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Modelo atmico de Rutherford

En 1910, Ernest Rutherford, un fsico neozelands, quiso poner a prueba el modelo atmico
postulado por Sir Joseph Thomson, el cual consisti en que hacer pasar un rayo de partculas alfa
(partculas cargadas positivamente) a travs de una lmina de oro extremadamente delgada. Este
experimento se muestra de una manera muy sencilla en la Imagen 4. Los resultados obtenidos,
llevaron a Rutherford a plantear su propio modelo atmico, el cual se muestra en la Imagen 5. Las
principales
conclusiones
que
se
obtuvieron
fueron:

1.

El tomo es mayormente vaco, lo que explicara el porque la mayora de las partculas


atravesaron la lmina de oro sin sufrir desviacin.

2.

El tomo posee un centro denso, que abarca la totalidad de la masa. Adems, este
centro, llamado ncleo, est cargado positivamente, razn por la cual, las partculas alfa al
acercarse a l sufran desviaciones (cargas iguales se repelen).

3.

Debido a que el tomo es elctricamente neutro, los electrones deben estar rodeando al
ncleo, girando en rbitas circulares alrededor de l, tal y como lo hacen los planetas
alrededor del Sol. La cantidad de electrones es igual y de signo contrario a la carga
ubicada en el ncleo.

Ahora, bien, por qu no era vlido el modelo del "pastel de pasas" para explicar los resultados
obtenidos? La respuesta est en que el modelo que rega hasta ese entonces consideraba al
tomo como una esfera compacta, dentro de la cual tena incrustados a los electrones. Si ese
modelo hubiese sido correcto, las partculas alfa tendran que haber rebotado en la lmina de oro,
ya que ocurrira el mismo efecto de cuando uno hacer chocar dos bolitas, pero el hecho de que la
mayora atravesara la lmina de oro, indica que esa concepcin atmica estaba errada.
Imagen 4: Experimento de la lmina de oro

Imgen 5: Modelo atmico Planetario de Rutherford (obtenida desde http://rabfis15.uco.es/)

En 1886, Eugen Goldstein descubri que si se le hacan agujeros al nodo de un tubo de rayos
catdicos, era posible ver otras emanaciones que se dirigan desde el ctodo hacia el nodo,
cuando se haca pasar una corriente elctrica. Descubri que estos rayos (a los que llam rayos
canales) tenan carga positiva y que su masa dependa del gas que estuviera en el tubo. A stas
cargas se les denomin protones. Como estas partculas estn cargadas con el mismo signo,
debiesen repelerse, pero estn todas situadas en el ncleo, entonces cmo es esto posible?
Rutherford pens que debiese existir otra partcula que sirviera de "pegamento" que mantuviera
estable
el
ncleo.
Al inicio de la dcada de 1930, James Chadwick, quien fuese alumno de Rutherford, descubri la
presencia de una partcula sin carga, de masa aproximadamente igual a la del protn, la cal fue
llamada neutrn, comprobando la hiptesis de su profesor sobre la existencia de dicha partcula.

Modelo atmico de Rutherford


13 de abril de 2010 Publicado por ngeles Mndez
Ernest Rutherford, o Lord Rutherford como tambin fue conocido, puede ser considerado el
padre da la fsica nuclear y de la qumica de los tomos. Antes de su famoso experimento, la
comunidad cientfica mundial crea sin problema alguno, en el modelo atmico de Thomson,
un modelo muy simple en el cual haba slo electrones de carga negativas, incrustados en un
tomo de carga positiva, como pasas en un budn cualquiera.

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