, expres su preocupacin por
la evolucin de las investigaciones que se producan en este campo
y propuso una moratoria:
No deseo hacer ciertas cosas. Mi ltima [hazaa) ser la congelacin
de embriones humanos, no ir ms lejos ... S que mi posicin es
minoritaria en el mundo cientfico ... la lgica de la investigacin se
aplica incluso a lo que todava est privado del olor del progreso,
pero no puede aplicrsela a lo que ya tiene el sabor de un enorme
peligro para el hombre. Reivindico tambin una lgica del nodescubrimiento, una tica de la no-investigacin. Que se deje de
simular que se cree en la neutralidad de la investigacin y que slo
se podrn calificar como buenas o malas a las aplicaciones que se
realicen.

Jacques Testard se mega a continuar sus experimentos con


huevos humanos:
Todava no se sabe establecer el sexo del embrin humano, pero no
dudo ni un instante en que se llegar a ello. Al comienzo, esta tcnica
ser planteada como un progreso de la medicina para las enfermedades hereditarias vinculadas con el sexo; luego veremos cmo se
elegir el sexo del nio en la fecundacin in vitro. Entonces habr
que implantar embriones segn la demanda. Los que no se utilicen
235

no plantearn problemas, porque no ser otra cosa que abortos in


vitro. Salvo que se ceda estos embriones a otros .. Y

Los mtodos de diagnstico del embrin en probeta estn a la


orden del da. Permitiran decidir qu embriones son sanos y
cules no (?), cules son indeseables por talo cual razn. A partir
de ese momento puede suceder, como seala J. Testard, que se
elija el sexo del embrin. Por motivos mdicos en principio (por
ejemplo, las enfermedades hereditarias que slo conciernen a los
varones, como la hemofilia). Pero luego, el camino estara libre
para favorecer la eleccin del sexo por conveniencia personal. Este
sera el coronamiento lgico de la induccin mdica en la reproduccin humana: cada vez un mayor dominio y la paternidad humana
se transformar en una operacin tcnica completamente controlada y el nio, de una punta a la otra del proceso, en un objeto. Y
esto tanto ms cuanto que, sin duda, pronto ser posible modificar
el patrimonio gentico.
Hay clnicas norteamericanas en las que se practica la inseminacin artificial que ya proponen la seleccin del sexo del nio. El
resultado no cuenta siempre con todas las garantas, pero la
probabilidad es alta. El diagnstico sobre el sexo del embrin ser
cierto. Existe, al respecto, cierta demanda. Las consecuencias
sociales de esto son imprevisibles, pero afectan la axiologa social.
La India nos proporciona, hoy, un ejemplo del uso de las nuevas
tcnicas de diagnstico para la rpida eliminacin de un embrin
de sexo no deseado. Las tcnicas ms modernas apoyan tradiciones de muy larga data. La amniocentesis (anlisis de muestras de
lquido amnitico durante el embarazo para ver, a partir de un
estudio cromosmico de las clulas del feto, si existen eventuales
anomalas genticas) se usa en la India para determinar el sexo de
un feto. Si es un varn, no hay problema. Si es una nena, la
mayora de las mujeres abortan, en general en una sala contigua
a la del examen. El examen cromosmico no se tiene en cuenta, es
ms, la mayora de las clnicas no disponen del material para
realizarlo. Lo nico que queda de la amniocentesis es la posibilidad de determinar el sexo del embrin. De este modo, surgieron
clnicas especializadas slo en este anlisis y en abortos, incluso
en los lugares ms pobres, en los que antes slo exista un mnimo
17 Jacques Testard, Le Monde, 10 de septiembre de 1986. Jacques Testard
habra podido citar, contra los ingenieros genticos, una reflexin de Romain
Gary en Charge d'dme: "En los aos sesenta, la mayor contribucin que un fsico
nuclear poda hacerle a la humanidad era abstenerse de toda contribucin."

236

dispensario. La dote relativamente im:portante que el padre debe


entregar para casar a la hija es la causa de este recurso qu~
permite suprimir, desde el huevo, esta aplastante responsabilidad. Richard Garcia, en un artculo que apareci en Le Monde,
evala en 78.000 los casos de amniocentesis seguidos por abortos
inmediatos de fetos femeninos entre 1978 y 1982. Cita el testimonio de un mdico de Bombay que declara que:
Desde 1975 en mi clnica se practicaron 400.000 abortos como
consecuencia de exmenes de preseleccin y entre los 1.000 ltimos
hay slo un feto macho. 18

La mayor parte de las veces es por falta de medios. Por otra


parte los exmenes se realizan en malas condiciones de seguridad;
sin una gua de ultrasonido, las tomas de lquido amnitico se
hacen tanteando en el tero, con el riesgo de lastimar a la madre
y al nio. Este es un ejemplo no de una desviacin de la amniocentesis sino simplemente de la utilizacin inesperada de una de las
posibilidades que ofrece. De este modo podemos ver la imprevisibilidad del uso social de las mejores soluciones. El descubrimiento
de cada nueva respuesta a problemas humanos puntuales se
enfrenta con diticultades de otro orden porque nada de la vida
individual y social existe aisladamente, porque todo constituye un
sistema y porque nunca las buenas intenciones (ni la voluntad)
son totalmente soberanas. Y porque el mundo es infinitamente
ms complejo e imprevisible de lo que las tecnociencias auguran.

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El feto contra la madre

Los procedimientos de diagnstico por imgenes (ecografa, fetoscopa) o de amniocentesis permiten clescubrir enfermedades congnitas del feto. Incluso intervenciones quirrgicas in utero pueden corregirlas (como en el caso de la hidrocefalia). Un vaco
jurdico y social deja campo libre a asombrosos deslizamientos que
suscitan, entre otras, la cuestin de la posicin del feto en la
definicin del anthropos. Si el feto es considerado un enfermo
(primer motivo indito), la madre aparece como el receptculo al
que hay que rodear para poder llegar a l. La decisin de la madre
lB

'

Richard Garcia, Le Monde, 27 de abril de 1988.

237

I _.

es, en apariencia, soberana para que el mdico pueda acceder al


feto e iniciar un tratamiento.
En Estados Unidos existe sin embargo, desde hace algunos
aos, una situacin inslita en la que los mdicos se plantean a s
mismos como autoridad suprema y apelan a la justicia para
obligar legalmente a las mujeres encintas reticentes a que realicen operaciones quirrgicas o mdicas destinadas a proteger al
feto. Pueden exigirles que den a luz prematuramente por cesrea
si no existen otros tratamientos posibles. Un conflicto de hecho
nace en estas circunstancias entre la madre y el hijo que lleva
dentro de ella. La maternidad est, entonces, disociada y la madre
es percibida como el continente del feto. El aislamiento de la
gestacin del ser de la madre permite la redifinicin jurdica del
vnculo madre-feto.
La nocin de wrongful life (vida perjudicial) permite oponer,
potencialmente, a un nio que nace con una discapacidad y a los
mdicos que atendieron el embarazo de la madre o a sta, si se
neg a una intervencin in utero que le habra podido ofrecer una
vida mejor. El nio reivindica "el derecho a nacer bien" si las
condiciones de existencia que le esperan deben alterarse. Si los
mdicos se equivocaron enel diagnstico o cometieron algn error
que le produjo al nio perjuicios, tiene derecho a reclamarles
algn tipo de resarcimiento. Si es el rechazo de la n1adre el que lo
priv del derecho a nacer bien, puede volverse en su contra:
Por el contrario, aunque se haya consentido esta intervencin -dice
E. Aziza Shuster- pero si no se produjeron los resultados esperados,
el nio seriamente discapacitado podra obrar contra la madre por
daos y perjuicios. El nio arguye que si no se hubiese producido la
intervencin, no habra sobrevivido para experimentar una vida
trgica. El nio afirma que tiene derecho a no nacer. La muerte
hubiese sido preferible a una vida en el sufrimiento y de dolor. 19

El tratamiento posible in utero, la divisin y la prdida del aura


de la maternidad abren compuertas con imprevisibles consecuencias morales, sociales, psicolgicas o jurdicas.

19 Evelyne Aziza-Shuster, "Le traitement in ulero: les liberts individueIles en


question", en Elhique mdica le el droils de l'homme, op.cil., pp. 91-92. Para la
redaccin de este prrafo nos apoyamos en este artculo que da cuenta de ulla
situacin que. por el momento, slo se da en Estados Unidos.

238

Un riesgo antropolgico
mayor?
El hombre reducido al cuerpo, el cuerpo convertido en un instrumento, sin falta, lo reprimido vuelve de una manera o de otra. El
espesor humano sigue presente, aunque sea como enfermedad
como deI?resin, como rechazo o como accidente, o simplemente:
como 10 mesperado. Todas las sociedades humanas estn compuestas de una mezcla de probable y de imprevisible, con una
parte considerable de imprevisible. Lo mismo sucede con las
conductas del ser humano. Un riesgo antropolgico se agazapa en
estas prcticas, no slo en el nivel del sistema de valores sino
tambin en el plano psicolgico y social. Tambin en este c~so J.
Testard explica la dificultad:
Cuanto ms soluciones se aportan, ms vas se abren a nuevos
problemas ... El da en que podamos fabricar a voluntad un varn o
una nia habremos creado una nueva forma de sufrimiento,la de no
poder tener un hijo del sexo deseado.

De una aceptabilidad social a otra ante el hecho consumado


cad.a paso adelante modifica el umbral de tolerancia del camp~
SOCIal. Cada vez se producen nuevas demandas individuales y se
las favorece aunque las prcticas que las promueven encuentren
reticencias en el plano colectivo y perturben el sistema de valores.
La procreacin asistida produce una voluntad de injerencia en
todas las secuencias de la reproduccin humana. El azar es
eliminado. Tambin lo sagrado. Lo sagrado implica el secreto no
est nunca relacionado con la estricta voluntad del hombre.' Lo
sagrado no se decide, se impone en el azar de las relaciones con el
mundo. Podr~mos retomar los anlisis clsicos de W. Benjamin
s.obre e! d~vemr ~e la obra. de arte en .la edad de su reproductibihd~d tecmca. ASI como 10 maprehensIble de la obra, su unicidad
esta devaluada por la reproduccin tcnica de la misma. El nio
(o .el cuerpo humano) sometido a manipulaciones tcnicas, si
eXIste una preocupacin por dominar todo que termina en la
fabricacin de modelos, pierde el aura, como tambin lo hace
la paternidad. El nio mercanca, objeto de una construccin
voluntaria, de un moldeado de la intimidad, pierde su encanto. Los
anlisis de M. Weber sobre el desencanto del mundo pueden
trasponerse, actualmente, al cuerpo (a partir de Vesalio), posiblemente a la paternidad y algn da, sin duda, al nio y a la
239

maternidad. Todos los elementos que favorecen este deslizamiento estn presentes. Estamos en los comienzos de un proceso pero
ste refiere a valores fundamentales. La transferencia de estos
datos de orden simblico al orden de la tcnica y de la voluntad no
dejar de tener resonancias sensibles a nivel antropolgico. Ineluctable, una esclusa se abre lentamente, libera fuerzas que
pueden revolucionar profundamente la condicin humana o diluirse con el tiempo gracias a nuevas sensibilidades sociales. Es
evidente que estamos en un perodo de transicin.

La apariencia del hombre


El cloning lleva a su extremo a la lgica del cuerpo alter ego puesto
que la referencia del sujeto est slo en sus caractersticas genticas, es decir en una parte indefinible del cuerpo contenido en
cada una de las clulas, pero que contendra en germen al sujeto.
El cloning es una versin moderna del imaginario del doble. Es la
clula, espejo futuro del donante. En cierto imaginario biolgico
(presente en la sociobiologa y en el sueo del clon), el sujeto es slo
un epifenmeno, el simulacro del cuerpo. El hombre se convierte
en su propia prtesis, puede soar con la infinita capilarizacn.
Hay investigadores que trabajan en este tema. V. Packard inscribe esta prctica en un futuro no muy lejano. La reproduccin
humana por clonacin, como si se tratara de un esqueje vegetal es
un procedimiento tcnico basado en la ocultacin del cuerpo y,
especialmente, de la sexualidad. Las posibilidades de encuentros
sexuales entre hombres y mujeres estn suprimidas. Reproduccin propia, en el laboratorio y en una probeta, efecto de un poder.
Nio calcado, alter ego ms joven, reflejo del narcisismo total. 20
Podramos preguntarnos cules son los efectos que sufrir un nio
que nace en estas circunstancias. Pero es, al mismo tiempo, una
visin ingenua del mundo que identifica al hombre con su programa gentico y olvida que las condiciones de existencia del sujeto,
los encuentros azarosos que tiene durante la vida, son las influen20 El eugenismo (indeseada prolongacin del racismo) es una ideologa del
cuerpo que quiere hacer del hombre un puro producto de su cuerpo y que olvida
que el hombre forma el cuerpo en contacto con el cuerpo del otro. No le
dedicaremos ms espacio al eugenismo, ni al racismo, merecedores de anlisis
especiales.

240

cas que modelan la identidad. En este sentido, el clan slo podr


parecerse fsicamente al donante. Pero esto ser un plido consuelo para liberar al clon de sus sentimientos respecto de sus orgenes. La clonacin est an lejana. Pero nos interesa el imaginario
que provoca ya que postula la igualdad de un nio con su patrimonio gentico. Ideologa del cuerpo. El hombre es ms que el cuerpo,
del que puede diferenciarse desde un punto de vista antropolgico,
el hombre es ms.que su programa gentico. Precisamente porque
el hombre no es una mquina que desarrolla las posibilidades de
sus engranajes. La historia de cada hombre es nica e inagotable.
La clonacin fue, por supuesto, asociada al eugenismo. No se
clonara a cualquiera. Estas son las palabras de J. Lederberg,
brologo norteamericano, premio Nobel: "Si un individuo superior
-y probablemente un genotipo- es identificado, por qu no
copiarlo directamente, ms que correr los riesgos, inclusive los de
la determinacin del sexo, que forman parte del azar de la
recombinacin?" y tambin: "Tendramos al menos el placer de
poder controlar si un segundo Einstein superara al primero."21
Esperemos que al menos la copia gentica de Einstein comparta
el sentimiento de Lederberg.
Existen otras versiones del hombre-mquina que reducen al
hombre a su apariencia, a la superficie concretamente observable
de su comportamiento fsico. El ser del hombre es analizado como
la posesin del cuerpo y como comportamientos que pueden ser
sealados, descompuestos y modificados a partir del conocimiento
del principio que los dirige. La dimensin simblica est eliminada a causa de su textura inaprehensible, imposible de cuantificar
en tanto tal. Se niega la apropiacin de un sentido propiedad del
hombre en beneficio de anlisis secuenciales del comportamiento.
El conductismo nos da el primer ejemplo de esta energa del
comportamiento. En los Estados Unidos, el oficio de "decondicionador" es muy comn y muy lucrativo. La nocin fetichista del
condicionamiento no permite la elucidacin de los motivos que
llevan, por ejemplo, a muchos jvenes norteamericanos a las
sectas, la droga o la fuga. Se postula una serie infinita de
condicionamientos y de refuerzos que jalonan la existencia cotidiana de cada individuo. El comportamiento es una especie de
emanacin de la superficie del cuerpo, un conjunto de gestos,
de sensaciones buscadas, fijadas por un primer condicionamiento
y reforzadas luego por cada una de las repeticiones de la misma

21

Las citas son de Grald Leach, Les biocrates, Seuil, 1970, pp. 121 Y 124.

241

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secuencia. Por lo tanto, es fcil para los que estn de acuerdo con
el conductismo erigir un contra-modelo del comportamiento que
se desaprueba en un sujeto, "decondicionarlo" con conductas
vinculadas con normas sociales. Se elaboran protocolos de modificacin del comportamiento para producir intervenciones con
marginales de toda suerte. Los ingenieros del comportamiento
conductista se dedican, por ejemplo, a la normalizacin de los
homosexuales. Estos esperan "rectificar" los comportamientos de
un sujeto instalado en el centro de un dispositivo tcnico: sus
rganos genitales son conectados a cables de electricidad. La
primera etapa del tratamiento se denomina "aversiva". Se proyectan fotos que, supuestamente, excitarn sexualmente al hombre.
Al mismo tiempo, ante cada indicio de excitacin, recibe en los
genitales corriente elctrica cuidadosamente dosificada. El sentimiento de placer es sustituido por el desagrado, por el dolor.
Durante la segunda etapa, le presentan al hombre fotos de
mujeres lascivas, pero sin electricidad. La se~ualidad se reduce a
un proceso mecnico. Los conductistas actan del mismo modo
que un mecnico con el motor de un autor para que funcione mejor.
Otra vez la cuestin es quitarle materialidad al sujeto e intervenir
mecnicamente sobre el cuerpo para modificar su comportamiento. Los conductistas actan sobre lo hiperreal. Recrean la vida in
abstracto de manera provisoria. Pero la influencia que tienen
sobre ciertos sujetos puede llegar bastante lejos y muestran la
misma tentacin demirgica que en los ejemplos anteriores.
Frente a la imperfeccin del hombre, a la imprevisibilidad de las
conductas, a la ensomatosis, hay que reconstruirlo de acuerdo con
un modelo diferente. Con empleos muy diferentes segn los sectores de aplicacin, pero con el hilo rojo de la imperfeccin del origen
y de la necesaria remodelacin del hombre.
La psicofarmacologa, que intenta modificar el humor del sujeto
por medio de una reaccin bioqumica, es tambin un testimonio
de la representacin plana del hombre: las emociones y las
actuaciones son modeladas por los productos que se ingieren.
Hace poco, un artculo de Le Monde (lo de febrero de 1985)
estableca que siete millones de franceses consuman antidepresivos. El dolor, el cansancio, la angustia, el insomnio, desaparecen
qumicamente, no se formulan ms preguntas acerca de qu
significado tienen para el individuo. El uso comn de estos
productos hace que el sujeto pierda el sentido de los lmites. En
lugar de modificar ciertos datos de la existencia, fuerza la tolerancia del cuerpo. Muchos individuos pierden, de este modo, la
relacin ntima consigo mismos. El cuerpo se asimila a una
242

mquina y sus sntomas (cansancio, insomnio, depr~sin) son


analizados como disfunciones qumicamente reversIbles. Las
emociones del hombre son elevadas a la dignidad (cientfica) de
reacciones qumicas.
Jos Delgado trabaja simultneamente con cerebros de seres
humanos y de animales. Modela secuencias de comportamiento
gracias a estmulos elctricos o qumicos realizados a distancia en
ciertas zonas cerebrales. De este modo logra modificar el humor
del animal, hacer que un animal agresivo se vuelva dcil, desencadenar una actividad motora, perturbar comportamientos especficos, etc. Segn V. Packard, al estimular zonas motoras del
cerebro humano, Jos Delgado y sus colaboradores no lograron
obtener ms que sonidos voclicos prolongados. Siguiendo los
principios de Delgado, otro investigador, Robert Heath, equip a
"enfermos mentales" considerados agresivos y peligrosos con un
dispositivo elctrico regulador que permite que el propio enfermo
modifique su humor si lo considera necesario.:l2
Un cientfico al que cita V. Packard formula con claridad el
sueo del hombre mquina, del hombre cartesiano que no quiere
ser ms que lo que piensa ser, para el que la voluntad es soberana:
Es fcilmente imaginable que en el futuro la gente use electrodos
autoestimulantes (incluso podra estar de moda) que los hara
sexualmente potentes en cualquier momento, que permitira dormir o permanecer despierto segn la necesidad, que disminuira el
apetito si se desea perder peso o estar tranquilo cuando uno siente
rabia. 2 :

Carente de realidad material en otros tiempos, ahora la memoria es objeto de especiales investigaciones neurobiolgicas. De
acuerdo con algunas hiptesis, los fundamentos de la memoria son
moleculares y por lo tanto no sera imposible transferir los
recuerdos de un sujeto a otro. Hay laboratorios trabajando en esto
en Estados Unidos. La memoria ser, posiblemente, un da, una
prtesis. Segn sus medios y su imaginacin, los hombres podrn
implantar recuerdos elegidos en catlogos muy detallados. Problemas espinosos para los psicoanalistas: lejos de ser el producto
de la experiencia y de las circunstancias de la infancia, el h?m~re
inventara a gusto, de acuerdo con el humor que tenga, provIsonaV. Packard, L'homme remodel, op.cit., p. 56.
Van ce Packard, op.cit., p. 70. Recordemos el "rgano del humor" que
condiciona a voluntad el comportamiento afectivo de los individuos segn la
duracin de la eleccin, en el gran libro de P.K. Dick, Blade runner, "J'ai lu".
12

23

243

mente, su experiencia y su pasado. La preocupacin por vivir


muchas experiencias humanas con seguridad podr desplegarse
sin obstculos. Cualquier hombre podr, cuando lo desee, recorrer
las virtualidades de su condicin. El pasado ser el producto del
futuro, de los arrepentimientos del sujeto, de su gusto por la
experimentacin. Los recuerdos sern materia prima de un proyecto, de una intencin. El paso del tiempo se tomar, por fin, la
revancha.
Estas son algunas de las orientaciones de la investigacin
cientfica que plantean al cuerpo como su objeto predilecto. Las
acciones humanas son, para los conductistas, simples acomodamientos de reflejos condicionados. Las emociones son asimiladas
a reacciones qumicas. Para otros, son impulsos elctricos que
dirigen el conjunto de las conductas individuales. Fuera incluso de
una antropologa mnima, estos ingenieros del comportamiento
reivindican el privilegio de la elucidacion del mvil que determina
la accin humana. Cada uno de estos enfoques excluye a los
dems, pero el desacuerdo entre laboratorios no impide la continuacin de las investigaciones. Tampoco el lujo de los aparatos y
de los protocolos necesarios para lograr controlar, en la superficie,
una secuencia nfima del comportamiento que el individuo lleva a
cabo, naturalmente, mil veces por da. Estos trabajos se relativizan mutuamente. El nico acuerdo entre estos procedimientos
contradictorios consiste en el rechazo por la dimensin simblica.
La condicin humana no es considerada como una creacin de
sentido, cuando puede organizarse segn una frmula qumica,
una ecuacin, un cdigo gentico o un impulso elctrico. Otro rasgo
en comn es la nocin de un cuerpo (de un hombre) como un
instrumento maleable cuyas acciones y funcionamiento pueden
orientarse. Un aplanamiento que prosigue la obra de desencanto
que se produce con la modernidad. "Lo molesto de las teoras
modernas, dice~Hanna Arendt, no es que sean falsas, sino que
pueden llegar a ser verdaderas. Porque de hecho son la mejor
conceptualizacin posible de ciertas tendencias inditas de la
sociedad moderna."24

Mquina u organismo

363.

Un diccionario de lugares comunes podra mostrar en la siguiente


definicin del trmino "cuerpo": "una mquina maravillosa".
Muchos ttulos de libros o de artculos no dudan en recurrir a esta
imagen. No se compara la mquina con el cuerpo, sino el cuerpo
con la mquina. La comparacin slo puede darse en este sentido,
pues el mecanismo es el que le otorga, paradjicamente, nobleza
al cuerpo, signo indiscutible del origen del valor de la modernidad.
Esto lleva a subordinar el cuerpo a la mquina. De la mquina
maravillosa del discurso se pasa rpidamente a la fragilidad que
la caracteriza. A mquina, mquina y media. El cuerpo, si es una
mquina "maravillosa" no merece este ttulo por completo. Se
gasta, su precariedad lo expone a daos irreversibles y, sobre todo,
no tiene la permanencia de la mquina, la muerte es el precio que
hay que pagarle a la perfeccin, lo simblico el que se le paga a la
sensorialidad. El placer y el dolor son atributos de la carne, implican
el riesgo asumido de la muerte y del simbolismo social. La mquina
es igual, no siente nada porque escapa a la muerte ya 10 simblico.
La prtesis corrige las modalidades de lo viviente, mejora sus
rendimientos, refuerza la resistencia, inscribe secuencias eternas
en la precariedad propia, corrige los detalles del inevitable avance
de la muerte sobre el organismo (recordemos que, para Bichat, el
hombre muere de a poco). El cuerpo humano se vuelve un laboratorio en el que se realizan muchas intervenciones para acoplar
organismo y mecnica. Para mejorar el rendimiento se busca
implantar microp:c.ocesadores en el cerebro a fin de que el sujeto
pueda acceder directamente a los bancos de datos. Una de las
frases hechas ms comunes hoyes la que convierte al cerebro en
la "computadora" del hombre (en este caso no se olvida un dato
elemental de la antropologa: no es el cerebro el que piensa, es el
hombre). Cada vez ms la tcnica es capaz de sustituir lo orgnico,
incrementar el rendimiento del cuerpo y darle parcialmente la
razn a la filosofa mecanicista representada por Descartes y
la medicina de su tiempo. Para contener las deficiencias originadas en.la enfermedad, en los accidentes, en la vejez, los cirujanos
disponen, hoy, de un asombroso repertorio de prtesis (aparato
artificial que reemplaza un rgano o una funcin orgnica) y de
ortesis (que refuerzan un rgano o una funcin lesionada). Bioqumicos e inmunlogos trabajan en conjunto para crear sustancias
biocompatibles. La fbrica del cuerpo humano entra en la era de
la reproduccin industrial.

244

245

24

Hannah Arendt, Conditions de l'homme moderne, Calmann-Lvy, 1961. p.

'1

y esto, pedazo a pedazo: pues una definicin del cuerpo lo despedaza. Lo disloca, lo disocia en el alfabeto de las posibilidades combinatorias (fuerzas, palancas, filtros, bombas, circuitos, corrientes, procesos, etc.). Una composicin de objetos parciales, de unidades
discretas, de fantasmas, definidos y circunscritos por medio de un
corte funcionalista y estructurable. As es el cuerpo operacionaP"

El fraccionamiento del cuerpo no es slo uno de los sntomas de


la esquizofrenia, sino que se convierte en la rutina de los servicios
mdicos cuando tienen que elegir entre la prtesis o la ablacin
para salvar al enfermo. El cuerpo se transform en un rompecabezas, con elementos disponibles y permutables, en su mayora,
por materiales tcnicos. Prtesis de rodillas, de hombros, de
dedos, de caderas, de muchos huesos y articulaciones, prtesis
sensoriales (especialmente auditivas y visuales); la miniaturizacin y la informtica, cada vez ms utilizadas, permiten, con
resultados desiguales (depende del dficit de qu~ se trate) que
individuos discapacitados sensoriales o fsicos recurran a prtesis
dirigidas por microprocesadores que responden a los requisitos
del sistema nerviosos central. Aparato de asistencia destinado a
sustituir una fisiologa deficiente: vlvulas cardacas,pacemakers,
hemodilisis, dilisis peritoneal, catteres, corazones y pulmones
artificiales, etc. Biomateriales: sangre, piel artificial, etctera.
Los resultados no son parejos. A menudo son notables a pesar
de que provocan limitaciones que los sujetos toleran con menor o
mayor capacidad como sucede, por ejemplo, con el rin artificial.
A veces no producen ningn dao y permiten que el sujeto, luego
de la intervencin, vuelva a la vida normal. Otros provocan una
dependencia permanente respecto de la mquinaYIi

~.; l\1ichel Guillan, "Le corps et J'appareil", Traverses, n 14-15 (Panoplies du


corps), abril de 1979, p. 135. Vase tambin Jean-Marie Brohm, "Le corps: un
paradigme de la modernit", Acton et recherches sociales, n 1, 1985.
26 Aqu tambin encuentra sus lmites la metfora mecnica. El despliegue
mecnico del cuerpo simula la vida. No es la vida. El sexo artificial es una
ilustracin que pretende resolver tcnicamente los problemas de impotencia
masculina: "Dentro del miembro, en el canal urogenital, se adjunta al sistema
vascular un tubo de plstico vinculado en su entrada con una pequea bomba
manual implantada en la bolsa testicular yen su salida con la vlvula del cuerpo
cavernoso. El enfermo acciona por s mismo la bomba, que infla el circuito de
plstico. Se logra la rigidez del pene que se acerca, sin igualarla, a la turgencia
normal. Un dispositivo ms perfeccionado, pero tambin ms peligroso, consiste
en ligar el tubo directamente al sistema vascular, con entrada en la arteria y
salida en la vlvula. El hombre toca un botn para telecomandar la ereccin",
,Jeun-Michel Uader, "L'homme aux pieces rapports", Science el vie, n 845,

246

El hombre con una prtesis -dice Michel Guillou- es siempre una


demostracin: la prtesis pertenece al orden del rendimiento ... el
hombre con una prtesis, cualquiera que sea, est condenado a una
verificacin de ostentacin; mostrar y demostrarse que l (el hombre) y ella (la prtesis), l y ella conjuntamente, funcionan. Confirmar que el empalme que existe entre ellos, la colusin de sus
competencias provocan, continuamente, rendimiento (todo lo cotidiano se convierte en rendimiento) ... El hombre asistido experimenta, de este modo, menos su relacin con el mundo de lo que verifica,
espectacularmente, su propia funcionalidad ...

La simulacin mecnica del cuerpo no protege al hombre con


una prtesis de la angustia por ser un hbrido.
En l, sigue diciendo Michel Guillou, se anima la marioneta dcil de
una medicina tecnolgica triunfal: depende del cable, de la pila, del
mantenimiento, de la verificacin permanente.

El hombre con una prtesis es una especie de rehn de la


mquina y de los que conocen su funcionamiento. Debe integrar a
su imagen corporal una materia paradjica, que no nace del duelo
imposible de un rgano, mientras marca su desaparicin y su
reemplazo. Al igual que la ablacin del rgano, la integracin de
la prtesis necesita una transformacin de lo que sucede en el
cuerpo y, especialmente, de la imagen que el sujeto se forja de l. Si
no hay un cambio de rgimen no se realiza el duelo del rgano
perdido y el cuerpo extral10 no se asimila, esto hace que la
existencia se convierta en un universo de miedo en el que la vida
se pierde por no poder tolerar una prdida parcial que el objeto que
la suplanta disimula mal. La prtesis puede ser el recuerdo
insistente y terrible de una extraeza que quiere ser cuerpo sin
lograrlo. As como los trasplantes de rganos necesitan de una
biocompatibilidad entre el donante y el receptor, pero tambin de
una psicocompatibilidad no menos esencial, la prtesis provoca en
el que la acepta una capacidad moral para recibir a un cuerpo
extrao realizado tcnicamente al que, en general, habra que
controlar regularmente para saber si funciona bien. Las crisis de
identidad son una de las consecuencias posibles del trastorno de
la integridad corporal o de las modificaciones plsticas en el
cuerpo.

febrero de 1988. Este excelente artculo hace el balance de los accesorios binicos
y muestra los lmites y las esperanzas que plantean.

247

La fenomenologa ayer (Merleau-Ponty), la antropologa hoy,


nos muestran que el cuerpo es la condicin del hombre, el lugar de
su identidad: lo que se le saca o lo que se le agrega modifica la
relacin que mantiene con el mundo de una manera ms o menos
previsible. En este sentido, una intervencin de algunas horas
para un trasplante o para colocar una prtesis, puede afectar toda
una existencia de acuerdo con la historia del sujeto, con su
capacidad moral para hacer el duelo de una parte de s mismo e
integrar un cuerpo extrao. No se trata de modificar una posesin
mecnica y de cambiar una pieza defectuosa de un motor, sino de
modificar el ser orgnico del hombre.
Ya lo hemos dicho, si el cuerpo fuese realmente una mquina,
no envejecera, no sera precario, no morira. Todas las "piezas"
que 10 compondran podran ser modificadas, rectificadas, reemplazadas cuando se gastaran, cambiadas por otras de mayor
rendimiento. Como el reloj, el cuerpo marcara el tiempo, no
estara afectado por l. Sera el testigo, bien protegido en su
neutralidad, y no la vctima del tiempo. Esta es la fantasa que
subyace a muchas investigaciones y prcticas que se extienden
tanto ms cuanto ms se desdea la muerte y ms obsesionado se
est por la seguridad.
El hombre binico, en su pureza tcnica y su proyecto de control
integral est prcticamente realizado en el astronauta, cuyas
funciones orgnicas, incluso las ms elementales, estn dirigidas
por aparatos. Y, en general, el hombre totalmente revestido por la
escafandra. Los movimientos ms imperceptibles del cuerpo provocan un control sutil, grficos, cuestionarios. Hombre transparente, sin identidad, totalmente dependiente de aparatos. Una
especie de sueo ancestral de los ingenieros se lleva a cabo,
anticipado por el famoso cors de Aquapendente (1619) que se
propona insertar al hombre, de la cabeza a los pies, en una
armadura metlica que poda adoptar su forma y sus movimientos. El hombre binico, el cyborg, se anuncian, quizs, en el
horizonte de un futuro no muy lejano: resto humano realzado por
prtesis, por estimuladores, por pilas, por microprocesadores, que
sustituyen las funciones fisiolgicas o los rganos que no funcionan bien. 27 Para las orientaciones tcnicas y cientficas de la
27 Una fbula de P.K. Dick ironiza sobre esta situacin: "Llegar el da en que
un ser humano que le haya tirado a un robot que sali de la fbrica de la General
Electric vea, con gran asombro, cmo vierte sangre y lgrimas. Y el robot
moribundo podr tirar, a su vez, sobre el hombre y, con asombro, ver que un hilo
de humo gris se levanta de la bomba elctrica que pensaba que era el corazn del
.hombre. Este sera un gran momento de verdad para ambos." Philipp K. Dick,

248

modernidad, el cuerpo es un bosquejo, un borrador cuyos rendimientos hay que controlar y mejorar. O bien suprimir para que
haya una mejor funcionalidad. Cuerpo supernumerario al que el
hombre le debe la precariedad y al que quiere volver impermeable
a la vejez o a la muerte, al sufrimi~nto o a la enfermedad.

. 1:

,~ :

"L'homme et l'androlde", en Boris Izykman, l nconsciencefiction, Keyserling,


1979, p. 66. En Blade runner P.K. Dick dio mayor amplitud a este tema del
borramiento progresivo de las fronteras ente el hombre y el androide .

249

INDICE

Introduccion ................................................................................. 7 ,.--

it
1,

1. Lo inaprehe.nsible
del cuerpo ................................................................................ 13 ~
El misterio del cuerpo ............................................................... 13 "Ustedes nos proporcionaron el cuerpo" ................................... 16Polisemia del cuerpo .................................................................. 21 .-

2. En las fuentes
de una representacin moderna del cuerpo:
el hombre anatomizado ...................................................... ,. 29
El cuerpo popular ...................................................................... 29
Una antropologa csmica ......................................................... 32
Las reliquias .............................................................................. 36
El cuerpo intocable .................................................................... 38
Nacimiento del individuo .......................................................... 39
Invencin del rostro ................................................................... 41
El ascenso del individualismo ................................................... 43
El cuerpo, factor de individuacin ............................................ 45
El hombre anatomizado ............................................................ ~
Leonardo da Vinci y Vesalio ......................................................<4i)
. La Fabrica de Vesalio ................................................................ 52
El cuerpo como resto .................................................................. 59
251

l '

,.

3. Los origenes
de una representacin moderna del cuerpo:
el cuerpo mquina ................................................................. ,63
La revolucin galileana ............................................................. 63
El cuerpo en la filosofa cartesiana ..................... , .................... 68
El cuerpo supernumerario ........................................................ 72
El animal-mquina .................................................................... 75
El cuerpo segn el modelo de la mquina ................................ 77
Una "anatoma poltica" ............................................................ 79
Aperturas ................................................................................... 80

4. El cuerpo hoy ..................................................................... 83


El saber biomdico ..................................................................... 83
Los saberes populares del cuerpo, hoy ..................... '" ............. 84
El traje de Arlequn ................................................... '" ............. 87
Una comunidad perdida? ......................................................... 89

5. Una est sic a de la vida cotidiana ................................... 91/


Cotidianeidad y conocimiento ................................................... 91 /
El cuerpo en situacin extrema:
un cambio hacia lo cotidiano ..................................................... 95 .
La respiracin sensorial de lo cotidiano ................................... 99
El dominio de la mirada .......................................................... 102 ;'
Los lugares en los que se vive ................................................. 106,
Ruidos ....................................................................................... 109"
Olores ....................................................................................... 112 '

6. Borramiento ritualizado
o integracin del cuerpo ....................................................
El cuerpo presente-ausente .....................................................
Los ritos de borramiento .........................................................
El cuerpo expuesto ...................................................................
El cuerpo escamoteado ............................................................
Las ambigedades de la "liberacin del cuerpo" ....................

252

7. El envejecimiento intolerable:
el cuerpo deshecho ..............................................................
El cuerpo indeseable .................................................................
El enVejeCImIento
'"
....................................................................
Imagen del cuerpo ...................................................................
La mirada del otro ........................................ ,..........................

141
141
143
146
148

8. El hombre y su doble:
el cuerpo alter ego ................................................................ 151
U n nuevo Imagmano
'"
d e1 cuerpo ............................................. 151
El cuerpo, marca del individuo ............................................... 153
El cuerpo alter eRo ................................................................... 156
El cuerpo supernumerano
. ...................................................... 161
De lo inaprehensible del mundo moderno
a lo inaprehensible del cuerpo ................................................ 164
Categoras sociales .................................. :............................... 167
El secreto del cuerpo ................................................................ 170
9. Medicina y medicinas:
De una concepcin del cuerpo
a concepciones del hombre ................................................ 173
Estado de los espacios ............................................................. 173
Crisis de la institucin mdica ............................................... 176
Saber sobre el hombre, saber sobre el organismo .................. 178
Una antropologa residual ...................................................... 179
La eficaci simblica ............................................................... 181'
La eficacia mdica ................................................................... 184 .
El efecto placebo ...................................................................... 185
Otras medicinas, otras antropologas ..................................... 187
El curandero y la modernidad ................................................ 190""

121
121
126
130
134
138

10. Los jeroglificos de luz:


de las imgenes mdicas
al imaginario del cuerpo ....................................................
Un mundo hecho imagen .........................................................
El cuerpo mirado .....................................................................
Un imaginario de la transparencia ........................................

193 193.196 __
198/
253

.(

<

La depuracin del imaginario de lo interno ........................... 199


El imaginario externo .............................................................. 206
El saber y el ver ....................................................................... 211
Las imgenes mentales: la mirada del imaginario ............... 215

11. El camino de la sospecha:


el cuerpo y la modernidad .................................................. 217
El camino de la sospecha ........................................................ 217
El cuerpo en piezas separadas ................................................ 219
Modelos humanos casi perfectos ............................................. 226
Embarazos fuera de la mujer .................................................. 228./
La procreacin sin sexualidad ................................................ 230 /
El tero ocasional .................................................................... 232 ./
El feto contra la madre ............................................................ 237 /
Un riesgo antropolgico mayor? ............................................ 239/
La apariencia del hombre ....................................................... 240 /
Mquina u organismo .............................................................. 245 ./

'1

254

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