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TARIQ ALI

LA VIDA Y LOS TIEMPOS


DE SIMN B1

Nacido en 1783, a medio camino entre la Declaracin de Independencia es-


tadounidense y el estallido de la Revolucin francesa, la vida y las ideas de
Simn Bolvar llevaron la impronta aunque de manera asimtrica de am-
bos acontecimientos. Si los britnicos pudieron ser expulsados de Amrica
del Norte por un pueblo perteneciente a su misma raza y religin, por qu
no los espaoles en el Sur? Los trescientos aos de gobierno colonial que ha-
ban sucedido a la cada de Mxico en 1521 eran ms que suficientes. Y si
las ideas de la Ilustracin francesa haban tendido los cimientos de la Re-
volucin francesa, no podran servir tambin a la misma finalidad en la
Amrica espaola? En sus viajes a travs de Europa durante los primeros
aos del siglo XIX, Bolvar comparara la decadencia y el letargo de la cor-
te de Madrid con el fermento del Pars revolucionario, si bien en vsperas
de la coronacin de Napolen. Hasta la derrota final del emperador y la lle-
gada de la Restauracin, Pars continuara siendo cualitativamente superior
a Madrid y cuantitativamente superior a Filadelfia. Y, por supuesto, siempre
estaba el ladino y oportunista Londres, que no poda ser ignorado. A pesar
de haber perdido sus colonias americanas, segua siendo el centro de un
imperio poderoso y creciente, y su dominio de los mares era por aquel en-
tonces incuestionable. Esta razn bastaba por s sola para que tuviera que ser
ganado para la causa de la independencia sudamericana y tuviera que ha-
crsele recordar sus propios intereses imperiales en el continente.

De entre todos los lderes revolucionarios que sedujeron a Europa y a las


Amricas durante los siglos XVIII y XIX, la meta poltica de Bolvar fue la
ms audaz. En su condicin de republicano, quera nada menos que la li-
beracin y la unificacin de todo el continente hispanohablante. A este
fin habra de dedicar todas sus energas, y no toler al respecto ninguna
discrepancia. San Martn, OHiggins y Sucre fueron sin duda brillantes ge-
nerales, pero Bolvar les aventajaba con creces en su capacidad para pen-
sar estratgicamente. La experiencia le ense que bastaba con que se
permitiera la presencia de una nica base espaola para que existiera
siempre un punto focal para la contrarrevolucin. Durante quince aos

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John LYNCH, Simn Bolvar. A Life, New Haven y Londres, Yale University Press, 2006.

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comand una resistencia pica contra el Imperio espaol, conduciendo
una sucesin de largas marchas a travs de los Andes sin parangn en la
historia del anticolonialismo y logrando, por fin, en 1825, expulsar a los
virreyes y a los capitanes generales del ejrcito espaol. Sin embargo, a
pesar de que el movimiento de liberacin controlara en aquellos momen-
tos una regin cinco veces mayor que la de Europa, la unidad del conti-
nente sigui siendo esquiva. Tanto la idea como su autor haban sucum-
bido ante la muerte. En 1830, mientras yaca moribundo a causa de la tisis
en una remota hacienda de Santa Marta, en la costa caribea de la actual
Colombia, rodeado nicamente por un pequeo grupo de leales amigos
y muy lejos de las ciudades que haba liberado, Bolvar compar su lu-
cha por la unidad de la Amrica espaola con un arar en el mar. Era ne-
cesario, repeta, empezar otra vez desde el principio.

A pesar de su extraordinaria hazaa, se han escrito pocas biografas de Bo-


lvar. La izquierda ortodoxa, tanto en Amrica como en otras partes del glo-
bo, tendi a evitar el tema de Bolvar, tomando las ignorantes observacio-
nes de Marx acerca de su figura como una verdad absoluta. Esta actitud dej
el terreno completamente despejado, pero hasta la fecha ningn historiador
anglfono haba acometido el intento de elaborar una historia de su vida.
En este sentido, su coetneo Toussaint LOverture, apenas un poco mayor
que l, fue ms afortunado. C. L. R. James, el historiador trinitense que in-
mortaliz la vida de Toussaint en su libro de 1938 titulado Los jacobinos ne-
gros2, posea un conocimiento inestimable del flujo y el reflujo de la marea
revolucionaria. La magnfica y erudita nueva biografa del Libertador escrita
por John Lynch, la primera en aparecer desde hace cincuenta aos, hace un
uso excelente de la reciente labor archivstica y resulta particularmente ilus-
trativa respecto a la tormentosa cuestin de la raza. En este sentido, el tra-
bajo de Lynch supera el de los dos bigrafos anteriores ms distinguidos de
Bolvar, cuyas obras se encuentran disponibles en ingls, Emil Ludwing y
Gerhard Masur. Ambos autores alemanes haban huido del Tercer Reich el
primero a Suiza y el segundo a Colombia, pero siguieron considerando que
la civilizacin europea era innatamente superior a los nativos colonizados.
Cada uno de los sucesivos bigrafos de Bolvar se ha sentido obligado a po-
ner en evidencia a su predecesor. Masur se refiere a Ludwing como caren-
te de autenticidad y de profundidad; Lynch escribe con ms amabilidad so-
bre el trabajo de Masur que deja entrever su edad. Por otro lado, la
biografa de Lynch tambin refleja el espritu ms conformista de su po-
ca. Pero las tres obras, ledas juntamente, ofrecen un retrato cautivador de
su objeto de estudio, en el que la debilidad de cada una sirve para realzar
la fuerza de las restantes.

El ascenso, el declive y la cada de Bolvar es una pica de dimensiones


schillerianas en la que se entrecruzan la poltica, las pasiones, las guerras,

2
C. L. R. JAMES, Los jacobinos negros. Toussaint LOverture y la revolucin de Hait [1938],
Madrid, Turner, 2003.

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los triunfos y las traiciones. Carlyle compar a Bolvar con Ulises, que ne-

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cesit a un Homero para hacerle justicia. Gabriel Garca Mrquez es lo
ms prximo con lo que hemos contado para dar cumplimiento a este
dictamen. El trabajo de los bigrafos, aun tomado de manera colectiva, ha-
lla un formidable rival en la fascinante novela histrica de Garca Mrquez
titulada El general en su laberinto3, una obra de ficcin que contiene una
abundancia tal de detalles reales y de originales revelaciones psicolgicas
sobre el protagonista que debe de ser la envidia de todo bigrafo.

La popular biografa de Emil Ludwig formaba parte de su coleccin sobre


las vidas de grandes hombres, distinguida por sus revelaciones psicoana-
lticas y por su aproximacin histrica y cultural comparada. Sartre escri-
bi en sus Diarios de guerra acerca de lo valioso que haba encontrado
el psicorretrato de Wilhelm II escrito por Ludwig, a pesar de no compar-
tir todas sus afirmaciones. Bolvar. The Life Of An Idealist4 (1942) es una
fiel muestra de su estilo. Adems, su anterior trabajo sobre Napolen le
permiti realizar un anlisis comparativo entre el Libertador y el empera-
dor, con el que obtuvo un resultado sagaz y certero:

Si Napolen hubiera trabajado alguna vez en pro de los Estados Unidos de


Europa, algo que mencionaba de vez en cuando, tan apasionadamente como
Bolvar trabaj por el Estado Unido de Colombia y, ms all de ello, por Pa-
namrica, no cabe duda de que hubiera conseguido materializar esta idea,
aunque slo hubiera sido por un periodo determinado de tiempo, y probable-
mente a la par que Bolvar alcanzaba el primero de sus objetivos. Sin embar-
go, Napolen slo poda imaginar Europa bajo la hegemona de Francia,
mientras que Bolvar no quera ver ni a Venezuela al frente de Colombia ni a
Colombia al frente de Panamrica. Estas diferentes concepciones del poder y
de la libertad llevaron a uno a conquistar y al otro a liberar.

Gerhard Masur, por su parte, era historiador y acadmico, y haba impar-


tido clases durante cinco aos en la Universidad de Humbolt antes de
abandonar su pas en 1935 para refugiarse en las Amricas. Posteriormen-
te, asumi el cargo de consejero del ministro de Educacin de Colombia
y fue mientras ocupaba este cargo cuando comenz a recabar todo el ma-
terial de la investigacin que culmin en 1948 con su magistral obra Si-
mn Bolvar5. La fuerza narrativa de Masur es francamente superior a la
de sus rivales, y consigue recrear las crisis polticas, militares y persona-
les que afront Bolvar en una prosa conmovedora. El Libertador es, para
l, un hroe trgico. Lder de un extraordinario talento, Bolvar fue capaz
de experimentar pequeas envidias, de cometer graves errores polticos
y de acusar una notable ceguera ante los factores econmicos de la vida;
pero, como visionario poltico, estaba muy adelantado a su tiempo:

3
Gabriel GARCA MRQUEZ, El general en su laberinto, Madrid, Mondadori, 1989.
4
Emil LUDWIG, Bolvar. The Life Of An Idealist, Nueva York, Alliance Book Corporation, 1942.
5
Gerhard MASUR, Simn Bolvar, Mxico, Grijalbo, 1960.

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CRTICA El siglo de Bolvar pensaba en trminos de nacin y de nacionalidades, pero


Bolvar no crea que la idea de nacin fuera la ltima etapa del desarrollo his-
trico. l pensaba en continentes; y aunque segn la cronologa externa per-
tenece al siglo XIX, segn su cronologa interna es un ciudadano del XX [...]. Un
siglo despus de su muerte, el mundo comenz a comprender que l haba
sido el paladn de la cooperacin y de la solidaridad panamericana.

Simn Bolvar. A Life, de John Lynch, se basa en un trabajo anterior del


autor, el monumental libro Spanish-American Revolutions, 1808-1826, y
se centra en gran medida en la poltica de aquel periodo. Se trata de una
investigacin anotada de manera impecable, y bsicamente ecunime,
pero tambin fra y desapasionada la mayora de las veces, como corres-
ponde a un historiador de la vieja escuela. En esto podemos apreciar las
huellas de la poltica de Burke, nuevamente de moda, pero no su tono,
con la salvedad de la ltima pgina del libro. A lo largo de sus pginas
subyacen viejos prejuicios: la Revolucin americana es buena; la Revolu-
cin francesa, mala; y, como no es demasiado difcil de deducir de lo an-
terior, la Revolucin rusa es absolutamente incalificable. En definitiva,
Lynch prefiere ver a Bolvar a travs de los anteojos de (George) Washing-
ton en lugar de con las lentes de los jacobinos o siquiera de Napolen, si
bien reconoce que sobre la cuestin crucial de la esclavitud los venezo-
lanos estaban polticamente ms avanzados que Washington o Jefferson.
Sin embargo, en general, tiende a hacer demasiado nfasis en la adiccin
de Bolvar al vicio anglosajn el pragmatismo, mientras que minimiza
la influencia de la Ilustracin.

Los hechos de la vida de Bolvar son bien conocidos. Fue un escritor de car-
tas excepcional y dej tras de s volmenes de cartas, diarios y declaracio-
nes. Uno de sus edecanes, Daniel Florencio OLeary, fue recogiendo los
acontecimientos de cada da y ms tarde orden y plasm toda aquella in-
formacin en una obra de 34 tomos sobre la vida y las campaas en las que
particip Bolvar, una carta de navegacin que, a pesar de los pasajes con-
tradictorios, sigue siendo de lectura esencial para todos sus bigrafos. Lud-
wing, Masur y Lynch ofrecen diversas interpretaciones de las circunstancias
que llevaron a la radicalizacin de un joven nacido en el seno de una fami-
lia privilegiada de Caracas y que podra haber pasado su vida sin preocu-
parse de lo que ocurra en el mundo. La descripcin de Masur de las vidas
vacas que llevaban los miembros de la aristocracia criolla, inmunes duran-
te doscientos aos a guerras y a revoluciones, conserva toda su fuerza:

El lujo, el derroche, la indolencia y el placer caracterizaban la vida de la cla-


se alta blanca [...]. Llevaban la ignominiosa vida de los znganos, rodeados de
huestes de esclavos, aislados de todo contacto con el resto del mundo, en un
ambiente en el que lo banal era lo atractivo. Lo sorprendente no son estos he-
chos, sino que estas personas no degeneraran an ms de lo que lo hicieron.

Cmo hizo el joven Bolvar, que perteneca a una de las familias propieta-
rias de esclavos ms ricas de Venezuela, para desvincularse de este entorno
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atrofiado y corrupto? Hurfano a temprana edad tena tres aos cuando per-

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di a su padre y nueve cuando falleci su madre y con tres hermanas ma-
yores, fue encomendado al cuidado de un to al que aborreca. Bajo su tute-
la, Bolvar a menudo era abandonado a su libre albedro y a sus fantasas,
hasta que en 1793 el tutor decidi que el muchacho necesitaba recibir una
educacin y fue enviado a la Escuela Pblica de Caracas. Bolvar tambin de-
testaba este lugar y pronto escap a la casa de una de sus hermanas mayo-
res. Finalmente, se convino que viviera por un tiempo con su profesor,
Simn Rodrguez. Lynch no oculta su desagrado hacia el excntrico Rodr-
guez, un gran entusiasta de la Revolucin francesa, as como un ferviente an-
ticlerical, revolucionario y defensor del amor libre que en una ocasin lleg
a escribir a un amigo: Por favor, devuelva pronto a mi esposa, la necesito
para lo mismo que usted. En 1797, Rodrguez habra de huir de Venezuela
despus de desvelarse una conspiracin para desatar una insurreccin, cam-
biando su nombre por el de Robinson (en recuerdo del hroe de la novela
de Defoe) y errando como un vagabundo por toda Europa.

Lynch minusvalora de manera grave su influencia sobre el joven: Con fre-


cuencia se asume que el profesor ms influyente en Simn Bolvar fue Si-
mn Rodrguez, pero, independientemente de su posterior relacin, en Ca-
racas apenas mantuvieron una corta relacin, y la oposicin del muchacho
a la autoridad, manifestada en 1795, al parecer estaba dirigida tanto contra
su profesor Rodrguez como contra su to. Sin embargo, la mayor parte de
las evidencias apunta en una direccin opuesta. En 1799, cuando el joven
Bolvar embarc para emprender su primer viaje a Europa, se vio obligado
a interrumpir dicho viaje en Mxico debido a que en ese momento los bri-
tnicos se encontraban asediando La Habana. Una vez en la ciudad, fue
invitado a una reunin con el virrey espaol y, creyendo que podra impre-
sionar al espaol con sus conocimientos sobre el mundo, comenz a enu-
merar los mritos de la Revolucin francesa. La audiencia no tard en sa-
car conclusiones. Si hubiera estado distanciado de Rodrguez, por qu iba
Bolvar, en su segunda estancia en Europa entre 1804 y 1805, a haber acu-
dido a l como compaero intelectual en una visita a Roma? Y, todava des-
pus, imponer su compaa a Sucre en Bolivia? Igualmente, Masur, delatan-
do su luteranismo, encuentra los hbitos personales de Rodrguez de mal
gusto (fue mujeriego, cnico, insolente, inconstante y amanerado), pero al
menos reconoce que fue la persona que ms influencia ejerci sobre Bo-
lvar y debe ser considerado como su autntico preceptor. Sin duda, Lud-
wing le prodiga mucha ms simpata en su anlisis:

Cuando Rodrguez naci en Caracas, doce aos antes que Bolvar, no hubo
marqueses ni gerifaltes que rodearan su cuna; su infancia corriente, con estre-
checes econmicas, le abri los ojos con mucha nitidez a la desigualdad en-
tre clases y razas existente en su pas. Tempranamente hurfano, al igual que
su futuro pupilo, se escap a los catorce aos y se embarc en un barco con
destino hacia Europa, donde recorri a pie Espaa, Francia y Alemania por-
que, deca, yo no ser como los rboles, siempre enraizados a un mismo lu-
gar, sino como el viento o el agua, en permanente cambio.
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En Francia, el joven Rodrguez haba descubierto las obras de Holbach y
de Rousseau, y se convertira en un inquebrantable defensor de estos au-
tores por el resto de su vida. En Bolvar, joven inteligente y sin prejuicios,
haba encontrado su Emilio, y llen la cabeza del muchacho con una com-
binacin de filosofa francesa y de relatos heroicos de luchas y de resis-
tencia. Le habl de la reciente rebelin de Tpac Amaru en Per, de cmo
haba cogido por sorpresa al imperio, de cmo haba sido traicionado des-
de dentro de sus filas y de los castigos que fueron infligidos: el derrotado
lder inca haba sido torturado y asesinado pblicamente por los soldados
del rey espaol mientras la aristocracia criolla miraba desde sus carruajes.
Todo aquello dej su huella en Bolvar. Con el tiempo, l tambin se con-
virti en un entusiasta de Rousseau, y en una carta dirigida a su viejo tu-
tor podemos leer: He recorrido el camino que me has mostrado [...]. Edu-
caste mi corazn para la libertad, la justicia, la grandeza y la belleza. Aos
ms tarde, un enviado britnico ante Bolvar, bastante al corriente de la
amplitud de miras del general, le llev como regalo una minscula por-
cin del botn de guerra posterior a Waterloo, consistente en una copia de
El contrato social perteneciente a Napolen. Los britnicos, ciertamente,
no se hacan ilusiones sobre dnde residan las autnticas simpatas del ge-
neral. Rodrguez tambin haba infundido en el joven un atesmo impere-
cedero. La religin, aunque no se vera directamente desafiada en sus lu-
chas futuras, no desempe ningn papel en el carcter de Bolvar.

Cuando en 1799 el joven Simn Bolvar, de 16 aos y ataviado con el


atuendo reglamentario de un aristcrata criollo, puso su pie por primera
vez en Madrid, se encontr con la calurosa acogida de la alta sociedad,
el hechizo de la corte y un recibimiento a lo grande por parte de sus pa-
rientes. Asimismo, en Espaa se le reserv la ms alta educacin, de la
que se hizo cargo el marqus de Uztriz, un cultivado oficial espaol na-
cido en Venezuela. Pero el joven comprendi enseguida, ayudado por un
desagradable encuentro con algunos oficiales, que en este pas un criollo
de las colonias, por plida que tuviese la piel (que no era el caso en Bo-
lvar), nunca sera tratado como un igual. La limpieza6 de sangre, la san-
gre pura, se haba convertido en una obsesin en la Pennsula despus
de la Reconquista. No obstante, la idea de sumarse o de fomentar una re-
belin contra el gobierno espaol en las Amricas todava no haba cru-
zado por su mente. En su subconsciente anidaban al acecho las lecciones
que Rodrguez le haba enseado; pero, por ejemplo, no saba que en
1783, poco despus de la Declaracin de Independencia de Estados Uni-
dos y de su propia llegada al mundo, un destacado cortesano espaol, el
conde de Aranda, haba enviado un memorndum increblemente prof-
tico a su monarca, en el que se apreciaba mucha ms clarividencia que
en los escritos de los philosophes franceses, pocos de los cuales pensaron en
trminos polticos sobre las colonias. Aranda prevena a Carlos III frente
a la locura de intentar conservar las colonias mediante la fuerza, propo-

6
En castellano en el original [N. de la T.].

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niendo la constitucin de un gobierno domstico y prediciendo el ascen-

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so de Estados Unidos:

Las grandes posesiones no pueden conservarse por siempre. La situacin ac-


tual se torna ms difcil a causa de la enorme distancia, que obstaculiza el en-
vo de ayuda, la lentitud de las autoridades y el egosmo del gobierno [...]. Esa
repblica pigmea [Estados Unidos], que hoy necesita de Francia y de Espaa
para su misma existencia, crecer hasta que llegue el da en que se habr con-
vertido en un coloso y entonces olvidar todas las ventajas que le han brinda-
do ambas potencias y su nica ambicin ser acumular poder. La libertad de
conciencia, el crecimiento de una amplia poblacin en un vasto territorio y las
ventajas del nuevo gobierno arrastrarn a los obreros y a los campesinos de
todos los pases, a los hombres que van en busca del progreso, y llegar un
tiempo en el que dolorosamente sentiremos en carne propia la tirana del gi-
gante. En ese momento intentar que Florida y el golfo de Mxico caigan bajo
su dominio, pondr trabas a nuestro comercio con Nueva Espaa y emplear
todas sus energas para conquistarla, puesto que ambos son pases fuertes y
vecinos, mientras que nosotros a duras penas seremos capaces de defenderla.
Estas aprehensiones, Majestad, estn ms que fundadas, a menos que a su rea-
lizacin se anticipen otros cambios an ms graves en nuestros territorios en
Amrica. Todo se combinar para urgir a nuestros sbditos a luchar por su in-
dependencia a la primera oportunidad.

Deberamos, por lo tanto, abandonar todas nuestras posesiones, reteniendo


nicamente Cuba y Puerto Rico en el norte y una pequea rea en el sur para
dotarnos de puertos para nuestro comercio. En aras a llevar a cabo esta gran
idea de una manera conveniente a los intereses de Espaa, debera nombrar-
se a los tres infantes reyes de Mxico, Per y Costa Ferma, recibiendo Su Ma-
jestad el ttulo de emperador. Deberan establecerse condiciones comerciales
en trminos de una perfecta igualdad. Las cuatro naciones deberan sentirse
unidas por una alianza, ofensiva y defensiva, para su bienestar comn. En tan-
to que nuestra industria es incapaz de satisfacer todas las necesidades de Am-
rica, ser Francia quien deba enviarlas; Inglaterra, por su parte, debe quedar
rigurosamente excluida.

Carlos III ignor a Aranda, tomndole por un pesimista incorregible. Su


sucesor, Carlos IV, inmerso en los placeres de la caza, as como la reina
consorte, que ejerca el poder efectivo desde su cmara con un squito
de notables entrando y saliendo de su lecho endoselado, tampoco estu-
vieron muy interesados en prestar atencin a esas opiniones. A la cada
del siglo, cuando Bolvar lleg a su madre patria, la corte y la sociedad
estaban todava ms estancadas. Sin embargo, l se desentendi de las rea-
lidades de aquella Espaa distrayndose con su amor hacia Mara Teresa
Rodrguez del Toro, una hermosa joven perteneciente a una familia his-
pano-venezolana de clase alta con propiedades en el Pas Vasco. En 1802,
en una breve visita a Francia qued impresionado por Bonaparte y nue-
vamente cay enamorado, pero esta vez del Pars posrevolucionario. Re-
gres a Madrid, se cas con Mara Teresa y volvi a embarcarse para re-
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gresar a su hacienda en Venezuela con la determinacin de hacer ascen-
der a su familia y de aumentar sus propiedades. Seis meses despus, su
esposa haba muerto a causa de la fiebre. Una vez ms, Bolvar, conster-
nado, se encontraba solo. Nunca volvera a casarse, y en los aos que si-
guieron busc el consuelo en una larga lista de mujeres. Slo una de ellas,
la quitea Manuela Senz (esposa de un ingls, el doctor Thorne), sera
su amante, confidente, compaera del alma y aliada poltica durante el res-
to de su vida, aunque alguna vez soliviantara sus nervios. Aos ms tarde,
despus de la independencia, cuando nuevamente corran malos tiempos
para Bolvar, l le confi sus archivos, que ella guard hasta que pudieron
ser transferidos de manera segura a Jamaica, donde Daniel OLeary traba-
jaba sin tregua en su historia del Libertador.

Bolvar abandon Venezuela despus de la muerte de su esposa, visitan-


do Francia e Italia entre 1804 y 1806. A su regreso a Europa, iba a recibir
un nuevo golpe. Mientras estaba en Pars presenci cmo las masas cele-
braban la coronacin de Napolen. Bolvar sinti un malestar y un des-
concierto profundos. La repblica haba sido traicionada desde dentro y,
durante el resto de su vida, la figura de Napolen le perseguira como una
obsesin. A pesar de los custicos comentarios de Rodrguez, Bolvar se-
gua admirando el genio militar del corso y cuando, dcadas ms tarde,
un sobrino de Bonaparte lleg a Sudamrica para luchar junto l, el Li-
bertador no cupo en s de gozo. Asimismo, en este viaje a Pars sera en
el que se produjo su encuentro con el explorador Alexander von Hum-
boldt, que acababa de regresar de las Amricas. Tras escuchar maravilla-
do al alemn mientras ste describa la belleza del continente, la mirada
de Bolvar se torn pensativa cuando Humboldt se pregunt si una mi-
nora espaola podra retener indefinidamente sus colonias; pero tampo-
co l, como la mayora de los pensadores ilustrados (Tom Paine fue una
excepcin), poda concebir la independencia total de los pueblos some-
tidos. El encuentro con Humboldt caus una gran impresin en Bolvar
y le empuj por primera vez a pensar seriamente en la posibilidad de des-
prenderse de Espaa. Una vez que lleg a esta conclusin, tal como
Lynch demuestra slidamente, Bolvar jams transigira con esta idea, a di-
ferencia de otros miembros de su misma clase. l quera la plena sobera-
na. Ya era demasiado tarde para la solucin de Aranda y, como el pro-
pio Humboldt comprendera ms tarde, era estpido creer que lo que uno
ve es todo lo que existe:

Durante mi estancia en Amrica, nunca hall descontento, pues me pareca


que, aunque no se senta un gran amor hacia Espaa, haba al menos una at-
msfera de conformidad con el rgimen establecido. Fue nicamente ms tar-
de, despus de que la lucha hubiera comenzado, cuando comprend que la
verdad haba quedado oculta ante mis ojos y que, lejos de sentirse amor, lo
que exista era un arraigado odio.

El gobierno espaol haba creado unas marcadas divisiones basadas en la


raza y en la clase. En esta cuestin, el libro de Lynch representa un indiscu-
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tible avance respecto a los trabajos de sus predecesores. En l se analizan

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sin ningn atisbo de demagogia las contradicciones existentes dentro del
movimiento de liberacin en torno a la cuestin de la raza y su legado en
la Sudamrica poscolonial. Al final de la era colonial, Venezuela estaba do-
minada por un reducido nmero de espaoles y de miembros de la elite
criolla que representaban menos del 0,5 por 100 del total de una poblacin
de 800.000 personas, de acuerdo con Lynch que diriga la administracin
colonial a la vez que era propietaria de las fincas de ganado y de las plan-
taciones del interior del pas. Los criollos ms pobres, que trabajaban como
artesanos y se dedicaban al pequeo comercio, sumaban alrededor de una
cuarta parte de los venezolanos. Los pardos7 una categora que agrupaba a
negros libres, mulatos, mestizos8 y zambos9, descendientes de madre negra
y de padre indgena o viceversa suponan la mitad de la poblacin; y los
negros esclavos que trabajaban en los campos de cacao, de tabaco, de al-
godn y de ndigo representaban una dcima parte del total. A pesar de que
la elite se senta incmoda con los impuestos que deban ser pagados a
Madrid, as como con la presencia de los oficiales coloniales, recelaba de la
independencia ante el miedo de que pudiera animar a la mayora de la po-
blacin, integrada por los pardos, a reivindicar sus derechos. Fueron nece-
sarias la invasin de Espaa por Napolen en 1808 y la subsiguiente crisis
en la Pennsula para convencer a los criollos de que apoyaran la causa de
la independencia, que finalmente fue declarada en 1811.

Bolvar desempe un papel destacado en estos acontecimientos. Pero no


fue el primero en asumir la causa de la liberacin, sino que tuvo un pre-
cursor en la destacada figura, si bien un tanto excntrica, de Francisco de
Miranda, otro venezolano. Las relaciones entre ambos hombres nunca
fueron fciles, pero ninguno se molest en allanarlas. Al final, esta fric-
cin conducira al episodio ms indigno de la vida de Bolvar. La decla-
racin de independencia de 1811 en Caracas provoc una violenta reac-
cin de los monrquicos en las provincias. En 1812, enfurecido ante la
propuesta de Miranda de alcanzar un alto el fuego, Bolvar se uni a otros
hombres para arrestar a su comandante en jefe, que posteriormente sera
entregado al enemigo. Bolvar huy a la vecina Nueva Granada mientras
Miranda pasaba los restantes cuatro aos de su vida pudrindose en una
celda antes de acabar sus das en una prisin de Cdiz. El joven rival co-
sechara el prestigio y la ansiada gloria como el lder que expuls por fin
a los espaoles del continente del que se haban apropiado.

Bolvar se haba convertido en jefe militar por una cuestin de necesidad


poltica. En palabras de Garca Mrquez: No tena una formacin acad-
mica siquiera comparable con la de cualquiera de sus oficiales, que en su
mayora fueron formados en las mejores escuelas militares, pero era ca-

7
En castellano en el original [N. de la T.].
8
En castellano en el original [N. de la T.].
9
En castellano en el original [N. de la T.].

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paz de concebir una situacin completa hasta en sus ltimos detalles. Un
logro nada desdeable cuando se trata de liberar a todo un continente.
Adems, se aada la difcil geografa que hallaba a su paso, pero de la
que tambin disfrut a pesar de las penalidades, como se pone de mani-
fiesto en un discurso lleno de lirismo una especie de ruta de viajes de
liberacin poltica que dirigi a los ciudadanos de Caracas en 1813, con
ocasin de su segundo intento de acabar con el dominio espaol:

[Han llegado] vuestros libertadores, y desde las mrgenes del caudaloso Magdale-
na, hasta los floridos valles del Aragua y recintos de esta ilustre capital, victorio-
sos, han surcado los ros del Zulia, del Tchira, del Bocon, del Masparrro, la Por-
tuguesa, el Morador y Acarigua, transitando los helados pramos de Mucuches,
Bocon y Niquitao, atravesando los desiertos y montaas de Ocaa, Mrida y Tru-
jillo, triunfando siete veces en las campales batallas de Ccuta, la Grita, Betijoque,
Carache, Niquitao, Barquisimeto y Tinaquillo, donde han quedado vencidos cin-
co ejrcitos, que en nmero de diez mil hombres devastaban las hermosas pro-
vincias de Santa Marta, Pamplona, Mrida, Trujillo, Barinas y Caracas.

En los aos que siguieron, a medida que la lucha por la liberacin iba exten-
dindose a todo el continente, esta lista de lugares no dejara de crecer. La
Segunda Repblica de Venezuela, al igual que su predecesora, fue aplastada
por las fuerzas realistas en 1814 y, el ao siguiente, Espaa volva a contro-
lar Nueva Granada, obligando a Bolvar a huir a Jamaica y posteriormente a
la liberada Hait, donde Ption le suministr fusiles, municin, provisiones y
fondos. En el ao 1817, regres a Amrica del Sur para combatir contra los
espaoles esta vez en los llanos, las grandes llanuras de la parte central de
Venezuela, donde se libr una inconclusiva guerra de guerrillas. En un giro
tctico hacia la liberacin de Nueva Granada, Bolvar cruz Los Andes en
1819 y derrot a los espaoles en Boyac. A finales de ese mismo ao, se fun-
d Colombia y en 1821 fue liberada Venezuela; Ecuador les seguira poco
despus y los tres Estados se unieron para formar la repblica de la Gran Co-
lombia, de la que Bolvar fue inmediatamente nombrado presidente. Pero l
no poda descansar hasta que no se hubiera expulsado a los espaoles de
todo el continente. Acompaado de Sucre, se dirigi a Per y tom Lima en
1824 antes de infligir una decisiva derrota a Espaa en Ayacucho. En 1825,
Bolvar ascendi hasta Potos, en la parte ms alta de Per, y vio con sus pro-
pios ojos las minas de plata que durante casi trescientos aos haban sido de
facto las arcas del reino de Espaa. En apenas unos meses, esta parte de Per
haba sido rebautizada en su honor con el nombre de Bolivia.

La liberacin era una empresa envolvente, escribe Lynch. Una conquis-


ta suceda a otra y siempre apareca ante los ojos un objetivo ms lejano:

No obstante, haba un lmite a las fronteras de la liberacin, un fin de los ejr-


citos enemigos. La ltima victoria fren la posterior ofensiva, y cuando los li-
bertadores se detuvieron y tornaron la vista a su alrededor ya no vieron espa-
oles, sino americanos. El escenario de la liberacin se transform en el de la
reconstruccin.
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El logro de la independencia trajo consigo una nueva batera de proble-

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mas. La unidad andina se desmenuzaba a medida que los caudillos10 lo-
cales se afanaban por defender sus derechos adquiridos en las provincias.
En 1825 pudo abortarse a tiempo un intento de asesinar a Bolvar en Bo-
got, pero la oposicin y la irritabilidad iban en aumento. En 1830, Sucre
era asesinado y la Gran Colombia se deshaca en sus partes constitutivas.
Durante la guerra contra Espaa, Bolvar haba sido implacable a la hora
de castigar a los oficiales desobedientes. Dos de ellos, Piar y Padilla, ha-
ban sido juzgados y ejecutados. Ambos mulatos haban planteado cues-
tiones raciales que Bolvar consider divisivas. Sin embargo, tras la inde-
pendencia, se mostr ms flexible y permiti el exilio del general criollo
Santander, a pesar de su implicacin en la conspiracin para asesinarle en
Bogot. Otro general mestizo llamado Pez, que no saba leer ni escribir,
fue estpidamente designado para asumir el control de Venezuela porque
Bolvar le crea un aliado contra Santander. Pez prohibi el regreso de Bo-
lvar al pas, que administraba como un feudo propio mientras acumulaba
una vasta fortuna personal que inclua propiedades trabajadas por mano de
obra esclava, a pesar de la abolicin formal de la esclavitud.

La revolucin haitiana haba aterrorizado a toda la poblacin blanca y se


respiraba, especialmente entre los criollos, un clima de gran nerviosismo
que explicaba en parte el rechazo de muchos de ellos a unirse a la lu-
cha de los ejrcitos de Bolvar, en cuyas filas haba pardos, zambos y mu-
latos, adems de criollos pobres. Al menos una cuarta parte de sus sol-
dados era esclava o ex esclava. Bolvar saba perfectamente cunto le
deba a Hait. A cambio de la ayuda financiera y militar que Ption le ha-
ba prestado, prometi abolir la esclavitud, y en fiel cumplimiento de
aquella promesa emiti una serie de decretos en tal sentido. Respecto a
Hait, prefiri enviar un saludo desde lejos; y cuando en 1826 se convo-
c el fallido, pero bien intencionado, Congreso de las Amricas en Pa-
nam, Hait no se encontr entre los pases invitados a asistir. Cul fue
la suerte de la poblacin indgena? Les fueron otorgados los mismos de-
rechos que al resto de la poblacin, pero, tal como recoge Lynch, en la
prctica no les fueron respetados. Las comunas rurales formadas por ex
esclavos y por indios fueron desmanteladas por las autoridades republi-
canas, dejando tras de s rencores fruto de la discriminacin racial, so-
cial, econmica y poltica que todava existen actualmente. As pues, tal
como se ha sealado, el anlisis de Lynch de estas contradicciones resul-
ta especialmente til.

Los ltimos das de Bolvar han sido reconstruidos de manera brillante por
Garca Mrquez. Muri enojado y lleno de amargura, pero dispuesto a lu-
char una vez ms por la unidad del continente. Hasta sus ltimas horas
estuvo preparando fantsticos planes para derribar a Pez y recuperar Bo-
got, pero el asesinato de Sucre le haba dejado sin un obvio heredero

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En castellano en el original [N. de la T.].

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poltico. En los das previos a su muerte, su mdico no dej de leerle las
ltimas noticias que llegaban desde Francia. Durante las jornadas de julio
de 1830, mientras Pars se llenaba de barricadas, las multitudes que mar-
chaban sobre el Htel de Ville entonaban una nueva cancin que inclua
el siguiente verso:

Amrica alintanos,
Mira hacia nosotros desde lo lejos.
Su mecha de repblicas
Fue encendida por Bolvar.

Aunque por el momento no gozara de popularidad en su hogar, su gloria


haba cruzado los mares. Qu fue de sus amigos? Santander expuls a Ma-
nuela Senz de Bogot, quien pasara los siguientes diez aos de su vida en
Paita, un pequeo y msero puerto situado en Per, vendiendo dulces, me-
dicinas y consejos a los enamorados en la plaza del mercado. Tres visitas
memorables, escribe Garca Mrquez, la consolaron en su abandono: la del
maestro Simn Rodrguez, con quien comparti las cenizas de la gloria; la
de Giuseppe Garibaldi, el patriota italiano que regresaba de luchar contra la
dictadura de Rosas en Argentina; y la del novelista Herman Melville, que an-
daba por las aguas del mundo documentndose para Moby Dick.

Una dcada despus de su muerte, el nombre de Bolvar aunque no su


espritu fue resucitado para la poltica y convertido en objeto de culto
por parte de los diversos caudillos que presidieron los mltiples Estados
que l haba liberado. Y en la actualidad? En unos pocos prrafos de la
ltima pgina de su, por otra parte, esmerado estudio, John Lynch permi-
te que sus prejuicios afloren a la superficie:

En 1998 los venezolanos se vieron sorprendidos con la noticia de que su pas


haba sido rebautizado como Repblica Bolivariana de Venezuela mediante
un decreto del presidente Hugo Chvez, que se denomina a s mismo un bo-
livariano revolucionario. Estos populistas autoritarios, neocaudillos, militaris-
tas bolivarianos, o como quiera que se les designe, invocan a Bolvar con no
menos ardor que sus predecesores en el gobierno, aunque resulta dudoso que
l hubiera respondido a sus llamadas.

Esto es lo que Lynch califica como la nueva hereja, en la que Castro es


juzgado como un malhechor todava peor que Chvez. Es digno de sea-
lar, no obstante, que no todos los venezolanos se vieron sorprendidos por
el nuevo nombre de su repblica, puesto que Chvez ya haba propuesto
en pblico este cambio de nombre en mltiples ocasiones. Y lo que es
ms importante, Chvez es un presidente electo, que ha recibido el apo-
yo mayoritario de los venezolanos en cinco ocasiones diferentes. Respec-
to a si merece la calificacin de bolivariano, se trata de una cuestin de
opiniones. En todo caso, en su deseo de alcanzar la unidad del continen-
te, en su oposicin al imperio actual asimismo vislumbrado por Bolvar
y a sus tentculos en Amrica Latina (incluido el apoyo a tres intentos de
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derrocar a Chvez), en sus apelaciones directas a todos los sudamericanos

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y en su popularidad en otras partes del globo, hay indiscutibles analogas.

El hecho de que Chvez sea aborrecido por la oligarqua criolla de Vene-


zuela es algo en lo que Bolvar tambin podra haberle comprendido. De
hecho, la incapacidad de Bolvar para llegar a los esclavos y a la pobla-
cin indgena fue una trgica deficiencia de su proeza, tal como correcta-
mente expone Lynch. El hecho de que Chvez y Morales estn intentan-
do hacerlo, y con cierto xito, es lo que les hace impopulares entre las
elites tradicionales. Lynch escribe sobre Bolvar que no estaba sometido
al liberalismo econmico y nunca fue un doctrinario. De hecho, conside-
raba que el Estado deba asumir un papel ms amplio y positivo de lo que
permita el liberalismo clsico, y a este respecto dej patente su concien-
cia de los problemas concretos del subdesarrollo. As pues, se revela cier-
ta proximidad entre ambos, en tanto que, mutatis mutandis, se trata de los
mismos problemas a los que se enfrenta Chvez. Y como el tambin his-
toriador J. H. Elliot apunta en su crtica a este mismo libro en The New York
Review of Books: Tal vez haya algo de Bolvar en Chvez. Alberto Garri-
do, un analista poltico venezolano, ha descrito al presidente de Venezue-
la como tcticamente pragmtico, pero estratgicamente obsesivo. Una
descripcin igualmente aplicable al propio Libertador.

Por lo dems, las opciones estn claras. O bien se adopta una postura
comprometida con el Consenso de Washington, o bien se intenta crear un
programa completamente diferente en el que se otorgue prioridad a las ne-
cesidades humanas en lugar de a los valores del mercado. Con todos los
respetos hacia Lynch, lo cierto es que la mayora de los venezolanos y de
los bolivianos opta por lo segundo. Esto no convierte automticamente a
sus lderes en autoritarios, si comienzan a implementar el programa po-
ltico por el que fueron elegidos. No cabe duda de que el motivo de este
repentino y renovado inters por Bolvar se debe a la emergencia de Ch-
vez. Si no hubiera sido por l, se le hubiera encomendado a Lynch escri-
bir una nueva biografa?

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