You are on page 1of 42

El fetichismo

de la mercanca
(y su secreto)

Karl Marx
1 n traduccin de Anselm J appe

lo qu es el fetichismo
1 a mercanca y sobre
od mos librarnos de l

Anselm JAPPE

S 1 BIEN LAS REFERENCIAS al fetichismo de la mercan


Ca>> se han hecho ms frecuentes en los ltimos aos,
estas no siempre se han visto acompaadas por una
profundizacin en el concepto. Un poco como ocurre
ron el trmino sociedad del espectculo, el d fe
tichismo de la mercanca parece resumir sin mucho
(.fuerzo las caractersticas de un capitalismo posmo
derno que se supone ha virado esencialmente hacia el
( onsumo, la publicidad y la manipulacin de los de
svos. Segn cierto uso popular de la palabra, influido
adems por su empleo en el psicoanlisis, el fetichis
rno no sera ms que un amor excesivo a las mercan
das y la adhesin a los valores que estas representan
(velocidad, xito, belleza, etc.).
Desde luego los intelectuales marxistas no incu1 ren en semejante error. Pero casi todos ellos compar

ll'n una concepcin del fetichismo de la mercanca que


rl'sulta igualmente reductora. Conforme a la opinin

predominante, con dicho trmino Marx designara


una ideologa espontnea que tendra esencialmen
te como objetivo velar el hecho de que la plusvala tiene
su origen exclusivo en el trabajo no pagado al obrero.
De este modo, el fetichismo constituira una engaifa
o una mistificacin y contribuira a la auto-justificacin
de la sociedad capitalista.'
Efectivamente, en ocasiones Marx utiliza el tr
mino fetichismo en este sentido. Tal es el caso sin
duda en un fragmento sobre la frmula trinitaria
que Friedrich Engels, al reunir el material dejado por
Marx, situ en la parte final del Libro III de El capital.
All Marx habla de la personificacin de las fuerzas
productivas y del mundo encantado por el que se
pasean Monsieur le Capital et Madame la Terre>>! Lo
cierto, sin embargo, es que este no es el mismo feti
chismo que es analizado en el primer captulo de El
capital. Mejor dicho, se trata de dos niveles diferentes
de anlisis que no se contradicen entre s. El camino
seguido en El capital va de la esencia a la apariencia,
de la crtica categorial al anlisis de la superficie em
prica, de las categoras puras a las formas concretas
que dichas categoras asuman en su poca. El caso
paradigmtico es el recorrido que lleva desde el va
lor -categora no emprica-, a travs de numero-

IO

sas etapas intermedias, hasta llegar a los precios de


mercado -el nico nivel inmediatamente perceptible
para los actores econmicos, y que constituye el obje
to casi exclusivo de la ciencia econmica burguesa-.
De igual modo, las dos exposiciones ms importantes
del tema del fetichismo} en Marx corresponden, por
un lado, a

1 esencia y,

por el otro, a la forma feno

mnica. Tras la larga y meticulosa descripcin de las


relaciones que mantienen entre s la tela y el traje, el
caf y el oro -y que contienen ya en germen, como
el propio Marx dice, toda la crtica del capitalismo-,

y antes de introducir, al comienzo del segundo cap


tulo, a los seres humanos en cuanto guardianes de
las mercancas, que no pueden ir solas al mercado,4
Marx intercala, en una aparente digresin, el captulo
sobre el carcter fetichista de las mercancas. Pero el
preciso lugar que ocupa en la erudita arquitectura de
la obra de Marx sugiere que este captulo se encuentra
en el centro mismo de toda su crtica del capital: si el
anlisis de la doble naturaleza de la mercanca y de la
doble naturaleza del trabajo constituye, por expresarlo
con los trminos de Marx, el pivote (Springpunkt) de
su anlisis,s sin duda el captulo sobre el fetichismo
forma parte de dicho ncleo. El fetichismo no es un
fenmeno perteneciente a la simple esfera de la con-

II

ciencia, no se limita a la idea que los actores sociale


s
se hacen de sus propias acciones; en esta fase inicial
de su anlisis, de hecho Marx no se preocupa
de sa
ber cmo los sujetos perciben las categoras bsica
sy

cmo reaccionan ante ellas. El fetichismo forma


parte,
pues, de la realidad fundamental del capitalismo
y es
la consecuencia directa e inevitable de la existen
cia de

la mercanca y del valor, del trabajo abstracto y del


di
nero. La teora del fetichismo de Marx es idnti
ca a su
teora del valor, porque el valor, as como la merca
n

ca, el trabajo abstracto y el dinero, son ellos mism


os
categoras fetichistas. El fetichismo de la merca
nca
existe dondequiera que exista una doble natura
leza

de la mercanca y dondequiera que el valor merca


.t:J.
til, que es creado por la faceta abstracta del trabajo
y

representada por el dinero, forme el vnculo


social y
decida, por consiguiente, el destino de los produ
ctos
y de los hombres, mientras que la produccin de
valo

res de uso no es ms que una especie de consec

uencia
secundaria, casi un mal necesario.6 Dicho fetichi
smo
se constituye a espaldas de los P?rticipantes,
de ma

nera inconsciente y colectiva, y adquiere toda


la apa-.
rienda de un hecho natural y transhistrico.

del capital ni del salario, de la fuerza de trabajo o de

la propiedad de los medios de produccin. Aunque se


suponga implcitamente su existencia (porque el or
den lgico de la exposicin no coincide con el orden
histrico y la mercanca, por ms que sea la clula
germinal del capital, no existe de forma completa
ms que en un rgimen capitalista), Marx los dedu
te, en el plano lgico, de las categoras annimas de

mercanca, trabajo abstracto, valor y dinero. En su ni

vtl ms profundo, el capitalismo no es el dominio de


1111a clase sobre otra, sino el hecho de que la sociedad
ntera est dominada por abstracciones reales y an
llimas. Desde luego hay grupos sociales que gestionan

, se proceso y obtienen beneficios de l, pero llamarles


<cl::tses dominantes significara tomar las apariencias
por realidades. Marx no dice otra cosa cuando llama al
v;dor el sujeto automtico7 del capitalismo. Son la
v,dorizacin del valor, en cuanto trabajo muerto, a tra
vh; de la absorcin del trabajo vivo, y su acumulacin

, n rorma de capital las que gobiernan la sociedad capi


t.dista, reduciendo a los actores sociales a simples en
r,ranajes de ese mecanismo. Segn Marx, los propios
1

apitalistas no son ms que suboficiales del capital.

En esta fase de la demostracin -es decir, en el

1.:1 propiedad privada de los medios de produccin y la

anlisis de la forma del valor- no se trata todava ni

xplotacin de los asalariados, el dominio de un grupo

12

13

social sobre otro y la lucha de clases, aunque son sin


duda reales, no son sino las formas concretas, los fe
nmenos visibles en la superficie, de ese proceso ms
profundo que es la reduccin de la vida social a la crea
cin de valor mercantil.
All donde los individuos no se encuentran ms
que como productores separados que deben reducir
sus productos a una medida comn -que los priva de
toda cualidad intrnseca- para poder intercambiarlos
y para poder formar una sociedad, el valor, el trabajo
humano abstracto y el trabajo universalmente huma
no (es decir, no especfico, no social, el puro gasto
de energa sin consideracin a los contenidos y a las
consecuencias) se imponen al valor de uso, el trabajo
concreto y el trabajo privado. Aunque sigan ejecutan
do trabajos concretos y privados, los hombres deben
constatar que la otra naturaleza de esos mismos tra
bajos, su faceta abstracta, es la nica que cuenta desde
el momento en que quieren intercambiarlos por otra
cosa distinta. As, por poner un ejemplo, el campesino
que ha trabajado durante toda la jornada para cosechar
su trigo, como siempre ha hecho, podra constatar en
el mercado que su jornada de trabajo concreto y priva
do de repente no vale ms que dos horas de trabajo
porque la importacin de trigo proveniente de pases

I4

en el que ese tipo de trabajo resulta ms productivo


ha establecido un nuevo estndar. De este modo, la
faceta abstracta se convierte en algo terriblemente
real que lleva a nuestro campesino a la ruina.
En lugar de limitarse a poner en cuestin el
ocultamiento de las verdaderas relaciones de pro

ca
duccin, el concepto de fetichismo de la mercan

efectiva
crean
se
analiza las relaciones sociales que
mente en la sociedad capitalista.

j1 fetichismo no es

una representacin que acompae a la realidad del


trabajo abstracto. Para comprender que se trata de una

inversin real, en primer lugar hay que darse cuen


ta de que el trabajo abstracto no es una abstraccin

nominal, ni una convencin que nazca (aunque fuera


inconscientemente) en el intercambio: es la reduccin

efectiva de toda actividad a un simple gasto de ener


ga. Esta reduccin es efectiva en el sentido de que

los
las actividades particulares -y de igual manera,
s
individuos que las realizan- solo se vuelven sociale

Si
en cuanto quedan reducidas a dicha abstraccin.
s
la consideracin del fetichismo ha conocido alguno

avances en estos ltimos aos, la temtica del traba


jo abstracto -el corazn de las tinieblas del modo

de produccin capitalista- y la crtica de la onto o


gizacin del trabajo siguen siendo, por el contrano,

IS

un continente por descubrir. Cuando la categora del


fetichismo se entiende solo como mistificacin de las
relaciones reales de explotacin, es posible incluso
que, de forma grotesca, se exprese una (pseudo)crtica
del fetichismo en nombre del trabajo que el fetichis
mo ocultara>>. En realidad, no es posible superacin
alguna del fetichismo sin abolir prcticamente el tra
bajo como principio de sntesis social.

\, 1 .ttllisis su carcter negativo y destructor. Pero no


1n,111iendo un juicio moral a un desarrollo cient

lto. sino haciendo que la negatividad emerja en el


111oilisis mismo. Marx pone de relieve una inversin
tiiiiHiante entre lo que debera ser el elemento prima
ti! 1

y lo que debera ser el elemento derivado, entre lo

d tllr; tc to y lo concreto. La primera particularidad de


11 lorma de equivalente, en apariencia tan inocente

1 Vl'lllle varas de tela =un traje): el valor de uso se


11111vic1te en la forma fenomnica de su contrario,
PoR

QU es real el fetichismo?

La sociedad en la que

los productos del trabajo asumen la forma mercantil


es una formacin social en que el proceso de pro
duccin domina a los hombres y el hombre an no
domina al proceso de produccin.8 Como acabamos
de decir, el subepgrafe sobre el fetichismo no es un
simple aadido. En l, Marx extrae las conclusiones
de su anlisis precedente sobre la forma del valor.
Las categoras bsicas ya estn descritas ah como
fetiches, por ms que no aparezca el trmino feti
chismo. Hay que tenerlo siempre en mente: Marx
no define tales categoras como presupuestos neu
tros, como hacan los economistas clsicos del estilo
de David Ricardo y como haran los marxistas pos
teriores.9 En realidad, denuncia desde el comienzo

r6

1 v.dor. El mismo discurso vale a continuacin para

, 11.1bajo: una segunda particularidad de la forma


.,. 1quivalente estriba en que el trabajo concreto se
'""vierte en forma fenomnica de su opuesto, traba

l ltumano abstracto.10 Y finalmente, una tercera


p.lllit ularidad de la forma de equivalente consiste en

tjlll' !'1 trabajo privado devenga la forma de su opues


lt, 11 :1bajo en forma social directa.11 A lo que hay que

olll.l!lir que la forma general del valor revela de esta


11,., te que, dentro de este mundo [de las mercancas],
l1 ,11t1cter generalmente humano del trabajo consti
t11y1 su carcte especficamente social.12 Estas tres
t11wn;iones son inversiones entre lo concreto Y lo
,ti Hll racto. El que debera ser el elemento primario, lo
,

11111 1 cto, se convierte en un derivado de lo que debe-

1,1 w r el derivado de lo concreto: lo abstracto. En tr-

I7

minos filosficos, se podra hab


lar de una inversin
entre la sustancia y el acciden
te.
Si el fetichismo consiste en
esa inversin real
entonces resulta que no es tan
diferente de la aliena
cin de la que Marx hablaba
en sus primeros textos.
No hay
corte epistemolgico entre
un joven
Marx, filos ofo humanista, y
un Marx maduro al que
se suone convertido a la cien
cia, ni entre el concepto
_
de fetichism
o y la crtica de la religin del
joven Marx.
Ya el origen del trmino fet
ichismo, as como su
presencia en las primeras pub
licaciones de Marx 'l
dan testimonio de dicha continui
dad. Atribuir un V
lor a la
ercanca, es decir, tratarla seg
n el trabajo
que ha Sido necesario para su
produccin -pero un
trabajo ya pasado, que ya no
est ah- y, lo que es
,
mas
, tratarla no en consideracin
al trabajo que se ha
gastado eal e ndividualmente,
sino en cuanto parte
del trabao social global (el trab
ajo socialmente nece
sario para su produccin): he
aqu una proyeccin
que no lo es en menor medida
que la que tiene lugar
en la religin. El producto solo
se convierte en mer
canca porque en l se represen
ta una rel cin social
Y dicha relacin social es tan fanta
smagrica (en e
sentido de que no forma part
e de la naturaleza de las
cosas) como un hecho religioso
.

Naturalmente, la mercanca no ocupa exactamen


lt tl tnismo lugar en la vida social que Dios. Pero Marx
llf\ll'I"C que el fetichismo de la mercanca es la conti1111,1< in de otras formas de fetichismo social como el

11'11< hismo religioso. Lo cierto es que ni el desencan


l.llllicnto del mundo ni la secularizacin tuvieron
lllf1.11": la metafisica no desapareci con la Ilustracin,
ll111 que baj del cielo y se mezcl con la realidad te11 tHl re. Es lo que quiere decir Marx cuando llama a la

llll'r'canca un objeto sensiblemente suprasensible.


1.1 dtscripcin de la alienacin que Marx ofrece en los

hl11nuscritos de 1844 no se presenta, pues, como una


.tproximacin fundamentalmente diferente de la con-

1 pt11alizacin del fetichismo, sino como un primer


111 trcamiento, como una aproximacin todava insu
lu ltnle, que ya deca implcitamente, sin embargo, lo
tllcial: la desposesin del hombre por el trabajo que

Ht ha convertido en el principio de sntesis social.

111 CONCEPTO de fetichismo de la mercanca se mantuvo


l11

r;1 nte mucho tiempo en el mismo estado que la Be

ll.t l)urmiente, y solo mereci una atencin renovada a


11.11 ti r de los aos sesenta. A continuacin se convirti
t'll

la pieza central de la crtica del valor, tal como

se desarroll a partir de 1987 en las revistas alemanas

''' .,.otros grupos sociales, empez a combatirse solo

Krisis y Exit! y en los trabajos de su autor principal, Ro

1'11.1 .1 j u s tar determinados detalles. Por otro lado, este


llpo t de luchas a menudo ha contribuido, sin que los

bert Kurz, y de una manera en parte diferente en los de

ltlfllt'S se dieran cuenta de ello, a que el capital alcan


,.,,. su siguiente fase en contra de la voluntad de la

Moishe Postone en los Estados Unidos.'4 Conforme a


este enfoque, la mayor parte de los antagonismos den
de las categoras fetichistas bsicas. Ya en el siglo xrx,

o.11lt' ms corta de luces de los propietarios del capi


,1 As, el consumo de masas en la poca fordista y

el movimiento obrero se habra limitado, tras algunas

tro del capitalismo no afectan a la existencia misma

1 1\stJdo social, lejos de ser solo Conquistas de los


IIHiiratos, permitieron al capitalismo una expansin

resistencias iniciales, a demandar un reparto distinto

\ll'llla e interna que contribuy a compensar la cada

del valor y del dinero entre aquellos que contribuyen a

la creacin de valor a travs del trabajo abstracto. Casi

111111inua de la masa de beneficios.

ninguno de los movimientos que ponan en cuestin


al capitalismo -la izquierda- consideraba ya el
valor y el dinero, la mercanca y el trabajo abstracto,
como datos negativos y destructores, tpicos solo del
capitalismo, que en consecuencia deban ser abolidos
en una sociedad postcapitalista. Sencillamente desea
ban redistribuirlos segn criterios de una mayor justicia
social. En los pases del socialismo real se pretenda,
por aadidura, que era posible planificar de una ma
nera consciente dichas categoras, aunque por su pro
pia esencia sean fetichistas e inconscientes. Una vez
que la lucha de clases se convirti en la prctica -si
dejamos a un lado cierta retrica- en un combate por
la integracin de los obreros en la sociedad mercantil,

Y ms adelante por la integracin o el reconocimien-

20

Hn efecto, la contradiccin fundamental del ca


pll. i li smo no es el conflicto entre el capital y el trabajo
11.11,1 riado: desde el punto de vista del funcionamiento

.,. < apital, el conflicto entre capitalistas y asalariados


1

1111 conflicto entre los portadores vivos del capital

lqn y los portadores vivos del capital variable; en con


'I'<IICncia, un conflicto inmanente al sistema mismo.
1

.1 rontradiccin fundamental reside ms bien en el

lwt l1 o de que la acumulacin de capital socava ine-.


v11.1blemente sus propias bases: solo el trabajo vivo
1

1<',1 valor. Las mquinas no aaden nuevo valor. La

oounpetencia, sin embargo, empuja a cada propieta

llo de capital a utilizar la mayor cantidad de tecno


iflt\fa posible para producir (y, en consecuencia, para

2I

vender) cada vez ms barato. Al mismo tiempo que

U NA

GRAN parte del pensamiento que hoy en da se

de momento incrementa su propio beneficio, cada

pretende anticapitalista o emancipador rehsa obsti

capitalista contribuye, sin quererlo, sin saberlo y sin

nadamente hacerse cargo de esta nueva situacin. Las

poder impedirlo, a disminuir la masa global de valor

luchas de clases en sentido tradicionaL y aquellas

y, en consecuencia, de plusvala, y por consiguiente,

que las sustituyeron a lo largo del siglo x x (las luchas

de beneficio. Durante mucho tiempo, la expansin in

de los subalternos de todo tipo: las mujeres, las

terna Y externa del capital pudo compensar la dismi

poblaciones colonizadas, los trabajadores precarios,

nucin del valor de cada mercanca particular. Pero

!'te.),

son ms bien conflictos inmanentes, que no

con la revolucin microelectrnica -es decir, a par

van ms all de la lgica del valor. En el momento

tir de los aos setenta- la disminucin del valor ha

tn el que el desarrollo del capitalismo parece haber

continuado a tal ritmo que nada ha podido frenarla.

alcanzado sus lmites histricos, esas luchas corren

La acumulacin de capital sobrevive desde entonces

menudo el riesgo de limitarse a la defensa del statu

esencialmente bajo la forma de la simulacin: crdito

tuo y a la bsqueda de unas mejores condiciones de

Y especulacin, es decir, capital ficticio (en consecuen

supervivencia para uno mismo en medio de la crisis.

cia, dinero que no es el resultado de una valorizacin

lsto resulta perfectamente legtimo, pero defender

lograda a travs de la utilizacin de la fuerza de traba

nuestro salario o nuestra jubilacin en absoluto con

jo). Hoy est de moda atribuir toda la culpa de la crisis

duce por s mismo a superar una lgica fetichista en

Y de sus consecuencias a la especulacin financiera,

la que todo est sometido al principio de rentabili

pero sin ella la crisis habra llegado mucho antes. La

dad, en la que el dinero constituye la mediacin so

sociedad mercantil trabaja en su propio derrumbe. Lo

< ial universal y en la que la produccin misma de las

que la condena no es el simple hecho de ser mala,

<osas ms importantes puede ser abandonada si no

pues las sociedades precedentes tambin lo eran. Es

se traduce en una cantidad suficiente de valor (y,

su propia dinmica la que la pone contra las cuerdas.

t'll

consecuencia, de beneficio). Ahora resulta menos

stnsato que nunca exigir medidas para el empleo o


d<fender a los trabajadores por la simple razn de

22

,1 ........

"'-..::cw

vdlUl. s prec1so, por el contrario, defen

der el derecho de cada uno a vivir y a participar de los


beneficios de la sociedad, incluso si l o ella no han
logrado vender su fuerza de trabajo .

liClLd puc"'
ant-capltansmo, se
En lugar de un
"tall"smo no son so1o
.
atsmo . El Capt
, 1 , 1111 ater-caplt
ntras
neos, role
banqueros y los .
\1111 "1 apitalistas, los
. El
nos>
seram s los bue
os, el pueblo,
1\111' . . nosotr
s, n
nos mcluye a todo
un sistema que
1 .qlll:llismo es
amo:
an
estar fuera. El eslog
dll puede pretender
mas estupt
el
ms demaggico y
_
1)' ".m es sin duda el
o, e mcluso
chado en mcho tiemp
''" qur se haya escu
muy pehgroso.
ll''llllta potencialmente
de que, e
do la impresin
Uno tiene a menu
desea la contts todo el mundo
l ad, ms o meno
11 , .1 1'lt
e 1os ganadoma, y no solament
.
_ .
ltllidad de este siste
casi en un prlVllegw
vierte
con
se
ado
\f''{>. Ser expoli
. defiend en,
fabnl
viejo proletariado
del
(1\IH' los restos
toda E ropa)
uas y dientes en
1'11'1 livamente, con
pera cada ez mas
alismo transforma
'11.11\do el capit
Pero
en residuos.
bres superfluos,
111111:1S en hom
ls
cns
la
economKa , de
con) unto de la crisis
1 1 t hoque
,
"
mu pron,
energetKa obllgara
.
1'1 ol6gica y de la crisis
. .
Nadie garanbza, sm
ras
d
, b. cas .
tones
deCls
'" :1 Lomar
es acertadas. La
sern las decisio
l'lllbargo, que estas
_
emans, sinommo d
es, ni mucho meno
'1 isis ya no
,
se conVl erte en
que esta en 1uego .
1 1 pacin. Saber lo
.,
global,
vtswn
disponer de una
.dgo fundamental y
centrada en la e una teora social
.dgo vital. Por eso,

1111'"1,1.

DE LO que habra que emanciparse es de las categoras


fetichistas del dinero y de la mercanca, del trabajo y
del valor, del capital y del Estado en cuanto tales. No
podemos activar uno de esos factores contra el otro,
considerndolo el polo positivo: ni el Estado contra el
capital, ni el trabajo abstracto en su fase muerta (capi
tal) contra el mismo trabajo en su fase viva (fuerza de
trabajo y, por consiguiente, salario). Parece dificil, en
consecuencia, atribuir la tarea de superar el sistema
fetichista a grupos sociales que se constituyeron me
diante el desarrollo de la propia mercanca y que se
definen por su papel en la produccin de valor.
En los aos sesenta y setenta, los movimientos
de protesta a menudo se dirigan contra el xito del
capitalismo, contra la abundancia mercantil, y se
expresaban en nombre de una concepcin distinta de
la vida. Por el contrario, las luchas sociales y econmi
cas de hoy se caracterizan a menudo por el deseo de
que el capitalismo respete al menos sus propias pro-

24

tica de las categoras


bsicas de la socie dad
mercantil
no es un lujo teric
o que est ale'ad
o de las preoc upacwnes reales y
prcticas de los seres
humanos en
1ucha, smo que
constituye una cond
icin necesaria
para cualquier
. proye
cto de emancipac
in. De ah'1 que
la obra de Marx
.
y muy en partic
,
ular, el primer ca.
pitulo de El capta
l- siga siendo
indispensable para
comprender lo que
nos ocurre cotidiana
mente Esperemos que un
. d'Ia se estudIe
. sola
mente
para
.
disfrutar
de su bnllantez
intelectual.

Notas

26

Incluso entre los autores pertenecientes al marxismo crti


co, el concepto de fetichismo se empleaba en raras ocasio
nes antes de la dcada de los setenta. En las mil pginas de
la Marx's Theory of Alienatior del lukacsiano lstvn Ms
zros, publicada en 1970, aunque todava hoy se considera
un clsico sobre el tema, la palabra fetichismo prctica
mente no aparece. El subepgrafe sobre El carcter feti
chista de la mercanca y su secreto, que cierra el primer
captulo de El capital, se consideraba entonces a menudo
como una digresin tan incomprensible como intil, una
recada en el hegelianismo, un capricho metafsico. Con
viene tener presente que, en 1969, Louis Althusser quera
prohibir a los lectores de El capital que comenzaran por el
primer captulo, al que juzgaba demasiado dificil. Los lec
tores deban percibir el conflicto visible entre el trabajo vivo
y el trabajo muerto como el punto de partida y el pivote
de la crtica marxiana y considerar el anlisis de la forma
del valor nicamente como una precisin suplementaria,
en la que habra que profundizar en un segundo momen
to. El gran Dictio1111aire critique du marxisme, publicado en
Francia en 1982, no consagra al fetichismo ms que un es
pacio muy exiguo. Incluso los marxistas ms crticos y ms
dialcticos de este periodo seguan presos de una ontologa
del trabajo y, en consecuencia, no les resultaba posible aco
tar de forma ms clara las categoras del fetichismo y de
la alienacin. Fue necesario esperar hasta la crisis real y
visible de la sociedad del trabajo, una crisis que se instal
indefinidamente a partir de los aos setenta, para llegar a la

comprensin terica del trabajo abstracto y, de este modo y


en ltimo anlisis, del fetichismo de la mercanca.
2

Karl Marx, El capital. Crtica de la economa poltica, Libro


I!T, Tomo III, Akal Ediciones, Madrid, 2000, p. 265 y ss.
Traduccin de Vicente Romano Garca.
A las cuales hay que aadir otras ocurrencias de la palabra
fetichismo en casi todas las obras de crtica de la economa
poltica de Marx, sin contar los pasajes en los que habla
de l sin que el trmino aparezca explicitamente. Hemos
de admitir que todas las consideraciones de Marx en torno
al fetichismo son fragmentarias y difciles de comprender,
tanto porque recurre a metforas como por la dificultad
efectiva de describir un fenmeno que nadie antes que
Marx se haba aventurado a explorar.
Karl Marx, El capital, ed. cit., p. n9 [p. 55 de la presente
edicin]. Se podra decir que toda la problemtica del feti
chismo se encuentra en esta frase irnica sobre los hom
bres, que no entran en escena ms que para servir a las
mercancas, los autnticos actores del proceso.
Marx, El Capital, ed. cit., p. 6} Esta naturaleza doble del
trabajo contenido en la mercanca la he demostrado yo por
primera vez de un modo crtico. Como este es el punto en
torno al cual gira la comprensin de la economa poltica,
debemos examinarlo ms de cerca>>.
Es mejor hablar de la <<faceta abstracta del trabajO>>; resulta
ms claro que <<trabajo abstracto>>. En efecto, en un rgimen
capitalista todo trabajo posee una faceta abstracta y una face
ta concreta. No se trata de dos gneros distintos de trabajo.

. En los Grundrisse, Marx


Marx El capital, ed. cit., p. zo8
na como sujeto>>. (Karl Marx,
afi a: <<El valor entra en esce

rrr:

pol
para la crtica de !a economfa
Elementos fondamentales
_
_ lo Vemt!U
SJ
co
Mx
8 (1),
tica (Grundrisse) 1857-185

jose Anco, Miguel Murrm


Editores, p. 251 Traduccin de
y Pedro Scaron).
edi
II4 [p. so de la presente
8 Marx, El capital, ed. cit., p.
cin].
r
les califica de <<socialistas rica
9 A menudo y con razn, se
or
<<val
in ricardiana del
dianos>>, pues aceptan la concepc
r, ue sncillamente
valo
del
<<ley
trabajo>> y de una eterna
.
e a los pnnop!OS de la JUSse tratara de <<aplicar>> conform

ticia social.

ro Marx,
u

El capital,

ed. cit., p. 85.

Marx, E! capital, ed. cit., p. 86.

9
12 Marx, El capital, ed. cit., P 7

Rena
a Asamblea de la Provincia
13 Karl Marx, Actas de la Sext
Madera,
sobre la Ley de Robos de
na. Tercer artculo. Debates
Editorial Gedisa. Barcel
en Los debates de la dieta renana,
.

na,

200
14

al y Antomo GarCJa.
7. Traduccin de Juan Luis Verm

l.

trabajo y dominacin soci


Vase Moishe Postone, Tiempo,
Marx, M roal
la teora crtica
Una reinterpretacin de
6. TraducclOn de Mana Se
Pons, Madrid-Barcelona, zoo
te en I993l A selm Jappe;
rrano [Publicado originalmen
.
y s cn

osicin del captalsmo


Crdito a muerte. La descomp

, Logroo, zon. Traducoon de


ticos, Pepitas de Calabaza

Diego Luis Sanromn. Anselm )appe, Robert Kurz y Claus


Peter Ortlieb, El absurdo mercado de los hombres sin cualida
des. Ensayos sobre el fetichismo de la mercanca, Pepitas de
Calabaza, Logroo, 2014 (segunda edicin]. Traduccin de

Luis Andrs Bredlow y Ernrna lzaola. Grupo Krisis, Ma

nifiesto contra el trabajo, Virus Editorial, Barcelona, 2002.


Traduccin de Marta Mara Fernndez [publicado original
mente en I999l

El carcter de fetiche de
eto
la mercanca y su secr
seguido de
o
El proceso de intercambi

Karl MARX

1 n carcter de fetiche de
la. mercanca y su secreto
(l:'l capital, 1, captulo 1.4}'
Ttulo original: Das Kaptal, I, Erstes Kapi
tel, 4: <<Der Fetischcharakter der Ware und
sein Geheimnis; Zweites Kapitel: <<Der
Austauschprozess.

\)NA
1 osa

1111a

MERCANCA PARECE SER,

a primera vista, una

evidente y trivial. De su anlisis resulta que es

cosa de lo ms endiablada, llena de sutileza meta

ftica y de entresijos teolgicos. En tanto que es valor

dl uso, no tiene nada de misterioso, lo mismo que se


111irc desde el punto de vista de que, en virtud de sus
propiedades, satisface unas necesidades humanas o

qttc adquiere esas propiedades solo como producto


d\'1 Lrabajo humano. Es palmario que el hombre, me
di:tnle su actividad, altera las formas de las materias
ll:tlurales de un modo que le resulta til. La forma

dt la madera, por ejemplo, queda alterada cuando se


l1.1n' de ella una mesa. Y, sin embargo, la mesa sigue
Hlt'lldo madera, una cosa sensible ordinaria. Pero des
d, 1'1 momento en que se presenta como mercanca,
1111' 1 rasmuta en una cosa sensible y, a la vez, suprasen-

33

sible. No solo est colocada con las patas en el suelo

De dnde brota, pues, el carcter misterioso del

sino que se coloca de cabeza frente a todas las dem

producto de trabajo desde el momento en que adquie

mercancas, y en su cabeza de madera desarrolla unos

re la forma de mercanca? Evidentemente, de esa for

caprichos mucho ms extravagantes que si se pusiera

ma misma. La igualdad de los trabajos humanos toma

a bailar por libre voluntad.2

forma de cosa como objetividad de valor igual de los

El carcter mstico de la mercanca no brota, por


tanto, de su valor de uso. Ni tampoco brota del con
tenido de las determinaciones del valor. Pues, en pri
mer lugar, por muy diversos que sean los trabajos ti
les o actividades productivas, es una verdad fisiolgica
que todos ellos son funciones del organismo humano

Y que cualquiera de esas funciones, sean cuales sean

productos del trabajo; la medida del gasto de fuerza


de trabajo humana en funcin de su duracin toma
la forma de la magnitud de valor de los productos del
trabajo; y, en fin, las relaciones entre los productores,
dentro de las cuales se ejercen aquellas determinacio
nes sociales de sus trabajos, toman la forma de una
relacin social entre los productos del trabajo.

su contenido y su forma, es esencialmente un gasto

Lo misterioso de la forma de mercanca consiste,

de cerebro, nervio, msculos, rganos de los sentidos,

pues, sencillamente en que les presenta a los hombres,

etc., de los hombres. Y en segundo lugar, en cuanto

como reflejados en un espejo, los caracteres sociales

a lo que subyace a la determinacin de la magnitud

de su propio trabajo como caracteres objetivos de los

de valor, esto es, la duracin de aquel gasto o la canti

productos mismos del trabajo, o como unas propieda

dad de trabajo, cabe distinguir incluso por medio de

des sociales inherentes a la naturaleza de esas cosas;

los sentidos entre la cantidad de trabajo y su cualidad.

de ah que tambin la relacin de los productores con

En cualesquiera circunstancias tuvo que interesarle al

el trabajo total se les presente como una relacin so

hombre el tiempo de trabajo que cuesta la produccin

cial entre objetos que existe fuera de los productores.

del sustento, aunque no en igual medida en los diver

Mediante ese quid pro quo los productos del trabajo

sos niveles evolutivos.l Y, en fin, apenas los hombres

se convierten en mercancas, en cosas sensibles y a la

trabajan unos para otros, de la manera que sea, su

vez suprasensibles, o en cosas sociales. As la impre

trabajo adquiere tambin una forma scial.

sin luminosa de una cosa en el nervio ptico no se

34

35

presenta como un estmulo subjetivo del nervio ptico

brota del peculiar carcter social del trabajo que pro

mismo, sino como forma objetiva de una cosa fuera

duce mercancas.

del ojo. Pero en el caso de la visin realmente se pro


yecta luz desde una cosa, el objeto exterior, sobre otra
cosa, que es el ojo. Se trata de una relacin fsica entre
cosas fsicas. En cambio, la forma de mercanca y la
relacin de valor entre los productos del trabajo, en
la cual aquella se presenta, no tienen absolutamente

Los objetos de uso solo se convierten en mercan


cas porque son productos de trabajos privados que
se ejercen con independencia recproca. El conjunto
de esos trabajos privados constituye el trabajo total de
la sociedad. Dado que los productores solo entran en
contacto social mediante el intercambio de los produc

nada que ver con la naturaleza fsica de los mismos

tos de su trabajo, resulta que tambin los caracteres es

ni con las relaciones resultantes entre cosas. No hay

pecficamente sociales de sus trabajos privados se ma

aqu nada ms que una determinada relacin social


entre los hombres mismos, que adquiere para ellos
la forma fantasmagrica de una relacin entre cosa9.
Para encontrar una analoga hemos de refugiarnos,
por tanto, en la nebulosa regin del mundo religioso.
Ah los productos de la cabeza humana parecen perso
najes dotados de vida propia, que se relacionan entre
ellos y con los hombres. Lo mismo sucede en el mun
do de las mercancas con los productos de la mano
humana. A eso yo lo llamo el fetichismo que adhiere
a los productos del trabajo, desde el momento en que
son producidos como mercancas, y que es, por tanto,
inseparable de la produccin de mercancas.
Como ha demostrado ya el anlisis que prece
de, ese carcter de fetiche del mundo de la mercanca

nifiestan solamente dentro de tal intercambio. Dicho


de otro modo, s i los trabajos privados se ejercen, en
efecto, como partes integrantes del trabajo total de la
sociedad, es solamente por gracia de las relaciones en
que el intercambio hace entrar a los productos del tra
bajo y, por mediacin de estos, a los productores. Por
consiguiente, a estos ltimos las relaciones sociales de
sus trabajos privados se les aparecen como lo que son,
esto es, no como unas relaciones inmediatamente so
ciales entre las personas en sus trabajos mismos, sino
como unas relaciones de cosas entre las personas Y
como unas relaciones sociales entre las cosas.
Solamente en el intercambio los productos del

trabajo adquieren la condicin de objetos de valor o


cialmente iguales, separada de su condicin de obje-

37

ue uso sensiblement
e dlterentes. Esa escisin
del
producto de trabajo en cos
a til y cosa de valor solo
se ejerce prcticamente des
de el momento en que el
intercambio haya alcanza
do ya un voh,men y una im
portancia suficientes par
a que las cosas tiles se pro

duzcan para el intercambio


, de manera que el carcter
de valor de las cosas se tien
e en cuenta ya en la pro
duccin misma. A partir de
ese momento, los trabajos
privados de los productore
s adquieren efectivamente
un carcter social doble.
Por un lado, como trabajos
tiles determinados, han
de satisfacer una determi
na
da necesidad social, acredit
ndose as como partes in
tegrantes del trabajo tota
l, del sistema nativo de la
di
visin social del trabajo.
Por el otro lado, satisfacen
las
diversas necesidades de sus
propios productores solo
en la medida en que cad
a uno de los trabajos til
es
privados es intercambiab
le por cualquier otro gn
ero
til de trabajo privado y,
por tanto, es su equivalent
e.
La igualdad de unos trab
ajos tato coelo diferentes
solo
puede consistir en que se
haga abstraccin de su des

igualdad real; solo puede


consistir en la reduccin
al
carcter comn que poseen
como gasto de fuerza de
trabajo humana, como trab
ajo humano abstracto. El
cerebro de los productore
s privados refleja ese dob
le
carcter social de sus trab
ajos privados nicamente
en
las formas que aparecen
en los tratos prcticos, en
el
lV:s

intercambio de productos: esto es, el carcter social


mente til de sus trabajos privados se refleja en la for

ma de que el producto del trabajo ha d ser til,


que
.
es decir, til para otros; el carcter social de la Igual
dad de los diferentes trabajos se refleja en forma del
carcter de valores que es comn a esas cosas m te

rialmente diversas que son los productos del trabaJO.


Los hombres, por tanto, no relacionan unos
productos de trabajo con otros como valores porque
esas cosas les valgan solo como envolturas fisicas del
trabajo humano igual, sino al revs: en el intercam

o valores,

bio, al igualar sus diferentes productos co

igualan sus diferentes trabajos como trabaJo humano.

Ellos no lo saben, pero lo hacen.4 El valor, por tan o,

no lleva escrito en la frente lo que es. Bien al contrar o,


el valor trasforma cada producto de trabajo en un Je
roglfico social. Luego los hombres tratan de descifrar
el sentido del jeroglfico, penetrar en el secreto de su
propio producto social, pues la determinacin de los

objetos de uso como valores es pr ducto soc al de los

hombres no menos que el lenguaJe. El tardw des u

brimiento cientfico de que los productos de trabaJO,


en cuanto valores, son meras expresiones fisicas del

trabajo humano gastado en su producci n, hace po


ca en la historia evolutiva de la humamdad, pero no

39

ahuyenta en modo alguno la apariencia de objetividad


de los caracteres sociales del trabajo. Lo que solo vale

de sus propiedades fsicas y qumicas diferentes. Y, en


efecto, el carcter de valor de los productos del traba

para esta forma peculiar de produccin que es la pro

jo solo se consolida por el hecho de que estos funjan

duccin de mercancas, a saber, que el carcter espec

como magnitudes de valor. Estas ltimas varan cons

ficamente social de los trabajos privados mutuamente

tantemente, con independencia de la voluntad, los co

independientes consiste en su igualdad como trabajo

nocimientos previos y la actividad de los agentes del

humano y adquiere la forma del carcter de valor de

intercambio. Su propio movimiento social posee para

los productos del trabajo, eso se les aparece a quie

ellos la forma de un movimiento de cosas a cuyo con

nes estn atrapados en las relaciones de la produccin

trol estn sometidos en lugar de controlarlo. Hace falta

de mercancas, antes lo mismo que despus de aquel

una produccin de mercancas plenamente desarrolla

descubrimiento, como algo no menos definitivo que

da para que de la experiencia misma surja la constata

el hecho de que la descomposicin cientfica del aire

cin cientfica de que los trabajos privados (que se rea

en sus elementos deja subsistir la forma del aire como

lizan independientemente unos de otros, pero, como

forma de un cuerpo fsico.

componentes nativos de la divisin social del trabajo,

Lo que en primer lugar les interesa prcticamen

dependen todos de todos) se reducen constantemente

te a los intercambiadores de productos es la cuestin

a su medida socialmente proporcional, porque, en las

de cuntos productos ajenos reciben a cambio del pro

fortuitas y siempre fluctuantes relaciones de intercam

ducto propio, es decir, en qu proporciones se inter

bio de sus productos, el tiempo de trabajo socialmente

cambian los productos. Una vez esas proporciones

necesario para su produccin, cual ley reguladora de la

hayan madurado hasta alcanzar una cierta estabilidad

naturaleza, se impone a la fuerza, de la misma manera

consuetudinaria, parecen brotar de la naturaleza de

que la ley de la gravedad se impone cuando a uno se

los productos del trabajo, de manera que, por ejemplo,

le cae encima la casa.5 La determinacin de la magni

una tonelada de hierro y dos onzas de oro poseen el

tud de valor por el tiempo de trabajo es, por tanto, un

mismo valor, del mismo modo que una libra de oro

secreto oculto bajo los movimientos aparentes de los

y una libra de hierro poseen el mismo peso, a pesar

valores relativos de las mercancas. El desvelamiento

de ese secreto deshace la apariencia de una determi

como la encarnacin general del trabajo humano abs

nacin meramente fortuita de las magnitudes de valor

tracto, la demencia de la formulacin salta a la vista.

de los productos del trabajo, pero no deshace en modo

Pero cuando los productores de la chaqueta, las botas,

alguno su forma objetiva.

etc., relacionan esas mercancas con el lienzo -o con

La reflexin sobre las formas de la vida humana,


incluyendo el anlisis cientfico de las mismas, suele
tomar un camino opuesto a la evolucin real. Empieza

post festum,

partiendo de los resultados acabados del

el oro y la plata, lo que no cambia la cosa- como equi


valente general, entonces la relacin de sus trabajos
privados con el trabajo total de la sociedad se les apare
ce precisamente de esa forma demencial.

proceso evolutivo. Las formas que sellan los productos

Y es que tales formas constituyen las categoras

del trabajo como mercancas y que, por tanto, estn

de la economa burguesa. Son formas de pensamiento

presupuestas en la circulacin de mercancas, poseen

socialmente vlidas y, por tanto, objetivas para las re

ya una estabilidad propia de formas naturales de la vida

laciones de produccin de este modo social de produc

social, antes de que los hombres traten de darse cuenta

cin histricamente determinado que es la produccin

y razn, no ciertamente del carcter histrico de esas

de mercancas. Todo el misticismo del mundo de la

formas, a las que ya tienen por inmutables, sino de su

mercanca, todas las brujeras y apariciones de nimas

contenido. As solamente el anlisis de los precios de

que envuelven cual bruma a los productos del traba

las mercancas condujo a la determinacin de la mag

jo que se desarrolla sobre la base de la produccin de

nitud del valor, y solo la comn expresin dineraria de

mercancas, se desvanecen inmediatamente en cuan

las mercancas condujo a la fijacin de su carcter del

to nos volvamos hacia otras formas de produccin.

valor. Pero justamente esa forma acabada del mundo


de la mercanca, la forma de dinero, es la que, en lugar
de revelarlo, encubre bajo la forma de cosa el carcter
social de los trabajos privados y, por tanto, las relacio
nes sociales de los trabajadores privados. Si digo que
la chaqueta, las botas, etc., se relacionan con el lienzo

Como a la economa poltica le gustan las robin


sonadas,6 empecemos con Robinsn en su isla. Frugal
como es de suyo, tiene, sin embargo, diversas necesi
dades que satisfacer y debe, por tanto, ejecutar traba
jos tiles de diversa ndole, confeccionar herramien
tas, fabricar muebles, domesticar una llama, pescar,

43

cazar, etc. No hablamos de rezar y cosas por el estilo,


ya que nuestro Robinsn encuentra en ellas un placer

Y considera semejantes actividades como un recreo. A


pesar de la diversidad de sus funciones productivas,
l sabe que estas no son ms que diferentes formas
de actividad del mismo Robinsn, es decir, diferentes
modalidades de trabajo humano. La necesidad misma
le obliga a repartir su tiempo minuciosamente entre
sus diversas funciones. Que una ocupe ms espacio
dentro de su actividad total y otra menos depende de la
mayor o menor dificultad que se haya de vencer para
lograr el efecto til deseado. La experiencia se lo ense
a, y nuestro Robinsn, que ha salvado del naufragio
el reloj, el libro mayor, la tinta y la pluma, como buen
ingls que es, empieza pronto a llevar la contabilidad
de s mismo. Su inventario contiene un listado de los
objetos de uso que posee, de las operaciones que se
requieren para su produccin y, finalmente, del tiem
po de trabajo que le cuestan, por trmino medio, unas
cantidades determinadas de esos productos diversos.
Todas las relaciones de Robinsn con las cosas que
forman su riqueza, que l mismo ha creado, son tan
sencillas y transparentes que hasta el seor M . Wirth7
podra comprenderlas sin mucho esfuerzo intelectual

y, sin embargo, en ellas estn contenidas todas las de


terminaciones esenciales del valor.

44

Pasemos ahora de la isla luminosa de Robinsn


a la oscura Edad Media europea. En lugar del hombre
independiente, encontramos aqu a todos los hombres
dependientes: siervos de gleba y terratenientes, vasa
llos y seores, seglares y curas. La dependencia perso
nal caracteriza a las relaciones sociales de la produc
cin material lo mismo que a las esferas de la vida que
se levantan sobre ella. Pero justamente porque las rela
ciones de dependencia personal forman la base social
dada, a los trabajos y a los productos no les hace falta
tomar una forma fantstica distinta de su realidad. En
tran en el engranaje social como servicios y prestacio
nes en especie. La forma inmediatamente social del
trabajo es aqu su forma natural, su carcter especfico,
y no su universalidad, como sucede sobre la base de
la produccin de mercancas. El trabajo del siervo se
mide en tiempo lo mismo que el trabajo que produce
mercancas, pero todo siervo sabe que gasta una de
terminada cantidad de su fuerza personal de trabajo
sirviendo a su amo. El diezmo que se ha de entregar
al cura es ms evidente que los efectos de la bendicin
que el cura imparte. Por tanto, y sea cual sea el juicio
que a uno le merezcan las mscaras de personajes t
picos con las que los hombres entran aqu en tratos
recprocos, las relaciones sociales de las personas en

45

sus trabajos aparecen en todo caso como sus propias

de por s como determinacin social de los trabajos

relaciones personales, y no disfrazadas en relaciones

mismos, porque las fuerzas individuales de trabajo ac

sociales de las cosas, de los productos del trabajo.

tan ya de por s solamente como rganos de la fuerza

A fin de considerar el trabajo en comn, es de

de trabajo comn de la familia.

cir, el trabajo inmediatamente socializado, no hace

En fin, imaginemos, para variar, una asocia

falta retroceder a la forma primitiva del mismo que

cin de hombres libres que trabajan con medios de

encontramos en los umbrales de la historia de todos

produccin comunitarios y que gastan sus mltiples

los pueblos civilizados.8 Un ejemplo ms prximo nos

fuerzas de trabajo individuales, con plena conciencia

ofrece la industria rural patriarcal de una familia cam

de s, como una sola fuerza de trabajo social. Todas las

pesina, que produce cereales, ganado, hilo, tela, ropa,

determinaciones del trabajo de Robinsn se repiten

etc., para sus propias necesidades. Esas cosas diversas

aqu, solo que de modo social en lugar de individual.

se le ofrecen a la familia como diferentes productos

Todos los productos de Robinsn eran su producto

de su trabajo familiar, pero no se ofrecen unas a otras

personal exclusivo y, por tanto, eran inmediatamente

como mercancas. Los diversos trabajos que producen

objetos de uso para l. El producto total de la asocia

esos productos, la agricultura, la ganadera, el hilar y

cin es un producto social. Una parte de ese producto

el tejer, la sastrera, etc., son, en su misma forma na

sirve a su vez de medios de produccin y sigue siendo

tural, funciones sociales, por ser funciones de la fa

social; pero otra parte es consumida por los miembros

milia, que posee su propia divisin nativa del trabajo,

de la asociacin, a modo de medios de subsistencia, y,

lo mismo que la produccin de mercancas posee la

por tanto, debe ser repartida entre ellos. Las modalida

suya. Las diferencias de sexo y de edad y las condicio

des de tal reparto variarn segn la ndole particular

nes naturales del trabajo, que varan con el cambio de

del propio organismo social de produccin y el nivel

las estaciones, regulan el reparto de las tareas entre

de desarrollo histrico de los productores que en cada

los miembros de la familia y el tiempo de trabajo de

caso le corresponda. Solo para establecer un parale

cada uno. El gasto de las fuerzas de trabajo individua

lismo con la produccin de mercancas, supongamos

les, medido por la duracin, aparece, sin embargo, ya

que la parte de los medios de subsistencia que corres-

47

ponde a cada productor se determina por su tiempo

pero tanto ms importante cuanto ms se adentran

de trabajo. El tiempo de trabajo jugara, por tanto, un

las comunidades en la etapa de decadencia. Unas na

doble papel. Su reparto, planificado por la sociedad,

ciones de comerciantes en sentido propio solo existen

regula la proporcin justa entre las diversas funciones

en los intermundios del mundo antiguo, como los

de trabajo y las diferentes necesidades. Por otra parte,

dioses de Epicuro, o como los judos en los poros de

el tiempo de trabajo sirve a la vez de medida de la par

la sociedad polaca. Aquellos organismos antiguos de

te individual del productor en el trabajo comn y, por

produccin social son mucho ms sencillos y transpa

tanto, de la parte del producto comn que puede ser

rentes que el organismo de produccin burgus; pero

consumida individualmente. Las relaciones sociales

se fundan o bien en la inmadurez del hombre indivi

de los hombres con sus trabajos y con los productos de

dual, que no se ha soltado an del cordn umbilical de

su trabajo siguen siendo de una sencillez transparen

la unin natural con los otros de su especie, o bien en

te, tanto en la produccin como en la distribucin.

relaciones inmediatas de seoro y servidumbre. Esos

Para una sociedad de productores de mercan


cas, cuya relacin universal de produccin social con
siste en tratar a sus productos como mercancas, es
decir, como valores, y en relacionar entre s sus tra
bajos privados bajo esa forma de cosas, como trabajo
humano igual, la forma de religin ms adecuada es

el cri tianismo, con su culto del hombre abstracto, y


espeoalmente el cristianismo en su desarrollo bur
gus, el protestantismo, el desmo, etc. En los modos
de produccin del Asia arcaica, de la Antigedad clsi
ca, etc., la transformacin del producto en mercanca
y, por tanto, la existencia de los hombres como pro
ductores de mercancas juegan un papel subordinado,

organismos de produccin estn condicionados por


un bajo nivel de desarrollo de las fuerzas productivas
del trabajo y por las correspondientes relaciones de
dependencia que los hombres mantienen en el pro
ceso de produccin material de su vida y, por tanto,
entre ellos y con la naturaleza. Esa dependencia real se
refleja idealmente en las antiguas religiones naturales
y populares. El reflejo religioso del mundo real solo
puede desaparecer, en general, desde el momento en
que las condiciones de la vida prctica de los trajines
cotidianos se les presenten a los hombres, da tras da,
como unas relaciones transparentes y racionales entre
ellos y con la naturaleza. La forma del proceso vital de

49

la sociedad, esto es, del proceso material de produc

Hasta qu punto se dejan engaar algunos eco

cin, solo se quitar el velo de bruma mstica cuando

nomistas por el fetichismo inherente al mundo de la

se encuentre, corno producto de hombres libremente

mercanca o por la apariencia de objetividad de las de

socializados, bajo el control consciente y planificado de

terminaciones sociales del trabajo, lo demuestra, en

los mismos. Pero para eso se requiere un fundamento

tre otros ejemplos, la tediosa e inspida querella sobre

material de la sociedad o una serie de condiciones ma

el papel de la naturaleza en la formacin del valor de

teriales de existencia que son a su vez el producto de

cambio. Dado que el valor de cambio es una determi

una larga y atormentada historia evolutiva.

nada manera social de expresar el trabajo que se ha

La economa poltica ha analizado ciertamente,


aunque de manera irnperfecta,9 el valor y la magnitud
del valor y ha descubierto el contenido que se esconde
en esas formas. Jams ha formulado ni tan siquiera la

dedicado a una cosa, no puede contener ms sustan


cia natural que la que contiene, pongamos por caso, el
tipo de cambio burstil.
La forma de mercanca es la forma ms universal

pregunta de por qu tal contenido torna tal forma, esto

de la produccin burguesa y la menos desarrollada,

es, por qu el trabajo se expresa en el valor y por qu

por lo cual aparece tempranamente, aunque no de la

la medida del trabajo por la duracin se expresa en la

misma manera dominante y, por tanto, caracterstica

magnitud de valor del producto del trabajo.10 Unas fr

que hoy en da; de ah que su carcter de fetiche parez

mulas que llevan escritas en la frente que pertenecen a

ca todava relativamente fcil de descubrir. Al llegar

una formacin social en que el proceso de produccin

a formas ms concretas, desaparece incluso esa apa

domina a los hombres y el hombre an no domina al

riencia de sencillez. De dnde venan las ilusiones

proceso de produccin pasan en la conciencia burgue

del sistema monetarista o mercantilista ?" No vea que

sa de los economistas por ser unas necesidades natu

el oro y la plata, en cuanto dinero, representan una

rales tan evidentes corno el proceso de trabajo mismo.

relacin social de produccin, pero que la representan

De ah que la economa poltica trate a las formas del

en forma de cosas naturales dotadas de extraas pro

organismo social de produccin anteriores a la bur

piedades sociales. Y en cuanto a la economa moderna,

guesa de la misma manera que los Padres de la Iglesia

que mira por encima del hombro al sistema mercan-

trataban a las religiones anteriores al cristianismo. u

so

51

tilista, no se hace palpable su fetichismo apenas pasa

tancia qumica, presumiendo de profundidad crtica,

a tratar del capital? Cunto hace que se desvaneci la

encuentran, sin embargo, que el valor de uso de las

ilusin de los fisicratas, segn la cual la renta inmo

cosas es independiente de las propiedades que tienen

biliaria brota de la tierra y no de la sociedad?

como cosas, mientras que el valor les pertenece como

Para no adelantarnos, bstenos aqu otro ejem


plo relativo a la forma misma de mercanca. Si las
mercancas supieran hablar, diran: Nuestro valor de
uso acaso le interese al hombre, pero a nosotras, como
cosas, no nos pertenece. Lo que nos pertenece como a
cosas que somos es el valor. Lo demuestran nuestros
propios tratos como cosas mercantiles: solo nos rela
cionamos unas con otras como valores de cambio.
Ahora escuchen al economista hablando como si le

a cosas. Lo confirma, a sus ojos, el extrao hecho de


que el valor de uso de las cosas se realiza para el hom
bre sin intercambio, en la relacin inmediata entre la
cosa y el hombre, mientras que, a la inversa, el valor se
realiza solo en el intercambio, es decir, en un proceso
social. Quin no se acuerda del bueno de Dogberry,
que ensea al sereno Seacoal: Ser varn apuesto es
un don de las circunstancias, pero saber leer y escribir
es un don de la naturaleza>>.'s

saliera del alma a la mercanca misma: El valor (valor


de cambio) es una propiedad de las cosas, la rique
za (el valor de uso) es una propiedad del hombre. El
valor, en este sentido, implica necesariamente el in
tercambio, la riqueza no lo implica.'J La riqueza (el
valor de uso) es un atributo del hombre, el valor es un
atributo de las mercancas. Un hombre o una comuni
dad son ricos; una perla o un diamante son valiosos...
Una perla o un diamante tienen valor en cuanto tal
perla o diamante.'4 Hasta ahora, ningn qumico ha
descubierto el valor de cambio en la perla o en el dia
mante. Los economistas que han descubierto esa sus-

53

El proceso de intercambio
(El capital,

I, captulo

2)

lAs MERCANCAS NO PUEDEN

ir solas al mercado ni

intercambiarse solas. Hemos, pues, de buscar a sus


cuidadores, los propietarios de mercancas. Las mer
cancas son cosas; por tanto, estn indefensas ante
el hombre. Si no obedecen, el hombre puede usar la
fuerza, lo que es decir, tomarlas.16 Para relacionar esas
cosas unas con otras como mercancas, los cuidado
res de mercancas tienen que comportarse unos con
otros como personas cuya voluntad habita en aque
llas cosas, de tal manera que cada uno se apropia la
mercanca ajena, enajenando la suya, solamente con
el consentimiento voluntario del otro, es decir, me
diante un acto de voluntad comn a uno y otro. Por
tanto, deben reconocerse mutuamente como propie
tarios privados. Esa relacin jurdica, cuya forma es el
contrato, legalmente formulado o no, es una relacin
entre voluntades en la que se refleja la relacin econ
mica. El contenido de esa relacin jurdica o de volun-

55

tades viene dado por la relacin econmica misma.17


Las personas solo existen aqu unas para otras como
representantes de la mercanca y, por tanto, como pro
pietarios de mercancas. Veremos, con el avance del
desarrollo, que en general las mscaras de personajes
tpicos de la economa que llevan las personas no son
ms que las personificaciones de las relaciones econ
micas que las personas, al relacionarse, representan.
Lo que distingue, en particular, al propietario de
la mercanca de la mercanca misma es el hecho de
que a esta cualquier otro cuerpo de mercanca le vale
nicamente como forma fenomnica de su propio
valor. Por tanto, la mercanca,

leveUer18

y cnica nata,

siempre est a punto de intercambiar no ya tan solo


el alma, sino el cuerpo con cualquier otra mercanca,
aunque esta adolezca de ms defectos que Maritornes.
Ese sentido de lo concreto que hay en el cuerpo de las
mercancas, sentido del cual la propia mercanca care
ce, lo suple el propietario de mercancas mediante sus
propios cinco o ms sentidos. Su mercanca no tie
ne para l ningn valor de uso inmediato; pues de lo
contrario no la llevara al mercado. Tiene valor de uso
para otros. Para l no tiene, de inmediato, ms valor
de uso que el de ser portadora de valor de cambio y,
por tanto, medio de intercambio.19 Por eso quiere ena-

jenarla a cambio de otras mercancas cuyos valores de


uso le satisfagan. Todas las mercancas son valores de
uso para quienes no son sus propietarios, y no son va
lores de uso para sus propietarios. De ah que tengan
que cambiar de manos por todos lados. Pero ese cam
bio de manos constituye su intercambio, y su nter
cambio las relaciona unas con otras como valores y las
realiza como valores. Por tanto, las mercancas tienen
que realizarse como valores antes de poder realizarse
como valores de uso.
Por otra parte, las mercancas tienen que acre
ditarse como valores de uso antes de poder realizarse
como valores. Pues el trabajo humano que en ellas se
haya gastado solo cuenta en la medida en que se haya
gastado de tal forma que sea til para otros. Pero que
el trabajo haya sido til para otros y que, por tanto, su
producto satisfaga necesidades ajenas o no, es algo
que solo el intercambio puede demostrar.
Cada propietario de mercancas quiere enajenar
su mercanca nicamente a cambio de otras mercan
cas cuyo valor de uso satisfaga sus necesidades. En
ese sentido, el intercambio es para l un proceso me
ramente individual. Por otra parte, quiere realizar su
mercanca como valor y, por tanto, en cualquier otra
mercanca del mismo valor, sin importarle que su pro-

57

pia mercanca tenga valor de uso para el propietario


de la otra mercanca o no. Y en ese sentido, el inter
cambio es para l un proceso social universal. Pero un
mismo proceso no puede ser al mismo tiempo para
todos los propietarios de mercancas un proceso me
ramente individual y, a la vez, ser exclusivamente un
proceso social universal.
Mirndolo ms de cerca, a cada propietario de
mercancas le vale cada mercanca ajena como equiva
lente especfico de la suya y, por tanto, su propia mer
canca le vale como equivalente universal de todas las
dems mercancas. Pero como todos los propietarios
de mercancas hacen lo mismo, ninguna mercanca es
un equivalente universal y, por consiguiente, las mer
cancas no poseen ninguna forma universal de valor
relativo en la que puedan equipararse como valores

Y compararse como magnitudes de valor. No se rela


cionan, por tanto, en modo alguno como mercancas'
sino meramente como productos o valores de uso.
En su perplejidad, nuestros propietarios de mer
cancas piensan como Fausto: en el principio fue la
accin. Han actuado ya antes de haber pensado. Las
leyes de la naturaleza de la mercanca se ejercen en
el instinto natural de los propietarios de mercancas.

Solo pueden relacionar sus mercancas entre s como

valores y, por tanto, como mercancas relacionndo


las, por contraposicin, con alguna otra mercanca
que sirva de equivalente universal. Eso haba resultado
del anlisis de la mercanca. Pero solo la accin social
puede hacer de una mercanca determinada el equi
valente universal. La accin social de todas las dems
mercancas excluye, por tanto, a una mercanca deter
minada, en la cual todas ellas representan sus valores
respectivos. As la forma natural de esa mercanca se
convierte en forma de equivalente socialmente vlida.
Mediante el proceso social, la funcin de equivalente
universal se convierte en la funcin social especfica
de la mercanca excluida. As esta se convierte en di
nero . Illi unum consilium habent et virtutem et po
testatem suam bestiae tradunt. Et ne quis posset eme
re aut vendere, nisi qui habet characterem aut nomen
bestiae, aut numerum nominis eius (Apocalipsis)!0
La cristalizacin en dinero es un producto nece
sario del proceso de intercambio, en el cual los diver
sos productos del trabajo se equiparan efectivamente
unos a otros y, por tanto, se convierten efectivamente
en mercancas. La expansin y el ahondamiento his
tricos del intercambio despliegan, por tanto, la opo
sicin entre valor de uso y valor que dormita en la
naturaleza de la mercanca. La necesidad de represen-

59

tar esa oposicin de manera externa para el comercio

otras. Tal relacin de extraeza recproca no existe,

impulsa hacia una forma autnoma del valor de las

sin embargo, para los miembros de una comunidad

mercancas y no descansa hasta que tal forma se haya

nativa, lo mismo que tenga la forma de una familia

definitivamente alcanzado mediante el desdoblamien

patriarcal, una comunidad de la India antigua, un Es

to de la mercanca en mercanca y dinero. Por consi

tado incaico, etc. El intercambio de mercancas em

guiente, la transformacin de la mercanca en dinero

pieza ah donde acaban las comunidades, en sus pun

se consuma en la misma medida que la transforma

tos de contacto con otras comunidades o con miem

cin de los productos del trabajo en mercancas.zr

bros de las mismas. Ahora bien, una vez las cosas se

El intercambio inmediato de productos tiene,


por un lado, la forma de la expresin simple del valor
y, por otro lado, no la tiene todava . Aquella forma era:
x mercanca A =

y mercanca B. La forma del inter

cambio inmediato de productos es:

objeto de uso A

= y objeto de uso B." Aqu las cosas A y B no son mer


cancas antes del intercambio, sino que se hacen tales
por obra del intercambio. El primer modo de que un
objeto de uso sea valor de cambio en potencia es su
existencia como algo que no es valor de uso, como
una cuanta de valor de uso que excede las necesida
des inmediatas de su propietario . Las cosas son de por
s ajenas a los hombres y, por tanto, enajenables. Para
que la enajenacin sea recproca, solo hace falta que
los hombres se relacionen tcitamente como propie
tarios privados de aquellas cosas enajenables y, con
eso mismo, como personas independientes unas de

6o

han convertido en mercancas en la vida exterior de


la comunidad, de rebote se hacen tales tambin en
su vida interior. La razn cuantitativa del intercambio
es, en un principio, de todo punto fortuita . Las cosas
son intercambiables en virtud del acto de voluntad
de sus propietarios de enajenarlas recprocamente.
Con todo, la necesidad de objetos de uso ajenos se
va consolidando poco a poco. La constante repeticin
del intercambio lo convierte en un proceso social re
gular. Pasando el tiempo resulta, por tanto, necesario
que a lo menos una parte de los productos del trabajo
se produzca deliberadamente para los fines del inter
cambio. A partir de ese momento, se consolida, por
un lado, la separacin entre la utilidad de las cosas
para el sustento inmediato y su utilidad para el in
tercambio: su valor de uso se separa de su valor de
cambio. Por el otro lado, la razn cuantitativa a que se

6r

intercambian pasa a depender de la produccin mis


ma. La costumbre la fija como magnitud de valor.
En el intercambio inmediato de productos, cada
mercanca es inmediatamente medio de cambio para
su propietario y equivalente para el que no es propie

tario, pero solo en la medida en que es valor de uso


para l. Por tanto, el artculo de intercambio no con

tiene todava ninguna forma de valor independient


e
de su propio valor de uso o de las necesidades indi

viduales de quienes llevan a cabo el intercambio. La


necesidad de esa forma se desarrolla a medida que

crezcan la cantidad y la diversidad de las mercancas


que entran en el proceso de intercambio. La tarea sur

ge al mismo tiempo que los medios para su soluci


n.
Un comercio en que los propietarios de mercancas

intercambian y comparan sus propios artculos con


varios otros nunca tiene lugar sin que los diversos

propietarios, en su mismo comercio, intercambien


las diversas mercancas por una misma tercera clase

de mercancas y las comparen con ella en cuanto valo

res. Esa tercera mercanca, al hacerse equivalente de


diversas otras mercancas, adquiere inmediatamente,

aunque dentro de estrechos lmites, la forma de equi


valente universal o social. Esa forma de equivalente
universal nace y perece junto al contacto social instan-

tneo que la suscit; de modo cambiante y fugaz se


atribuye a tal mercanca o a tal otra. Con el desarrollo
del intercambio de mercancas, sin embargo, acaba
adhirindose exclusivamente a ciertas clases parti
culares de mercancas, lo que es decir que se crista
liza en forma de dinero. A qu clase de mercancas
quede finalmente adherida depende, en un principio,
del mero azar; pero en general hay dos condiciones
decisivas. La forma de dinero se adhiere o bien a los
artculos de intercambio ms importantes que entran
desde fuera, y que son, en efecto, las formas nativas
en que se manifiesta el valor de cambio de los pro
ductos autctonos, o bien se adhiere a aquel objeto
de uso que constituye el elemento principal de las po
sesiones enajenables autctonas, como, por ejemplo,
el ganado. Los pueblos nmadas son los primeros en
desarrollar la forma de dinero, porque todas sus pose
siones se encuentran en forma mvil y, por tanto, in
mediatamente enajenable, y porque su modo de vida
los pone constantemente en contacto con otras comu
nidades y, por consiguiente, los invita al intercambio
de productos. Los hombres han usado a menudo al
hombre mismo, en forma de esclavo, como materia
dineraria primitiva, pero nunca a la tierra. Semejante
idea solo pudo surgir en una sociedad burguesa ya
desarrollada: data del ltimo tercio del siglo xvn, y

su ejecucin a nivel nacional solo se intent un siglo

tir diferencias puramente cuantitativas, esto es, que

despus, en la revolucin burguesa de los franceses.

debe ser posible dividirla a discrecin y recomponerla

En la misma medida en que el intercambio de


mercancas rompe sus cadenas meramente locales

a partir de las partes; y el oro y la plata poseen por


naturaleza esas propiedades.

y el valor de las mercancas se ensancha, por consi

El valor de uso de la mercanca dineraria se des

guiente, hasta hacerse expresin material del trabajo

dobla. Junto a su peculiar valor de uso como mercan

humano en general, la forma de dinero se transfiere a

ca (tal como el oro, por ejemplo, sirve para relleno de

aquellas mercancas que se prestan por su propia na

muelas, materia prima de artculos de lujo, etc.), esta

turaleza a la funcin social de equivalente universal,

adquiere un valor de uso formal, que resulta de sus

esto es, a los metales preciosos.

funciones sociales especficas .

Ahora bien, aunque el oro y la plata no son por

Dado que todas las dems mercancas son sola

naturaleza dinero, el dinero es por naturaleza oro y

mente equivalentes particulares del dinero, mientras

plata;2> lo cual demuestra la congruencia de las pro

que el dinero es el equivalente universal de las otras

piedades naturales de esos metales con sus funcio

mercancas, estas se relacionan como mercancas parti

nes. 4 Hasta ahora, sin embargo, no conocemos ms

culares con el dinero, que es la mercanca universal.25

que una funcin del dinero, a saber, la de servir de


forma fenomnica del valor de las mercancas o de
material en que se expresan socialmente las magnitu
des de valor de las mercancas. Una forma fenomni
ca adecuada del valor, o expresin material del trabajo
humano abstracto y, por tanto, igual, solo puede ser
una materia cuyos ejemplares posean todos la misma
cualidad uniforme. Por otra parte, como la diferencia
entre las magnitudes de valor es meramente cuantita
tiva, la mercanca que funj a como dinero debe admi-

Hemos visto que la forma de dinero no es ms


que el reflejo, adherido a una mercanca, de las relacio
nes entre todas las dems mercancas. Por consiguien
te, el hecho de que el dinero sea una mercanca26 es un
descubrimiento solamente para quien haya partido de
su forma acabada para analizarla despus. El proceso
de intercambio no le da valor a la mercanca a la que
transforma en dinero, sino que le da su forma de valor
especfica. La confusin de esas dos determinaciones

ha ll evado a que se tuviera por imaginario al valor del

oro y de la plata ."7 Como el dinero puede reemplazarse,

todava cunto valen, digamos, diez libras de oro. Al

para ciertas funciones, por meros signos de s mismo,

igual que cualquier otra mercanca, el dinero puede ex

surgi el otro error de ver en el dinero un mero signo;

presar su propia magnitud de valor solo relativamente,

error que contena, por otra parte, la vislumbre de que

en otras mercancas. Su propio valor est determinado

la forma de dinero es exterior a la cosa misma, mera

por el tiempo de trabajo que se requiere para su pro

forma fenomnica de las relaciones humanas que de

duccin, y se expresa en aquella cantidad de cualquier

trs de ella se ocultan. En ese sentido, toda mercanca

otra mercanca en la que se haya coagulado la misma

sera un signo, porque, en cuanto valor, no es ms que

cuanta de tiempo de trabajo!9 La fijacin de su magni

un envoltorio palpable del trabajo humano que en ella

tud relativa de valor tiene lugar en la fuente de produc

se haya gastado. 28 S e trata de caracteres sociales que

cin, en un trueque inmediato. Una vez entra en la cir

adquieren las cosas, o de caracteres de cosas que ad

culacin como dinero, su valor ya est dado. Saber que

quieren las determinaciones sociales del trabajo sobre

el dinero es una mercanca es un principio del anlisis

la base de un modo de produccin determinado; al de

del dinero que ya en los ltimos decenios del siglo xvn

clararlos meros signos, se los convierte a la vez en pro

se haba rebasado con mucho, pero no es ms que el

ducto arbitrario de la reflexin de los hombres. Tal era

principio. La dificultad no est en comprender que el

el procedimiento que gustaban de usar los ilustrados

dinero sea una mercanca, sino en comprender cmo,

del siglo xvrn para lograr que las formas enigmticas

por qu y en virtud de qu la mercanca es dinero.3

de las relaciones humanas, cuyo proceso de formacin


an no se saba descifrar, perdieran a lo menos por un
rato la apariencia de extraeza.

Hemos visto que ya en la expresin ms simple


del valor, X mercanca A = y mercanca B, la cosa
en la que se representa.la magnitud de valor de otra

Decamos antes que la forma de equivalente de

cosa parece poseer la forma de equivalente con inde

una mercanca no incluye la determinacin cuantita

pendencia de esa relacin, a modo de una propiedad

tiva de su magnitud de valor. Con saber que el oro es

social inherente a la naturaleza de la cosa. Hemos

dinero y, por tanto, inmediatamente intercambiable

seguido la consolidacin de esa falsa apariencia, que

por todas las dems mercancas, no por ello sabremos

se completa desde el momento en que la forma de

66

equivalente universal se haya connaturalizado con la

Notas

forma natural de una clase particular de mercanca o


se haya cristalizado en forma de dinero. Una mercan
ca no parece convertirse en dinero solamente porque
todas las dems mercancas representen en ella sus
valores, sino que, al revs, las otras mercancas pa
recen representar universalmente sus valores en esa
mercanca porque ella es dinero. El movimiento de
mediacin desaparece en su propio resultado y no
deja rastro. Sin tener arte ni parte en ello, las mer
cancas encuentran su propia forma de valor ya hecha
y acabada, como un cuerpo de mercanca que existe
fuera y al lado de ellas. Esas cosas, el oro y la plata,
tal como salen de las entraas de la tierra, son a la
vez la encarnacin inmediata de todo trabajo huma
no. De ah la magia del dinero. E l comportamiento
meramente atomista de los hombres en su proceso
social de produccin y, de ah, la forma de cosas, inde
pendiente del control de los hombres y de su actividad
individual consciente, que adquieren sus propias rela
ciones de produccin, se manifiesta en primer lugar
en el hecho de que los productos de su trabajo ad
quieran universalmente la forma de mercancas. Por
consiguiente, el enigma del fetiche dinero no es ms
que el enigma del fetiche mercanca que se ha vuelto

visible hasta el punto de cegar la vista

1:-\. l\ Q_ \C: '(o e_\ o'(\


i
1

ci n de Kar
presentamos sigue la edi

.
La traduccin que aqu
e, Band l.
.
politische11 OkotJ.Om
Marx, Das Kapta Kritik der
Frankfurt

st m,
ess des Kapitals, Ull
Der ProduktiotJ.sproz
la se

ro de
reproduce el texto mte
Berln-Viena, 1978, que
. n del texto
5lo
ver
ma
lti
"n (Hamburgo ' r872),
gunda ed'lClO
Marx, con indicacin
por
e
ent
alm
son
per
a
.
alemn revisad
las edl.
oducidas por Engels en
de las modificaciones intr
Hemos
(Hamburgo, r883 y r89 o).
.
ciones tercera y cuarta
Capta
El
de
s
ana
tell
. do tambin las traducciones cas
cotea
.
1975 ) y de MaX:Xl, Buenos Alres,
..
de Pedro Scaron (Siglo
vol
els,
.
. xu, GnalEtJ.g
rx y
Ma
de
as
Obr
(en
n
a
'
nue1 Sacnst
o 'bles
mejores hasta ahor d'Js
bo' Barcelona, 197 6), las
e lles.
os

m
en
s
mejorable
en nuestra lengua, aunque
,
t a
de nuestra vers10n respec
. Espero que las discrepancias
un meJOr
en, en lo que puedan' a
estos predecesores ayud
t.).
del
pginas (N.
entendimiento de estas
a bailar
y las mesas empezaron
Se recuerda que China
2
o... pour
d
a
par
mundo pareca estar
.
cuando todo el resto del
pesma
cam
ta
[Marx alude a la revuel
en.courager les autres.
y a la di
China, entre r8so y r864,
.
de los tai pitJ.g del sur de
mJsmo
del
opa
istas en la Eur
, de las prcticas espirit
fus1on
.
8 (N . del
las revoluc10nes de I 84
. do, tras la derrota de
peno

t.).]
3

tensin
antiguos germanos, la e
Nota a la 2. ed.j Entre los
ao de un
se calculaba por el trab
e una yugada de tierra
Tagwerk [labor de una
, por lo cual la yugada se llamaba
d1a,

jornada] o Tagwarme [bielda de una jornada],jumale,juma

bilizar sus instrumentos de trabajo, consulten las tablas de

lis, terrajumalis,jomalis o diumalis, Mannwerk, Mannskraft,


Mannsmaad, Mannshauet [labor, fuerza o siega de un hom
bre], etc. Vase Georg Ludwig von Maurer, Einleitung zur
Geschichte der Mark-, Ho}, usw. Veifassung [Introduccin

anualidades que se usaban en 1817 en la Bolsa de Londres.

a la historia de la organizacin de las marcas, haciendas,

crtica de la economa poltica], Berln, 1859, pp. 38, 39).

etc.], Mnich, 1854, pp. 129 y s.


4

[Nota a la 2.' ed.] Por consiguiente, cuando Galiani dice que


el valor es una relacin entre personas (La richezza e una

Los "paralelogramas del Sr. Owen" parecen ser la nica for


ma de sociedad que conoca, aparte de la burguesa>> (Karl
Marx, Zur Kritik der politischen Okonomie [Contribucin a la

7
8

ragione tra due persone), debera haber aadido: una rela


m

ed.] <<Es un prejuicio ridculo, difundido lti

rusa. Es esta la forma primitiva, que podemos documentar

de la coleccin de Custodi de los Scrittori

entre los romanos, los germanos, los celtas, y de la cual se


encuentra todava hoy entre los indios todo un muestrario

ln, 1803).

2. '

una forma especficamente eslava o incluso exclusivamente

Classici Italiani di Economa Poltica>>, Parte Moderna, Mi

[Nota a la

mamente, que la forma de la propiedad comn nativa es

cin oculta bajo un envoltorio de cosas (Galiani, Delta mo

neta, p. 221, t.

Max Wirth (1822-1900), economista alemn (N. del t.).

de casos variados, aunque en parte en estado ruinoso. Un

Qu hemos de pensar de una ley que no logra imponerse

estudio ms detenido de las formas asiticas, y especial

ms que por medio de revoluciones peridicas? Pues sen

mente indias, de la propiedad comn demostrara cmo

cillamente que se trata de una ley de la naturaleza, que des

de las diversas formas de la propiedad comn nativa resul

cansa sobre la inconsciencia de los implicados>> (Friedrich

tan diversas formas de su disolucin. As, por ejemplo, los

Engels, Umrisse zu einer Kritik der Nationaliikonomie>>

diversos tipos primitivos de la propiedad privada entre los

[Bosquejo de una critica de la economa poltica], Deutsch

romanos y los germanos pueden derivarse de las diferentes

Franzosische jahrbcher [Anales Franco-Alemanes], ed. por

formas de la propiedad comn de la India>> (Karl Marx, Zur

Arnold Ruge y Karl Marx, Pars, 1844).

Kritik..., ed. cit., p. 10).

[Nota a la 2.' ed.] Tampoco a Ricardo le falta su robinsona

La insuficiencia del anlisis de la magnitud de valor lleva

da: <<Al pescador y al cazador primitivos les hace en seguida

do a cabo por Ricardo (que es, con todo, el mejor que hay)

intercambiar el pescado y la caza, cual propietarios de mer

quedar patente en los libros tercero y cuarto de esta obra.

cancas, en razn del tiempo de trabajo objetivado en esos

En cuanto al valor en general, la economa poltica clsica

valores de cambio. En esa ocasin, incurre en el anacronis

jams distingue expresamente y a sabiendas entre el trabajo

mo de que el pescador y el cazador primitivos, para conta-

tal como se representa en el valor y el mismo trabajo en tan

to que se representa en el valor de uso. Evidentemente, hace


esa distincin de hecho, dado que considera el trabajo desde
un punto de vista ora cuantitativo, ora cualitativo. Pero no
repara en que la diferencia meramente cuantitativa entre
los trabajos presupone su unidad o igualdad cualitativa, esto
es, su reduccin a trabajo humano abstracto. Ricardo, por
ejemplo, se declara de acuerdo con Destutt de Tracy cuando
este dice: <<As it is certain that our physical and moral facul
ties are alone our original riches, the employment of those
faculties, labour of sorne kind, is our original treasure, and
it is always from this employment that all those things are
created which we cal! riches ... lt is certain too, that all those
things only represent the labour which has created them,
and if they have a value, or even two distinct values, they
can only derive them from that (the value) of the Jabour
from which they emanate>> [Como es cierto que nuestras
facultades fisicas y morales son nuestras solas riquezas ori
ginarias, el empleo de esas facultades, el trabajo de alguna
clase, es nuestro tesoro originario, y es siempre de ese em
pleo que se crean todas esas cosas que llamamos riquezas ...
Es cierto tambin que todas esa s cosas solo representan el
trabajo que las ha creado, y si tienen un valor, o incluso dos
valores distintos, solo pueden derivarlos de aquel (valor) del
trabajo del que emanan] (Ricardo, The Principies of Poltica!
Economy, y ed., Londres,

r8zr, p. 334). Nos limitamos a

apuntar que Ricardo le atribuye inadvertidamente a Des


tutt un sentido ms profundo del que sus palabras tienen.

Destutt dice, en efecto, por un lado, que todas las cosas que
forman la riqueza <<representan el trabajo que las ha crea
do>>, pero por el otro lado dice que reciben sus <<dos valores

diferenteS>> (el valor de uso y el valor de cambio) del <<valor


del trabajo>>; con lo cual cae en la superficialidad de la eco
noma vulgar, que presupone el valor de una mercanca (en
este caso, del trabajo) para luego determinar a partir de ah
el valor de las otras mercancas. Ricardo lo entiende como

si dijera que tanto en el valor de uso como en el valor e


cambio se representa el trabajo (y no el valor del trabajo). El
mismo, sin embargo, est tan lejos de discernir el carcter
ambiguo del trabajo, representado por partida doble, que en
todo el captulo <<Value and Riches, their Distinctive Proper
ties>> [El valor y las riquezas, sus propiedades distintivas] se
ve obligado a debatirse laboriosamente con las trivialidades
de un J. B. Say. De ah que, al final, acabe muy sorprendido
de que Destutt, aun estando de acuerdo con l acerca del
trabajo como fuente de valor, concuerde, sin embargo, por
otra parte con Say acerca del concepto de valor.

ro Uno de los defectos fundamentales de la economa poltica


clsica es que nunca haya logrado, partiendo del anlisis de
la mercanca y especialmente del valor de la mercanca, dis
cernir aquella forma del valor que lo constituye precisamen
te como valor de cambio. Justamente en sus mejores repre
sentantes, como A. Smith y Ricardo, trata la forma de valor
como algo del todo indiferente o extrnseco a la naturaleza
de la mercanca misma. El motivo no es nicamente que su
atencin est absorta toda entera por el anlisis de la magni
tud de valor; radica en algo ms profundo. La forma de valor
del producto de trabajo es la forma ms abstracta, pero tam
bin la ms universal del modo de produccin burgus, que
por ella queda caracterizado como una especie particular de

73

produccin social y con ello, a la vez, como un hecho histri

Les conomistes ont une singuliere maniere de procder.

co. Por tanto, cuando se la malentiende como forma natural

Il n'y a pour eux que deux sortes d'institutions, celles de

y eterna de la produccin social, se pierde forzosamente de

l'art et celles de la nature. Les institutions de la fodalit

vista tambin lo especfico de la forma de valor, esto es, de

sont des institutions artificielles, celles de la bourgeoisie

la forma de mercanca, que luego se despliega en la forma

sont des institutions naturelles. Ils ressemblent en ceci aux

de dinero, de capital, etc. De ah que, en aquellos economis

thologiens, qui eux aussi tablissent deux sortes de reli

tas que concuerdan plenamente acerca de la medicin de la

gions. Toute religion qui n'est pas la leur est une invention

magnitud del valor por el tiempo de trabajo, se encuentren

des hommes, tandis que leur propre religion est une ma

las ideas ms variopintas y contradictorias acerca del dinero,

nation de Dieu. Ainsi il y a eu de l'histoire, mais il n'y en

esto es, la forma acabada del equivalente universal. Lo cual

a plus [Los economistas tienen una manera singular de

se hace palmario, por ejemplo, en el tratamiento del siste

proceder. Para ellos no hay ms que dos clases de institu

ma bancario, donde los lugares comunes sobre la definicin

ciones, las del arte y las de la naturaleza. Las instituciones

del dinero ya no bastan. Por contraste surgi, por tanto, un

del feudalismo son instituciones artificiales, las de la bur

sistema mercantilista restaurado (Ganilh, etc.), que no ve en

guesa son instituciones naturales. En eso se parecen a los

el valor ms que la forma social, o ms bien su apariencia

telogos, que tambin establecen dos clases de religiones.

insustancial.

Toda religin que no sea la suya es una invencin de los

Para decirlo de una vez por todas, entiendo por econo


ma poltica clsica toda la economa, desde W. Petty en ade
lante, que indaga la coherencia interna de las condiciones de
produccin burguesas, por oposicin a la economa vulgar,
que solo da vueltas dentro de los lmites de la coherencia

hombres, mientras que su propia religin es una emana


cin de Dios. As ha habido historia, pero ya no la hay] (Karl
Marx, Misere de la philosophie. Rtfpon.se a la Philosophie de la
misere de M. Proudhon. [Miseria de la filosofa. Respuesta a

la Filosofa de la miseria del Sr. Proudhon], r847, p. IIJ).

aparente, volviendo a rumiar una y otra vez los materiales

Verdaderamente gracioso es el seor Bastiat, que se

suministrados desde hace mucho por la economa cientfi

imagina que los antiguos griegos y romanos vivan nica

ca y tratando de hacer entender de manera plausible, para

mente del robo. Pero cuando alguien vive del robo durante

uso domstico de la burguesa, los fenmenos, por as de

muchos siglos, debe haber siempre algo para robar, o sea

cir, ms bastos, y que por lo dems se limita a sistematizar,

que el objeto del robo debe reproducirse constantemente.

pedantizar y proclamar como verdades eternas las triviales

Parece, por tanto, que tambin los griegos y los romanos

y fatuas imaginaciones de los agentes de produccin bur

tenan un proceso de produccin, o sea una economa, que

gueses acerca de su propio mundo como el mejor de todos.

formaba el fundamento material de su mundo exactamen-

74

75

te del mismo modo que la economa burguesa forma el

y al catolicismo en el otro. Por lo dems, no hace falta un

fundamento material del mundo actual. O acaso cree Bas


tiat que un modo de produccin basado en el trabajo de los

conocimiento muy profundo de la historia de la repbli


ca romana, por ejemplo, para saber que la historia de la

esclavos descansa sobre un sistema de robo? Entonces se

propiedad de la tierra constituye su historia secreta. Por


otra parte, pag ya don Quijote muy caro el error de creer

coloca en terreno peligroso. Si un gigante del pensamiento


como Aristteles erraba en su apreciacin del trabajo de

la caballera andante igualmente compatible con cualquier

los esclavos, por qu un economista enano como Bastiat


habra de acertar en su apreciacin del trabajo asalariado?
Aprovecho la ocasin para rebatir brevemente una ob

forma econmica de sociedad.


12 Monetarsystem, en el original alemn; systeme mercantile, en

la traduccin francesa revisada por Marx. Se trata de las teo

jecin que me hizo un peridico germano-americano al

ras econmicas de los siglos XVII y xvm, que identificaban

aparecer en 1859 mi escrito Contribucin a la crtica de la


economa poltica. Dicho peridico deca que mi manera de
ver, segn la cual el modo de produccin determinado y

las relaciones de produccin que en cada caso le corres


pondan, en suma, la estructura econmica de la sociedad
es la base real sobre la que se yergue una supraestructura
jurdica y poltica, y a la cual corresponden unas determi
nadas formas sociales de conciencia>>, y <<el modo de pro
duccin de la vida material condiciona el proceso de vida
social, poltico e intelectual en general>>, que todo eso era
ciertamente correcto para el mundo actual, donde domi
nan los intereses materiales, pero no para la Edad Media,
donde dominaba el catolicismo, ni para Atenas y Roma,
donde dominaba la poltica. Para empezar, es sorprenden
te que alguien pueda dar en suponer que hay quien ignore
esos tpicos archisabidos sobre la Edad Media y el mundo
antiguo. Lo evidente es que ni la Edad Media poda vivir
del catolicismo ni el mundo antiguo de la poltica. El modo
que tenan de obtener el sustento explica, a la inversa, por
qu les tocaba el papel principal a la poltica, en un caso,

la riqueza nacional con los metales preciosos (N. del t.).


13

<<Value is a property of things, riches of man. Value, in


this sense, necessarily implies exchanges, riches do not
(ObseiVations on sorne verbal disputes in Poltica! Economy,
particularly relating to value, and to supply and demand [Ob

servaciones sobre algunas disputas verbales en economa


poltica, particularmente acerca del valor y de la oferta y la
demanda], Londres, 1821, p. 16).
14 <<Riches are the attribute of man, value is the attribute of

commodities. A man or a community is rich, a pearl or a


diamond is valuable ... A pearl or a diamond is valuable as
pearl or diamond>> (S. Bailey, A Critica! Dissertation on the
Nature, Measures, and Causes of Value, chiefly in reference to
the writings ofMr. Ricardo and hisfollowers [Una disertacin

crtica sobre la naturaleza, las medidas y las causas del va


lor, sobre todo en relacin con los escritos del Sr. Ricardo y
de sus seguidores], Londres, r825, pp. 165 y s.).
15 [Shakespeare, Much Ado About Nothing, acto m, escena ter
cera, 14: <<To be a well-favoured man is the gift of fortune,

77

but to write and read comes by nature (N. del t.)]. El autor
de las Observations y S. Bailey acusan a Ricardo de haber
convertido el valor de cambio de algo meramente relativo en
algo absoluto. Lo contrario es cierto: la relatividad aparen
te que poseen esas cosas (diamantes y perlas, por ejemplo)
como valores de cambio, Ricardo la redujo a la verdadera
relacin que se oculta detrs de la apariencia, a la relatividad
de esas cosas como meras expresiones de trabajo humano.
Si los ricardianos responden a Bailey de manera ruda pero
no contundente, es porque en las obras del propio Ricardo
no encontraron ninguna aclaracin sobre el nexo ntimo en
tre el valor y la forma de valor o valor de cambio.
r6 En el siglo X I I , tan renombrado por su religiosidad, figuran
a menudo entre esas mercancas unas cosas muy tiernas.
Un poeta francs de la poca cuenta entre las mercancas
que se encontraban en el mercado de Landit, junto a telas,
zapatos, cuero, aperos de labranza, pieles, etc., tambin a
femmes folles de leur corps.
17 Proudhon empieza por extraer su ideal de justicia, de jus

tice ternelle, de las relaciones jurdicas correspondientes


a la produccin de mercancas (suministrando de paso la
prueba, tan consoladora para todos los burgueses biem
pensantes, de que la forma de la produccin de mercancas
es tan eterna como la justicia), y luego pretende amoldar a
tal ideal la produccin real de mercancas y el derecho real
que le corresponde. Qu se dira de un qumico que, en
lugar de estudiar las leyes reales del metabolismo y resol
ver determinados problemas sobre las base de las mismas,
quisiera amoldar el metabolismo a las <<leyes eternaS>> de la

natura!it y de la

affinite? Acaso con decir que la <<usura>>

es contraria a lajustice ternelle, a la quit terne!!e, la mutua

Lit ternelle y dems vrits ternel!es, sabremos ms sobre


la <<Usura>> de lo que saban los Padres de la Iglesia cuando
la declaraban contraria a la grace ternelle, la foi ternelle o la
volont ternelle de Dieu?
r8 Los !evellers (<<niveladores>> o <<igualadores>>) fueron la co
rriente democrtica radical de la revolucin inglesa, entre
los aos r645 y r64 8 (N. del t.).
19 <<El uso de cada bien es doble [... ]: uno es propio de la cosa
como tal, el otro no, tal como es de la sandalia el servir de
calzado y el ser intercambiable. Lo uno y lo otro son valores
de uso de la sandalia, pues tambin el que intercambia la
sandalia por lo que le falta, por ejemplo, el alimento, se
sirve de la sandalia como sandalia, pero no segn el modo
de uso natural, pues la sandalia no est ah por el intercam
bio>> (Aristteles, Poltica, 1, 9).

20 <<Estos tienen un mismo propsito, y entregarn su poder


y su autoridad a la bestia ... y que ninguno pudiese comprar
ni vender, sino aquel que tuviese la marca o el nombre de
la bestia, o el nmero de su nombre>> (Apocalipsis de san
Juan, 17, 13; 1 3 , 17; trad. de Casiodoro de Reina, revisada
por Cipriano de Valera) [N. del t.].
21 Jzguese segn eso la astucia del socialismo pequeobur

gus, que quiere eternizar la produccin de mercancas y


abolir al mismo tiempo la <<Oposicin entre dinero y mer
canca>>, o sea el dinero mismo, que solo subsiste dentro
de esa oposicin. Lo mismo se podra abolir al papa y dejar

79

subsistir el catolicismo. Para ms detalles sobre ese punto,


vase mi escrito Zur Kritik der politischen Okonomie, pp. 61
y SS.

General Notions ofMoney, Trade, and Exchange, as they stand


in relations to each other. By a merchant (Discurso sobre las

nociones generales de dinero, comercio e intercambio, en


cuanto se relacionan entre s. Por un comerciante), Lon

22 Mientras no se intercambien todava dos objetos de uso

dres, 1695, p. 7). <<Silver and gold, coined or uncoined, tho'

diferentes, sino que se ofrezca una masa catica de cosas

they are used for a measure of all other things, are no less

como equivalente de otra, como sucede a menudo entre los


salvajes, el intercambio inmediato de productos se encuen
tra todava en su fase preliminar.
23 Karl Marx, loe. cit., p. 135. <<I metalli. .. naturalmente mane
ta>> (Galiani, Delia maneta, en la coleccin de Custodi, Parte
Moderna, t.

m,

p. 13 7).

24 Ms detalles sobre ese punto se encuentran en mi escrito


citado, en la seccin <<Los metales preciosoS>>.
25 <<Il danaro e la merce universale>> (Verri, Meditazioni sulla
economa poltica, en la edicin de Custodi, Parte Moderna,
t. XV, p. 16).
26 <<Silver and gold themselves, which we may call by the ge
neral name of Bullion, are. .. commodities... raising and fa
lling in ... value... Bullion then may be reckoned to be ofhig
her value, where the smaller weight will purchase the grea
ter quantity of the producl or manufacture of the country>>,
etc. [La plata y el oro mismos, que podemos designar con el
nombre genrico de metales preciosos, son ... mercancas ...
que suben y bajan de... valor ... Los metales preciosos pue
den considerarse entonces de un valor ms elevado cuan

do con un peso menor se adquiere una cantidad mayor de


frutos o artefactos del pas] ([S. Clement,] A Discourse ofthe

8o

a commodity than wine, oyl, tobacco, cloth or stuffs [La


plata y el oro, acuados o no, aunque se usen como medida
de todas las dems cosas, son mercancas no menos que el
vino, el aceite, el tabaco, el paf1o o los gneros] ((J. Child,)
A Discourse conceming Trade, and in particular of the East
Jndies, etc. [Discurso sobre el comercio, en particular de

las Indias orientales), Londres, 1689, p. 2). The stock and


riches of the kingdom cannot properly be confined to mo
ney, nor ought gold and silver to be excluded from being
merchandize>> [Los haberes y riquezas del reino no pueden
cifrarse con justeza en el dinero, ni han de excluirse el oro

y la plata de la condicin de mercancas) ([fh. Papillon,] The


East India Trade a most Pro.fitable Trade [El comercio con las

Indias Orientales, un comercio sumamente provechoso),


Londres, r677, p. 4).
27 L'oro e !'argento hanno valore come metalli anteriore
all'essere maneta>> [El oro y la plata tienen valor como
metales antes de ser dinero] (Galiani, loe. cit., p. 72). Loc
ke dice: <<El acuerdo general de los hombres atribuy a
la plata un valor imaginario, debido a las cualidades que
la hacen apta para ser dinero>> [John Locke, Some Consi
deration-s of the Consequen-ces of the Lowering of interest, cmd
Raisin-g the Value ofMoney (Algunas consideraciones sobre

las consecuencias de bajar el inters y aumentar el valor


del dinero, 1692), en Works, I777 vol.

II,

p. rs]. En contra,

Law: <<Cmo habran podido dar diferentes naciones un


valor imaginario a la cosa que sea ... , y cmo podra haber
se mantenido semejante valor imaginario?, aunque poco
entenda l mismo del asunto: <<La plata se intercambiaba
segn el valor de uso que tena, es decir, segn su valor
real; a travs de su determinacin como dinero adquiri un
valor suplementario (une valeur aditionnelle)>> (Jean Law,
Considrations sur le numraire et le commerce [Considera

ciones sobre la moneda y el comercio], en E. Daire, ed.,


conomistes.financiers du

XVIII

siecle, pp. 469, 470).

ed. por E. Gans, en Werke, vol. vm, Berln, r84o, p. roo).


Mucho antes que por los economistas, la idea del dinero
como mero signo y del valor meramente imaginario de los
metales preciosos haba sido divulgada por los juristas que
ejercan de sicofantes al servicio de la realeza, cuyo derecho
a adulterar la moneda justificaron a lo largo de toda la Edad
Media, apoyndose en las tradiciones del Imperio romano
y los conceptos monetarios de las Pandectas. Su aplica
do discpulo Felipe de Valois dice en un decreto de 134 6:
<<Qu'aucun puisse ni doive faire doute que a nous et a no
tre majest royale n'appartienne seulement... le mestier, le
fait, !'tat, la provision et toute l'ordonnance des monnaies,
de donner te! cours, et pour tel prix comme il nous plait

28 L'argent en (des denres) est le signe [El dinero es su


signo (de las mercancas)] (V. de Forbonnais, lements du

et bon nous semble>> [Que nadie pueda ni deba poner en

commerce, 2. ed., Leiden, 1766, tomo 11, p. 143). <<Comme

nos incumbe... el negocio, la acuacin, la condicin, el

signe il est attir par les denres [Como signo, es atra


do por las mercancas] (ib., p. 15 5). <<L'argent est un signe
d'une chose et la reprsente [El dinero es el signo de una
cosa y la representa] (Montesquieu, Esprit des lois, en Oeu
vres, Londres, 1767, t.

n,

p. 3 ). <<L'argent n'est pas simple


signe, car il est lui-mme richesse; il ne reprsente pas les

valeurs, il les equivaut>> [El dinero no es un mero signo, ya


que l mismo es riqueza; no representa los valores, sino
que les equivale] (Le Trosne, De l'intrt social, en E. Daire,
ed., Physiocrates, deuxieme partie, Pars, r846, p. 910). <<Si

duda que a nadie ms que a Nos y a Nuestra Real Majestad


suministro y toda la reglamentacin de la moneda, el po
nerla en circulacin y a tal precio como nos plazca Y bien
nos parezca]. Fue dogma del derecho romano que el em
perador decretaba el valor del dinero. Estaba expresamente
prohibido tratar el dinero como mercanca. <<Pecunias vero
nulli emere fas erit, nam in usu publico constitutas oportet
non esse mercero>> [A nadie le ser permitido comprar el
dinero, pues es justo que lo que est hecho para uso pbli
co no sea mercanca]. Una buena discusin del tema ofrece
G. F. Pagnini, Saggio sopra il giusto pregio delle cose [Ensayo

examinamos el concepto de valor, la cosa misma se con


sidera solo como un signo; no cuenta como ella misma

sobre el precio justo de las cosas], 1751, en Custodi, Parte

sino como lo que vale (Hegel, Grundlinien der Philoso

Pagnini polemiza contra los seores juristas.

phie des Rechts [Fundamentos

de la filosofia del derecho],

Moderna, t. Il. Sobre todo en la segunda parte del escrito,

29

lf a man can bring to London an ounce of silver out of


the earth in Peru, in the same time that he can produce a
bushel of corn, then one is the natural price of the other;
now if by reason of new and more easier mines a man can
procure two ounces of silver as easily as he formerly did
one, the corn will be as cheap at

ro shillings the bushel, as

it was before at 5 shillings, caeteris paribus [Si un hombre


puede llevar a Londres una onza de plata sacada de la tierra
en el Per en el mismo tiempo en que puede producir un

das, no carece del todo de fundamento>> (Wilhelm Roscher,


Die Grundlagen der Nationak!konomie [Los fundamentos de
la economa nacional],

2072ro).

Ms...

eclctica y profesoril la bautiza el seor Roscher, modesta


mente, el mtodo anatmico-fisiolgico>> de la economa
poltica! Se le debe, sin embargo, un descubrimiento: a sa
ber, que el dinero es una mercanca agradable>>.

bushel de trigo, entonces lo uno es el precio natural de lo


ciones de minera un hombre puede obtener dos onzas de
plata con la misma facilidad con la que antes obtena una
sola, el trigo ser tan barato a diez chelines el bushel como
era antes a cinco chelines, caeteris paribus] (William Petty,
A Treatise ofTaxes and Contributions [Tratado de impuestos

30

ed., 1858, pp.

unas determinaciones del concepto! Y semejante chchara

otro; pues bien, si en razn de nuevas y ms fciles condi

y contribuciones], Londres,

3'

menos ... no bastante ... en este sentido... no del todo! Vaya

r667, p. 31).

El profesor Roscher nos informa: <<Las definiciones err


neas del dinero pueden dividirse en dos grupos principales:
las que lo toman por ms y las que lo toman por menos que
una mercanca>>; a lo que sigue un variopinto catlogo de
escritos sobre el sistema monetario, en el que no se traspa
renta ni la ms remota comprensin de la historia real de
la teora, y luego la moraleja: Por lo dems, no se puede
negar que la mayora de los economistas recientes no pres
tan bastante atencin a las peculiaridades que distinguen
el dinero de las otras mercancas ... (ser que, en fin de
cuentas, era ms o menos que una mercanca?), y en este
sentido, la reaccin de Ganilh y otros, mercantilista a me-

ss

ndice

Anselm JAPPE
De lo que es el fetichismo de la mercanca y
sobre si podemos librarnos de l
Notas

...............................

27

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Karl MARX

El carcter de fetiche de la mercanca y su secreto,


seguido de El proceso de intercambio

..........................

31

El carcter de fetiche de la mercanca

y su secreto
(El capital, I, captulo 1.4)

....................................

33

El proceso de intercambio
(El capital, I, captulo
Notas

2)

.......................................

.........................................................................

55

69