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LOS AZTECAS Y LA AGRICULTURA

El imperio azteca abarcaba la parte central de Mxico, donde la tierra dictaba sus prcticas agrcolas. Los
historiadores creen que los aztecas se asentaron all debido a que las enormes tierras estaban listas para
sembrar y cultivar. Sus mtodos agrcolas incorporaban tcnicas de sus antepasados ms antiguos. Incluso
hoy en da, las prcticas agrcolas aztecas son histricamente famosas y consideradas como las ms
exitosas.

Mtodos
Para los aztecas, la agricultura era la ocupacin fundamental. Los cultivos bsicos eran maz, frijoles,
chiles, calabazas, tomates, aguacates y patatas dulces. Dependiendo del cultivo, los agricultores aztecas se
basaban en cuatro mtodos agrcolas esenciales. El ms antiguo se conoce como cultivo de "lluvia", luego,
la agricultura de "terraza", practicada en las colinas. Para el cultivo de los valles, los aztecas usaron un
mtodo llamado agricultura de "riego". El mtodo agrcola azteca ms reconocido y de renombre es el de
"chinampas".

Cultivo de lluvia
La tcnica azteca de cultivo ms bsica y simple, llamada cultivo de lluvia, involucraba barbechar los
campos. Dejaban parcelas vacas para que se recogieran a s mismas y se nutrieran con la lluvia. Este
proceso era el que implicaba menos trabajo de todos los mtodos agrcolas, pero los aztecas, finalmente, lo
dejaron a un lado despus de su explosin demogrfica y la necesidad de cultivos de mayor tamao y ms
productivos.

Terrazas
Como muestra de la complejidad social de los aztecas, la tcnica agrcola conocida como terrazas de
cultivo es complicada y elaborada. Usaban terrazas en las zonas montaosas y construan muros,
formando terrazas en las laderas de las colinas. Estos muros de piedra corran paralelos al contorno de la
pendiente y la lluvia arrastraba vegetacin, abono y nutrientes desde las colinas. Las terrazas habilitaban
la tierra previamente no utilizable para la agricultura.

Irrigacin
Debido a que los aztecas construyeron sistemas de canales extensivos y de desviacin de agua, la
agricultura de riego se hizo popular y productiva. Con el agua fcilmente disponible, los aztecas pudieron
mejorar la estacin de crecimiento mediante la irrigacin de los campos antes de sembrar, fortalecer sus
cultivos mediante el aumento de la precipitacin con riego adicional, y alargar la temporada de cultivo por
irrigacin poco despus de que las lluvias haban cesado.

Chinampas
Tambin conocidos por los aztecas como jardines flotantes, las chinampas eran pedazos de tierra que se
creaban acumulando capas alternas de vegetacin, abono y lodo del fondo del lago en las partes bajas
pantanosas de los lagos. Al principio las chinampas de 30 pies (9 m) por 330 pies (99 m) se mantenan en
su lugar con postes hechos por el hombre, pero con el tiempo estas parcelas agrcolas frtiles quedaban
aseguradas por las races de sauces cercanos.
Una vez que el lodo y la vegetacin acumulada eran ms alta que el nivel del agua, la parcela estaba lista
para el cultivo. El rendimiento del cultivo de las chinampas fue tan prolfico y conveniente que los
agricultores comenzaron a cultivar no slo para s mismos sino tambin para comercializar con otros.

Los INCAS Y LA AGRICULTURA


Las tcnicas agrcolas que realizaron los pobladores son varios sistemas y procedimientos
productivos de la agricultura, tales como agua, suelo y plantas. Entre las tcnicas ms usadas
por los antiguos estn:

Los andenes o conocido tambin como terrazas, eran construcciones que dispona de un
mayor nmero de tierras en donde se poda cultivar muchos productos alimenticios.
Para la construccin de estos se proceda de la siguiente manera: paralelo al primer andn
hacan luego otro menor, as iban ganando todo el cerro poco a poco, dando una forma de
escalera, gozando de toda la tierra que es buena para sembrar y que se poda regar. Los
andenes primero eran grandes, conforme al sitio, anchos y largos, los segundos eran menores y
as iban disminuyendo, como iban subiendo. Semejante a unas escaleras o gradas como lo
conocemos ahora. Mediante la construccin esta construccin los antiguos habitantes del
incanato lograron resolver varios problemas muy serios que ahora afrontan los agricultores,
como por ejemplo: La erosin del suelo, un deficiente drenaje, el manejo adecuado del agua, la
conservacin de la fertilidad del suelo, etc.

Las hoyas o pozas, fue una tcnica empleada por los antiguos pobladores costeos
permitiendo as el sembro de vegetales. Excavaron diversas profundidades ya que exista gran
humedad en esas zonas, para el cultivo de plantas alimenticias. Los bordes de las pozas hechas
con el material extrado de las mismas, protegan en cierta forma a las plantas de los efectos de
la brisa marina y as evitaban una excesiva prdida de humedad dentro de la hoya.

Canales subterrneos: sta tcnica se encuentra en uso en algunos sectores, fueron para
aprovechar las filtraciones de los ros. Una de las caractersticas propias de estos canales,
tenemos que empiezan y terminan sobre la superficie, pero la mayor parte de su recorrido
conduce el agua por tneles subterrneos. Estos subterrneos fueron construidos de piedra,
como techo les ponan palos llamados huarango, estos tneles eran resistente a la
putrefaccin y podian durar muchos aos. Sequian un trazo en zig-zag, y adems pasan por
debajo del curso de los ros captando las filtraciones de sus cauces.

Otras eran los canales de riego, las canaletas, las acequias y los canales de derivacin,
eran tcnicas que cumplan grandes funciones ya que enfrentaban grandes problemas debido a
las situaciones climticas y la variada accidentacin geogrfica en dichas zonas. Dichas tcnicas
lograban un exitoso desarrollo agrcola convirtiendo de terrenos totalmente improductivos en
terrenos frtiles y reproductivos. La construccin de canales de riego captaban y trasladaban el
agua de los ros para regar grandes extensiones de terreno que carecan de agua.

Las cochas son concavidades compuestas por varios surcos. El agua no debe empozarse
ms de un da, porque puede hacer que se pudran los cultivos. En sus bordes crecen pastos que
alimentan al ganado. Esta tecnologa es usada intensamente en la actualidad.

Los Camellones son montculos de tierra que permitan almacenar y aprovechar mejor el
agua en lugares de frecuentes inundaciones a causa de las lluvias. Usaron una serie de tcnicas
agrcolas en los camellones, entre ellas, el trazado de surcos artificiales para dar proteccin a las
plantas, facilitar el drenaje durante las lluvias, inundaciones, riego, como fuentes de abono y,
especialmente, para disminuir el crudo fro nocturno en las alturas, evitando de este modo las
heladas.

Los agricultores incaicos tomaron o utilizaba el agua de de los ros o manantiales.


Aprovechaban tambin las aguas subterrneas, y para oxigenar las aguas represadas crearon las
acequias o se las hizo caer en forma de cascadas.