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A TEORIA POLTICA DA CORRUPO

FERNANDO FILGUEIRAS
Doutorando em Cincia Poltica pelo Instituto
Universitrio de Pesquisas do Rio de Janeiro (IUPERJ)
Mestre em Cincia Poltica (DCP/UFMG)
Professor de Teoria Geral do Estado da Universo Juiz de Fora
Membro do Centro de Pesquisas Estratgicas Paulino Soares de Sousa da UFJF.
fernandofilgueiras@hotmail.com

Resumo
Este artigo tem o propsito de averiguar o quadro terico/conceitual da corrupo a partir do vis da
teoria poltica clssica e moderna. O resultado o estabelecimento de um trao comum a este fenmeno,
que perpassa diacronicamente, na evoluo histrica da sociedade, as teorias polticas: de que a corrupo
a sobreposio das vantagens privadas ao bem comum. Contudo, apesar deste trao comum, a histria
das idias polticas reservou diferentes dinmicas para a corrupo, que variam conforme o ponto de vista
metodolgico adotado e o contexto filosfico geral no qual estas teorias foram produzidas. A partir da
montagem deste quadro terico/conceitual da corrupo, podemos analisa-la de recorrendo s formas de
acordo com as quais as tradies do pensamento poltico pensam a mediao de interesses entre os atores
polticos, as formas de construo da legitimidade e as causas da corrupo.

Palavras-Chave
Corrupo, legitimidade, teoria poltica.

A TEORIA POLTICA DA CORRUPO

I
Neste ensaio, abdico da boa parcimnia em nome de um tema que tem merecido
pouca ateno por parte dos estudiosos da poltica. Esse abandono se d justamente
porque o propsito recuperar os mecanismos metatericos de anlise da corrupo na
poltica, ressaltando a forma de acordo com a qual os autores do pensamento poltico,
desde o pensamento clssico, trataram esse fenmeno. Por se tratar, portanto, de uma
metateoria da corrupo, deixo claro que os autores aqui trabalhados no esto
contextualizados no crculo histrico/lingstico que os cercam. Por isso que a
parcimnia no ser o horizonte intelectual desse exerccio, porque creio poder
contribuir para o pensamento poltico resgatando os mecanismos atravs dos quais
possvel fazer uma anlise da corrupo com base na teoria poltica.
Nesta metateoria da corrupo, possvel identificar a seguinte constante lgica: a
corrupo a sobreposio das vantagens privadas sobre o bem comum, significando
um ato de decoro para com a tica. Esta constante lgica, por sua vez, mesmo
perpassando diacronicamente o pensamento poltico, recebeu diferentes tratamentos por
parte dos pensadores, tendo em vista diferentes contextos nos quais a corrupo foi
pensada atravs dos quadros epistemolgicos presentes na teoria poltica. O argumento
que defendo que a corrupo pode ser analisada com base na teoria poltica, desde que
resgatemos quatro elementos: (1) o elemento republicano que associa a corrupo com a
ausncia de institucionalizao do conflito entre os homens; (2) o elemento autoritativo,
que vincula a corrupo falha do soberano em garantir a obedincia dos sditos; (3) o
elemento liberal que relaciona a corrupo com a iniqidade do soberano e a ausncia
de um poder dividido; e, (4) o elemento comunitrio que associa a corrupo com a
degenerao dos costumes da comunidade poltica.
II

Texto apresentado no I Simpsio USP / IUPERJ de Ps-Graduao em Teoria Poltica. Agradeo os


comentrios dos professores Rafael Villa (USP), Ccero Arajo (USP) e Marcelo Jasmin (IUPERJ).

Quando Michel Foucault (FOUCAULT, 1999) cita a Ilada de Homero e sua


narrativa do litgio entre Antloco e Menelau, durante a corrida dos jogos na ocasio da
morte de Ptroclo, ele est destacando como que no mundo grego arcaico ainda h a
presena do mito como fundamento da verdade. O jogo seria uma corrida de vigas, em
que o trajeto de ida e volta at um ponto em que haveria uma testemunha e no qual era
preciso contornar o mais prximo possvel. Esta testemunha seria responsvel por
regularizar a corrida. No desenrolar do jogo, Antloco e Menelau esto na frente, no
momento da curva. Antloco comete uma irregularidade e se beneficia chegando
primeiro que Menelau, que introduz uma contestao ao juiz no momento de
distribuio do prmio. Como seria estabelecida a verdade? O curioso, como destaca
Foucault, que o litgio no resolvido atravs do depoimento da testemunha. Menelau
acusa Antloco de irregularidade, que se defende afirmando sua inocncia. Menelau,
ento, lana o seguinte desafio para Antloco: que ele colocasse sua mo direita na
cabea de seu cavalo e segurasse com a mo esquerda seu chicote e jurasse diante de
Zeus que ele no cometeu a irregularidade. Antloco, diante dessa prova, renuncia sua
vitria e reconhece que cometeu a irregularidade.
O que Foucault depreende desta passagem da Ilada que o mundo grego arcaico
dominado pela presena do mito enquanto fundamento da verdade, sendo ele
entendido como a congregao da prtica e da potica gregas. Por outras palavras,
Foucault destaca que o pensar no mundo grego arcaico sinnimo da reflexo
mitolgica. O decoro de Antloco explicado pela forma segundo a qual o mito ordena
o mundo grego, no sentido de regular as relaes entre os homens.
Por outro lado, Foucault observa que o mundo grego se transforma a partir da
pea dipo Rei, de Sfocles, em que o poder do mito perde sua fora enquanto forma de
estabelecimento da verdade. Quando Tebas sofre a maldio dos deuses em
conseqncia da conspurcao e do assassinato de Laio, dipo, seu filho, pessoalmente
se compromete a exilar a pessoa que tiver cometido o crime, sem saber que ele mesmo o
cometera. dipo se lana a buscar a verdade e consulta o deus de Delfos, o rei Apolo.
Apolo lhe d uma primeira metade, afirmando que a peste que atinge Tebas ocorre em
funo da conspurcao, que, por sua vez, ocorre em funo do assassinato de Laio.
dipo pergunta a Apolo quem cometeu o assassinato e este se recusa a responder.
dipo, ento, vai atrs da outra metade, procurando o duplo de Apolo, Tirsias, o

adivinho. O adivinho lhe responde em um tom proftico, afirmando: prometeste banir


aquele que tivesse matado; ordeno que cumpras teu voto e expulses a ti mesmo. dipo
tem a verdade, como observa Foucault, no em relao ao tempo presente, mas ao
futuro, que caracterstica prpria do orculo. necessrio, portanto, o testemunho do
que realmente se passou para que traga o orculo para o tempo presente e que se possa
designar, ento, quem matou Laio e quem deve sofrer o exlio, para livrar Tebas da
peste. quando dipo convoca o testemunho de dois escravos que o viram assassinando
Laio na juno de trs caminhos. O decoro de dipo, ambicioso por natureza, no mais
se explica pelo mito, mas pela razo dos homens.
O que Foucault mostra com estas passagens da pea de Sfocles que o mundo
grego transita do mundo ordenado pelo mito para o mundo ordenado pelo logos. A
passagem se d quando o mito no mais explica a realidade que cerca o mundo grego
arcaico, tal como foi feito na Ilada, e se faz necessrio o recurso razo humana, tal
como fez dipo ao convocar o testemunho dos escravos.
este esprito que cerca a obra de Aristteles (ARISTTELES, 2002), que busca
a verdade a partir de trs tipos de saberes. Um saber terico, centrado no logos e no no
mito, e que transforma o mundo grego purgando o mito como critrio de busca da
verdade. A lgica se estabelece no pela busca da verdade a partir da vontade dos
deuses, mas das necessidades verdadeiras presentes no mundo fsico, que podem ser
comparadas e pesquisadas de forma tal que a verdade se estabelea pela induo daquilo
que se coloca entre duas coisas. O saber terico, portanto, estabelece a verdade pela
induo da causa, tendo em vista a epsteme que define as regras racionais de validao
e evidncia, alcanando, dessa forma, a essncia das coisas.
No campo da potica (ARISTTELES, 1986), ou do saber produtivo, o esquema
trgico e seu funcionamento se d pela empatia entre personagem e espectador. De um
lado, o personagem, na tragdia, se v num dilema entre o ethos ao e a diania
razo , que se expressa no conceito de harmatia falha fundamental , que
define a peripcia do ator e faz o espectador acompanh-la, porque o heri passa de um
momento de eudamonia felicidade para um momento de daimonia
infelicidade. O momento chave do saber produtivo a etapa da tragdia em que seu
autor chega a anagnrisis explicao , no instante em que ocorre a catstrofe,
mediante a qual o espectador recebe a mensagem moral e sofre a catarse purificao.

O saber produtivo, de acordo com Aristteles, se define justamente por ser o mecanismo
de transferncia moral, porque o heri trgico um ser vigoroso, com maior intensidade
vital do que o simples homem que sofre com ele e compartilha de sua catstrofe.
Finalmente, o terceiro tipo de saber para Aristteles (ARISTTELES, 1985) o
saber prtico, ou a techn, que se caracteriza pela falibilidade das causas, que so
estabelecidas apenas por possibilidade ou verossimilhana. Os elementos do saber
prtico no se definem a priori, fazendo com que a busca da verdade se d por mltiplas
causas, que s so apreendidas atravs da pesquisa, da comparao e, finalmente, da
induo lgica. Apesar da pluralidade de causas, Aristteles no via uma pluralidade
ontolgica, que se daria pela existncia de dois (ou mais) mundos, como pretendia
Plato (PLATO, 1987). O alcance do saber se d apenas na metafsica, que informa o
paradigma unicista do meio fsico physys e das entidades no materiais
retrica (LESSA, 2003).
a techn que define a poltica, que o mundo, como observa Vernant
(VERNANT, 1972), da discusso, da argumentao, do conflito, enfim, da
proeminncia da palavra. A polis a organizao coletiva dos homens buscando a
eudamonia, ou o bem comum, na qual os cidados1 participam da vida poltica atravs
das assemblias deliberativas do governo. Os cidados advogam atravs da retrica os
empreendimentos que podem assegurar a prosperidade material e no material da
comunidade poltica. Por se tratar do mundo da palavra, no existe uma causa nica
para os fenmenos tidos como polticos, mas um mesmo princpio ontolgico que se d
pela pesquisa, comparao e induo das Constituies. De acordo com Aristteles, a
Constituio define a forma segundo a qual os homens se relacionam e define o ethos da
organizao coletiva, podendo resultar tanto na eudamonia quanto na corrupo da
polis, ou na justia ou injustia, respectivamente. aqui que o tema da corrupo
aparece na obra aristotlica e ganha centralidade enquanto mecanismo induzido de
aproximao ou verossimilhana com a verdade das Constituies.
O estudo das Constituies, tal como elaborado por Aristteles (ARISTTELES,
1985) o permite formular seis tipos de governo, sendo trs deles justos ou que

1
Cabe destacar que o cidado aristotlico aquele indivduo que se dedica exclusivamente aos assuntos
pblicos, que no est atrelado a qualquer tipo de vantagem pessoal, que se d na esfera da oikia, na qual
se encontram os escravos, as mulheres, as crianas e os soldados.

perseguem o bem comum, e trs deles injustos, em que os homens sobrepem suas
vantagens privadas ao bem comum, ou s vantagens da coletividade. A diferena que
caracteriza as trs formas boas, de um lado, e as trs formas corrompidas, de outro,
identificar com quem est a soberania do governo, se apenas com uma pessoa, com
algumas ou com muitas pessoas.
A monarquia a forma boa de governo em que o monarca persegue o bem comum
da polis, alm de ser a forma mais praticvel, porque o governante no necessita
coordenar sua ao com a dos demais cidados. A segunda forma justa de governo a
aristocracia, em que o governo est nas mos dos melhores, ou seja, dos cidados
dotados da devida virtude, que os permite distingir o bem do mal, alm de ser a forma
de governo mais duradoura porque os aristocratas temperam melhor as paixes.
Finalmente, a terceira forma justa ou boa de governo a politia ou timocracia, em que o
poder est nas mos de muitos. a forma de governo mais sublime e mais instvel, j
que depende da aret dos homens para no degenerar em sua forma corrompida.
Conforme os critrios de identificao da soberania, Aristteles faz corresponder a
cada uma das formas justas de governo sua forma corrompida, que surge quando os
homens elevam suas vantagens privadas ao bem comum, fazendo surgir a imagem da
ganncia e das paixes. A busca pela eudamonia d lugar, segundo Aristteles, busca
pelas vantagens privadas, fazendo com que o resultado da participao na polis seja a
ausncia da liberdade. monarquia corresponde a tirania enquanto forma corrompida
de governo, em que o tirano oprime o povo atravs do uso da fora contra os cidados.
aristocracia corresponde a oligarquia, forma de governo segundo a qual alguns
oprimem o povo expropriando a produo coletiva para o atendimento de suas
vantagens privadas. Enfim, politia corresponde a democracia enquanto forma
corrompida, em que o demos se torna desejoso por vantagens e no consegue alcanar o
bem comum.
As seis formas de governo so as formas possveis, induzidas racionalmente por
comparao. Segundo a concepo aristotlica, porm, o estudo das Constituies
permite estabelecer qual a forma de governo que poderia evitar a corrupo e assegurar
a eudamonia, impedindo a elevao dos desejos ou a busca por vantagens privadas.
Aristteles, ento, formula a idia de um governo misto, a politia, que mistura cada
uma das caractersticas das trs formas justas de governo, fazendo confluir os diferentes

tipos de razo que movem a ao dos homens. Como observa Skinner (SKINNER,
1996), Aristteles no admitia a existncia da dimenso privada na politia, porque o
governo no deve ceder aos desejos dos homens apetitosos, evitando assim a sua
corrupo. A forma mista de governo, portanto, integra as foras antagnicas da
comunidade, fazendo-as se inclinarem para a moralidade e para a justia (CARDOSO,
2000). A corrupo em Aristteles, portanto, significa a sobreposio dos desejos
vantagens privadas sobre a eudamonia bem comum.
Aristteles lana o pressuposto fundamental a partir do qual podemos analisar a
corrupo na poltica. A sobreposio das vantagens pessoais desejos
eudamonia bem comum torna o governo corrompido na medida em que a ordem
d lugar s paixes. a partir deste pressuposto e da tradio do governo misto
inaugurada por Aristteles, tendo em vista o pressuposto do conhecimento verdadeiro,
que Polbios fez um minucioso estudo comparativo das Constituies, afirmando que a
espartana, elaborada por Licurgos, a superior, porque agrega as diferentes paixes dos
homens, sendo essas decorrentes das causas naturais das sociedades e da poltica.
Polbios (POLBIOS, 1985) mantm o paradigma ontolgico unicista da forma de busca
da verdade de Aristteles, mas agrega a ele uma filosofia da histria que possibilite ao
estudioso da poltica observar as mudanas no tempo da forma de acordo com a qual os
homens se organizam em coletividade.
A filosofia da histria de Polbios tem a peculiaridade de afirmar que a
organizao dos homens uma sucesso cclica de formas de governo, na qual a
corrupo desempenha um papel fundamental. O autor utiliza a imagem da ferrugem e
do caruncho para caracterizar a corrupo como um mal inerente a todas as
Constituies ou formas de governo. um fenmeno natural que decorre da
predisposio do homem ao apetite e ganncia:

Do mesmo modo que a oxidao no caso do ferro e o caruncho e as


cracas no caso da madeira so pragas nsitas a esses materiais, e
eles, embora escapem dos agentes destruidores externos, so desfeitos
por elementos nocivos presentes em si mesmos, cada Constituio
sofre de um mal congnito e inseparvel de si mesma na
monarquia esse mal a tendncia ao despotismo, na aristocracia a
tendncia oligarquia, e na democracia a tendncia selvageria e
ao imprio da violncia ; e como foi dito h pouco, impossvel

que cada um desses tipos de Constituio no tenda com o tempo a


converter-se na sua forma degenerada.
(POLBIOS, 1985, 332).
O ponto de partida polibiano a assertiva de que os homens naturalmente se unem
e formam grupos, pois so os nicos animais dotados do sentimento de costume e os
nicos que conseguem, por meio da razo, formular leis que assegurem a justia, tendo
em vista o sentido do bem comum. medida que a organizao coletiva dos homens se
expande, eles vo formando leis que sintetizam objetivamente os costumes, derivados
historicamente atravs da capacidade de lembrana. As leis e os costumes, portanto, so
os fundamentos de acordo com os quais possvel fazer uma anlise do poltico, porque
eles incitam em todas as criaturas humanas a noo de dever, que o princpio e a
finalidade da justia.
Do mesmo modo que Aristteles, Polbios identifica seis formas possveis de
governo, sendo tambm trs delas justas ou boas e trs delas ms ou corrompidas. A
monarquia a primeira forma de governo que os homens empreendem, a qual se
caracteriza pela soberania de apenas um o monarca , que utiliza sua autoridade
para alcanar a justia e o bem comum, alm de defender o povo dos perigos externos.
O povo o obedece e o venera no por temer sua fora, mas por saber que sua autoridade
confivel. O mal inerente monarquia o fato de o povo, esperando que os filhos do
monarca tenham suas mesmas virtudes, transfere o poder hereditariamente para a sua
sucesso. Como a organizao coletiva leva abundncia material e segurana do
povo, os filhos do monarca cedem aos desejos e so levados a pensar que os
governantes devem ser distintos dos sditos. Estes hbitos inerentes ao poder transferido
por hereditariedade levam inveja e clera, ensejando a degenerao da monarquia
em sua forma corrompida: a tirania.
A tirania o governo do governante desejoso, que utiliza sua fora para oprimir o
povo e atender sua exclusiva vontade. Nessa forma de governo, segundo Polbios, no
so concebidas as idias de justia e bem comum, porque os homens, percebendo que o
governante desejoso, tambm se tornam desejosos, fazendo com que cada um busque
apenas as vantagens privadas, impedindo, desta forma, a busca do bem comum.
Entretanto, a tirania incita nos sditos a vontade de depor o tirano, fazendo com que a
tirania d lugar s conspiraes. Uma vez que o povo fraco para depor o tirano

sozinho, eles se juntam aos homens ilustres e corajosos da comunidade. Com as


conspiraes, inicia-se a degenerao do poder tirnico numa forma boa de governo, j
que os homens ilustres no tm disposio para suportar a injustia. A tirania degenera,
ento, numa nova forma de governo boa: a aristocracia2.
A aristocracia o governo dos melhores, que administram com diligncia os
negcios pblicos e mediam os litgios da vida privada3. O povo, livre da opresso,
confia o poder aos paladinos, os quais, ilustres que so, governam o Estado em busca do
bem comum, na medida em que enfrentaram os males e infortnios da tirania. Todavia,
a aristocracia sofre do mesmo mal que a monarquia. A aristocracia degenera em sua
forma corrompida quando os filhos dos aristocratas, sem conhecer os infortnios e
herdando as prerrogativas de seus pais, passam a dedicarem-se nsia de ganhar
dinheiro e ao abuso do poder que o povo lhes confiou.
A aristocracia degenera, ento, na oligarquia, que , segundo Polbios, o governo
dos poucos homens que buscam apenas vantagens privadas e no praticam o decoro
com base nos costumes e nas leis. A oligarquia degenera quando povo percebe que no
pode confiar o poder a uma pessoa, porque pode degenerar na tirania, nem que pode
confiar o poder aos ilustres da sociedade, porque o governo pode se tornar de poucos. A
degenerao da oligarquia acontece quando o povo se dispe a governar, gerando, de
acordo com Polbios, a democracia.
A democracia o governo de muitos, do demos, em que so generalizados os
sentimentos de igualdade e de liberdade entre os homens, a partir dos quais todos so
responsveis pela conduo dos negcios pblicos. Por ter sofrido todos os infortnios
da opresso, o povo se volta para a construo da justia e do bem comum, tendo como
horizonte os costumes e as leis. A democracia, de acordo com Polbios, degenera
quando os sentimentos de igualdade e de liberdade do lugar aos desejos. Por se tornar
vido, cada homem, na expectativa de chegar ao poder, tenta corromper e subornar os
2

importante frisar que o sentido da palavra degenerao, tal como utilizada por Polbios, tem a idia de
mudana, transformao, enquanto corrupo significa o governo que no consegue assegurar o bem
comum da comunidade poltica.
3
importante notar que Polbios j assimila a distino presente no direito romano entre vida pblica e
vida privada. Ao contrrio de Aristteles, que afirma uma dimenso mais tica em relao ao todo social,
Polbios contrastava a dimenso privada e a dimenso pblica, sendo que a segunda garante a moralidade
da primeira. Esta noo ir fundamentar a noo de direitos na modernidade perpassando o tempo at o
presente, e tambm a noo de conflito como estruturante da liberdade em Maquiavel, conforme veremos
adiante.

demais, na tentativa de ter maiores prerrogativas do que seus semelhantes. O povo,


ento, passa a cultivar a busca das vantagens privadas e o hbito de receb-las, fazendo
com que o governo da igualdade e da liberdade degenere no imprio da violncia, a
oclocracia.
Finalmente, a ltima forma de governo aquela em que o homem volta ao seu
ponto de partida, sua animalidade total4, em que ele massacra e saqueia seu
semelhante com vistas apenas s suas vantagens pessoais. As leis e os costumes na
oclocracia de nada servem porque o governo ingovernvel. A oclocracia fecha o ciclo
das Constituies, fazendo com que a comunidade poltica volte ao seu ponto de partida
e reproduza novamente as formas de governo.
Se a corrupo na poltica um fenmeno inerente a qualquer forma de
Constituio, como ento Polbios sustenta a possibilidade de haver repblicas
prsperas como Esparta e Roma e repblicas corrompidas? O problema colocado
teoricamente se resolve, de acordo com Polbios, pela anlise da histria, que permite
observar como se d o desenvolvimento da civilizao atravs da organizao de uma
forma tal que impea a corrupo.
Como afirmamos anteriormente, Polbios via nas leis e nos costumes os dois
fundamentos da sociedade. As leis, como mostra o autor, devem ser boas a tal ponto que
moderem a vida privada, protegendo a comunidade poltica dela mesma, e gerem a
justia e motivem o homem a buscar o bem comum. De outro lado, os costumes so
peas fundamentais para a prosperidade de uma repblica, porque eles podem, ou tornar
os homens desejosos em sua vida privada e injustos na vida pblica, ou virtuosos a tal
ponto que cultivem a igualdade e a liberdade, assegurando a solidariedade. So os
costumes (que podem ser entendidos como cultura) que legam s geraes futuras
determinados valores mediante os quais poder ser impedida a corrupo do corpo
poltico5.
4

A animalidade, aqui referida, nada tem a ver com o conceito de animal poltico de Aristteles. Em
Polbios, a animalidade humana diz respeito ao Estado mais arcaico, irracional, da humanidade, enquanto
que em Aristteles a animalidade significa a forma natural com que os homens vivem juntos e participam
da vida coletiva em sociedade, tornando-os um animal social.
5
Polbios est observando os enterros dos monarcas romanos, cujo velrio era feito em praa pblica,
seguidos de procisso e enaltecimento da grandeza de Roma. Os rituais cvicos informam aos indivduos
incentivos para participarem dos negcios pblicos atravs de valores que possibilitem o
compartilhamento de identidades e a formao da solidariedade, uma vez que os homens percebem que
vivem juntos e necessitam cooperar uns com os outros.

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neste sentido, segundo Polbios, que o governo misto, tal como elaborado na
Constituio de Licurgos, pode assegurar a prosperidade e evitar a corrupo. O
governo misto uma organizao institucional do Estado que visa disposio de
mecanismos de voz a todos os cidados e a todas as classes sociais, alm de encerrar o
ciclo de degenerao e corrupo. A idia de misturar as trs formas boas de governo
possibilita a institucionalizao do conflito, em que o Estado passa a contar com um
remdio republicano para evitar a corrupo: a participao de todas as camadas da
sociedade na consecuo dos negcios pblicos atravs do devotamento de cada
cidado ptria. A fora desta afirmao polibiana pode ser expressa na seguinte
citao:

Na minha opinio toda sociedade poltica tem dois fundamentos, que


tornam preferveis ou indesejveis os seus poderes e o seu sistema de
governo; esses fundamentos so os costumes e as leis. O elemento
prefervel nestes e nestas torna a vida privada dos homens honesta e
sbria, e a conduta na vida pblica em geral afvel e justa, enquanto
seu elemento indesejvel tem o efeito contrrio. Assim, quando
observamos que os costumes e as leis de um povo so bons, no
hesitamos em afirmar que os cidados e seu governo so igualmente
bons, e quando notamos que os homens so gananciosos em sua vida
privada e injustos na vida pblica, estamos manifestamente
capacitados a dizer que suas leis, seus costumes em particular e seu
governo como um todo so maus.
(POLBIOS, 1985, 340-1).
Com o inventrio das noes de Aristteles e Polbios sobre a poltica e a forma
segundo a qual possvel compreender este fenmeno prtico, podemos identificar a
constante lgica que define a corrupo enquanto antinomia da organizao justa dos
homens em coletividade. A corrupo na poltica a sobreposio das vantagens
privadas sobre o bem comum. Sua causa est no baixo alcance da tica, expressa, como
observa Polbios, tanto nas leis quanto que nos costumes. De outro lado, uma primeira
conseqncia que podemos identificar seu carter destruidor da comunidade poltica.
Uma comunidade em que seus participantes apenas busquem vantagens privadas e no
consigam formular uma idia de bem comum eudamonia faz com que todos
percam, porque a finalidade da organizao coletiva no resulta na felicidade, apesar de
ser um fenmeno necessrio para que alcancemos o entendimento do que seja a
eudamonia.

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III

O ano de 43 a.C. marcado pelo assassinato de Csar e pela precipitao da crise


republicana em Roma. Aps lutas fratricidas pelo poder, Augusto implanta o regime
imperial e enseja a to desejada Pax Romana. Se o novo regime trazia a tranqilidade e
a segurana, a liberdade e a cidadania eram fundamentalmente deixadas de lado, criando
condies propcias para que todos no se engajassem na causa romana e preferissem a
apatia diante do imperador Augusto. O perodo da corrupo romana particularmente
retratado por Ovdio, em Metamorfoses, em que o apego tradio, glria na guerra
ou nos tribunais e a atividade poltica intensa do lugar ao culto ao amor, ao pacifismo e
apatia diante da res publica. Ovdio retrata a Roma do mundanismo, em que as
vantagens privadas esto acima de qualquer construo do bem comum. O mundo das
paixes o mundo da decadncia moral, dos homens apticos e auto-interessados. As
Metamorfoses de Ovdio a teoria da corrupo em Roma: se, de um lado, a repblica
d lugar ao imprio, de outro, os cidados se tornam apticos.
com o mesmo esprito latino de Ovdio que Maquiavel (MAQUIAVEL, 1982),
j na Renascena, recupera a histria de Roma para formular uma teoria poltica da
corrupo. A teoria poltica de Maquiavel, como observa Bignotto (BIGNOTTO, 1991),
surge no momento em que ocorre a ampliao do papel do Estado, resultando na
degenerao do perodo medieval. O autor de O Prncipe trabalha a poltica de um
ngulo em que ela uma funo do homem sujeito da histria, do homem livre do
idealismo e que constri sua realidade atravs de seus atos e desejos. Esta concepo
parte da idia de homens de virt, que sabem como dominar a Fortuna6 e lidar com as
contingncias da poltica cotidiana.
Maquiavel no tem a pretenso de formular tipos de governo, como fazem
Aristteles e Polbios, mas afirma, com base na observao histrica, que, no mundo
real, todos os Estados ou foram ou so monarquias ou repblicas. Para o autor de O

A Fortuna uma referncia a uma boa deusa da mitologia latina, filha de Jpiter, que tinha o poder de
dar todos os bens que os homens desejassem. Para conseguir suas benesses, os homens necessitam, de
acordo com Maquiavel, seduzir esta deusa e se mostrar vir, de inquestionvel coragem e diligncia para
alcanar seus presentes. Os homens, para atingir as benesses da Fortuna, necessitam possuir a virt no
grau mais elevado, isto , necessitam ser virtuosos e viris o suficiente para que tenham a capacidade de
ao no tempo, sabendo lidar com as contingncias de seus atos, o que resulta na prosperidade.

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Prncipe, o que diferencia a monarquia da repblica que, enquanto a monarquia


legibus solutus, a repblica legibus restricta.
O governante de Maquiavel, no importa se ele governa uma monarquia ou uma
repblica, deve ser virtuoso o bastante, ou seja, deve saber seduzir a Fortuna para
alcanar a estabilidade e gerar as condies necessrias para se manter no poder e
ganhar o respeito de seus sditos. O governante, de acordo com o florentino, deve
utilizar sua virtude para gerar boas leis e, consequentemente, boas instituies que
garantam a manuteno dos costumes e a segurana do Estado contra os males externos,
canalizando as foras internas para a prosperidade de todos, isto , o bem comum.
Nos Discorsi, Maquiavel (MAQUIAVEL, 1985) afirma que o centro da poltica
o conflito ou uma esfera pblica em que os desejos so, por princpio, incompatveis. O
conflito, segundo o autor, desejvel e fonte do vigor dos homens em relao
repblica, porque assegura a ao poltica por meio da participao cvica dos cidados
na conduo dos negcios pblicos (SKINNER, 1981). Homens apticos, que no lutam
por seus desejos, de acordo com o pensador florentino, no seduzem a Fortuna, logo,
no so capazes de lidar com as contingncias e so presas fceis dos dominadores.
Para uma repblica ser prspera e seus cidados buscarem o bem comum,
necessrio que este conflito seja institucionalizado na forma de leis que eles
compartilhem a partir de uma crena comum acerca de sua efetividade. A aposta
republicana, nesse sentido, ser a institucionalizao do conflito mediante leis que
garantam a liberdade e a participao virt num contexto histrico/poltico
marcado por contingncias (SKINNER, 1981).
Maquiavel lembra que o conflito entre o povo e o Senado foi a causa da liberdade
e da grandeza da repblica romana. A participao dos homens nos negcios pblicos
provoca a moderao dos desejos dos aristocratas do Senado, evitando sua degradao e
mantendo a liberdade intacta. De outro lado, os aristocratas no permitem que os
plebeus tomem o poder e que as virtudes dem lugar aos desejos desenfreados. Como
observa o florentino:
De fato, se considerarmos o objetivo da aristocracia e do povo,
perceberemos na primeira a sede do domnio; no segundo, o desejo de
no ser degradado portanto, uma vontade mais firme de viver em
liberdade, porque o povo pode bem menos que os poderosos ter
esperana de usurpar a autoridade. Assim, se os plebeus tm o

13

encargo de zelarem pela salvaguarda da liberdade, razovel


esperar que o cumpram com menos avareza, e que, no podendo
apropriar-se do poder, no permitam que os outros o faam.
(MAQUIAVEL, 1985, 33).
Se, de um lado, a institucionalizao do conflito assegura a liberdade republicana,
de outro lado, Maquiavel concorda com Polbios de que o aparato legal do Estado
necessita de valores compartilhados pelos cidados para que a lei se torne efetiva.
Maquiavel recorre ao tema da fundao da repblica como uma figura simblica,
responsvel por assegurar uma srie de valores cvicos que possibilitem a crena
comum dos cidados acerca da efetividade das instituies republicanas. Se a causa da
grandeza de Roma o conflito entre o povo e o Senado, Maquiavel resguarda o aparato
jurdico da repblica com a crena comum que ressalta a identidade do povo para com
ela.
Se a grandeza de uma repblica se d pela institucionalizao do conflito e pela
sua fundao, ela se corrompe quando esta institucionalizao se torna ineficiente e
quando o povo perde de vista os valores de sua fundao. Em uma repblica
corrompida, como aponta o florentino, no h mais a concrdia entre os homens. De um
lado, os governantes passam a legislar em causa prpria, sobrepondo suas vantagens
privadas ao bem pblico. De outro lado, os cidados no mais buscam o bem comum,
na medida em que perdem a virt necessria para seduzir a Fortuna, passando a viver de
acordo com as contingncias, tendo em vista apenas seus interesses imediatos.

Mas, quando os cidados se corromperam, a instituio ficou sujeita


a numerosos inconvenientes: s os homens poderosos passaram a
propor leis, no no interesse da liberdade, mas no do seu prprio
poder; e ningum ousava falar contra esses projetos, devido ao temor
que seus proponentes inspiravam. De modo que o povo, enganado ou
constrangido, se via obrigado a decretar a prpria runa.
(MAQUIAVEL, 1985, 76).
A corrupo a incapacidade do povo de manter a sua liberdade, j que o poder se
d apenas na busca pelas vantagens privadas. Maquiavel designa ao potencial com que
os homens compartilham a crena nas instituies da repblica a efetividade das leis
entendida como capacidade institucional do Estado sinnimo de estabilidade poltica,
eficincia e honestidade e, por conseguinte, da corrupo enquanto patologia

14

institucional sobreposio das vantagens privadas ao bem comum (SHUMER,


1979).
O arranjo institucional do Estado e a consecuo de boas leis so fundamentais
para resguardar a repblica da corrupo. Maquiavel est preocupado em criar
instituies que assegurem a grandeza de uma repblica, j que o homem facilmente
corrompido, porque as paixes so os mveis da ao humana. Dada a fragilidade
humana, o florentino opta por mostrar a forma como as instituies polticas exercem
esse papel de domesticao das paixes, estabelecendo sanes que assegurem a
responsabilizao onde a irresponsabilidade que impera (VATTER, 2000).
A corrupo, portanto, de acordo com Maquiavel, o fenmeno segundo o qual
os homens so incapazes de canalizar suas energias na construo do bem, colocando
suas exclusivas vantagens privadas acima do bem comum da comunidade. Na Histria
de Florena (MAQUIAVEL, 1995), o autor mostra como a corrupo resulta na ameaa
da liberdade, j que os cidados de Florena foram perdendo, ao longo do tempo, sua
virt. Maquiavel acusa tanto a populao quanto a aristocracia pela corrupo da
repblica florentina. De um lado, porque a populao promoveu a licenciosidade e a
apatia. De outro lado, porque os aristocratas promoveram a escravido e passaram a
legislar em causa prpria.

IV

A partir do sculo XVII a filosofia poltica presenciar o retorno de uma


concepo tica como horizonte de discusso terica, da qual possvel retirar uma
dimenso normativa que informa padres ideais de concepo da boa ordem poltica.
este esprito de repensar a ordem poltica com base nos fundamentos normativos e em
critrios lgicos que anima Hobbes (HOBBES, 1979) a formular idias a respeito de
como se d a relao entre os sditos e o soberano.
repensar a Inglaterra de seu tempo que move Hobbes a conceber a soberania
enquanto um contrato formulado entre os homens para acabar com a guerra
generalizada. Seu debate com Edward Coke a respeito da legitimidade da common law
move-se neste interregno. Se a common law concebida como um direito preexistente
ao Estado e independente dele, afirma Hobbes, ento, ela no assegura a obedincia dos

15

homens s leis porque a mesma no deriva de um ente soberano que expresse o poder
mediante a razo, fazendo com que a justia fique merc da sapincia dos juzes. a
busca de padres racionais da ordem poltica que move Hobbes a pensar uma forma de
estabelecer a soberania e um critrio de legitimidade da lei com base na razo.
Se no estado de natureza os homens so to iguais que ningum consegue
dominar, porque todos utilizam a fora igualmente para atingir seus objetivos, a lgica
inerente a este processo que, como um indivduo jamais saber qual ser a atitude do
outro, e este outro no consegue saber qual ser a atitude dele, o mais razovel, segundo
Hobbes, que todos tentem se antecipar s usurpaes dos outros. J que o homem to
igual que ningum consegue triunfar de maneira total sobre o outro, todos sero opacos
diante dos olhos de seu semelhante e, desta forma, no ser possvel qualquer forma de
desenvolvimento das faculdades humanas, porque a natureza igual dos indivduos faz
com que neste estado todos utilizem racionalmente a violncia como meio de adquirir
sua sobrevivncia. No estado de natureza luta-se por sobrevivncia, e ningum
confivel o bastante que no merea ser tratado de forma a impedir a usurpao.
Deste estado de natureza deriva um direito de natureza que assegura o uso da
fora individual como fonte legtima da sobrevivncia. Pelo direito de natureza,
legtimo que o homem utilize toda a fora que achar necessria para assegurar a vida.
Consequentemente, pode fazer tudo o que lhe aprouver, cabendo apenas o julgamento
individual dos meios necessrios para se atingir os fins propostos (RIBEIRO, 1984). A
guerra de todos contra todos ocorre porque cada indivduo vive imaginando a ao
dos outros homens e racionaliza formas de assegurar a integridade de sua vida. Ora o
indivduo se imagina poderoso para competir, ora desconfia de seus semelhantes, ora
busca a glria. Essas so as trs causas da guerra generalizada entre os homens.
Se a discrdia universal resultado de uma natureza violenta dos homens, dela
decorre uma lei de natureza, que no pode ser confundida com o direito de natureza.
Para que o direito se torne justo, necessita de uma lei de natureza que assegure um
padro moral mnimo, circunscrito no estado de natureza. Se a natureza do homem
sinnimo de discrdia, deve-se estabelecer uma lei que probe a um homem fazer tudo
o que possa destruir sua vida ou priv-lo dos meios necessrios para preserv-la, ou
omitir aquilo que pense poder contribuir melhor para preserv-la (HOBBES, 1979, 78).

16

Se a regra que todos os homens tm o direito a todas as coisas, incluindo a vida


dos outros e excluindo as suas, a lei de natureza, que busca preservar a vida, leva,
inevitavelmente, a um preceito geral da razo, que obriga os homens a buscarem
incessantemente a paz. este preceito lgico que leva Hobbes a conceber a soluo do
fim do conflito geral entre os homens como um fato inerente sua prpria natureza.
Esta ontologia, portanto, implica na busca racional do Estado como o teorema lgico
fundamental de constituio da sociedade poltica.
A soluo hobbesiana para o problema da origem e da necessidade da ordem
poltica decorre desta concepo lgica da lei de natureza, que busca a preservao da
vida em relao ao conflito generalizado entre os homens. Para se alcanar a paz e, por
redundncia, o fim do conflito, os homens, segundo Hobbes, devem renunciar a seu
direito de natureza para que possa fazer uso de sua liberdade em relao a seu
semelhante. Esta renncia recproca ao direito de natureza d origem a um contrato
acima dos homens, para o qual cada um contribui igualmente, fazendo emergir deste
estado de natureza um Estado soberano, responsvel por transpor ao direito de natureza
um direito positivo, que assegure o monoplio legtimo do uso da fora a um soberano,
responsvel por dar termo a todo tipo de conflito ou litgio entre os homens.
Ao fundamento jurdico, como observa Hobbes, do Estado civil, corresponde um
Estado armado, cuja fora irresistvel e obriga os homens, atravs da coero, a
respeitarem o direito positivo calcado na lei natural. Uma lei sem espada, como
pretendiam os defensores da common law, no d segurana a ningum, como assevera
o autor. A conotao tica da concepo hobbesiana que todos abram mo de suas
vantagens privadas direito de natureza em nome de uma ordem poltica que
assegure padres morais, mediante o direito civil, e force os homens a buscar o bem
comum: a segurana da qual resulta a liberdade e a igualdade em comum.
Se o Estado civil soberano, dotado do monoplio da fora, implica na forma
possvel de fim da beligerncia entre os homens, sua corrupo no se d pelo uso
abusivo desta fora, mas porque algum abriu mo do contrato em nome de seu direito
de natureza. A corrupo da ordem poltica, de acordo com Hobbes, no se d quando o
Estado soberano comete iniqidade ou injustia, mas quando algum abre mo do bem
comum possvel a segurana a favor de seu exclusivo interesse privado. A
corrupo em Hobbes ocorre quando os valores comuns partilhados pelos indivduos de

17

determinada sociedade poltica, atravs do contrato, do lugar s vantagens privadas


decorrentes da usurpao pelo direito de natureza, por meio do qual cada um pode fazer
aquilo que tiver vontade e se apossar indevidamente daquilo que no lhe pertence
(MACPHERSON, 1979).
Por outro lado, a conseqncia o inevitvel retorno ao estado de natureza, em
que a guerra de todos contra todos impede a liberdade e o devido uso da razo. Como
aponta Hobbes, com a espada que o soberano combate a corrupo dos homens,
forando-os obedincia das leis civis e garantindo esferas de liberdade e igualdade de
todos. A justificao do direito positivo ou civil o medo que cada indivduo cultiva da
fora irresistvel e incontestvel do Estado, que responsvel por transpor, tanto no
plano jurdico quanto no plano social, o direito civil como fundamento da liberdade que
cada um tem em relao a seu semelhante, alm de impedir que a ordem se corrompa.

As teses de Newton a respeito da natureza, calcadas nas descobertas de Galileu,


causam uma reviravolta na forma como se d o conhecimento do mundo. A busca de
mecanismos explicativos das coisas com base no mundo real e de sistema conceituais
generalizveis movem os pensadores a refletirem sobre os limites que cercam a cincia
e a forma segundo a qual o mundo pode ser produzido.
Sem dvida este mote orienta as reflexes de Montesquieu (MONTESQUIEU,
1973), mas ele no renuncia ao passado, tradio, porque os homens so as nicas
criaturas dotadas da capacidade de formar uma histria. Portanto, de acordo com o
pensador francs, a reflexo no pode abrir mo do passado, mas deve recorrer a ele
para pensar o presente e prescrever o futuro. Montesquieu, portanto, ocupa no
pensamento poltico um lugar de transio entre a Antigidade clssica e a
modernidade, justamente porque seu objetivo amalgamar o novo com o tradicional,
fazendo uma leitura da repblica romana para pensar o seu tempo.
No que tange ao moderno, O Esprito da Leis constitui uma narrativa histrica
com o objetivo de tornar o mundo inteligvel atravs de uma ordem conceitual
generalizante que organiza o processo de entendimento da realidade (ARON, 1990).
por isso que Montesquieu lanou as bases para a cincia social moderna, tendo em vista

18

uma epistemologia decorrente da realidade concreta que cerca o observador


(ALTHUSSER, 1972).
No que tange ao tradicional, Montesquieu constri um modelo ideal normativo, a
partir do qual buscar as fontes ticas e morais da poltica. Atravs do desenvolvimento
de uma tipologia das formas de governo, com profunda inspirao aristotlica, o autor
faz predominar um vis normativo, um dever ser que organiza os modos de pensar e
de agir do poltico.
nesse sentido que Montesquieu abordar a poltica a partir de dois fundamentos
ontolgicos da ordem: a conjuno da natureza e dos princpios que organizam os
diferentes tipos de governo. Por natureza o autor entende a forma da soberania, sendo
ela constituda pelo governo de um, de alguns ou de muitos, o que faz com que o
governo seja o que ele de fato . Por outras palavras, a natureza a organizao
institucional do Estado. Por princpios o autor entende aqueles sentimentos recorrentes
na ordem social que fundamentam a organizao da natureza a partir da harmonia e da
obedincia dos homens em relao s leis. O princpio do governo a paixo que
orienta as atitudes dos homens em relao ao aparato institucional do Estado.
So trs os tipos de governo na teoria de Montesquieu. A repblica o governo
do povo, em que a soberania est localizada na totalidade dos cidados ou em alguns
cidados eleitos pela coletividade. A repblica pode ainda se dividir em democracia, na
qual o governo exercido por muitos, e em aristocracia, em que o governo exercido
por alguns. A natureza do governo republicano o fato de a soberania ser exercida pelo
povo. De outro lado, seu princpio a virtude, ou seja, o esprito cvico que eleva o bem
comum sobre as vantagens privadas e assegura o decoro dos homens em relao coisa
pblica, que consiste no respeito s leis e no devotamento do homem coletividade. O
despotismo a forma de governo, cuja natureza consiste no exerccio do governo por
uma s pessoa, sem leis fixas e sem regras. Seu princpio o medo, um sentimento
apoltico por natureza, a partir do qual os homens se submetem a uma fora maior, que
governa mediante a corrupo. Finalmente, a monarquia o governo de uma s pessoa,
ou seja, sua natureza que apenas uma pessoa exera a soberania, que, por sua vez,
alicerada em leis fixas que moderem o apetite do monarca, decorrente dos costumes da
sociedade. O princpio que orienta a monarquia a honra, que corresponde a uma
paixo pelos privilgios e pelas prerrogativas da nobreza.

19

Com base na realidade efetiva das coisas, Montesquieu aponta que a repblica
um regime poltico que pertence ao passado, no qual pequenos grupos de homens
virtuosos se reuniam em uma esfera pblica para deliberarem os negcios do governo,
tendo em vista uma certa igualdade de riquezas e de valores. O contexto de crescimento
das populaes, do comrcio e da diversificao de riquezas enseja um processo de
fissura da sociedade em classes sociais que redunda na no prosperidade das virtudes
cvicas. Uma vez que a virtude necessita, para se tornar efetiva, de uma ampla igualdade
de condies entre os cidados, a diferena provoca o surgimento da clera e da inveja,
fazendo com que o regime se corrompa atravs da sobreposio das vantagens privadas
ao bem comum.
A modernidade para Montesquieu o mundo dos interesses, na medida em que
no mais possvel a manuteno das virtudes num mundo que busca incessantemente a
acumulao de riquezas. Se as virtudes no so mais o cimento da sociedade,
necessrio buscar nas leis positivas o fundamento da boa ordem poltica, distribuindo e
organizando o poder, alm de mediar os interesses e canaliz-los para a busca do bem
comum. Montesquieu rompe com a Antigidade ao afirmar que o problema da poltica
no um problema de paidia, mas sim da maneira como ser possvel humanidade
criar leis positivas que exprimam penalidades mediante as quais se processar
constrangimentos morais s paixes dos homens (ALTHUSSER, 1972). Montesquieu
est preocupado com a forma como os homens criaro artifcios nomolgicos que
exprimam, por meio da coero, constrangimentos aos prprios homens em relao
res publica.
Se a modernidade o mundo dos interesses e da desigualdade, a monarquia que
mais condizente com este contexto, justamente porque ela se baseia na honra. A
monarquia o governo das leis, que utiliza a ambio para contrariar a ambio, ou
seja, se utiliza de leis fixas e instituies efetivas que fazem com que os interesses
privados resultem em bens pblicos. No entanto, como observa o autor de O Esprito
das Leis, o monarca no pode governar sozinho, pois se a natureza da monarquia fosse
essa, ele no teria sua ambio contrariada. J que a ambio deve contrariar a ambio,
o arranjo institucional da monarquia deve ensejar a separao dos poderes para moderar
os apetites humanos e evitar que ela caia no despotismo. Montesquieu assevera que a
condio para a manuteno da liberdade o arranjo institucional da monarquia prever

20

freios e contrapesos do poder, ou seja, separar os responsveis por criar as leis daqueles
que as julgam e daqueles que as executam. Alm da separao horizontal do poder, o
monarca deve ser contrariado verticalmente pelo povo. a partir do surgimento das
classes sociais que o autor falar dos organismos intermedirios enquanto fora social
capaz de moderar os apetites dos governantes, alm da criao de canais de participao
destes, ligando Estado e sociedade. Sobre esse ponto, Althusser (ALTHUSSER, 1972)
observa que a teoria da separao de poderes de Montesquieu no apenas um
problema jurdico-administrativo da organizao do governo, como vrios outros
comentadores observaram, mas um problema de se criar correlaes de fora que
moderem as paixes e os interesses das diferentes classes sociais, mantendo intacta a
liberdade poltica.
Se o que mantm a liberdade na repblica so as virtudes, o que mantm a ordem
no despotismo o medo e se o que mantm a liberdade na monarquia a honra,
podemos afirmar com Montesquieu que [A] corrupo de cada governo comea quase
sempre pela dos princpios (MONTESQUIEU, 1973). A corrupo do governo ocorre
quando o mvel psicolgico dos comportamentos polticos no mais assegura a
moderao dos apetites, fazendo com que as instituies polticas no mais consigam
efetuar suas responsabilidades e que a harmonia d lugar discrdia entre os cidados e
desconfiana interpessoal, esmaecendo a solidariedade entre os homens e
implementando a desordem geral.
Desta forma, a repblica democrtica corrompida quando as virtudes cvicas do
lugar aos interesses privados, cuja igualdade leva ao esprito de igualdade extrema, em
que cada cidado no mais quer obedecer autoridade legtima do Estado, mas s suas
prprias convices, resultando na desordem total. O efeito da corrupo da democracia
sua conduo ao despotismo de um s em decorrncia do esprito de igualdade
extrema. O no devotamento coletividade conduz licenciosidade e libertinagem,
redundando na supremacia dos interesses privados sobre os interesses pblicos. Na
medida em que a repblica no precisa de leis positivas, ela facilmente se corrompe,
dado que seu princpio organizador a virtude.
A repblica aristocrtica corrompida quando os nobres da sociedade no mais se
orientam pelo esprito pblico, a partir do momento que seu poder se torna arbitrrio,
transformando a obedincia dos sditos em submisso, ou seja, a aristocracia

21

transforma-se em oligarquia7. Montesquieu observa que um dos principais fatores de


corrupo da aristocracia ela tornar-se hereditria, promovendo um total esprito de
negligncia, preguia e abandono e fomentando um declnio da obedincia ao Estado.
A monarquia se corrompe quando o monarca no mais obedece s leis, em funo
de que a honra, manifestada na ambio do corpo poltico por prerrogativas e
dignidades, se converte em supresso dos sditos transformando-se em poder arbitrrio.
Por outras palavras, Montesquieu assevera que a ambio no mais contraria a ambio,
levando concentrao dos poderes e ao uso dos interesses privados para interesses
privados, ou seja, os interesses privados no mais resultam em benefcios pblicos,
porque no mais ocorre a agregao destes no mbito do governo. Assim, a
concentrao do poder em uma ou poucas mos o que caracteriza para o autor a
corrupo da monarquia, j que suas instituies no efetivam a obedincia dos sditos
em relao ao aparato administrativo da sociedade. Uma vez que os sditos no tm a
garantia de que a obedincia resultar na harmonia das coisas, eles se orientam por seus
exclusivos interesses, violentando os demais concidados para saciar seus apetites.
Finalmente, o governo desptico corrompido por natureza, porque seu princpio
leva a uma constante discrdia entre os cidados, uma vez que no h nem leis e nem
virtudes que assegurem a liberdade, devido a uma circunstncia que leva os indivduos a
se submeterem cegamente: o medo.
Como podemos observar, Montesquieu atribui causa da corrupo das diferentes
formas de governo o declnio dos princpios que organizam as sociedades, que leva ao
declnio das instituies enquanto constrangimento corrupo. Princpios entendidos
como o mote valorativo dos homens de uma dada coletividade que organizam suas
aes no tempo e informam seus interesses no espao, fazendo-os manifestarem certos
comportamentos que asseguraro o funcionamento de cada regime. O governo
desptico corrompido por natureza porque est assentado sobre o medo, o qual
impossibilita a existncia de boas leis e a existncia de bons costumes. O governo
republicano se corrompe quando no h mais virtudes cvicas entre os cidados, e o

O autor em momento algum trata da oligarquia enquanto forma de governo. Este termo somente aparece
em uma nota de rodap nota 313 do livro oitavo da edio brasileira de O Esprito das Leis que
apesar de no explcito, certamente se refere tipologia de Polbios, com quem o autor debate a todo o
momento no decorrer de sua obra.

22

governo monrquico se corrompe quando suas instituies no mais conseguem


moderar, atravs do direito, os apetites humanos.
Desse modo, a corrupo o efeito da no existncia de solidariedade entre os
homens de determinado pas e do poder soberano monopolizado, o que faz com que eles
busquem saciar sua ganncia atravs da no obedincia s leis e aos costumes. Seu
principal efeito, de acordo com Montesquieu, suprimir a liberdade de uma
comunidade poltica, ensejando um processo mediante o qual impera a licenciosidade e
a violncia, configurando uma desordem poltica.

VI

O perodo de mudanas sociais, polticas e econmicas realizadas nos sculos


XVII e XVIII provocam mudanas substantivas com relao ao pensamento poltico. As
incertezas que advm com a emergncia da democracia no Ocidente passam a ser a
perspectiva terica dos pensadores da poltica. neste contexto que de uma viagem aos
Estados Unidos da Amrica, para estudar o sistema prisional americano, que Alexis de
Tocqueville (TOCQUEVILLE, 1998) far um estudo sobre o sistema poltico
democrtico. A democracia recm criada no Ocidente sofre de um profundo dilema: o
surgimento da igualdade e do sistema de decises pela maioria terminou por criar um
novo tipo de tirania, esmaecendo a liberdade enquanto fim moral da poltica. O
questionamento fundamental de Tocqueville se possvel conjugar liberdade e
igualdade no contexto de um mundo marcado pelas diferenas e pelos interesses.
Tocqueville viu nos Estados Unidos um povo igual e livre, vivendo sobre a guarda
da democracia. Se esse regime poltico, de acordo com o autor, consiste na igualizao
das condies entre os homens, fazendo repontar uma caracterstica adscritiva da
ordem, como eles fazem para manter a liberdade intacta e no cair na tirania da maioria?
A liberdade, de acordo com Tocqueville, significa a ausncia de arbitrariedade e
deve ser resguardada pelas leis instituies para evitar que o poder absoluto caia
nas mos de um homem apenas, pois, no mundo moderno dos interesses, todos so
facilmente corrompveis para exercer este poder sozinho. normativo, portanto, em
Tocqueville, que a democracia, para manter a liberdade, deve assentar-se sobre a
igualdade de condies por meio da qual todos os cidados sero reconhecidos

23

institucionalmente como iguais perante a lei. Cada cidado, na democracia, deve ser to
igual que possa participar livremente na conduo dos negcios pblicos sem sofrer
qualquer tipo de opresso que o constranja a agir diferentemente da forma como seu
esprito idealizou.
No entanto, se a modernidade marcada pela decadncia das virtudes do passado,
o que torna os homens gananciosos e sedentos o suficiente para corromperem o sistema,
o provvel que eles ensejem a pior forma de despotismo: a tirania da maioria. A
igualdade de condies torna a sociedade igualitria o bastante para fazer com que os
homens percam as virtudes e se escondam atrs da massa de homens interessados. Desta
forma, Tocqueville, discordando de Montesquieu, assevera que a liberdade dos
modernos no pode estar fundamentada apenas nas leis positivas, pois ela significa a
ausncia de qualquer forma de constrangimento. A regra das decises pela maioria
como realizadas nas democracias modernas, o que o caso da Constituio americana,
faz com que as minorias sejam oprimidas pela maioria na medida em que os interesses
desta tm preferncia sobre os interesses daquela. A deciso pela maioria o formato
institucional da democracia mais utilizado, segundo Tocqueville, mas que em
sociedades onde todos so iguais, resulta na opresso de uma minoria descontente.
Todos os cidados, iguais em condies, tm, pois, que se submeter vontade da
maioria, resultando na apatia frente coisa pblica na medida em que eles no so
motivados a participar das decises da vida em coletividade. Cada um, ento, procura
satisfazer a si mesmo, deixando de lado tudo o que diz respeito coletividade,
delegando o poder a um Estado que tutelar suas vidas. A resultante deste processo,
nesse sentido, que cada vontade descontente com a maioria necessita, de acordo com o
autor, renunciar a seus direitos de cidado e, por assim dizer, sua qualidade de
homem (TOCQUEVILLE, 1998, 302, vol. 1).
Em contraste com este cenrio, Tocqueville via nos Estados Unidos uma ampla
igualdade de condies, mas tambm um total amor liberdade. Entretanto, a repblica
americana no nutrida pelo devotamento de cada cidado aos negcios pblicos, mas
pelo privatismo caracterstico da era moderna de acordo com o qual cada indivduo
buscar a satisfao de sua vontade mediante seus interesses privados. Em uma
sociedade igualitria, o mote moral dos homens alcanar a satisfao de seus
interesses particulares, j que a maioria tiraniza a sociedade, oprimindo as minorias e

24

destruindo a liberdade, uma vez que todos delegam o poder absoluto ao Estado porque
no encontram incentivos para participarem das decises coletivas. A igualdade,
portanto, no pode estar conjugada com a liberdade, pois a igualizao leva tirania da
maioria e degenerao das virtudes no privatismo.
O autor de A Democracia na Amrica via nos americanos um profundo gosto pela
liberdade e pela igualdade apesar de estarem voltados para seus interesses pessoais. De
acordo com Tocqueville, o egosmo resseca as virtudes, mas os americanos souberam,
como ningum, criar instituies polticas que refreassem os apetites vorazes e
mantivessem a liberdade intacta. O segredo da democracia americana atribuir os
pequenos negcios das comunas aos prprios cidados, transformando-os em pequenos
negcios pblicos, que faz com que cada um perceba que desprezvel perante a
coletividade e que no independente dela. A tirania da maioria, segundo Tocqueville,
temperada pelo uso que os americanos fazem das associaes civis, que agregam os
homens em torno de pequenas questes a respeito da vida em coletividade. As
associaes civis temperam o privatismo da vida moderna no instante em que o
contedo moderno das democracias, as quais por si s no ensejariam uma substncia
representativa que mobilizasse os indivduos em torno do bem comum8. Por serem
independentes e fracos em funo da democracia, os cidados americanos se unem
atravs destas instituies livres fora da tutela do Estado e defendem seus
interesses por meio da participao pblica que tornam palpveis seus resultados. Cada
cidado responsvel por cooperar com os demais com o intuito de atingir o bem de
todos, j que so iguais em condies e no h a presena de nenhum paladino que far
a intermediao junto s esferas decisrias do governo.
Tocqueville, portanto, revisa a teoria republicana luz da modernidade, como
afirma Jasmin (JASMIN, 2000), bem como rompe com o realismo de Montesquieu,
vendo na experincia americana a forma como conjugar a liberdade com um mundo
marcado por homens iguais e sem virtudes. Apesar de serem egostas, os americanos, de
acordo com o autor de A Democracia na Amrica, cultivavam a doutrina do interesse
bem compreendido, segundo a qual todos so livres para satisfazer suas necessidades a

8
Tocqueville parte da noo de organismos intermedirios, presente em O Esprito das Leis, para
formular este pressuposto da democracia moderna. O autor buscou na idia de organismos intermedirios
a inspirao para analisar as associaes civis nos Estados Unidos.

25

partir da ao coletiva visando o bem comum, mas devem ter em mente que precisam
cooperar com seus semelhantes j que so iguais a si. Tocqueville justape os interesses
privados aos interesses pblicos, substituindo as virtudes cegas da Antigidade pelo
clculo moderno dos interesses moderados pelo esprito pblico. O interesse bem
compreendido, segundo o autor, no o devotamento grandioso s causas da
coletividade, mas os pequenos sacrifcios que cada um associativamente faz para o bem
da coletividade, sem deixar de lado seus interesses privados e o gosto pelas fruies
materiais. Alm disso, o interesse bem compreendido corresponde a certos laos
informais ticos que balizam os laos formais necessrios na era moderna
instituies. Como nos fala Tocqueville, o interesse bem compreendido no gera
homens plenamente virtuosos e devotos coletividade, mas homens donos de si,
previdentes, moderados e temperantes que no tm a virtude na vontade, mas nos
hbitos dirios de participao cvica nos negcios pblicos.
a vida comunitria, portanto, que modera as paixes e os desejos,
transformando-os em interesses. O que Tocqueville procura destacar que o conjunto
de instituies da democracia americana, mesmo com o poder dividido e
descentralizado, necessita de um conjunto de costumes que legitimem a lei para que ela
possa cumprir seu papel de intermediao dos interesses. A legitimao via
comunidade, tendo em vista o interesse bem compreendido dos cidados, faz com que
cada indivduo se sinta constrangido a praticar a corrupo, assegurando um padro
moral que resulte no bem comum.
A democracia, sem o interesse bem compreendido, faz com que cada cidado
tenha a inteno de oprimir os demais e reter em suas mos o poder soberano. A
corrupo ocorre quando os cidados no moderam seus apetites e a comunidade no
consegue estabelecer as regras que mediaro o convvio entre os homens, tornando cada
cidado ganancioso o bastante para comprar seus demais concidados e oprimi-los
visando a acumulao de riquezas e o sucesso por meio da desonra. Comparando a
Frana aristocrtica com os Estados Unidos democrtico, Tocqueville observa sobre a
corrupo:

(...) nas aristocracias, como os que querem chegar direo dos


negcios pblicos dispem de grandes riquezas e o nmero dos que
podem lev-los a tanto costuma ser circunscrito em certos limites, o

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governo se acha de certa forma em leilo. Nas democracias, ao


contrrio, os que disputam o poder quase nunca so ricos e o nmero
dos que contribuem para proporcionar o poder enorme. Talvez nas
democracias no haja menos homens a vender, mas quase no se
encontram compradores de resto, seria necessrio comprar gente
demais ao mesmo tempo para alcanar o objetivo.
(TOCQUEVILLE, 1998, 256, vol. 1).
O autor no via nas democracias cidados virtuosos mesmo nos tempos antigos
Tocqueville duvidava das virtudes homricas dos homens , mas cidados
temperantes, seguidores das leis na medida em que sabem que so igual o bastante para
participar dos negcios da coletividade e que, se cooperarem uns com os outros, podem
ver seus interesses satisfeitos. Todavia, caso a sociedade no fosse capaz de estabelecer
a vida comunitria, a corrupo seria inevitvel, pois cada um se sentiria livre para fazer
aquilo que lhe aprouvesse, no respeitando as regras estabelecidas. Como mostra
Tocqueville:

O povo nunca penetrar no labirinto obscuro do esprito corteso;


sempre descobrir com dor a baixeza que se oculta sob a elegncia
das maneiras, o requinte dos gostos e as graas da linguagem. Mas
roubar o tesouro pblico, ou vender a preo de dinheiro os favores do
Estado, coisa que o primeiro miservel compreende e pode gabar-se
de fazer igual, chegando a sua vez.
O que se deve temer, por sinal, no tanto a vista da imoralidade dos
grandes quanto a da imoralidade que conduz grandeza. Na
democracia, os simples cidados vem um homem que sai de entre
eles e que alcana em poucos anos a riqueza e o poder; procuram
saber como aquele que ontem era igual a eles v-se hoje investido do
direito de dirigi-los. Atribuir sua elevao a seu talento ou a suas
virtudes incmodo, porque confessar que eles mesmos so menos
virtuosos e menos hbeis do que ele. Assim do como causa principal
alguns de seus vcios, e muitas vezes tm razo de faz-lo. Produz-se
desta forma no sei que odiosa mistura entre as idias de baixeza e de
poder, de indignidade e de sucesso, de utilidade e de desonra.
(TOCQUEVILLE, 1998, 257, vol. 1).
A essncia do aparato institucional do Estado, como nos mostra o autor em A
Democracia na Amrica, a fora com que a comunidade consegue temperar os
egosmos dos homens, forando-os a obedecerem s leis e a agirem com honestidade em
relao coisa pblica. Como pe em relevo Tocqueville, a corrupo uma patologia

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institucional que ocorre quando o corpo poltico morre em funo do individualismo


exacerbado e da incapacidade dos homens de cooperar uns com os outros na busca pelo
bem comum.

VII

A constante lgica que perpassa diacronicamente a metateoria a respeito do


conceito de corrupo : a corrupo a sobreposio de vantagens privadas ao bem
comum, significando um ato de decoro para com a tica. A genealogia do conceito de
corrupo, com base no inventrio de alguns pensadores da poltica, os quais tratamos
neste ensaio, permite identificar quatro elementos que definem o horizonte intelectual
de anlise desse fenmeno. O quadro abaixo apresenta estes quatro elementos:

Quadro 1. Os Elementos da Teoria Poltica da Corrupo


Elemento

Mediao dos
Interesses

Legitimao

Republicano

Institucionalizao
do conflito

Participao
poltica

Autoritativo

Obedincia s leis

Medo e coero

Liberal

Direitos

Diviso do poder

Comunitrio

Costumes

Identidades

Fonte da Corrupo
No institucionalizao do conflito entre
os homens e apatia do povo com relao
res publica, que determina a fraqueza
institucional do Estado.
Quando os homens so incapazes de
renunciar seu direito natural ao soberano,
fazendo com que todos persigam
somente seus interesses privados.
Descompasso entre a natureza e os
princpios das formas de governo, tendo
em vista a eficcia das leis positivas.
Incapacidade dos homens de moderarem
seus interesses e estabelecerem a vida
em comunidade, a qual fundamenta o
aparato institucional do Estado.

O primeiro elemento o republicano, com base no qual a ordem poltica se


sustenta na institucionalizao do conflito e na participao dos cidados na conduo
dos negcios pblicos. A legitimao das leis e a tica se definem pela participao
poltica constante dos homens, visando a construo ativa do bem comum
(POCOCK, 2003). Como definiu Maquiavel, os homens devem ser virtuosos no
sentido de ativos para que a repblica possa ser bem sucedida. Caso no haja a
institucionalizao do conflito e os homens se tornem apticos, a morte do corpo

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poltico resultar na corrupo, em que todos iro querer apenas perseguir suas
vantagens privadas em detrimento da construo do bem comum.
O segundo elemento o da soberania. Como a natureza do homem o conflito
dele com seus semelhantes, necessrio que haja um ente soberano que o force a
obedecer s leis e, desta forma, construir o bem comum: a liberdade. necessrio, como
destaca Hobbes, transpor ao mundo da natureza a sociedade poltica, ou seja, transpor
ao direito de natureza o direito civil ou positivo, para que seja assegurada a obedincia
dos homens em relao s leis. Para que ocorra esta transposio necessrio que os
homens faam um contrato de consentimento, mediante o qual cada um renuncia a seu
direito de natureza a favor do Estado, que passa a monopolizar os meios de uso da fora.
A corrupo, por sua vez, ocorre quando, depois de feito o contrato, um indivduo
renuncie ao direito civil e desobedea s leis. Quando os homens so incapazes de
renunciar seu direito natural ao soberano, eles passam a perseguir somente suas
vantagens privadas.
O terceiro elemento o liberal, em que a mediao dos interesses se d via
direito, como assevera Montesquieu. Como o mundo marcado pelos desejos,
necessrio criar instituies calcadas em leis positivas para que eles sejam domesticados
e no resultem em paixes desenfreadas. A emergncia da idia de interesse, na
modernidade, como domesticador dos desejos (HIRSCHMAN, 1979), assegura
determinados mveis valorativos que impulsionam determinas formas de governo
construo do bem comum. A corrupo ocorre quando h um descompasso entre a
natureza e os princpios do governo, sendo que comea, normalmente, pelos princpios,
ou valores que os homens carregam consigo e influem sua ao. A forma, portanto, de
controlar a corrupo fazer com que a ambio contrarie a ambio e desse processo
resulte o bem comum. No plano do governo, se a ambio deve contrariar a ambio, o
ideal que o poder da monarquia seja dividido, tanto no plano horizontal quanto
vertical, para que o sentimento de honra dos atores polticos no resulte em paixes.
Finalmente, o quarto elemento o comunitrio, em que a moderao dos
interesses se d pela vida em comunidade, que faz com que o simples gosto pelas
fruies materiais resulte em um padro tico/moral na figura do interesse bem
compreendido. A corrupo ocorre quando os homens no estabelecem identidades

29

coletivas, mas exacerbam o interesse e se escondem por detrs da massa tirania da


maioria.
Os quatro elementos para o entendimento da corrupo a partir da teoria poltica
podem contribuir, sem dvida, para o debate intelectual a respeito desse fenmeno, no
sentido de estabelecer suas causas e garantir que a poltica contempornea paute-se pela
transparncia e pela honestidade dos governantes, tendo em vista o bem comum e a
prosperidade, independentemente do estreito universo da legalidade. Ademais, o
combate corrupo se daria na conjugao dos quatro elementos, ou seja, na
participao ativa do povo nos negcios pblicos, na eficcia das leis em assegurar
obedincia dos sditos, na diviso do poder para que os interesses no resultem em
paixes e na vida em comunidade para que os interesses sejam moderados pela
construo coletiva do bem comum.

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