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10 MARCAS DE LOS JUEGOS OLMPICOS

Docum
Ciu ento

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de disades
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u t ur o

pg. 9
4

En busca de

aliengenas
terrestres

Gladiadores
De esclavos a
hroes mticos

Las nuevas
tecnologas
contra el crime
AGOSTO DE 2016, No. 08
Hay abismos negros cuyos
bordes son encantadores.
Lon Dierx
0 8

www.muyinteresante.com.mx

COSMOS
el origen de las galaxias?

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PsQulas tnespira g. 68

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SUMARIO Ao XXXIII No. 08

50EN PORTADA

El misterio de los agujeros negros

44

La bisfera fantasma

Albert Einstein dedujo su existencia hace un siglo y hoy sabemos que muchos pueblan
el centro de las galaxias. No se les ha visto directamente sino que su presencia se
infiere por el efecto que causan en sus alrededores. Son el gran misterio del Cosmos.

En la bsqueda de nuevas formas de vida los cientficos no


slo piensan en extraterrestres o viajes intergalcticos; rastrean cada
cueva, desierto y lago para identificar organismos resultado de una
creacin de vida paralela en nuestro propio planeta.

Quieres saber ms de todo?


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Ver

notas
.com.mx

74

Vida de gladiador

80

Anmonas, las ores del mar

Un coliseo descubierto en Italia y una escuela


de adiestramiento en Austria ofrecen ms datos sobre
cmo vivan y entrenaban los luchadores romanos, un
espectculo tan popular como hoy lo es el futbol.

62

Tecnologa policiaca

68

Conspiracin y paranoia

Echa un vistazo a las noticias


ms sorprendentes de la ciencia.

Para resolver los delitos, las fuerzas de la ley disponen de


nuevas herramientas tecnolgicas que parecieran sacadas de una
pelcula de ciencia ficcin: balas con GPS integrado, drones de ltima
generacin, teledetectores de disparos, entre otras.

En la mente de los conspiranoicos la realidad es


manejada por misteriosos hilos que desde la oscuridad mueven los
acontecimientos del mundo; el azar o las circunstancias no existen.
Este tema de la psicologa es tratado en un interesante artculo.

Consulta nuestra seccin de


preguntas y respuestas.

Estas exticas criaturas marinas en apariencia


simples poseen una variedad de colores y formas poca
veces vista en el mundo animal.

As es el aspecto que tendra un


agujero negro. Ve nuestro video.

94 Documento

Ciudades planicadas

Hoy unos 6.5 millones de personas habitan en ciudades y se


vislumbra que otros millones ms se sumarn en las prximas
dcadas. Varios pases disean y construyen urbes desde cero.

Observa el vuelo de estos


singulares insectos robticos.

Secciones
4 Cartas

Francisco Villaseor
Director Editorial

Opiniones y sugerencias de nuestros lectores.

Jorge Morett
Chief Print Ocer

Editorial Ventas

6 Actualidad
Descubrirs por qu una pequea mariposa tuvo que
cambiar su color; las neuronas relacionadas con el miedo;
el motivo por el que las marmotas hembras caen en la
infidelidad, y la acstica de las estrellas.

20 Sala de exposicin
Las mujeres de Anfissa, de Lawrence Alma-Tadema.

22 In situ
ngela Posada y Humboldt.

24 Innovacin
Al cuidado del cerebro.

26 De palabras
El vidrio.

30 Mxico al descubierto
Lucirnagas en Tlaxcala.

32 Citas
Extremismo.

34 Tocar lo invisible
Pepe Gordon conversa con el
astronauta de origen mexicano
Jos Hernndez.

86 Preguntas y respuestas
Cules son los pases ms pobres? Cundo se invent
la mquina de donas? Por qu les gusta tanto el lodo
a los hipoptamos? Y otras interesantes preguntas ms
para alimentar tu gran curiosidad.

90 Ventana al Cosmos
Conjuncin planetaria: Venus y Jpiter.

92 Diseo Inteligente
Abada contra el fuego.

102 Escenas de la historia


Guerra de Castas en Yucatn.

104 Protagonistas de la historia


Georges Cuvier, naturalista francs.

106 Cine-scopio
Cine del Lejano Oeste.

108 Muy Recomienda


Libros, aplicaciones, sitios web y eventos.

110 Frasegrama
Descubre la frase oculta sobre la Unin Europea.

38 Mitos y leyendas

111 Los 10

El mantcora.

Datos olmpicos curiosos.

42 A la luz de la razn

112 Lgica ilustrada

El pueblo con los ataques de sueo.

Lo ms oscuro del espacio.

Gerardo Sifuentes
Coordinador Editorial
Sarai J. Rangel Reyes
Redactora
Alberto Calva
Corrector de Estilo

Arte
Manuel Arrubarrena Luna
Coordinador de Arte
Carlos E. Balan Lara
Diseador
Mary Hurtado Ramos
Coordinadora de Operaciones
Lilia Daz Pompa
Asistente Editorial

Marielos Rodrguez
Directora General de Ventas
Mara Begoa Beorlegui Estvez
Representante Comercial Occidente
Juan Ramn Zurita Cano
Representante Comercial Monterrey
Ericka Jess Garca
Representante Comercial Sureste

Marketing
Diana Bonardel
Directora General de Agencia
Guillermo Ortiz Romero
Director de Planeacin y Desarrollo

Finanzas
Portada Oziel Fontecha

Jos Antonio Daz de Len


Fotoarte

Director de Administracin y Finanzas

Licencia
Colaboradores Gruner + Jahr AG & Co KG / GYJ

ngela Posada-Swafford
(Multi Media Journeys, Inc.)
Adriana Palma Salinas (Diseo)
Luis Felipe Brice Mondragn
Adriana Catao Vergara
Roberto Piorno Krause
Francisco Herrera Coca
Georgina Vega Hernndez
Guadalupe Alemn
Olivier Fuentes
Brenda C. Arias Martn
Alberto Caudillo Espejel
Mara Fernanda Morales Coln
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Ira Franco Espinosa de los Monteros
Dantn Chelen
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Digital
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Director Comercial Digital
Fernanda Castro Vzquez
Editora Digital
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Community Manager

Relaciones Pblicas

Carta editorial

Ana Sofa Pishas


Gerente
Ricardo Pea
Cynthia Hernndez
Ejecutivos
TELEVISA PUBLISHING INTERNATIONAL
Porfirio Snchez Galindo
Director General
Mauricio Arnal
Director General de Administracin y Finanzas

El valor del conocimiento

l mundo se transforma a diario debido a todo tipo de


acontecimientos de ndole poltica, econmica, social,
ideolgica, religiosa, militar y un largo etctera. Con la
tecnologa podemos estar al tanto de cualquier suceso ya
sea en nuestra propia ciudad o del otro lado del planeta
(incluso conocer lo que ocurre a millones de kilmetros de la Tierra, mediante las sondas
espaciales que exploran nuestro Sistema Solar y ms all). En este contexto me sorprende
escuchar y leer comentarios en Internet y redes sociales que cuestionan la relevancia de los
hechos que ocurren tan lejos de nuestro entorno. Por poner algunos ejemplos, he odo decir a
varias personas que por qu debera importarnos a nosotros los mexicanos el tan comentado
Brexit o salida de Reino Unido de la Unin Europea; por qu deberamos indignarnos por
la muerte de ms de 200 personas en Irak o de 50 asistentes a un bar en Orlando, cuando en
Mxico existen gravsimos problemas de violencia e inseguridad; o tambin, en qu nos afectan las protestas por cuestiones raciales y de violencia en Estados Unidos, o incluso qu ms
da quin se convierta en su nuevo presidente si las cosas aqu no cambiarn... Es cierto que
hay que poner toda nuestra atencin en lo que ocurre a nuestro alrededor, en nuestras comunidades, en nuestra ciudad, en todo el pas. Hay que ser crticos, hay que levantar la mano,
hay que participar y exigir. Pero tambin debemos estar atentos a lo que ocurre en el planeta.
En un mundo globalizado todo suceso, por ms lejos que se lleve a cabo, nos debe importar, y debemos aprender de lo que hacen otras personas y grupos, de cmo enfrentan sus
problemas y dicultades. El apreciar y comprender lo que ocurre en otras sociedades debe
servirnos para tener puntos de comparacin y nuevas perspectivas a n de afrontar nuestros
propios problemas. Porque no hay mejor herramienta para el presente y el futuro que estar
informados en todos los aspectos. Hoy ms que nunca la informacin y el conocimiento son
fundamentales para tomar decisiones y elegir los caminos correctos.

Francisco Villaseor
favillasenort@editorial.televisa.com.mx

LA REVISTA MENSUAL PARA SABER MS DE TODO


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MUY INTERESANTE. Marca Registrada. Ao XXXIII N 08. Fecha de publicacin: 25-07-2016. Revista mensual, editada
y publicada por EDITORIAL GyJ TELEVISA, S.A. DE C.V., Av. Vasco de Quiroga N 2000, Edicio E, Col. Santa Fe, Del. Alvaro
Obregn, C.P. 01210, Mxico, D.F., tel. 52-61-26-00, mediante convenio con GRUPO TELEVISA, S.A. Contenido licenciado
por GRUNER+JAHR AG & Co KG / GYJ ESPAA EDICIONES, S.L. S. EN C. bajo los derechos exclusivos de EDITORIAL GYJ
TELEVISA, S.A. DE C.V. Editor responsable: Porrio Snchez Galindo. Nmero de Certicado de Reserva de derechos al
uso exclusivo del Ttulo MUY INTERESANTE: 04-2001-090516461000-102 de fecha 17 de septiembre de 2015, ante el
Instituto Nacional del Derecho de Autor. Certicado de Licitud de Ttulo N 5956, de fecha 15 de mayo de 1987; Certicado
de Licitud de Contenido N 8546, de fecha 15 de mayo de 1987, ambos con expediente N 1/43281/2475 ante la Comisin
Calicadora de Publicaciones y Revistas Ilustradas. Distribuidor exclusivo en Mxico: Distribuidora Intermex S.A. de C.V.,
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com. Muy Interesante. Issue 08-2016. Published monthly by ET Publishing
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DE NUESTROS LECTORES

Carta del mes


Visitante nocturno
Felicidades por el Documento de julio,
titulado Vecinos secretos. Hablando de eso, vaya gusto el que me dio
cuando le que s hay cacomixtles
en la Ciudad de Mxico. Yo tena razn Les cuento: resulta que en los
ltimos meses he visto uno de esos
animalitos rondando por mi patio en
las noches, pero ni mi esposo ni mis
hijos me crean decan que era mi imaginacin, hasta que leyeron el artculo.
Me parece increble que en esta ciudad tan poblada y contaminada todava queden
ejemplares como el cacomixtle; es sorprendente su capacidad de adaptacin. Gracias por tan interesante texto y por mostrarnos cun maravillosa es la naturaleza.
Saludos a todos los que colaboran en la revista.
Rosy Carrin

darles las gracias por esta maravillosa


publicacin. Aunque apenas tengo 12
aos de edad, su revista me parece
fascinante y quisiera que ms nios leyeran su magnfico trabajo. Siempre da
mucho de qu hablar. Es genial, espero
que sigan as porque todos los lectores
esperamos mucha ms informacin
muy interesante.

Desde Cuba
Hola a todos, soy mdico cubano y me
parecen muy interesantes las estadsticas que aparecen en el artculo
Mundo inflado de la revista de junio.
Los animo a continuar en esta labor de
divulgar el conocimiento y les sugiero
que escriban algn artculo sobre los
cristianos del Medio Oriente. Saludos
desde la Llave del Golfo.

Alejandra Molina

Dr. Lzaro Iglesia

Estudio de los vientos


Pequeo
gran lector

Querida revista Muy


Interesante, es para
m un placer escribirles para felicitarlos y al mismo tiempo

Cmo no los voy a querer si con ustedes


he aprendido muchas cosas sin tener
que chutarme un montn de libros
aburridos. Jaja, esperen, no es que sea
un flojo de primera y no me guste leer,
pero es que ustedes presentan la informacin de una manera amena, con un

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derecho de editar o resumir los comentarios.

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lenguaje coloquial. Este mes, en particular, disfrut mucho la seccin de historia; su estudio histrico de los vientos
est increble, felicito a Roberto Piorno.
Una gran combinacin de curiosidad e
inters. Enhorabuena.
Rafael Bucio

Larga vida a Muy Interesante


Seores editores, espero que la revista
siga por muchos aos ms y no se les
acabe la creatividad para seguirnos sorprendiendo. Larga vida a Muy Interesante! La neta es que en diez aos que llevo
leyendo su publicacin han sido pocos los
artculos que no me han gustado, y eso
que soy muy selectivo con mis lecturas.
Gracias por la calidad de su contenido.
Muchos saludos desde Nayarit.
Manuel I. Ochoa

Recuerdos
de la infancia
Gracias por escribir sobre el pueblo de Jiutepec,
Morelos, donde naci mi abuelo paterno.
Me transport a mi infancia, cuando mis
hermanos y yo pasbamos las vacaciones all en la casa de mis abuelos y nos
bamos de da de campo con mis tos y
mis primos. Muchas gracias por dedicarle
pginas a las bellezas de nuestro pas, uno
de los ms bonitos del mundo. Por cierto,
ya que en stas ando, quiero sugerirles
que escriban sobre Tlacotalpan, Veracruz,
donde naci mi pap. Por otra parte, me
encantara que escribieran sobre energas
renovables y el derretimiento de los glaciares. Espero que no sea mucho pedir y
pronto pueda ver alguno de estos temas
en su prestigiosa publicacin.
Jonathan Pino

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MuyInteresanteM
Facebook:

Muy Interesante Mxico

Desde
Facebook
Amigos, felicidades por su pgina de Facebook, me encanta
y por eso siempre comparto su contenido en mi muro. Ojal
publiquen ms galeras, ya que soy aficionada a la fotografa.
Me despido envindoles un fraternal saludo. Hasta pronto.
Maricarmen Zamora

Hola, editores de Muy Interesante. Hace ya un buen rato


que no pasaba por aqu a
dejarles un mensaje. Esta vez
les escribo para felicitarlos
por su Especial de Biografas,
se la rifaron, espero que lo
sigan publicando con regularidad para poder coleccionarlo. No nos decepcionen. Va un
abrazo bien apretado desde Neza.

Algunas
sugerencias
De piratas
Slo les escribo para felicitarlos por sus
especiales Muy Historia y sugerirles que
si en ediciones pasadas ya mencionaron
algo acerca de los vikingos, los templarios y los samuris,
tambin puedan dedicar sus pginas a los piratas, pues son
personajes de singular inters.
Pedro A. Lpez

Jess Hernndez

Calentamiento global e industria ganadera


Les escribo para dos cosas: para saludarlos y felicitarlos por
su excelente trabajo; son de mis revistas favoritas desde que
iba en la secundaria. Diran que soy bien exagerada pero
cuando no puedo comprarla siento que me falta algo, para
m leerla es un hbito muy divertido. Bueno, eso es todo.
Saludos desde Pachuca, Hidalgo.

Hola amigos de Muy Interesante! Quiero felicitarlos por su


gran trabajo, me gustara que publicaran sobre la contaminacin que produce la industria ganadera, sus efectos en el
calentamiento global, su consumo excesivo de agua, etctera. Saludos desde Tlaxcala!
Carlos Morales

Cristi Torres

Curvas peligrosas
Hola! Aunque de vez en cuando se les van algunos errores,
quiero decirles que el sitio web
de Muy Interesante me encanta porque siempre publican
artculos de inters. Qu bueno
que en Mxico todava haya
revistas como la suya. Gracias,
nos escribimos despus.

Hola amigos de Muy Interesante! Me gusta mucho la revista, espero que sigan as,
publicando temas nuevos sobre adelantos
cientficos. Tambin aprovecho para pedirles que en la
prxima edicin publiquen acerca de las carreteras ms
peligrosas del mundo, pues me llam la atencin una que
est en Bolivia. Saludos cordiales.
Sarahi Prez

Lyuba, el beb mamut

Luis Ricardo R.

Amigos, quiero decirles que me fascin su pequea infografa Cunto duerme el mundo?. Est sencilla pero muy
interesante. Me gustara que publicaran ms infografas
sobre temas de biologa y fisiologa del cuerpo humano.
Tomasa Gallardo

Qu tal chavos de Muy Interesante! En esta


ocasin les escribo para contarles que el tema
de portada de la edicin de julio (Fenmenos de la Tierra) me pareci muy interesante. Por otra parte,
aprovecho para sugerirles que hagan un reportaje sobre la
historia del beb mamut Lyuba (cuyo cadver descubrieron
casi intacto hace algunos aos) y los intentos de clonarlo.

Casi siempre quedo muy


satisfecho con su contenido,
la mayora de las veces no
tiene desperdicio; sin embargo, me gustara que en
su pgina web nos ofrecieran ms notas relacionadas
con historia, literatura y antropologa.

Cmo les va amigos? No han pensado


hacer un especial de msica? Estara bien
padre. Para empezar, me gustara que prepararan uno sobre jazz. Espero que tomen en cuenta mi humilde
sugerencia. Gracias por todo.

Pedro I. Galindo

Juan T. Ortiz

Antonio Surez

Especial de msica

muyinteresante.com.mx 5

ACTUALIDAD

Autos inteligentes

os vehculos autnomos van ms all de trasladarnos de un lugar a otro.


En esta carrera sin conductores Google parece ir a la delantera con el uso
de diferentes modelos: anteriormente con vehculos Lexus y en 2017
probar con ejemplares Chrysler Pacifica. Aunque los elementos bsicos para que un vehculo pueda funcionar con autonoma son cmaras,
sensores, GPS, radares y procesadores que manejan cientos de datos, las grandes
compaas automovilsticas, como Tesla, BMW, Mercedes Benz y Ford, apuestan
por mucho ms que un vehculo sin conductor e incluyen aditamentos que convierten a sus autos en espacios habitables mviles. En algunos casos (como el de
Ford) el lujo forma parte de sus caractersticas: puertas con interiores de chapa de
madera, asientos de cuero y pantallas LED. Aqu te dejamos algunos modelos que
buscan recorrer las calles haciendo a un lado a los malhumorados conductores.

Google Car

>Es un vehculo de transporte pblico en Francia.


>Se lanz en octubre de 2015 y funciona en aeropuertos, zonas industriales, hospitales, centros de convenciones y campos universitarios.
>Transporta a 15 personas y alcanza velocidades de hasta 45km/hr.
>Esquiva obstculos estticos y dinmicos.
>Utiliza energa elctrica y sus bateras pueden durar de 5 a 13 horas.

nuTonomy

GPS: Este sistema le


indica qu ruta debe
seguir. Los mapas
tienen que ser muy
detallados y precisos.

Cmaras: Se encargan de distinguir las


seales de trnsito y
las marcas que hay en
la carretera.

Procesador: Interpreta los datos


de los dems componentes y
logra que el vehculo se comporte
como si una persona lo manejara.

6 muyinteresante.com.mx

Sensores y radares: Estn


en el exterior y con ellos
detecta obstculos y mide
la distancia con los objetos
que lo rodean. El radar
LIDAR est en la parte
superior del vehculo y se
encarga de construir una
imagen en 3D del entorno.

>Fue desarrollado en el Instituto Tecnolgico de Massachusetts;


se prob este ao en el circuito
One North, en Singapur.
>Se detiene en los semforos
y los pasos peatonales.
>Esquiva peatones, bicicletas
y otros vehculos.
>Tiene cmaras y seis sensores
con luz al frente y a los lados.
>En 2018 podra dar servicio de
taxi en la ciudad de One North.

GRFICO: TOMS BENTEZ

>Se puso a prueba en 2015 en Mountain View, California.


>Tiene el mismo software de navegacin que su antecesor: los autos Lexus.
>50 autos recorren las calles en Mountain View, California, y Austin, Texas.
>Este auto para dos personas no tiene volante ni pedales.
>Sus sensores detectan objetos a una distancia equivalente a dos canchas de futbol.
>Puede clasificar los objetos cercanos por tamao, forma o patrn de movimiento.
>Tiene una velocidad mxima de 40 km/h.

Navya Arma

Taxis personalizados
BMW tiene
en desarrollo
un auto Mini
Vision diseado
para tener la
funcin de taxi exclusivo con atencin
personalizada. Estar disponible las 24
horas y sabr la ruta del pasajero, su msica favorita, la posicin del asiento que le
gusta y sus destinos frecuentes.
La compaa Robot
Taxi desarrolla
un software para
que en 2020 su
vehculo autnomo
transporte turistas
y atletas durante los Juegos Olmpicos de
Japn. En marzo pasado hicieron pruebas
con minivans Estima de Toyota llevando
personas del supermercado a su casa; los
pasajeros solicitaron el servicio a travs de
una app, como se planea se haga durante
esa justa deportiva.

A la vanguardia

Estos vehculos buscan ganar terreno en el


mercado con algo ms que su autonoma:
TESLA. El modelo Tesla S puede andar
en la carretera mantenindose en su
carril. Adems es capaz de detectar un
espacio libre y estacionarse a la perfeccin. Tiene una autonoma de 400 km
y una velocidad mxima de 250 km/h.
BMW. i Next ser lanzado en 2021. Es
elctrico y los sistemas se conectan a
los controles electrnicos para dirigir
los frenos, aceleradores y direccin.
MERCEDES-BENZ. F 015 Luxury in
Motion detecta zonas con trnsito y
obstculos; es hbrido y recorre ms
de 1,000 km con su batera elctrica.
Tiene seis pantallas en el interior y
pantallas LED en la parrilla frontal y en
la parte trasera.
FORD En abril pasado Mondeo Hybrid
hizo pruebas en el desierto de Arizona circulando en la oscuridad; para
lograrlo ocup mapas en 3D de alta
resolucin.

Space Ai
>Fue creado en Argentina.
>Su sistema operativo le permite
acelerar, frenar, dar vuelta, seguir
en un carril y evitar colisiones.
>Su capacidad de reaccin
es ms rpida que la de un
ser humano.
>Es elctrico y cuenta con tres
sensores: GPS de alta precisin,
sensor de unidad inercial (IMU)
y radar lser que gira hasta 40
veces por segundo (LIDAR).
>Identifica las rutas ms apropiadas, reconoce y evita obstculos y respeta seales de trnsito.
>Tiene un equipamiento estilo
Arduino con 256 procesadores.

MadeInGermany

>Es invento del matemtico e informtico mexicano Ral Rojas, de la Universidad Libre de Berln.
>Cuesta ms de 7.5 millones de pesos.
>Tiene cinco cmaras de video, seis escneres lser, un LIDAR con 64 rayos, mltiples radares
en la parte delantera y trasera, sensores en toda la carrocera y GPS.
>Detiene su andar en semforos, ante otro vehculo o peatn.
>Comenz a circular en 2010 y fue certificado para el trnsito de la ciudad en 2011.
muyinteresante.com.mx 7

ACTUALIDAD
ENTOMOLOGA

Mariposa negra

De Mxico

OPTOGENTICA

Luz terrorfica
G

eneralmente tenemos miedo cuando


recordamos alguna situacin que represent un peligro en el pasado. Estos
malos recuerdos sobre esos acontecimientos
estn relacionados a unas neuronas ubicadas
en la amgdala cerebral llamadas Tac2.
Investigadores de la Universidad Autnoma de
Barcelona, Espaa, y de la Universidad de Harvard, Estados Unidos, estudiaron cmo podan
modificar la memoria de tales neuronas. Para ello, trabajaron con dos grupos de ratones y
a uno le aplicaron un tratamiento por optogentica, es decir, convirtieron las neuronas para
ser sensibles a la luz y despus las estimularon con un lser.
A los dos grupos se les hizo escuchar un ruido y posteriormente se les aplic un estmulo elctrico desagradable. Los roedores estimulados con la luz manifestaron mayor miedo al escuchar
el ruido y durante ms tiempo recordaron el vnculo
de ste con el estmulo elctrico desagradable.
Tras este descubrimiento, los investigadores esperan encontrar mejores tratamientos para las fobias y
trastornos como el obsesivo-compulsivo o de estrs
postraumtico, adems de ayudar a personas con
problemas de memoria. Fuentes: uab.cat; ncbi.nlm.nih.gov

Entre los mamferos venenosos se


encuentran los ornitorrincos, las
musaraas, los solenodontes y
algunos tipos de topos y perezosos.

8 muyinteresante.com.mx

En Mxico hay 200 tipos


de hongos comestibles.

Reparacin
de tejidos

na bioprtesis que
favorece la regeneracin de tejidos
daados por malformaciones, procedimientos
mdicos, tumores o traumatismos fue desarrollada por
investigadores de la Facultad
de Medicina y del Instituto de
Investigaciones en Materiales,
ambos pertenecientes a la Universidad Nacional Autnoma
de Mxico (UNAM). El prototipo
es de forma tubular y puede
fabricarse con diferentes dimetros. Tiene un andamio de
colgeno (una protena que
funciona como adhesivo de tejidos) sembrado con osteocitos
(clulas seas) para que cuando
la protena, obtenida de huesos de bovino, se reproduzca y
migre, sea capaz de reconstruir
el tejido faltante. La creacin
ya fue valorada preclnicamente para tratar una lesin en las
vas biliares de un cerdo y como
xenoimplante en la uretra
de un perro; en ambos casos
funcion un largo periodo. Los
cientficos esperan en un futuro aplicarla en humanos.
Fuente: dgcs.unam.mx

La especie de mariposa ms
antigua del mundo es Baronia
brevicornis, endmica de Mxico.

FOTOS: DGCS.UNAM.MX/ FACULTAD DE MEDICINA/ INSTITUTO DE INVESTIGACIONES EN MATERIALES DE LA UNAM; ILIK SACCHERI/ SOCIETYFORSCIENCE.ORG; MIT; INC-UAB

a Revolucin Industrial fue un periodo


histrico que transform no slo la
economa y el modo de trabajo desde
finales del siglo XVIII y principios del siglo
XIX, tambin modific el color de una pequea habitante de Inglaterra: la mariposa de los
abedules (Biston betularia).
En aquella poca este insecto era blanco con
manchas negras pero, debido a los altos ndices de carbn que trajeron consigo las fbricas, tuvo que
adaptarse y cambiar su color a negro para camuflarse en la corteza de los rboles
SABAS QUE
llenos de holln y as protegerse de los depredadores.
La primera vez que se doUn anlisis gentico (de ejemplares vivos, reproduccin controlada y registro
cument el avistamiento de
un ejemplar negro de una
histrico) realizado por investigadores de la Universidad de Liverpool, Reino Unimariposa de los abedules
do, indica que el cambio de coloracin se debe a un proceso llamado melanismo
fue en 1848, en Manchester,
industrial, por el cual algunas especies de lepidpteros alteran su color. Esta esnorte de Inglaterra.
pecie mut por un segmento mvil de ADN que cambi la posicin del gen crtex.
La mutacin ocurri alrededor de 1819 e hizo que comenzaran a proliferar las mariposas negras. Sin
embargo, la especie ha disminuido desde 1970 (a menos del 5% ), por ser ms visible ante los depredadores debido a las reducciones de contaminantes. Fuentes: scientificamerican.com; nature.com; liverpool.ac.uk

ZOOLOGA

Infidelidad

justificada
L

as marmotas viven en grupos de hasta 20 integrantes y en ellos slo la pareja predominante se


reproduce. Sin embargo, la hembra suele ser infiel a su pareja solamente por una razn: por ser muy
parecida genticamente al macho.
A esa conclusin llegaron cientficos del Centro de
Investigacin Ecolgica y Aplicaciones Forestales y
de la Universidad Autnoma de Barcelona,
ambos en Espaa, quienes trabajaron con
datos de 1990 a 2010 de una poblacin de
marmotas que habitan en los Alpes franceses (Marmota marmota).
Las hembras eligen como parejas a machos con genes de respuesta inmunitaria
(complejo mayor de histocompatibilidad,
MHC, por sus siglas en ingls) muy diferentes
a los suyos pero compatibles. Cuando esto
no ocurre y los genes son muy parecidos o el

SABAS QUE

Existen 14 especies de
marmotas y todas viven
en el hemisferio norte.

grado de consanguinidad es muy elevado,


las hembras optan por ser infieles para
corregirlo y as sus cras tengan mayor respuesta inmunitaria y ms probabilidades de supervivencia.
Los investigadores descubrieron que alrededor del 10
por ciento de las camadas tienen al menos un hijo ilegtimo, y creen que se debe a que eso les ayuda a tener
una descendencia ms variable genticamente.

Fuentes: uab.cat; onlinelibrary.wiley.com; marmotburrow.ucla.edu

ACTUALIDAD
ASTROFSICA

Msica estelar
E

superficie de los astros. El sonido atrapado en las estrellas crea


cambios en las fluctuaciones, por lo que al sobreponer dos imgenes tomadas en distintas fechas, los cientficos establecieron
las oscilaciones acsticas, y tambin midieron la masa y la edad
de cada estrella.
La astrosismologa est comprobando ser til para estudiar la
historia temprana de nuestra galaxia. Fuentes: birmingham,ac.uk; arxiv.org; phys.au.dk

FOTOS: EFE/ CREAF; ESO/ UNIVERSITY OF BIRMINGHAM

l M4 es uno de los cmulos de estrellas ms antiguos de la


Va Lctea tiene 13,000 millones de aos y astrofsicos
de la Universidad de Birmingham, en Reino Unido, pudieron
capturar las oscilaciones acsticas de ocho de sus estrellas.
Lo consiguieron mediante las observaciones fotomtricas de
la misin K2 Kepler de la NASA durante 78.8 das y una tcnica
llamada astrosismologa, la cual estudia las oscilaciones de la

Las mujeres ganan 24% menos


que los hombres, segn datos
de la ONU.

10 muyinteresante.com.mx

En Amrica Latina hay 40 millones


de jvenes entre 15 y 29 aos
que viven en zonas rurales.

En el primer semestre de este ao


227,316 migrantes y refugiados
llegaron a Europa por va martima.

ACTUALIDAD

Vieja arma
ANTROPOLOGA

as hachas que los antepasados del hombre utilizaban eran muy rudimentarias, piedras afiladas sostenidas con la mano, aunque no en todas
partes era as: los pobladores de lo que hoy es Australia ya empleaban
desde hace ms de 44,000 aos el modelo que nosotros conocemos.
Arquelogos de la Universidad Nacional de Australia hallaron en la regin de Kimberley, en el norte del pas, fragmentos de la que consideran es
el hacha ms antigua del mundo, datada entre 44,000-49,000 aos atrs,
en la poca del Pleistoceno. El fragmento est hecho
de basalto y fue pulido por molienda contra una roca de
piedra arenisca; pudo ser til para hacer lanzas, talar o
cortar la corteza de los rboles.
En otros pases ya se haban hallado este tipo de utensilios, pero su antigedad no superaba los 35,000 aos.
Los investigadores creen que tal tecnologa fue desarrollada despus de que la regin se poblara hace
unos 50,000 aos, pues los habitantes tuvieron que
experimentar con nuevas herramientas para explotar los
recursos encontrados tras llegar de frica.
Fuentes: tandfonline.com ; anu.edu.au

MECNICA

ese a su diminuto tamao, las hormigas son capaces de


cargar objetos con un peso 50 veces mayor al suyo. Esta
peculiar caracterstica inspir a investigadores de la Universidad de Cambridge, en Reino Unido, quienes construyeron

un motor nanomtrico capaz de mover tambin hasta 50 veces


su peso. Mide unas millonsimas de metro y utiliza la luz para
obtener energa. El prototipo est hecho con pequeas partculas de oro unidas a polmeros sensibles a la temperatura.
Esta combinacin forma un gel que al calentarse
con un lser hace que las partculas de agua se
separen y las de oro se junten entre s; cuando el
gel se enfra, los polmeros se hidratan y se expanden, y las partculas de oro salen expulsadas
como si fueran un resorte. Este proceso es lo que
proporciona la fuerza al motor.
A decir de sus creadores, podra servir en el
rea de la nanorrobtica, impulsando nanomquinas para desplazarse en el agua e incluso con
la posibilidad de entrar en las clulas humanas a
fin de combatir enfermedades.
Fuentes: cam.ac.uk ; pnas.org

Los productos pesqueros


representan slo el 1%
del comercio mundial.

12 muyinteresante.com.mx

95% de la poblacin de osos


pardos de Estados Unidos
habita en Alaska.

85.7% de los meteoritos


que caen a la Tierra son no
metlicos o condritas.

CREDITOFOTO
FOTOS THE AUSTRALIAN NATIONAL UNIVERSITY, CANBERRA

Motor
nanomtrico
P

ASTRONOMA

Entre gigantes
E

n la constelacin de Cygnus, a 3,700 aos luz de la Tierra, se


encuentra un planeta de 4,400 millones de aos, catalogado como el ms grande que orbita dos soles; su nombre es
Kepler-1647b.
Fue descubierto por astrnomos del
Centro de Vuelo Espacial Goddard de la
NASA y de la Universidad Estatal de San
Diego en California, quienes usaron el
telescopio espacial Kepler para hacer las
observaciones de este planeta con masa y
radio casi idnticos a los de Jpiter.
El gigante circumbinario tarda 1,107 das
en completar la rbita a sus dos estrellas, la ms extensa hasta ahora
registrada en este tipo de planetas. Su ubicacin respecto a sus soles hace
que pudiera ser habitable, sin embargo est compuesto por gas y eso prcticamente elimina las posibilidades de vida como la conocemos.
Los soles de Kepler-1647b son parecidos al nuestro pero diferentes en tamao;
uno es ms grande y otro ms pequeo. Fuentes: nasa.gov; arxiv.org

ACTUALIDAD
ROBTICA

Abeja robot

n diminuto robot de 84 gramos y ms pequeo


que una abeja es la ms reciente creacin de la
Fundacin Nacional para la Ciencia, de Estados Unidos. Este organismo, con apoyo de la Universidad
de Harvard, lleva a cabo desde 2009 un proyecto
denominado RoboBees, el cual tiene como objetivo crear insectos robticos autnomos que en un futuro sirvan en labores
de supervisin del medio ambiente, operaciones de bsqueda y
rescate, comunicacin a distancia o como polinizadores artificiales.
Sus primeros modelos eran rsticos, pero su ltimo prototipo puede nadar
e incluso, para ahorrar energa, posarse durante el vuelo, tal como lo hacen los
murcilagos, pjaros o mariposas. Tiene un parche de electrodo que le permite
adherirse a casi cualquier superficie, entre ellas vidrio, madera u hojas. Aletea
utilizando unas tiras de cermica que se expanden y contraen cuando se aplica
un campo elctrico; estas alas pueden moverse 120 veces por segundo.

Museo Louvre
Abu Dhabi
Emiratos rabes Unidos

Fuentes: eurekalert.org ; wyss.harvard.edu

El inmueble, con piso de piedra, est apoyado sobre una estructura de acero de cinco metros de alto rodeada de agua. Las paredes son de minerales
(piedra, estuco o yeso) y algunas de vidrio o metal. Su espectacular domo
mide 180 metros de dimetro y tiene 7,850 piezas de aluminio y acero
inoxidable con forma de estrellas, iluminadas por 4,500 tubos de luz. Dichas piezas son de diferentes tamaos y ngulos; la ms grande mide 13
metros de dimetro y pesa 1.3 toneladas. Cuenta con salas permanentes,
galera, rea para nios y auditorio. Est ubicado en la isla Saadiyat, entre la
arena y las aguas del Golfo Prsico. Abrir sus puertas a finales de este ao.

Arquitectos: Ateliers Jean Nouvel rea: 64,000 m2

La bveda Geneva FreePort,


en Suiza, resguarda casi 1.2
millones de obras de arte.

14 muyinteresante.com.mx

Al ao la industria minera
gasta en Mxico 437 millones
de metros cbicos de agua.

90% de las personas transgnero


han sufrido alguna forma de
hostigamiento en el trabajo.

FOTOS: HARVARD UNIVERSITY; MIT/ KEVIN MA AND PAKPONG CHIRARATTANANON

museo

Aunque el desarrollo de este microrrobot tiene


grandes ventajas, su vuelo consume gran cantidad de
energa y las limitaciones de las actuales tecnologas
en almacenamiento reducen su eficacia, por ello los
investigadores consideran que estar listo para su
empleo real hasta dentro de cinco o 10 aos.

ACTUALIDAD

SABAS QUE

Las tres formas ms


comunes de peste son:
bubnica (infeccin de los
ganglios linfticos), pulmonar (infeccin de los
pulmones) y septicmica
(infeccin de la sangre).

EPIDEMIOLOGA

RUSIA.

Muerte viajera
T

odos los casos de peste negra tienen un factor en comn: proceden de la misma cepa de la bacteria Yersinia
pestis. Investigadores de Alemania, Espaa, Francia y
Rusia confirmaron en un estudio que las dos ltimas
pandemias de esta enfermedad descienden de la variedad que provoc las muertes en Europa durante el siglo XIV.
Los cientficos analizaron 223 extractos de ADN de 178 vctimas de la peste negra sepultadas en fosas comunes de Barcelona (1300-1420), Alemania (1486-1627) y una tumba en Rusia
ESPAA.

(1298-1388). Los
resultados hacen
creer a los cientficos que no hay
diferencias entre
las cepas de los
distintos lugares tomando en cuenta la rapidez de su distribucin: despus de afectar Europa se estableci en poblaciones de
ratones en el oeste de Rusia y evolucion a nivel local, luego viaj
y provoc una pandemia en China en el siglo XIX.
Aunque hace cuatro siglos era la enfermedad ms temida en
Europa, actualmente no se han presentado casos y an se desconocen las razones de ello. Fuentes: cell.com; shh.mpg.de; nlm.nih.gov

FOTOS: NASA; MAX PLANCK INSTITUTE

ALEMANIA.

Los virus de la gripe infectan


a unas 500 millones
de personas cada ao.

16 muyinteresante.com.mx

En Mxico se recolectan al da
86,343 toneladas de basura.

En Malasia las plantaciones de


aceite de palma ocupan 4.2
millones de hectreas, la octava
parte de la superficie del pas.

ACTUALIDAD

Especie del mes

Columbina de ojos azules


Columbina cyanopis

Fuentes: naturezaeconservacao.eco.br; ciencia.estadao.com.br; crbio08.gov.br

Casi 250 millones de nios


viven en pases y zonas afectados
por conflictos armados.

18 muyinteresante.com.mx

A nivel mundial las personas


de 60 aos o ms representan
el 11% de la poblacin.

Ave misteriosa

a rolinha do planalto fue descubierta en 1823 y slo se ha visto


en tres ocasiones: en 1904, en
1941 (cuando se recolectaron cinco
de los ejemplares que ahora estn en
museos) y en 2015 (observada por el
ornitlogo Rafael Bessa). Aunque el
avistamiento fue hecho el ao pasado,
el anuncio de su redescubrimiento se
dio a conocer en junio ltimo.

Cada da 20,000 nias


menores de 18 aos dan
a luz en pases en desarrollo.

FOTOS: RAFAEL BESSA/ BBC; GENTILEZA RAFAEL BESSA; MINISTRIO DO MEIO AMBIENTE ESPLANADA DOS MINISTRIOS

esde 1941 no se vea a esta pequea ave


habitante de Brasil: la columbina de ojos
azules, o rolinha do planalto, como la conocen en aquel pas sudamericano.
Fue redescubierta en una zona con gran
densidad de plantas y animales en el estado de Minas
Gerais cuando el ornitlogo brasileo Rafael Bessa
realizaba un registro de las aves del lugar. Escuch
el canto de una pero no lo reconoci y al da siguiente
regres con una grabadora para registrarlo; al reproducirlo, el ave vol en su direccin, se pos a unos metros y el investigador le pudo tomar
fotografas. Hasta ahora solamente se han visto en la zona una docena de ellas.
De esta especie se sabe muy poco, pues slo hay ocho ejemplares embalsamados en
museos de Brasil, Estados Unidos y Europa. Por ello, el ornitlogo, colegas suyos y algunas
organizaciones crearon un grupo de investigacin para proteger su hbitat. La columbina
de ojos azules vive en un rea muy limitada de Brasil y se caracteriza por sus ojos azul cobalto,
plumas de tonalidades naranja, marrn y gris, y puntos de color azul oscuro en las alas.

SALA DE EXPOSICIN
Por Luis Felipe Brice

Las mujeres de Amfissa (1887)


Lawrence Alma-Tadema (1836-1912)
leo sobre tela (122.5 x 184.2 cm)
Instituto de Arte Clark, EUA

acia finales del siglo XIX y


principios del XX, cuando el
impresionismo y otras vanguardias cobraban auge en
Europa, la pintura britnica
estaba dominada por artistas que continuaban apostndole al neoclasicismo.
Esa predileccin por los temas y la esttica de la Antigedad grecorromana
est presente en exponentes del denominado arte victoriano, como Frederic
Leighton, Edward Burne-Jones, Albert
Joseph Moore, John William Waterhouse y Lawrence Alma-Tadema. De origen
holands, este ltimo pint una serie de
cuadros inspirados tanto en lecturas y
fotografas como en su visita a las ruinas arqueolgicas de Pompeya.

LAWRENCE Y LAURA, 1905

En esos leos Alma-Tadema rinde tributo


a la mujer, siguiendo los cnones clsicos
de la belleza, en escenarios que recrean la
suntuosa arquitectura, el hedonismo y la
decadencia de las antiguas Grecia y Roma.
Al respecto, uno de los cuadros representativos de este autor lleva por ttulo Las mujeres de Amfissa. Para pintarlo se inspir en
un relato de Plutarco en sus Obras morales
y de costumbres, tambin conocidas con el

ttulo de Moralia. El historiador griego narra


ah el amanecer de las tades (sacerdotisas
del culto a Dionisio, dios del vino) tras una
noche de fiesta y excesos, en una plaza pblica de Amfissa, remota ciudad griega.
Llama la atencin, en el microcosmos femenino de este leo, la presencia de un solo
hombre, al parecer un vendedor en actitud
distante con respecto a lo que acontece en
su entorno. Por otro lado, a decir de algunas
fuentes, una de las modelos de Las mujeres de Amfissa y otros cuadros de AlmaTadema fue su segunda esposa, la tambin
pintora Laura Theresa Epps. Segn la informacin acerca de su procedencia, la obra
fue encargada al autor por la galera de arte
Agnew, de Londres, en 1887. Ah la compr,
ese mismo ao, Daniel Thwaites, un acaudalado hombre de Blackburn, Inglaterra. En
1975 uno de sus bisnietos la vendi a la casa
de subastas Christies, y tres aos despus
la adquiri el Instituto de Arte Clark, de Williamstown, Massachusetts.

Fuentes: clarkart.edu; Mujeres de la Antigedad: Texto e imagen, Marta Gonzlez Gonzlez (coord.), AEHM/UMA

20 muyinteresante.com.mx

FOTOS: FRIES MUSEUM; THE CLARK ART INSTITUTE/ ONLINE COLLECTION

Tributo a la belleza

Nostalgia de

von Humboldt
Por

ngela Posada-Swafford
angela@angelaposadaswafford.com

u no habra dado yo por sentarme a conversar largo y tendido


con Alexander von Humboldt.
Saquearle el cerebro. Preguntrselo todo sobre su atrevido
ascenso al hermoso domo inactivo del
Chimborazo, que en la cartografa de entonces era la montaa ms alta del mundo. Escucharle hablar de cmo respirar ese tenue
aire de los casi 6,000 metros, que nadie haba respirado antes, cambi su forma de ver
el mundo; y cmo, estando all parado en el
techo de los Andes, concibi una idea de la
Tierra como un organismo viviente e interconectado. Una nueva visin de la naturaleza que influy al mismsimo Darwin, y que
aun influye en la forma de entender nuestra
interrelacin con el resto del universo.
A cambio de no poder sentarme a compartir una copa de vino con este explorador,
descrito por sus contemporneos como el
hombre ms famoso del mundo despus
de Napolen, mi segunda mejor opcin fue
acomodarme junto a una taza de caf con
la biografa que Andrea Wulf public el ao
pasado El invento de la naturaleza.
Coincido con la autora sobre su opinin
de que Von Humboldt debera ser considerado el ms grande cientfico del siglo XIX.
No obstante, las estanteras de las libreras
del planeta no estn exactamente llenas
de cosas escritas por l y sobre l. Antes de
esta biografa, y a una distancia de casi 160
aos de su muerte, muchos de los triunfos
individuales de Von Humboldt se haban
perdido en la historia.
Por un lado, porque el naturalista sufri
el haber sido alemn durante dos guerras
mundiales. Y dos, porque aunque durante
su juventud Von Humboldt estuvo en boca

22 muyinteresante.com.mx

de todos, para cuando muri, a los 89 aos,


se haba convertido en un anacronismo: su
carrera, que siempre estuvo basada en la
ciencia generalista, estaba en conflicto directo con un periodo en que la ciencia entraba en la especializacin.
Irnicamente, cada vez ms los investigadores con los que hablo se refieren a
la importancia de la interdisciplinariedad
de sus investigaciones. De cierto modo es
como si la ciencia volviera a la filosofa de
Von Humboldt. S, es importante entender
hasta el ltimo detalle las clulas que componen la hoja de un rbol. Pero no sacamos
nada si no podemos aplicar cmo esa hoja
funciona en conjunto con el rbol, y ste con
el bosque, y el bosque con la atmsfera.

Leyendo, descubro que comparto con l


ese mismo fernweh, una nostalgia por los
lugares distantes. Y me parece verlo correr
por toda Europa, comprando instrumentos
cientficos para sus expediciones, o sacando de la maleta casi toda la ropa para meter
un barmetro, un termmetro, un sextante, un inclinmetro y un interesante instrumento llamado cianmetro para medir la
intensidad del color azul del cielo. Habra
pagado por verlo usar eso!
Lo veo correteando por el norte de Sudamrica como un nio fascinado por el milln de cosas que llamaban su atencin.
Recorriendo los afluentes del Orinoco hasta
hallar una ruta al Amazonas, o dibujando
pjaros y hojas de palma, y desplegando
su genio con las interrelaciones entre plantas, clima y geografa. La red de la vida, que
hoy nos parece tan obvia pero que en ese
entonces era un pensamiento aberrante.
Von Humboldt descubri el ecuador magntico y se invent la idea de las zonas de
vegetacin y de las isotermas, o lneas de
temperaturas iguales que uno ve hoy en
cualquier mapa del clima. Tambin fue el
primer cientfico en hablar sobre los daos
de los humanos en el medio ambiente, y
el primero en explicar cmo la selva enriquece la atmsfera y cmo sus races son
importantes para evitar la erosin.
Adems envidio su memoria: durante
aos recordaba los detalles ms pequeos
del contorno del ptalo de una flor, o la lectura de una temperatura, o el color del suelo.
Sus libros, diarios y cartas muestran
a un pensador visionario y adelantado,
muy adelantado, a su tiempo. Y entonces Alexander von Humboldt escriba y
escriba, con la misma energa con que
lo haca todo. Describa sus experiencias
personales, los paisajes que encontraba, las plantas que haba coleccionado
y las culturas que conoca. Su problema,
pienso, fue la falta total de un editor que
le hiciera imponer orden y enfocar todas
estas descripciones nebulosas en temas especficos, que un amigo describi
como retratos sin marco.
Retratos que no mostraban un nico
descubrimiento gigante, sino una coleccin magnfica de conocimientos.
Como dijo su amigo Goethe, en ocho das
de leer libros uno no aprendera una fraccin de lo que Von Humboldt te da en una
hora de conversacin.

ILUSTRACIN: JOS ALBERTO CAUDILLO ESPEJEL

IN SITU

INNOVACIN

Registro de

impactos E

Juegos de contacto

La informacin es
enviada a tabletas a
travs de una app.

naranja y rojo. La informacin se registra


en una app y se enva a distintos dispositivos como relojes inteligentes, telfonos
mviles y tabletas para que entrenadores,
rbitros y mdicos valoren la condicin del
deportista. Por ejemplo, cuando las luces
son rojas, significa estado de alerta, y hay
que sacar de inmediato al jugador del campo, porque el golpe fue demasiado fuerte.
Los datos registrados por la banda permiten establecer las posibilidades que
tiene el deportista de sufrir encefalopata

l jugador australiano de rugby Israel


Folau realiz diferentes pruebas
para comprobar la efectividad del
prototipo. Creo que sera muy bueno si
todos los jugadores tuvieran acceso a
este tipo de tecnologa para hacer deportes de contacto ms seguros, coment
el deportista tras las pruebas.

traumtica crnica (ETC). Aunque este padecimiento es difcil de diagnosticar, la intensidad de los golpes en la cabeza es un
factor importante para desarrollarlo.
Fuente: news.samsung.com; samsung.com

En los relojes
inteligentes
tambin se
pueden recibir
los datos.

Otro medio
son los
telfonos
inteligentes.

1) Cuando el deportista sufre un golpe en la cabeza, la banda reconoce


el choque.
2) Los sensores miden la intensidad y registran los datos.
3) La informacin es enviada a travs de una app al telfono mvil del
mdico, rbitro y entrenador.
4) El mdico valora la condicin del jugador y, si es necesario, lo auxilia.

24 muyinteresante.com.mx

FOTOS: BANDT.COM.AU; NEWS.SAMSUNG.COM

os deportistas estn expuestos


a sufrir golpes en los entrenamientos o encuentros deportivos.
Para estar al pendiente de su salud y de que ningn impacto les
provoque una lesin grave, el diseador industrial Braden Wilson y el neurocientfico
Alan Pearce crearon en Australia una cinta
que monitorea conmociones cerebrales.
El prototipo fue nombrado brainBAND y
forma parte de la iniciativa Samsung Mixed
Talents. Est hecho de caucho y se coloca en
la cabeza del deportista durante la actividad fsica. En la parte trasera tiene sensores
que miden los impactos y una fila de luces
LED que indican su intensidad: amarillo,

DE PALABRAS

El vidrio
Material frgil, transparente y muy solicitado, indispensable
para la vida moderna, es posible rastrear su historia hasta
civilizaciones antiguas. Por Ana Sofa Ramrez Heatley

26 muyinteresante.com.mx

Presente en la naturaleza
Conocida tambin como vidrio volcnico, la obsidiana fue empleada por los
habitantes del Mxico prehispnico para
elaborar puntas de flecha, navajas y cuchillos, entre otros instrumentos y objetos ornamentales. Esta roca gnea es
clasificada como vidrio por su composicin qumica y atmica. Su coloracin va
del negro al gris en un abanico de tonalidades que oscilan entre el caf, el violeta, el azul e incluso el rojo. Adems de
sus usos blicos y decorativos cuentas,
figurillas y espejos, cuyo brillo es resultado de pulir el material, la obsidiana se
utiliz como amuleto. Fray Bernardino
de Sahagn dice en la Historia general de
las cosas de la Nueva Espaa que se colocaba un fragmento de este vidrio natural
en el seno de las mujeres embarazadas
para proteger a las criaturas del mal que

podra producirles la exposicin de sus


madres a un eclipse solar o lunar. Otros
ejemplos de vitrificaciones presentes en
la naturaleza son el cuarzo, la cornalina,
el gata y el cristal de roca.

Vidrio por accidente


El vidrio comenz a fabricarse por primera
vez en el mundo antiguo con la intencin
de reproducir las vitrificaciones presentes en la naturaleza. Las cuentas egipcias
son los objetos de vidrio ms viejos que se
conocen; algunas de ellas datan de 2500
antes de nuestra era (britannica.com). Sin
embargo, el escritor, naturalista y militar
latino Plinio el Viejo (23-79 d. C.) seala en
su Historia natural que el descubrimiento del vidrio ocurri casualmente, cuando
algunos mercaderes que se encontraban
junto al ro Belus, en Fenicia, usaron trozos
de natrn (carbonato sdico), que llevaban

FOTO: GETTY IMAGES, ISTOCK

ajo la forma de una cuenta


de collar, el vidrio aparece en
la historia del hombre con el
afn de reproducir la belleza
vtrea de las formaciones ms
codiciadas de la naturaleza.
El vidrio es uno de los pocos materiales que, adems de haberse usado desde
hace miles de aos, a la fecha resulta indispensable en la fabricacin de una gran
variedad de productos, como televisiones,
vehculos, computadoras, telescopios y
microscopios, anteojos, focos y objetos artsticos, entre muchos otros. Segn el diccionario de la RAE, puede definirse como
un material duro, frgil y transparente o
traslcido, sin estructura cristalina, obtenido por la fusin de arena silcea con potasa y moldeable a altas temperaturas. Su
nombre proviene del latn vitreum, objeto
de vidrio, derivado de vitrum, vidrio.

para comerciar, como piedras para sostener


sus ollas sobre el fuego. A la maana siguiente, descubrieron que el natrn se haba fundido y, al hacer reaccin con la arena,
produjo un material brillante. De este modo
fue como los comerciantes presenciaron
atnitos el nacimiento del vidrio.

Colado o en mosaico

Karen LaMonte

or su belleza y curiosa imitacin con vidrio del drapeado de las vestimentas clsicas, las creaciones
de esta artista neoyorquina contempornea han
adquirido gran presencia. El sorprendente uso que hace
del vidrio para imitar las cadas de un material diametralmente distinto como la tela, la ha hecho merecedora de
una gran cantidad de reconocimientos.

El vidrio moderno surgi en Alejandra, durante la dinasta ptolemaica, y continu su


desarrollo en la poca romana. Fueron los
artesanos vidrieros oriundos de Mesopotamia quienes, asentados en esa ciudad de
Egipto, centro del saber helenstico, desarrollaron principalmente dos tcnicas: el vidrio colado en un molde de dos partes, y el
vidrio mosaico, creado a partir de la fusin
de fragmentos de varillas de este material
dispuestos de acuerdo con un diseo dado.

A pesar de que se desarrollaron diferentes tcnicas para la elaboracin de objetos


de vidrio, la que realmente insufl vida
a este material, y que a la fecha se sigue

utilizando, fue la caa de vidriero, que


permite soplarlo y con ello crear piezas de
manera ms gil y a un menor costo. El
descubrimiento de esta tcnica se atribuye a los fenicios, alrededor del ao primero antes de nuestra era. La caa no es otra
cosa que un tubo de aproximadamente
metro y medio de largo con una boquilla
en un extremo y una protuberancia para
sostener el vidrio blando en el otro. Con
gran maestra, el artesano sopla el vidrio
dentro de un molde o al aire libre y le da
forma con una varilla.

Vasija famosa
Considerada la pieza de vidrio ms destacada del mundo helenstico, la vasija
de Portland, elaborada en vidrio azul y
recubierta con una capa blanca, muestra
escenas del cumpleaos de Alejandro el
Grande o de la historia de Aquiles, segn
se ha podido precisar. Ha sufrido accidentes en tres ocasiones, aunque pudo ser

Verdad o mito

unque la regin donde Plinio


el Viejo ubica el descubrimiento
del vidrio resulta bastante acertada, la realidad es que la temperatura
de una fogata al aire libre (alrededor de
600 C) no sera suficiente para fundir el
natrn y formar el vidrio, pues ste requiere una temperatura de entre 1,300
y 1,500 C para conseguir la fusin.

28 muyinteresante.com.mx

reparada. Su nombre se atribuye a uno de


sus dueos, el duque de Portland, quien se
la prest al Museo Britnico, donde sufri
el ltimo accidente en 1845, cuando un joven visitante la rompi.

Murano
Durante el siglo XIII la historia del desarrollo del vidrio se traslad a Venecia, especficamente a la isla de Murano, donde se
emplearon tcnicas antiguas y medievales
para la creacin de coloridas piezas ornamentales, aunque despus logr elaborarse un vidrio transparente y traslcido que
fue llamado cristallo. Objetos creados con
este material se exportaron y comercializaron a lo largo de toda Europa.

Tiffany
El teln-vitral del Palacio de Bellas Artes
de la Ciudad de Mxico, completado en
1911, fue diseado por Harry Stoner de la
casa Tiffany, segn los lineamientos del art
nouveau. As, los coloridos
vidrios favrile trmino
que alude a los objetos
hechos a mano, invento
de Louis Comfort Tiffany,
llegaron a decorar los interiores de algunos de los
edificios ms importantes
de la poca, como la Casa
Blanca, alcanzando la admiracin de vidrieros de
todo el mundo, particularmente de Europa.

FOTOS: LYNN WATERMAN, BRITISH MUSEUM; RISDFULBRIGHT.COM; HUNTER MUSEUM

Soplo de vida

MXICO AL DESCUBIERTO

Tlaxcala
El bosque de las lucirnagas, un autntico lugar
de fantasa en el corazn de Mxico. Por Ira Franco

n casi todas las tradiciones


originarias, a las lucirnagas
se les considera los espritus
guardianes del bosque. Pero
ms all del halo fantstico
con que se pueda tomar esta afirmacin,
la verdad es que estos insectos bioluminiscentes y su santuario en los bosques
de Tlaxcala muestran el difcil equilibrio
de este ecosistema: sin lluvias, sin oscuridad, sin silencio, no hay lucirnagas.
Con esta conciencia es que debemos dirigirnos al santuario de las lucirnagas,
una extensin de 200 hectreas de bosque protegido que bordea los municipios
de Nanacamilpa y San Felipe Hidalgo, a
unos 40 minutos de la ciudad de Tlaxcala.
Se llega por una carretera tranquila, adornada por el abundante verdor del verano y
unas tupidas florecitas blancas, silvestres,
llamadas chicalote o cardo santo. De pronto el tapete carmn que supone la tierra de
tezontle nos avisa que hemos dejado atrs

30 muyinteresante.com.mx

las ciudades y nos apremia a instalarnos


antes de que caiga la noche: las lucirnagas, a diferencia de otros insectos (como
las mariposas monarca, por ejemplo), tienen un horario para ser avistadas porque
slo se encienden cuando buscan aparearse regularmente entre las 8 y 10 de la
noche y casi siempre en aquellas noches

oscuras de luna nueva en que cay la lluvia, pero no tan copiosamente.


Lo recomendable es hospedarse en un
lugar que respete el ecosistema y realizar
la visita de la mano de un gua experimentado. Una opcin es quedarse en Piedra Canteada, un eco-hotel administrado
por habitantes locales son ocho cabaas
de madera situadas, literalmente, en medio del bosque, en el camino a Atzompa,
ya en el municipio de San Felipe Hidalgo.
Las estupendas cabaas de madera con
chimenea propia y su servicio amable nos
hacen olvidar nuestra calidad de intrusos
y nos sumergen en una espesura de oyameles que tiene sus propias reglas y sutilezas; es el hogar de coyotes, armadillos,
venados, vboras, un sinfn de especies de
pjaros y, por supuesto, las espectaculares
lucirnagas, que son en realidad pequesimos escarabajos alados.
Luego de una profusa comida en la cabaa central de Piedra Canteada que sirve de lobby/restaurante entre otros
platillos, preparan mojarra acabada de
pescar de sus criaderos y unas quesadillas

FOTOS: POSTA.COM.MX; GETTY IMAGES, ISTOCK

Luces de

El pueblo mgico de Tlaxco

FOTOS: FOOD AND TRAVEL MXICO; E-TLAXCALA.MX

unque es el estado ms pequeo de Mxico, Tlaxcala tiene magnficas opciones


para el viajero que busca cosas nuevas. Pocos saben de la variedad de su gastronoma, cuya base es el pulque y los platillos derivados del maguey: desde mixiotes de distintos tipos hasta dulces y licores destilados. Una de esas grandes maravillas
es el queso fresco de tenate de Tlaxco (44 km al norte de la ciudad de Tlaxcala), particularmente el que hacen en la Ta Nila, una casa particular conocida por casi cualquier
habitante del pueblo. Los mtodos tradicionales que incluyen prensa de roca, cuajo,
paciencia y manos expertas producen este exquisito queso que se compra por una
mdica suma a media cuadra de la plaza central. Ya con el corazn contento y cargados
de lcteos tradicionales, hay que caminar dos cuadras a la Parroquia de San Agustn de
Hipona (un santo que se caracteriza por ser representado en ocasiones con una pequea
iglesia en la mano), la cual resguarda un retablo barroco digno de admirarse, construido
en el siglo XVII. Otra curiosidad es que en el edificio contiguo a la presidencia municipal
se puede visitar un saln de usos mltiples con dos monumentales espejos franceses
IGLESIA DE SAN AGUSTN, TLAXCO.
de tiempos del Porfiriato cubiertos de hojas de oro, as como un cuadro de doa Victoria
Dorantes, aquella mujer que representaba a La Patria en los tradicionales libros de texto de la SEP de antao, oriunda de Tlaxco.

fresqusimas, se puede pasear entre conferas de olor exquisito y brisa helada. Poco
antes de que caiga la noche es momento de
prepararse con chamarras y botas resistentes para una caminata que durar hora
y media (o hasta tres, de acuerdo al gusto del cliente). Una vez concentrado cada
grupo con su gua, los dueos de Piedra
Canteada cortan el suministro de luz elctrica para facilitar el avistamiento: algunos
pueden sentirse nerviosos en los primeros
pasos de total oscuridad, pero la sensacin
se diluye en cuanto salen las primeras lucecillas verdes de los escarabajos, que, sin
exagerar, son en conjunto un espectculo
capaz de quitarle el aliento al ms cnico.
La caminata tiene algo de onrica y algo de
musical: casi se puede sentir el ritmo sincronizado al que parecen prender y apagar
una multitud de insectos macho buscando pareja, como si representaran un latido

NANACAMILPA.

grupal y lumnico del bosque. Lo mejor es


que no estn permitidas las linternas, salvo para emergencias, y sacar el telfono
celular para tomar fotografas es intil: la
luz tenue pero repetida en miles de puntos
distantes obliga a conectarse con el aqu y
ahora por su dificultad de ser fotografiada.
Qu agradable sorpresa.
Los guas se detienen en algunos lugares
altos, desde donde las lucecitas se observan
mejor, y en algn punto de la noche hay
tantas, que se debe caminar despacio para
no chocar con ellas. Los machos son los intermitentes voladores, mientras las hembras esperan apostadas en los matorrales,
con el abdomen permanentemente encendido que llama a una nica fecundacin,
poco despus de la cual colocan sus huevecillos en la corteza de los rboles y mueren.
Su extraa luz (que se manifiesta tambin
en las larvas como un puntito luminiscente
casi imperceptible) es resultado de un proceso qumico que se realiza en el rgano lumnico que tienen en el abdomen, donde se
combinan el oxgeno y una protena propia
de las lucirnagas llamada luciferina.
Se cuentan muchas leyendas de estos
insectos (que son almas en pena, que son
dioses pequeitos o hadas, o que si alguna
se posa en el cuerpo es seal de buena salud); lo cierto es que muchas veces alguno
terminar por enredarse en el pelo o en el
suter a nuestro paso, aunque en lugar de
tratar de apresarlos se les debe permitir
que solitos levanten el vuelo, o desenmaraarlos con cuidado para no matarlos.

Sin depredadores naturales, el mayor peligro para las lucirnagas es la proximidad


con los humanos, casi siempre proclives
a dejar basura, hacer escndalo y esa voluntad de industrializar o capitalizar toda
experiencia con asfalto, estacionamientos y hoteles de lujo. Su ciclo de vida como
adultas es corto y cada lucirnaga que fue
asustada o pisada por algn turista despistado y no pudo aparearse, significa que
el ao siguiente haya menos de estos insectos, por lo que se requiere la presencia
de viajeros (no turistas) que aprecien con
paciencia la delicadeza del recorrido.
A eso de las 10 de la noche, cansados
pero gratamente impresionados, es momento de regresar a la cabaa para la
cena, donde las cocineras de Piedra Canteada servirn una cena con leche caliente y pan dulce: hay que probar, sin dudarlo
y a pesar de la dieta, aquellas piezas de
pan con forma de lucirnaga y, sobre todo,
las de forma de larva de lucirnaga azucaradas. Son una verdadera delicia.
Al da siguiente es posible dejarse maravillar por el recuerdo de un bosque que,
por algunos minutos, pareca prender y
apagar en conjunto, con vida propia, al
ritmo de un corazn humano; y jurar que
volveremos el ao prximo mientras
disfrutamos de un desayuno tradicional
de huevos con frijoles y queso, para luego quiz dar un paseo a caballo y ver a la
luz del das esos senderos donde aparecen las lucirnagas, tan espectaculares y
delicadas como efmeras.
muyinteresante.com.mx 31

CITAS

Extremismo
El extremismo en la
bsqueda de libertad no
es vicio. La moderacin
en la bsqueda de justicia
no es virtud.
Karl Hess (1923-1994),

ex primer ministro de Reino Unido

1966), presidente de Mxico

Detrs del extremismo


religioso islamista no
est la fe en un Dios,
sino la venganza por
siglos de fracaso absoluto,
por personas que no tienen
otro lugar a donde ir.
Peter Watson (nacido en 1943),

La mayor ventaja del extremismo


es que te hace sentir bien porque
te proporciona enemigos [...]
Puedes fingir que toda la maldad
del mundo entero reside en tus
enemigos, y que toda la bondad
del mundo entero reside en ti.
John Cleese (nacido en 1939), actor britnico.

Observe cmo, en poltica, el trmino extremismo se ha convertido en


un sinnimo de malvado,
independientemente del contenido del asunto (lo malvado
no es aquello sobre lo que se
sea extremo, sino el mero ser
extremo, esto es, consistente).
Ayn Rand (1905-1982), filsofa

Luchamos contra el extremismo. Es una enfermedad que han padecido


todas las civilizaciones
en algn momento, incluida la
nuestra. Se equipara a nuestra
religin con la antidemocracia, la violencia, el terrorismo.
Se nos supone enemigos del
arte, de la belleza, de los derechos de la mujer. Falso.
Rachid Ghannouchi (nacido en

y escritora ruso-estadounidense

1941), poltico tunecino

historiador britnico

Para el Mediterrneo es
particularmente peligroso
el extremismo religioso.
Hoy los adeptos de esta
forma de extremismo intentan
crear una cadena de focos de
tensin e incendiar de esta
manera el mundo musulmn.
gor Ivanov (nacido en 1945),
poltico ruso

El fanatismo es la mezcla altamente explosiva de extremismo e


imaginacin.
Herbert von Karajan (1908-1989),
director de orquesta austriaco

Hemos visto la manipulacin que el extremismo


ha hecho de la religin y
cmo algunos grupos se
han aprovechado de ella para
cubrirse ellos mismos bajo un
manto religioso.
Faisal bin Muammar
(nacido en 1959), poltico saud

El balance, ese es el
secreto. Extremismo
moderado.
Edward Abbey
(1927-1989), escritor
y ambientalista estadounidense

Cuando decimos que luchamos contra


el extremismo es contra todos los
extremismos. No nos planteamos dejar a
un grupo de locos enfadados expresarse.
Franoise Schepmans (nacida en 1960), poltica belga
32 muyinteresante.com.mx

FOTOS: EFE; GETTY IMAGES

activista y poltico estadounidense

No hay extremismo
bueno para la humanidad. Ninguna causa, sea
ideolgica, sea religiosa,
sea poltica, puede concitar a
la violencia.
Enrique Pea Nieto (nacido en

Debemos dejar al extremismo a la vista de lo que


realmente es: un sistema
de creencias que glorifica
la violencia y tiene a la gente subyugada, incluso a los
propios musulmanes.
David Cameron (nacido en 1966),

TOCAR LO INVISIBLE

estrella del

conocimiento
Por Jos

Gordon

Conductor del programa


La oveja elctrica que se transmite
los martes a las 21:30 por Canal 22.
www.imaginantes.tv

n el ao 2009 Jos Hernndez,


un astronauta de origen mexicano, viaj durante 14 das en
una misin espacial a bordo del
transbordador Discovery. De esta
manera cumpla el sueo ancestral de acercarse a las estrellas que muchos de nosotros
tenemos desde pequeos. En ese camino
ciertamente se enfrent a muchas dificultades, pero nada desvi su fuerte determinacin. De hecho, tuvo 12 intentos de admisin
en la NASA, la agencia espacial de Estados
Unidos, hasta que por fin fue aceptado. Conversamos con Jos Hernndez sobre esta
odisea retratada en el libro El nio que toc
las estrellas, escrito para atraer al auditorio
infantil al estudio y a la preparacin que permiten cruzar los lmites que tenemos.

34 muyinteresante.com.mx

Hablemos de diferentes amistades que


has tenido a lo largo de tu vida. Una muy
importante es tu amistad con las estrellas
y con la luna, que se conectan con tu actual
carrera de astronauta.
Fjate que a m las estrellas siempre me
han atrado. Cuando yo trabajaba en los
campos agrcolas, nos levantbamos en la
madrugada y salamos fuera de la ciudad,
fuera de la contaminacin de luz. En lo oscuro, especialmente cuando no haba luna,
se vean las estrellas muy brillantes. Era el
momento favorito para m de cada da: la
madrugada, ver las estrellas. Nada ms sala
el Sol empezbamos a trabajar en el campo
para pizcar pepino, cereza, uva, lo que haba.
Provienes de una familia de migrantes
mexicanos que estaban trabajando en California, Estados Unidos.
As es, nuestra trayectoria era pasar
nueve meses siguiendo las cosechas, empezando en el sur de California, centro y
norte, y luego regresbamos por tres meses

Amistad con los libros


Cuando hablamos de las diferentes
amistades que has tenido a lo largo de tu
vida, una muy importante para cumplir
con ese sueo es la amistad con los libros.
Tuviste la fortuna de una maestra que realmente te hizo amar los libros.
S, mi maestra de segundo grado me
ense eso. Ella fue la que cambi la forma
en la que vivamos nosotros, porque cuando escuch que cada ao nos regresbamos a Mxico por tres meses, vino a mi casa
y habl muy seriamente con mis paps. Les
dijo que sera mejor que nos quedramos

ILUSTRACIN: JOS ALBERTO CAUDILLO ESPEJEL

El nio que toc la

a la ciudad de mis paps, que es La Piedad,


estado de Michoacn.
Otra cosa que recuerdo mucho en los viajes a Mxico que tardaban como tres das
es que yo vea a la luna que nos segua. Me
senta especial porque deca: Ah, la luna
es mi amiga, me est acompaando!. Al
ver las estrellas mi pap me deca que todas eran distintas. Incluso, mi abuelo deca
tambin que cada una tena diferente color,
diferente tamao; que eran muy distintas.
Esto nos habla tambin de lo distintos que somos los seres humanos, y lo
tintas que son las hormigas, y que tenemos un problema muy grande para saber
diferenciar.
Exacto, hablando en trminos polticos,
me preocupa que en Estados Unidos no se
reconoce a la gente diferente. As, estamos
viendo lo que est pasando con Donald
Trump, que est creando un ambiente de
discriminacin, algo muy txico. Ojal se
componga la situacin muy pronto.
De hecho, de lo que estamos hablando
es de la importancia de conocer y reconocer
desde las diversas culturas de la sociedad
hasta las diferencias en las estrellas. Desde
pequeo tienes un amor profundo por las
estrellas, soabas con ser astronauta?
El sueo realmente naci cuando tena
10 aos. Era la ltima etapa del programa
Apolo, cuando la NASA estaba mandando a
los humanos a la luna, y justamente me toc
ver la ltima misin en la televisin. An recuerdo cmo caminaba el astronauta Gene
Cernan en la superficie de la luna. Lo vea en
una televisin viejita en blanco y negro, pero
lo vea. Fue entonces cuando dije wow, de
aqu soy yo. Esto es lo que quiero ser cuando
sea grande , y as es como naci ese sueo
de querer ser astronauta.

principalmente en un lugar para poder obtener una buena educacin, y mis paps, a
pesar de que nicamente tenan una educacin de tercer grado de primaria, aceptaron ese consejo y empezamos a quedarnos
en una sola ciudad, en California. Seguimos
viajando a Mxico cada ao, pero en vez de
tres meses, bamos tres semanas, en las
vacaciones de Navidad.
Ah es donde empez a agarrar traccin
nuestro proceso educativo. La maestra me
regal un libro de las estrellas, de astronoma, muy bonito. Ese libro, que yo cuidaba mucho, reforz el sueo de querer ser
astronauta.
Entonces empiezas a tratar de cumplir
ese sueo y tienes una pltica que te marca.
Cuando naci ese sueo lo mejor que
pude haber hecho, tocayo, es compartirlo
con mi pap. Cuando escuch que yo quera ser astronauta, me llev a la cocina. Yo
estaba asustado porque slo suceden tres
cosas en la cocina: es donde hacamos la
tarea, que yo ya la haba terminado; es
donde cenamos, y yo ya haba cenado; y es
donde se aplica la justicia. Pens: Ah, caray,
hice algo mal al decir que quera ser astronauta. Pero no. Mi pap me sent y me hizo
justificar por qu quera ser astronauta. Al
verme, yo creo que mir a un nio con mucha determinacin. Me dijo: Yo creo que s
puedes lograrlo, pero para lograrlo tienes
que seguir esta receta de cinco ingredientes
muy simples. No es fcil, pero si la sigues al
pie de la letra yo te prometo que s llegas a
tu meta. Entonces yo dije: A ver, dgame,
pap. Su respuesta fue: Primero, decide
lo que quieres llegar a hacer cuando seas
grande, qu quieres hacer, Pepito, cuando
seas grande? Segundo, reconoce qu tan
lejos ests de llegar a esa meta. Tercero, haz
una ruta que te va a llevar a tu meta. Cuarto, la educacin no hay sustituto para una
buena educacin, y cinco, chale ganas
hijo! Si te comprometes a hacerlo, entrgate
y chale ganas! Mezclas todo eso y sa es la
receta para triunfar en la vida.
Entonces yo me acost esa noche muy
contento. Me di cuenta de que mis paps
pensaban que poda ser astronauta; me
empoderaron; me ayudaron a convertir
ese sueo en algo tangible y real. Me dije:
S voy a llegar. Luego pasaron los aos y
llegamos a mi ltimo ao de prepa. Me alistaba para ir a la universidad a estudiar ingeniera cuando escuch en las noticias que
36 muyinteresante.com.mx

la NASA haba seleccionado al primer latinoamericano como astronauta y fue nada


menos que el doctor Franklin Chang-Daz,
un fsico de ascendencia costarricense. Al
mirar todo de l, vi que tena la piel morenita como yo, hablaba el ingls con un acento
como yo y vena de unas races muy humildes como yo. Entonces dije: Si l pudo por
qu yo no?, y ah es cuando me aferr ms:
Yo voy a ser astronauta.

Cerca de las estrellas


Y llega el da cero en donde ests subido en la nave espacial. Cuntanos de esa
emocin. Qu se siente cuando est marcndose el conteo de despegue?
Increble. Las palabras no le hacen justicia pero voy a intentarlo: soy parte de una
tripulacin de siete; somos cuatro en la cabina de vuelo. Yo estoy sentado detrs de los
dos pilotos como ingeniero de vuelo. Tengo
que observar todos los instrumentos, eso
significa que tengo la mejor visin por la
ventana, porque tengo la vista panormica,
algo increble. El ingeniero de comunicaciones y tres astronautas estn en la cabina
posterior. En ese momento son un saco de
papas porque no tienen responsabilidad
hasta llegar al espacio. Son los que conducen las caminatas en el exterior de la nave.
Estamos ah en la cuenta regresiva llegando al 3, 2, 1, 0. Escuchas las turbinas que
se encienden alimentadas por el tanque
central. Como en medio segundo encienden los dos cohetes impulsores slidos
(son los dos blancos) y al encender eso el
ruido sube de volumen en un orden de gran

magnitud; los movimientos son violentos.


Ya cuando piensas que se va caer toda la
cosa, sientes el empujn por la espalda y es
el lanzamiento: ests saliendo de la Tierra
y llegas al espacio en ocho minutos y medio, tocayo. Vas de 0 kilmetros por hora a
25,000 kilmetros por hora. A una altura
de 400 kilmetros tienes una gran presin
en tu pecho, pero en un instante se apagan
las turbinas y ya no sientes la presin porque ya no estn acelerando. Ahora s, ya te
sientes como flotando pero tienes tu cinturn y le ests dando vuelta al mundo una
vez cada 90 minutos. Es algo increble.
Empiezas a ver la Tierra, a nuestro planeta, como no lo hemos podido ver
Al ver el mundo por la ventanilla por
primera vez me dio hasta escalofros, porque dije: soy uno de los pocos humanos que
tienen este privilegio de ver nuestro mundo
en esta perspectiva.
Adems, sin fronteras, porque no estn
marcados los lmites de los pases.
Eso es lo que me sorprendi ms. Al
ver Norteamrica, obviamente, pude notar dnde est Canad, Estados Unidos y
Mxico; pero no pude distinguir dnde iniciaba Canad o terminaba Canad, donde
terminaba Estados Unidos e iniciaba Mxico, y dije: Wow, tuve que salir fuera de
este mundo para llegar a esa conclusin,
de que las fronteras son conceptos hechos
por el ser humano y diseados para dividirnos. Qu tristeza!
A tu regreso tienes otro tipo de emocin
al reencontrarte con tu familia.
S. Eso es algo muy bonito. Pude salir
fuera de este mundo y regresar sano y salvo
para poder contarlo a mis hijos.
Les cuentas que tocaste las estrellas o
que por lo menos estuviste muy cerquita
de ellas. Esa misma noche dices que hiciste
algo que solas hacer cuando mirabas las
estrellas de pequeo...
Me sent en la noche, atrs de mi casa,
noms a verlas; a tratar de ver una estrella de fuga [Jos Hernndez se refiere as
hermosamente a las estrellas fugaces],
que cruza el cielo para hacer que un deseo
venga a la realidad.
Ese deseo que vemos en un nio que
mira a las estrellas. Ahora, en un parpadeo,
el cuerpo ya es grande pero la mirada de
asombro es la misma. Tiene que ver con la
estrella del conocimiento, con la amistad,
con los libros y con la naturaleza.

ILUSTRACIN: JOS ALBERTO CAUDILLO ESPEJEL

TOCAR LO INVISIBLE

EL MANTCORA

Devorador
de hombres

Hbrido de len, humano y escorpin, la criatura surgida


de los bestiarios ha permanecido como uno de los
monstruos mitolgicos ms aterradores. Por Luis Felipe Brice

l zoolgico fantstico tiene en el


mantcora a una de sus especies
ms fascinantes y temidas. Los
orgenes de este ser en la imaginacin colectiva se remontan
a India donde, segn el mdico e historiador griego Ctesias (siglos V y IV a. C.), haba un feroz animal llamado por los persas
mardyakhor (devorador de hombres). En
su obra Indica, lo describa como una enorme y poderosa bestia con cuerpo de len,

38 muyinteresante.com.mx

cabeza de humano y cola de escorpin.


Destacaba su pelaje de color rojizo, sus ojos
azules inyectados en sangre y, sobre todo,
sus tres hileras de afilados dientes en ambos maxilares. Tambin se refera a su rapidez para desplazarse; su voz, que poda
armonizarse con las de los instrumentos de
viento, y su avidez de carne humana.
Tal descripcin la asumieron sabios de
la Antigedad como el griego Aristteles,
en su Historia animalium, y los romanos

Plinio el Viejo, en Naturalis historia; Claudio Eliano, en De natura animalium, y Cayo


Julio Solino, en Collectanea rerum memorabilium. Para entonces el vocablo persa
mardyakhor haba sido traducido al griego
como martichora, del cual deriv la palabra
en latn mantichora. Posteriormente el trmino pasara al ingls como manticore y al
espaol como mantcora. Adems, de una
a otra versin, las caractersticas de la fiera
solan variar. Se le agregaban cuernos, alas
o ambos. Su cola poda ser la de un dragn y
su cabeza y patas las de un simio. Ms an,
poda no ser un animal hbrido, sino un tigre
pero con grandes atributos letales, como lo
consign el gegrafo e historiador griego
Pausanias en Graeciae descriptio.
De acuerdo con los diversos relatos, el
modus operandi del mantcora consista
en atraer con voz melodiosa y seductora
a su presa, o bien acecharla. Una vez conseguida la proximidad de sta, utilizaba
su cola para asestarle un golpe, clavarle el
aguijn o lanzar, desde lejos, pas envenenadas para paralizarla o adormecerla.
Logrado esto, proceda a capturarla con
sus afiladas garras y engullirla. La misma
cruel suerte corran sus perseguidores.
Fueran uno o varios los cazadores, era capaz de aniquilarlos a todos.
Cuenta la leyenda que, una vez disparadas
las pas, surgan en su lugar otras nuevas.
Asimismo era capaz de devorar a sus vctimas completas. Adems, durante el ataque,
permaneca sobrevolando para minimizar
los daos en su propio cuerpo. Otros de sus
atributos, segn la tradicin, eran sus aguzados sentidos, su vigor y agilidad sobrenaturales, as como su invulnerabilidad a la
magia y a los encantamientos. En cuanto a
sus cras, slo eran capaces de volar cuando se hacan adultas, y si bien era posible
adiestrarlas con mucho esfuerzo, nada garantizaba su obediencia en su etapa adulta.
De ninguna manera permitan que se les
montara. Al respecto Claudio Eliano refera
que los indios capturan cras de estos animales cuando todava sus colas estn desprovistas de aguijones, y se las machacan
con una piedra para que no puedan brotar.

Monstruo diablico
A partir de las fuentes grecorromanas, escritores y artistas de la Edad Media crearon
los bestiarios, que se popularizaron en Francia e Inglaterra, hacia los siglos XII y XIII. Se

FOTO; ROCHESTER BESTIARY/ BRITISH LIBRARY

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El arco de las bestias

na de las piezas ms valiosas del


Museo de los Claustros, en Nueva
York, es el Arco de Narbona, un
elemento arquitectnico construido en
Languedoc, Francia, en el siglo XII. Esculpido
en mrmol, su curvatura mide 101.6 x 188
cm. Lo integran siete bloques en los cuales
se observa a ocho criaturas del bestiario medieval. Comparten el bloque central una arpa
y un grifo. Segn el mito, la primera, mitad mujer-mitad pjaro, atraa a los hombres hacia
la muerte; el segundo, mitad guila-mitad len, cumpla funciones de vigilancia y custodia.
A la derecha se ve a una serpiente alada de dos cabezas (anfisbena), una criatura mitad
hombre-mitad caballo (centauro) y un len coronado. Y a la izquierda se mira a un ave con
cola de reptil (basilisco); un pelcano, que representa el sacrificio de Cristo, y un mantcora,
hbrido de len, ser humano y escorpin, que devoraba hombres. Fuente: metmuseum.org

Criatura literaria
Durante el Renacimiento el contenido de
los bestiarios comenz a despojarse de su
carga cristiana, conservando su carcter
moralizante en fbulas y adquiriendo una
ndole cada vez ms cientfica en las incipientes enciclopedias de aquel tiempo. Es
as como el mantcora aparece en el Libro
de los animales (siglos XV-XVI), del humanista italiano Pier Candido Decembrio,
quien combina en su obra el mito y la leyenda con los estudios acerca de la fauna.
Aqu la miniatura que la ilustra contina
siendo un len con cabeza humana y una
cola que termina en un aguijn. Tambin
durante ese periodo el mantcora hizo su
aparicin en la herldica. Tal fue el caso,

Sabas que...
,
cora es un insecto perteneciente a la orden
de los colepteros (comnmente denominados
escarabajos) que se caracteriza por su gran tamao y sus poderosas mandbulas.

Fuentes: Bestiario medieval, Ignacio Malaxecheverra (ed.); hpwishlist.warnerbros.com; inventio.uaem.mx; jaime-molina.com; orbisterrarum.cl; ru.ffyl.unam.mx

40 muyinteresante.com.mx

en 1470, del emblema del barn William


Hasting, cuya cabeza presumiblemente es
la de este noble ingls y donde sobresalen
dos de los colmillos.
A lo largo de los siguientes siglos sobre
todo con la Ilustracin y el enciclopedismo
en el XVIII y el darwinismo en el XIX el
tema de los animales cobrara un carcter
cada vez ms cientfico. As, para el siglo
XX los bestiarios y sus criaturas pasaran
al mbito eminentemente literario. Y es
de Hispanoamrica de donde surgira una
de las obras ms celebradas del gnero. Se
trata del Manual de zoologa fantstica, escrito por el argentino Jorge Luis Borges con
la colaboracin de Margarita Guerrero, publicado en 1957. Diez aos despus aparecera una versin aumentada con el ttulo El
libro de los seres imaginarios. Desde luego,
el mantcora forma parte de ellos.
El devorador de hombres, por s mismo,
ha dado tema y ttulo a novelas como una
de la Triloga de Deptford, del canadiense
Robertson Davies: Mantcora (1972).
La escritora argentina Luca Laragione
public en 2011 Amores que matan. Historias de amor y terror. Uno de los relatos se
titula Mantcora. En esta versin la bestia
habita en un bosque, donde vive tambin
una joven enamorada de l y a quien no
obstante devora. Otra autora, la britnica
J. K. Rowling, ha incluido al mantcora
como una de las criaturas de la saga Harry
Potter. Especficamente en El prisionero de
Azkaban, lo describe como una fiera rara
y peligrosa, cuyo aguijn mata al instante, tal como suceda ms de 2,000 aos
atrs, de acuerdo con el mito.

FOTOS: C.NAHABOO/ ENTOMOLOGY DEPARTMENT AT THE NATURAL HISTORY MUSEUM; JOHN STEWART KENNEDY FUND/ METROPOLITAN MUSEUM OF ART

trataba de libros, con texto e ilustraciones,


en los que se describan someramente las
caractersticas de los animales y posteriormente se interpretaban, vinculndolos con
motivos religiosos y creando una red simblica. La finalidad de estos bestiarios fue []
por una parte ilustrar, mediante analogas,
aspectos de la vida de Jesucristo, y por otra,
orientar moralmente al pueblo, define Anglica Tornero, investigadora de la Universidad Autnoma del Estado de Morelos.
Varios de esos tratados sobre animales
incluyen al mantcora. Entre ellos sobresale
el Bestiario de Oxford, que consta de 104 folios impresos en pergamino y en los cuales
se reproducen 131 pequeas ilustraciones.
La obra segua la tradicin de la miniatura
inglesa, en el estilo de la transicin del romnico al gtico, entre los aos 1180 y 1220.
En orden consecutivo, el mantcora ocupa el
folio 22, destacando en el dibujo los filosos
dientes y la larga cola que distinguen a la
bestia devoradora de hombres.
En un anlisis de dicho bestiario, el historiador Pablo Castro Hernndez, de la Pontificia Universidad Catlica de Valparaso,
plantea que las miniaturas seleccionadas
el elefante y el mantcora dan cuenta de la
percepcin de la naturaleza por parte de los
viajeros y, junto con ello, reflejan un carcter simblico y moralizante a travs de las
caractersticas propias de cada criatura. En
torno al mantcora, especficamente, el acadmico describe a un monstruo que denota
cierto carcter diablico, con grandes dientes y una cola de pas [] refleja el pathos [el
sentimiento, la reaccin emocional], un mal
que devora y causa grandes daos, sin embargo no por ello deja de cautivar y ser una
maravilla para quien lo vislumbra.
Otra obra de la Edad Media en la cual se
hace referencia a este ser es Limage du
Monde (1250), del poeta y clrigo francs
Gautier de Metz, quien narra su viaje a Oriente, describiendo la geografa, la flora y la fauna fantsticas de aquellas tierras. Resalta de
la bestia los ojos de cabra, el cuerpo de len,
la voz de serpiente y la cola de escorpin.
Aqu lo que resulta interesante es cmo se
construye la imagen del animal, reflejando
los elementos a partir de miembros de otros
animales ya conocidos por el autor en otros
contextos, explica Castro Hernndez.
Tambin figura en los bestiarios de Trevisa, Cambridge y Rochester, los tres del siglo
XII, y el Moralizado de Gubbio, del siglo XIII.

A LA LUZ DE LA RAZN

KALACHI, 2013.

sueo

El pueblo donde la gente se ve afectada por una repentina


prdida de la conciencia. Por Guadalupe Alemn Lascurain

odos conocemos el cuento de la


princesa que se pincha el dedo
con una rueca y duerme durante cien aos seguidos. A m de
nia me tena muy sin cuidado
la Bella Durmiente (que, dicho sea de paso,
me pareca bastante ingenua). En cambio,
me angustiaban los dems habitantes del
Reino, vctimas inocentes del mismo hechizo. Soaba con el panadero que se haba quedado dormido sacando el pastel del
horno y con el fiel perro paralizado a medio
ladrido. Menos mal que estas cosas nunca
pasan en la vida real o s? Veamos.

El ataque de Juan Pestaas


Perdido en la estepa kazajastana se encuentra Kalachi, un pequeo asentamiento
rural. En marzo de 2013, alrededor de 140
de sus habitantes se vieron atacados por
una extraa enfermedad. Al principio los
42 muyinteresante.com.mx

afectados se quejaban de mareos, alucinaciones y prdida de memoria. Despus empezaron a dormirse, y no estamos hablando
de una somnolencia gradual, no: caan dormidos como si les hubieran dado un mazazo en la cabeza. Ocho nios se desmayaron
simultneamente en la misma clase y 20
adultos se durmieron al mismo tiempo. Los
enfermos despertaban das o semanas despus, sin la menor idea de lo que les haba
sucedido. He aqu el testimonio que Vctor
Kazachenko, uno de los bellos durmientes, dio al medio EurasiaNet.org:
Mi cerebro simplemente se apag. No
recuerdo nada al respecto. Esto sucedi
un 28 de agosto, y cuando despert, en un
hospital, ya era 2 de septiembre. Entonces
mi esposa me cont todo lo que haba sucedido. Menos mal que no andbamos en
uno de esos coches extranjeros, son muy
rpidos! Mi vieja moto no lo es.

En busca de la vigilia
Supersticiones aparte, es cierto que el misterio del Valle Dormido desafi durante
aos a diversos especialistas. He aqu algunas de las hiptesis que fueron planteadas en torno al caso:

FOTO: RUSSIA TODAY

La epidemia de

Varios enfermos presentaron alucinaciones. Por ejemplo, una nia de cuatro


aos cont al diario The Siberian Times
que haba visto caballos voladores, globos
brillantes, criaturas reptantes y a su madre
con cuatro ojos. Un hombre llamado Rudolf
Boyarinos tuvo que ser contenido por cuatro adultos mientras gritaba en pleno sueo: monstruos, monstruos!. Alexander
Pavlyuchenko se qued dormido durante
su visita a un cementerio; cuando despert, estaba convencido de que haba pasado
todo ese tiempo en una excursin de pesca.
La mayora de los enfermos fueron trasladados al hospital de Esil, la capital del
distrito, donde los mdicos trataron intilmente de averiguar qu estaba sucediendo.
Siempre es as, report el doctor Kabdrashit Almagambetov. Primero se sienten
dbiles, se quejan de reacciones lentas y
por fin se adormecen. Cuando despiertan,
es como si hubieran vivido en otro planeta.
Ante la falta de respuestas, habitantes de
Kalachi sospecharon que fuerzas sobrenaturales se ensaaron para castigarlos.
Se corri el rumor de que en 2010 haban
enterrado a un anciano que pareca muerto, sin estarlo. Tal vez lo enterramos vivo,
especul una aldeana. Nosotros lo matamos, y por eso ahora estamos malditos.

Encefalopata txica. Es un raro trastorno neurolgico degenerativo causado


por la exposicin a sustancias txicas. Por
lo general, estas sustancias son productos
qumicos de uso comn en la vida diaria.
Los equipos de toxiclogos, virlogos y epidemilogos que se trasladaron a Kazajistn
desde diversos rincones de Europa llevaron
a cabo miles de estudios y anlisis clnicos,
tratando de identificar al elusivo agente
txico que haba infectado Kalachi. No encontraron nada. Mikhail Poluektov, especialista en enfermedades neurticas en el
Primer Instituto Mdico de Mosc, dijo: lo
que sucede en Kazajastn no tiene nada en
comn con los 85 desrdenes del sueo conocidos hasta ahora. Pero a mi juicio, tampoco se parece a una encefalopata txica.
Epidemia psicognica. La epidemia de
sueo record a los psiquiatras un curioso evento bautizado como la urticaria de
Bin Laden: justo despus de la cada de las
Torres Gemelas, numerosos estadounidenses desarrollaron erupciones en la piel. La
causa? Se haban autosugestionado hasta
creerse vctimas de un ataque bacteriolgico terrorista. Sin embargo, en Kalachi no
hubo pruebas concluyentes que permitieran
diagnosticar algn tipo de locura colectiva.
Gas radn. No lejos de Kalachi se encuentra Krasnogorsk, un pueblo minero
casi fantasma. Hasta 1991 fue una ciudad
secreta e inusualmente prspera, administrada por el Departamento de Minera de
la antigua Unin Sovitica. Sus actividades
eran consideradas de vital importancia para

optaron por una solucin radical: desalojar


el pueblo. Se trata de un desplazamiento
voluntario, aclar la alcaldesa, Asel Sadvakasova. Para mayo del mismo ao, 100
personas haban sido reubicadas en la
regin de Akmola, al norte de Kazajistn,
pero muchas ms se negaron a mudarse.

Despierta, mi bien, despierta


KALACHI, 2013.

la URSS, y con razn: Krasnogorsk se dedicaba a la explotacin del uranio. Pues bien,
los cientficos de la Universidad Politcnica
de Tomsk (al este de Mosc) concluyeron
que el mal del sueo se originaba en la
evaporacin del gas radn que sala de las
minas de uranio abandonadas, pero no
por su radiactividad. Los desrdenes provienen del efecto qumico del gas, declar
Leonid Rikhvanov, profesor en geoecologa
y geoqumica. Era una de las explicaciones
ms plausibles; no obstante, ciertas piezas
del rompecabezas seguan sin encajar. Por
ejemplo: aunque el gas radn produce un
efecto anestesiante, ste nunca dura varios
das. Y como dijo un exminero citado por
The Siberian Times: cuando descendamos
a la mina, la concentracin de radn era
muy elevada, y nadie se quedaba dormido. Adems, los anlisis y mediciones que
se efectuaron en las viviendas de la aldea en
busca de este gas resultaron negativos.
Dadas las circunstancias, en enero de 2015 las autoridades de Kalachi
PONT-SAINT-ESPRIT, 1951.

Otros casos de misterio

FOTOS: TIME LIFE ARCHIVE; RUSSIA TODAY

a historia nos regala relatos en los que un


pueblo entero parece caer bajo el influjo de un
mal misterioso. El 9 de marzo de 1687, la villa
de Santa Fe de Bogot (perteneciente al Virreinato
de Nueva Granada) se vio sacudida por un ruido ensordecedor de casi 15 minutos. Al estruendo sigui
un fuerte olor a azufre que se extendi varios das.
Desde luego, los habitantes de la ciudad entraron en pnico, convencidos de que se acercaba el Juicio Final o al menos una legin de demonios. La hiptesis ms aceptada al da de
hoy indica que El Tiempo del Ruido como se le llam al fenmeno en el siglo XVII se
debi al ingreso de un meteoroide en la atmsfera, parecido al que ocasion destrozos en
Chelibinsk el 15 de febrero de 2013. Otro episodio famoso de locura colectiva ocurri en
1951, en el pueblo francs de Pont-Saint-Esprit; sin razn aparente, sus habitantes tuvieron accesos de violencia y alucinaciones, y el delirio condujo a cinco individuos al suicidio.
Se supo despus que el culpable haba sido el cornezuelo del centeno, un parsito de las
gramneas que secreta cido lisrgico del que deriva el LSD. Fuente: eurasianet.org

Al fin, despus de varios aos, los cientficos


han logrado descifrar el misterio detrs de la
presunta maldicin del sueo. La mina es
culpable, pero slo en parte, y el uranio no
tiene nada que ver. He aqu la respuesta:
Mientras la mina estaba en funcionamiento, utilizaba muchas estructuras de
madera. Al ser abandonada, se llen de
agua, que en contacto con la madera produce monxido de carbono (CO).
Poco a poco el monxido de carbono se
fue filtrando a la superficie. Ahora bien: por
s solo, este gas no alcanza en Kalachi los niveles necesarios como para noquear a medio pueblo; sin embargo, bajo determinadas
condiciones climatolgicas, se combina con
elevadas cantidades de partculas de hidrocarburos (HC) en la atmsfera y produce un
coctel txico que disminuye el oxgeno en
el aire. Eso es lo que provoca los desmayos.

Por lo tanto
La enfermedad del sueo se manifiesta
slo con la combinacin de falta de oxgeno
y un exceso de CO y CH, declar el director
del Centro Nuclear de Kazajistn. Esta explicacin ayuda a entender por qu el mal
ataca en oleadas (a finales de 2010, en
marzo de 2013, en enero y mayo de 2014, y
en marzo de 2015), y por qu ninguna de las
sustancias implicadas, por s sola, parece
alcanzar concentraciones alarmantes.
El fenmeno del pueblo de Kazajastn
es una muestra ms de que en ocasiones
la verdad es muy compleja. Hubo diversos
factores desde la ubicacin geogrfica y
las condiciones del clima hasta la presencia de la mina abandonada que se combinaron para desencadenar un resultado
inusual, que no mgico ni inexplicable.
Este caso tambin es un buen recordatorio
de que la contaminacin del aire no es cosa
de broma. Si seguimos emitiendo gases txicos a este ritmo, convertiremos nuestra
atmsfera en una nata irrespirable, y entonces ser el cuerpo quien nos aplique un hoy
no circula de manera permanente.
muyinteresante.com.mx 43

BIOLOGA
LOS LMITES DE LA VIDA ORGNICA

bisfe
fantasma
Olvdese de los extraterrestres. Algunos cientcos creen que
podramos estar compartiendo la Tierra con formas de vida producto
de una gnesis independiente; disfrazadas de bacterias comunes y
corrientes, pero con una bioqumica distinta en su interior.

es la correcta? Obviamente la
forma ms directa de zanjar tal
cuestin sera hallando vida en
a gnesis de la vida es uno de los
otro mundo. Pero segn Davis en
grandes problemas sin resolver
un artculo de 2007 en Scientic
en la ciencia: nadie sabe cmo,
American, hay otra subyugante
dnde o cundo se origin, exposibilidad, y es que quiz la
cepto que la vida microscpica ya
vida se haya dado en dos ocasiose haba establecido en la Tierra
nes separadas en nuestro propio
hace 3,500 millones de aos. En
planeta, y que tal vez an haya
ausencia de evidencias concretas POR DENTRO. Vista microscpica de un fragmento del barniz del desierto integrado
trazas de ella bajo nuestros pies.
sobre lo que vino antes, hay espacio para espe- por varias capas de compuestos. Los cristales
Desde entonces la idea ha moculaciones y desacuerdos, dice el astrobilogo, claros son de la superficie de la roca.
tivado a los cientcos a estudiar
cosmlogo y prolco autor Paul Davis, de la Unicavernas, desiertos y lagos en busca de formas de vida alienversidad Estatal de Arizona.
Hace tres dcadas la teora aceptada era que la vida haba genas, organismos que dieran fundamentalmente de todas las
sido el resultado de un plumazo de buena suerte qumica, tan criaturas vivientes porque surgieron de manera independiente.
poco probable que no podra aparecer dos veces en un mismo Tales organismos muy seguramente seran microscpicos; sus
universo. Pero en aos recientes las ideas se han ido transfor- marcadores bioqumicos, producto de un metabolismo totalmente
mando. En 1995 el bilogo belga Christian de Duve describi diferente, podran haber alterado las rocas o creado depsitos de
la vida como un imperativo csmico destinado a aparecer en minerales que la vida que conocemos no pueda explicar.
Pero para Davis y el bioqumico Steven Benner, de la Univercualquier planeta similar a la Tierra.
Para los astrobilogos, este determinismo biolgico se extiende sidad Estatal de Florida, hay una posibilidad ms especulativa
a todo tipo de planetas y rocas espaciales en el Universo. Pero y emocionante: que esta otra vida alternativa est presente y
cmo pueden los cientcos determinar cul de las dos posiciones viva ahora mismo en nuestro planeta quiz hasta dentro de

L
44 muyinteresante.com.mx

FOTOS: GETTY IMAGES; SCHOOL OF GEOGRAPHICAL SCIENCES, ARIZONA STATE UNIVERSITY

Por ngela Posada-Swafford

ra
PINTADAS. Las rocas de algunos desiertos
estn cubiertas por un barniz de nanmetros de espesor, compuesto por partculas
de arcilla, hierro y xidos de manganeso.

BIOLO

DISTINTA. La astrobiloga Felisa Wolfe-Simon (izquierda), de la NASA, proclam en 2011 haber descubierto
una bacteria que consuma arsnico. El supuesto
hallazgo ha sido refutado por otros investigadores.

En busca de pruebas que demuestren si la vida


en la Tierra se origin en ms de una ocasin,
los cientficos van tras microbios que sean
radicalmente distintos de todos los organismos
conocidos.

46 muyinteresante.com.mx

Los lugares obvios para buscar ecosistemas


as son la subsupercie profunda de la
corteza terrestre, la troposfera, la Antrtica,
las minas de sal y los lugares contaminados
por metales y otras sustancias.
En 2013 Cleland propuso buscar en la
capa anaranjada y negra que cubre las
rocas expuestas en los ambientes ridos de
algunos desiertos en el mundo. Llamada
barniz del desierto, la pelcula tiene un
nanmetro de espesor, y est compuesta por partculas de arcilla,
hierro y xidos de manganeso. Hasta la fecha ningn laboratorio
ha logrado que bacterias o algas conocidas produzcan este barniz. Tampoco nadie ha podido reproducir su extraa qumica.
Otros laboratorios trabajan en someter microbios a pruebas
extremas donde se varan los parmetros de temperatura y humedad hasta causar la muerte a las formas de vida conocidas. Si
despus de eso an persiste alguna actividad biolgica, entonces
podra ser el trabajo de la biologa diferente. se fue el mtodo
utilizado para descubrir a Deinococcus radiodurans, una bacteria
que resiste dosis de rayos gamma mil veces ms poderosos que
aquella que matara a los humanos. Aunque la ahora famosa
bacteria result estar genticamente ligada a la vida conocida,
el mtodo es viable para descubrir aliengenas o vida extraa.

Cmo reconocerlos?
Pero si los microorganismos de esta otra bisfera estuvieran
ecolgicamente integrados a nosotros, cmo reconocerlos?
Una manera podra ser observar su orientacin, lo que llamamos quiralidad. Las molculas de todos los seres vivos

FOTOS: NASA/ PAUL E. ALERS;

nuestros propios cuerpos sin competir ni


hacer dao porque utiliza otros recursos.
Estaramos entonces en presencia de una
especie de bisfera-sombra, en ingls
shadow biosphere, trmino acuado por
las bilogas Carol Cleland y Shelley Copley,
de la Universidad de Colorado, en 2005.
Y si no la hemos descubierto es tal vez
porque la vasta mayora de la vida en la
Tierra son microbios, y es imposible saber
lo que son simplemente al observarlos
por el microscopio, escribe Davis en su
texto de 2005 La posibilidad de vida microbiana alternativa en la Tierra. Para
determinar la ubicacin de un organismo
en el rbol de la vida los microbilogos
deben analizar las secuencias genticas,
y slo hemos secuenciado una pequea
parte de todos los microbios observados.
ASTROBILOGO PAUL DAVIES.
Imagine lo que nos falta por describir.
La hiptesis de Davis y otros colegas es que las herramientas
y procesos que usamos para analizar organismos recin descubiertos estn hechos para buscar vida segn la conocemos. Y
en ese sentido fallaran a la hora de detectar una bioqumica
diferente. Es difcil buscar algo si no sabemos lo que es. Pero
si esta otra vida alterna est connada a lo microscpico, no
sera raro que la hayamos pasado por alto, incluso despus de
300 aos de microbiologa.
Dnde buscar esta bisfera-sombra en la Tierra? Aunque existen muchos organismos extremlos que han evolucionado en
este planeta y que pueden vivir en condiciones asombrosas de
temperatura, sequa, radiactividad, salinidad y hasta vaco, incluso ellos tienen sus lmites. Hasta el momento los cientcos
no han hallado ninguna criatura capaz de vivir a ms de 130 C.
Es concebible pensar que una forma de vida alterna podra
existir bajo condiciones an ms extremas. Los astrobilogos
que apoyan esta teora piensan que una prueba de la existencia
de vida alternativa podra ser el descubrimiento de seales de
actividad biolgica, tales como el movimiento de carbono entre
la tierra y la atmsfera, en alguna regin ecolgicamente aislada.

FOTOS: GLENN ASAKAWA;

El bosque de la vida

deben poseer una orientacin compatible


para poder ensamblarse en estructuras
ms grandes. En las formas de vida que
conocemos, los aminocidos que comNuestro rbol de la vida conocida:
ponen las protenas son zurdos. No las
Desde siempre los cientficos han clasificado las cosas vivas colocndolas en un rbol
hay con orientacin diestra.
que muestra su origen comn. Las tres ramas principales en el rbol de la vida conoLas leyes de la qumica son ciegas a decida son las bacterias, las arqueas (organismos de una clula) y los eucariotas (o seres
recha o izquierda, por lo que, si la vida
con clulas ms complejas, desde los hongos hasta los humanos).
comenzara de nuevo desde cero, habra
un 50-50 por ciento de probabilidades de
rbol de la vida-espejo
que sus componentes bsicos formaran
Las molculas grandes pueden configurarse en dos orientaciones reflejo: o van para
molculas de una u otra orientacin. La
la derecha, o van para la izquierda. En la vida conocida, los aminocidos van para
bisfera fantasma podra ser bioqumila izquierda, y la molcula de ADN es una doble hlice diestra. Una vida paralela o
camente igual a la nuestra, pero hecha
fantasma podra ser exactamente al revs.
de molculas-espejo de las nuestras. Ese
tipo de vida-reejo no competira direcrbol de la vida con aminocidos exticos
tamente con la vida conocida, ni podra
Todos los organismos familiares utilizan los mismos 20 aminocidos para fabricar
intercambiar genes con ella.
protenas, pero se conocen al menos 100 de stos en la naturaleza. Un microbio de
Segn Benner, es relativamente fcil
otra gnesis podra usar alguno de ellos.
identicar vida-espejo. Slo habra que
preparar un caldo de nutrientes hechos de
rbol de la vida basada en arsnico
imgenes-espejo sintticas de las molculas
Existe la hiptesis de que algunos organismos podran haber reemplazado el fsforo
que se usan comnmente en medios de
por el arsnico. El arsnico nos es txico porque imita muy bien al fsforo; igualcultivo de laboratorio, y ver si hay algn
mente, el fsforo sera venenoso para un ser basado en arsnico.
organismo que las consuma con ganas.
La otra posibilidad es que la vida esrbol de la vida basada en silicio
condida comparta la misma bioqumica
Los organismos ms radicalmente diferentes estaran basados en silicio y no en cargeneral de la vida familiar, pero que use
bono. La estructura qumica del silicio le permite ser configurado en anillos y cadenas
una serie totalmente diferente de amilargas, las cuales pueden formar la espina dorsal de molculas biolgicas.
nocidos para formar las bases de su
molcula de ADN. Despus de todo, en
la naturaleza hay al menos 100 de ellos,
y nosotros nicamente utilizamos 20.
Entonces habra que buscar en el medio
ambiente la presencia de aminocidos
que no son usados por ningn organismo
conocido. A medida que los investigadores
identican nuevos microbios, analizaran la composicin de sus protenas para
aprender qu aminocidos contienen.
CIENTFICA. (Arriba) Imgenes de la superfiice marciana. (Derecha) Carol Leland, una de las bilogas a
Cualquier cosa que se salga de lo comn
quienes se debe el trmino bisfera sombra.
en ese inventario podra ser un candidato
de vida fantasma.
Pero eso sera slo el principio, porque de hallar algo distinto, Vida basada en silicio?
los investigadores tendran que decidir si esta nueva forma Otra especulacin tiene que ver con los elementos qumicos
de vida desciende de una gnesis separada, o si se trata de bsicos que componen a los organismos: carbono, hidrgeno,
un nuevo reino animal dentro de nuestro mismo rbol de la oxgeno, nitrgeno y fsforo. Podra la vida ser posible si se
vida, como fue el caso de los organismos arquea descubiertos sustituyera alguno de estos elementos con algn otro?
a nales de los aos 70.
El fsforo es un candidato interesante porque se piensa que
Esta posibilidad disminuye si uno considera alternativas ms pudo haber existido de manera poco abundante bajo las condiradicales a la bioqumica conocida. Los astrobilogos han espe- ciones que prevalecan en la historia temprana de la Tierra. Por
culado acerca de formas de vida en las que otro lquido como el eso una hiptesis dice que el arsnico puede asumir el papel del
etano o el metano reemplaza al agua. Pero es difcil pensar en fsforo con todo xito, y que en esos ambientes antiguos habra
ambientes dentro de la Tierra que apoyen esas dos sustancias sido una ventaja para los organismos.
(el etano y metano lquidos slo existen en lugares muy fros,
El arsnico es venenoso para una forma de vida basada en el
tales como la supercie de Titn, la mayor luna de Saturno).
fsforo, y viceversa. Podra ser que exista la vida basada en
muyinteresante.com.mx 47

BIOLOGA

DEMASIADO PEQUEOS. (Izquierda)


Objetos calcificados de 30 nanmetros de largo descubiertos en la
dcada de 1990 en Viterbo, Italia.
(Abajo) La geloga australiana
Philippa Uwins encontr objetos
similares en el fondo marino, sugiriendo que se trata de nanobios,
que podran ser los seres vivos ms
pequeos del planeta Tierra.

arsnico en lugares pobres en fsforo y


ricos en arsnico como lo son las chimeneas
hidrotermales del lecho marino, o las aguas
termales continentales? Felisa Wolfe-Simon,
quien trabaj en la NASA como geoqumica, fue protagonista de una controvertida
noticia en 2011 al anunciar haber hallado
vida basada en arsnico en un lago de California. La noticia fue refutada en estudios
posteriores por otros investigadores, pero
la cientca no se ha retractado.
An ms radicales seran formas de
vida que podran haberse dado a partir de
compuestos de silicio y no de carbono. En
1893 el qumico britnico James Emerson
Reynolds seal que la estabilidad de los
compuestos de silicio sometidos al calor
podra permitir que la vida existiera en temperaturas muy altas.
A primera vista parecera una alternativa promisoria para
el carbono, escribe el astrnomo y escritor de ciencia ccin
David Darling en su pgina web. Es comn en el universo,
y mucha de su qumica bsica es similar. Por ejemplo, as
como el carbono se combina con cuatro tomos de hidrgeno
para formar el metano, el slice lo hace para formar silano,
un gas incoloro. Ambos elementos forman largas cadenas, o
polmeros, que alternan con oxgeno
Y aunque esta vida no podra respirar oxgeno (al oxidarse,
el silicio (Si) se convierte en un slido, tapando cualquier va
respiratoria), y en el espacio no se han hallado ni
siquiera qumicos precursores de alguna biologa
basados en l, hay quienes sealan que de todas
maneras podra haber tenido un papel en el origen
de la vida en la Tierra. La explicacin tiene que ver
con la quiralidad de la supercie de Si de la Tierra
primitiva sobre la cual se form la primera sopa
primordial de la cual surgi la vida.

Otra variable importante en la bsqueda


de la vida rara es el tamao. Todos los
organismos conocidos fabrican protenas
a partir de aminocidos utilizando una
maquinaria celular llamada ribosoma. Y
como los ribosomas son grandes, los seres
vivos han tenido que evolucionar con un
mnimo de tamao deben tener al menos
varios cientos de nanmetros. Los virus
son muy pequeos (unos 20 nanmetros),
pero ellos no cuentan porque no son organismos autnomos, ya que no se pueden
reproducir sin las criaturas que infectan.
Por esta dependencia, los virus no pueden
considerarse como formas de vida alterna.
Tampoco hay pruebas de que tengan un
origen independiente.
Pero desde hace varios aos cientcos
han armado que la bisfera est llena
de clulas que son demasiado pequeas
para contener ribosomas. Segn Davies,
por ejemplo, en los aos 90 Robert Folk,
entonces en la Universidad de Texas, llam
la atencin sobre unos diminutos objetos
esferoides en rocas sedimentarias encontradas en aguas termales en Viterbo, Italia.
Folk sugiri que podran ser los restos calcicados de organismos
de 30 nanmetros de largo. Ms recientemente, Philippa Uwins,
de la Universidad de Queensland, descubri estructuras similares en rocas dentro del agujero de una perforacin cientca
en el lecho marino frente a Australia.
Si esas esferas realmente son el resultado de procesos biolgicos
(aunque mucha gente lo disputa, de modo similar a lo que sucedi
con las supuestas seales de vida en el meteorito marciano AH
84001), podran ser la prueba de formas de vida alterna que no
usan ribosomas para unir sus protenas y por lo tanto evaden el
lmite de tamao que s aplica a toda vida conocida.

Al igual que la materia oscura que permea


el espacio, la bisfera fantasma podra
estar bajo nuestros pies y hasta dentro
de nuestros propios cuerpos.

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FOTOS: AMERICAN MINERALOGIST; MICROSCOPY-UK.ORG.UK; MICHAEL DALY/ UNIFORMED SERVICES UNIVERSITY, BETHESDA

El tamao importa

MUESTRA. (Arriba) Meteorito ALH 84001 de procedencia


marciana. (Izquierda) Imagen microscpica de l.

FOTOS: GETTY IMAGES; EFE/ ZUMA PRESS; DEPARTMENT OF CHEMISTRY AND BIOCHEMISTRY/ ARIZONA STATE UNIVERSITY

En nuestros riones?
Pero la ms interesante posibilidad de
todas es que existan formas de vida alternativa dentro de nuestro propio cuerpo.
En 1988 Olavi Kajander y sus colegas de
la Universidad de Kuopio, en Finlandia,
observaban clulas de mamferos en el
microscopio electrnico cuando notaron
una serie de partculas ultrapequeas
dentro de muchas de las clulas. Con 50
nanmetros, las partculas eran una dcima parte del tamao de una bacteria
convencional. Diez aos despus, Kajander propuso que las partculas eran
JOHN CHAPUT.
organismos vivientes que prosperan en la
orina e inducen la formacin de clculos
al precipitar el calcio y otros minerales para envolverse en ellos.
Aunque esa hiptesis sigue siendo controversial, es concebible
que esas formas de vida liliputiense fueran parte de la bisfera
escondida, y que estn usando una bioqumica radicalmente
alternativa para subsistir.
De ser descubierto un organismo bioqumicamente extrao,
su estatus como evidencia de una gnesis anterior y no de una
nueva rama de nuestro rbol de la vida depender de qu tan
fundamentalmente diera de la vida conocida. Pero puesto
que no sabemos cmo se origin la vida, tampoco tenemos un
criterio slido para efectuar esta distincin.
El problema es complejo porque el medio ambiente es un gran
igualador: las propiedades de organismos diferentes sujetos a
condiciones ambientales similares gradualmente convergen,
o se hacen parecidas, porque el objetivo es que el organismo
prospere bajo las condiciones en las que vive. Si esta convergencia evolutiva es lo sucientemente fuerte, dice Davis, podra
enmascarar las pruebas de una biognesis independiente. Una
vida alterna que haya comenzado usando una serie x de aminocidos, podra haber evolucionado para usar los mismos que
emplean las formas de vida conocidas.

Tampoco ayuda que existan dos teoras


sobre el origen de la vida. La primera
sostiene que la vida comenz con una
transformacin abrupta y obvia, disparada como cuando un sistema alcanza un
cierto umbral de complejidad qumica.
Y la segunda dice que existe un continuo sin interrupciones de la qumica a
la biologa, sin una demarcacin clara
que pueda identicarse como biognesis.
El bioqumico John Chaput, de la Universidad Estatal de Arizona, se pregunta si la
vida alternativa podra haber usado otro
cido nucleico distinto del que llevamos
en nuestro ADN. Chaput estudia el cido
treonucleico que no se encuentra en la
naturaleza sin embargo puede sintetizarse
en el laboratorio y forma una estructura similar al ADN pero con una espina
dorsal diferente, ms simple de replicar.
Una vida alternativa sera mucho ms que
una curiosidad cientca. Es de crucial importancia porque su existencia sera una inyeccin de posibilidades
para encontrar biologa en otras partes del cosmos. Si la vida
comenz ms de una vez en la Tierra, podramos estar virtualmente seguros de que el universo est lleno de ella, dice Davies.
Pero si resulta que no hemos sido capaces de detectar una
bisfera fantasma en nuestro propio planeta, signica que
tenemos que replantear la forma en que pretendemos buscar
vida en otros mundos. Los robots marcianos son altamente
sosticados, pero bajo este escenario, es bastante poco probable que hallen vida en Marte.
La solucin es inventar tcnicas y herramientas para detectar
lo que nuestra mente no entiende. Algo as como crear un
telescopio para encontrar la materia oscura que permea el
espacio. Y de la misma manera en que los astrnomos ineren
los efectos de la materia oscura en la velocidad de rotacin
de las galaxias, los microbilogos deben buscar los efecPARA SABER MS
tos de los microorganismos
We Are Not Alone: Why We Have Already Found Extraterrestrial Life,
fantasma (si es que existen)
de Dick Schulze-Makuch y David Darsobre el resto de nuestro meling. One World Press. 2011
dio ambiente.
muyinteresante.com.mx 49

EN PORTADA

ESTUDIO DE AGUJEROS NEGROS

Einstein y algunos antecesores dedujeron


la existencia de este fenmeno cosmolgico.
Se trata de estrellas en aparente decadencia
que han creado una distorsin en el espaciotiempo, aunque su realidad es mucho ms
compleja. No se les ha visto directamente,
pero los astrnomos tienen evidencias que
conrman su intensa actividad y buscan
maneras de desentraar sus secretos.
Por Gerardo Sifuentes

50 muyinteresante.com.mx

FOTOARTE: JOS ANTONIO DAZ DE LEN

EN PORTADA

ara sealar las partes desconocidas del


mar, los cartgrafos de la antigedad
marcaban en sus mapas una leyenda en
latn que rezaba HIC SVNT DRACONES,
traducido como Aqu hay dragones,
esto en referencia a aquellos territorios
inexplorados o peligrosos a los que se
podan enfrentar los marineros. De manera similar, el Universo es una vasta
zona a la espera de ser visitada, y los
astrnomos modernos trabajan para sealar la ubicacin de
planetas, estrellas, galaxias y en especial aquellos rincones
donde anidan autnticos monstruos devoradores de materia.
A travs de la lente observo un crculo rojo que hierve en
actividad plasmtica. Es el Sol, la poderosa estrella que mantiene en circulacin a nuestro planeta, visto con el Telescopio
Solar del Instituto Nacional de Astrofsica, ptica y Electrnica
(INAOE), en la localidad de Tonantzintla, estado de Puebla.
Estoy fascinado por la visin. El Astro Rey contiene poco ms
del 99.8% de la masa total del sistema planetario al que pertenecemos, aproximadamente 1,989 x 1030 kg (333,000 veces la de
la Tierra), una constante numrica denominada masa solar,
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referencia obligada para mediciones estelares. Con esta


proporcin, en palabras de los
astrnomos Imke de Pater y
Jack L. Lissauer, autores del
libro Ciencia planetaria fundamental: fsica, qumica y
habitabilidad, podra pensarse
que el Sistema Solar est constituido bsicamente por el Sol ms unos cuantos escombros.
A la escala en que lo observo parece inofensivo, aunque en
realidad es una fuerza titnica en movimiento cuya radiacin
es palpable en este caluroso medioda.
Es mediante el estudio de las estrellas como sta que se espera conocer un poco ms acerca del origen del Universo y la
vida en nuestro planeta. Pensemos que son gigantescas fbricas
de oxgeno, carbono, nitrgeno, pero que despus de miles de
millones de aos en funcionamiento llegan a consumir todo su
combustible (hidrgeno, helio), y as empiezan un proceso de
agona que puede llevarlas por diversos caminos. Tras varias
etapas transitorias y un nal espectacular como supernovas se
convertirn, con algunas variantes segn sea su masa, en estrellas de neutrones o en agujeros negros. Paradjicamente estos
ltimos, a pesar de que no emiten luz, son al mismo tiempo los
objetos ms energticos y violentos del Universo. En este sentido
lo irnico es que no se les puede ver directamente, sino inferir su
presencia por el efecto que provocan en sus alrededores, vastas
nubes de gas y polvo que los rodean en una rbita antes de caer
en ellos, constituyendo una formacin denominada disco de
acrecin. La friccin de este material circundante provocada por
la fuerza gravitacional hace que se caliente a miles de grados.

FOTOS: ESO PHOTO AMBASSADOR JOS FRANCISCO SALGADO; WWW.ASTRO.YALE.EDU

FOTOS. (Izq) La galaxia NGC 6420 es el


escenario de la colisin de dos galaxias
con sus respectivos agujeros negros. En la
parte inferior se observan las dos fuentes
de emanaciones de rayos X alimentadas
por stos, separados 4,000 aos luz.

QUASAR. Fuente de energa


electromagntica.
DIFERENCIA. Tiempo de
diferencia entre la captacin de las seales.

lgunas estrellas y galaxias de reciente formacin son difciles de observar por medio de telescopios convencionales
debido a que las nubes de polvo y gas que las envuelven
no permiten pasar su luz. Pero estos objetos tambin emiten ondas infrarrojas y de radio que pasan a travs de esta clase de
barreras, y que pueden ser captadas por radiotelescopios. Aunque
estos instrumentos realizan su funcin de manera individual, existe
una tcnica astronmica conocida como interferometra de muy
larga base (VLBI, por sus siglas en ingls) que emplea los datos de
mltiples radiotelescopios que trabajan de manera simultnea observando la misma regin del cielo. Estn separados entre s hasta
por miles de kilmetros, pero operan como si fueran uno mismo, y sus imgenes son construidas
y mejoradas a partir de los datos individuales. La informacin es almacenada y enviada a una
supercomputadora encargada de la correlacin de datos. De esta manera, las observaciones obtenidas son mejores que las de cualquier telescopio
ptico situado en nuestro planeta.

SEALES.
Ondas
infrarrojas
y de radio.

LNEA DE BASE. Distancia


entre radiotelescopios.

FOTOS: THE JOHN A. DUTTON E-EDUCATION INSTITUTE; GERARDO SIFUENTES MARN

Los agujeros negros no son precisamente torbellinos


que succionan todo lo que encuentran a su paso:
hay una frontera, el horizonte de eventos, una
demarcacin preventiva de algunos kilmetros
de radio a partir de su centro.

Las temperaturas tan extremas que estas


nubes llegan a alcanzar por el rozamiento
emiten radiacin cuya longitud de onda se
aproxima a los rayos X. De esta manera
los agujeros negros, pese a su nombre y
condiciones, se convierten en unos de los
objetos ms brillantes del Cosmos.
Y no son precisamente gigantescos torbellinos que succionan todo lo que encuentran a su paso: hay una frontera, el
horizonte de eventos, una demarcacin
preventiva o punto de no retorno especulativo proporcional a la masa del agujero. Todo lo que pase de este lmite caer,
alimentando a este monstruo pasivo, y en
estricta teora, las condiciones del tiempo y
el espacio se distorsionarn para el objeto.
Lo que ocurra a partir de ese momento es
territorio de especulacin.
Bajo el domo que cubre al telescopio
tipo Schmidt del INAOE, converso con
el doctor Omar Lpez Cruz, astrnomo
mexicano que ha llegado a descubrir uno
de los agujeros negros supermasivos ms grandes que se hayan
conocido. Para salir de la Tierra y escapar de su fuerza de
gravedad tienes que alcanzar una velocidad de 11.2 kilmetros por segundo; para evitar caer en un agujero negro tendras
que superar los 300,000 km/s, la velocidad de la luz, as que
debemos pensar que de all ni la luz puede salir, comenta el
oriundo de Baja California. Los agujeros negros son objetos extremadamente compactos, muy masivos, y de acuerdo con los

BUSCADOR. Doctor
Omar Lpez Cruz,
astrnomo investigador
del Instituto Nacional
de Astrofsica, ptica y
Electrnica. Su trabajo sobre la galaxia
Holmberg 15A lo llev
a descubrir uno de los
agujeros negros supermasivos ms grandes.

ltimos descubrimientos, son ms comunes de lo que se crea


en dcadas pasadas, al grado de deducir que cada galaxia debe
tener uno en su centro. Mientras ms grande es la galaxia, ms
grande es su agujero negro, arma el astrofsico, en referencia
a la llamada ley de escalamiento. Pero su descubrimiento, que
le ha trado proyeccin internacional, lo ha llevado tambin a
seguir otras investigaciones ms atrevidas que incluso podran
contradecir o cambiar dicha ley.
muyinteresante.com.mx 53

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As es a grandes rasgos la continua


transformacin de las estrellas:
os
ea
d
s
ne
illo
em
d
s
e
Mil

ESTRELLA MASIVA. Ms de 10
veces la masa de nuestro Sol.
PROTOESTRELLA

ESTRELLA
Con una masa
similar a la de
nuestro Sol.

Mill
one
s de

ao
s

SUPERGIGANTE
ROJA

GIGANTE
ROJA

NEBULOSA
Incubadora
estelar.

ESTRELLA DE NEUTRONES

SUPERNOVA

NEBULOSA
PLANETARIA
ENANA BLANCA

AGUJERO NEGRO

de los llamados cmulos galcticos, asociaciones de ms de mil


Nadie los ha visto directamente, pero se tienen pruebas de que galaxias donde se pueden encontrar las ms grandes de todas,
existen. Albert Einstein especul sobre ellos en su Teora General categorizadas como cD, lo que signica que son supergigantes.
En 1995 unos colegas extranjeros haban reportado el avistade la Relatividad de 1915. En la dcada de 1970 se conrm la
existencia de lugares en el espacio que reunan las condiciones miento de una galaxia supergigante que poda tener una propiedad
para albergar este fenmeno, y durante mucho tiempo las rbitas de aplastamiento en el centro el core o ncleo que sera el ms
de las estrellas cercanas al centro de nuestra galaxia fueron la nica grande de todos los que se hayan documentado. Yo haba estudiado
evidencia observacional que se tena del horizonte de eventos de una galaxia que se llama Holmberg 15A, en el cmulo de Abell
85, desde 1992, cuando empezaba mi tesis
Sagitario A*, el agujero negro supermasidoctoral. En aquel entonces perteneca a
vo en su interior. Ahora sabemos que los
Sabas que...
un equipo de trabajo que examinaba 50
puede haber de diversos tipos: los llamados
cmulos, la primera vez que se obtena una
agujeros negros estelares, que tienen entre
Sagit
itario
i A* ell
muestra as de grande con un telescopio
3 a 30 masas solares; los intermedios, que
agujero negro supercon chips de alta resolucin digital. Esa
alcanzan 102 a 103 masas solares, y los demasivo al centro de
galaxia para m tena un aspecto muy raro,
nominados supermasivos, que son los que
nuestra galaxia, la
en el sentido de que era muy difusa, pues
se encuentran en el centro de las galaxias,
Va Lctea, es el nico
en todas estas galaxias por lo general se
con 104 a 1010 masas solares. Estos ltimos
en su tipo lo suficientemente cercano como
observa un pequeo pico en el centro, una
son los que atraparon la atencin del doctor
para que los telescopios puedan observar de
cspide, pero en sta al parecer no lo tena,
Lpez Cruz, y dirigido al menos una de sus
manera individual las estrellas ms prximas
se desapareca. Era una galaxia muy grandiversas lneas de investigacin. l explica
a l y registrar su comportamiento.
de, pero no sabamos qu hacer con ella.
que lleg a este tema a partir de su estudio
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FOTOS: NASA AND THE NIGHT SKY NETWORK

El aro

FOTOS: CERN/ LARGE HADRON COLLIDER; JALISCO CAMPUS PARTY

uando se ech a andar el Gran Colisionador de Hadrones, en el


laboratorio CERN en Ginebra, Suiza, una preocupacin que surgi
entre cierto sector de la opinin pblica y que alcanz niveles
sensacionalistas fue la posibilidad de crear agujeros negros
de tamaos microscpicos, lo cual provocara, en el peor de los casos,
que engulleran a la Tierra. Al respecto, en el captulo dedicado a los
agujeros negros escrito por el doctor Miguel Alcubierre Moya en el libro
Fronteras de la fsica en el siglo XXI (2013), el fsico terico y director del
Instituto de Ciencias Nucleares de la UNAM menciona que en realidad se
trata de una fantasa cientfica sin fundamentos slidos. Para ello, explica, sera necesario encontrar dimensiones espaciales especulativas,
adicionales a las tres que conocemos, las cuales seran tan pequeas
que escaparan a la percepcin humana.
La teora de cuerdas, por ejemplo, slo es matemticamente consistente
si uno asume que adems de las tres dimensiones que conocemos el espacio tiene otras seis dimensiones extra que no vemos. Por qu no las vemos?
La respuesta es que no las vemos porque estn enrolladas en tamaos
extremadamente pequeos. Cuando se consideran distancias del tamao
de esas dimensiones extra, la fuerza de gravedad se vuelve mucho ms intensa, y resultara mucho ms fcil crear agujeros negros de ese tamao.
Sin embargo, para crear estos agujeros negros miniatura se necesitara que
dichas dimensiones existieran, pero al mismo tiempo que no fueran demasiado pequeas, algo muy poco probable. Pero aun en caso de que esta
especulacin resultara factible, tampoco les sera posible tragarse a la Tierra. La razn es que la Tierra est siendo
bombardeada constantemente por rayos
csmicos que tienen energas miles de
millones de veces mayores que las del
LHC. Si esto resultara peligroso, hace mucho que la Tierra ya no estara aqu.
Pero entonces quedan muchas otras
dudas al respecto. Cmo saber el
comportamiento aproximado de un
agujero negro si nadie se ha acercado
lo suficiente? Para ello los astrofsicos
hacen simulaciones computacionales del
comportamiento que tienen, y el resto
es trabajo de los astrnomos observacioDOCTOR MIGUEL ALCUBIERRE.
nales. Entre los mltiples y fascinantes
trabajos de investigacin del doctor Alcubierre, destacan sus anlisis sobre
este tipo de fenmenos. Utilizamos el lenguaje de programacin llamado
Fortran para hacer simulaciones tericas, simulaciones de las ecuaciones
de campo de la relatividad general [de Einstein], las ecuaciones de la
gravedad, y en ellas estudiamos interacciones entre agujeros negros, cmo
chocan y cmo se producen las ondas gravitacionales.
La reciente noticia sobre la deteccin de ondas gravitacionales ha impuesto nuevos retos a este tipo de acercamientos tericos. En entrevista
va telefnica, el investigador menciona: La tendencia son simulaciones
en el tipo de agujeros negros que se han detectado, en agujeros negros
con estas masas, el tipo de rotacin que tienen antes de chocar, despus
de hacerlo, y as muchas simulaciones de distintos tipos en esta clase de
sistemas para as tener un banco de datos que se pueda comparar con la
informacin obtenida de los distintos observatorios del mundo. Se puede
ver el resultado que tendra el enfrentamiento de dos agujeros negros con
diferentes masas, con diferentes tipos de rotacin, viendo si las rbitas
iniciales tienen excentricidad o no, sa es la tendencia.
muyinteresante.com.mx 55

entro de la cultura popular, ninguna pelcula


haba llamado tanto la atencin sobre el tema
de los agujeros negros como Interstellar (Nolan, 20154. Adems de contar con la asesora
directa del fsico terico estadounidense Kip Thorne,
quien tambin colabor con el guin para asegurar
la mayor verosimilitud cientfica, hubo la ayuda de
un equipo de efectos especiales conocido como Double
Negative Visual Effects. Estos expertos trabajaron con
Thorne para crear un software llamado Double Negative
Gravitational Renderer. El proceso de su creacin dio
origen al ensayo Gravitational Lensing by Spinning
Black Holes in Astrophysics, and in the Movie Interstellar (2015), donde se describe cmo fue desarrollado.
Aunque la imagen obtenida del agujero negro ficticio

ASPECTO. (Arriba) Agujero negro de la pelcula Interstellar


(2015). (Aqu) Imagen en VHS de la recreacin de un
agujero negro creada por J.P. Luminet (1993).

de nombre Garganta es considerada una de las ms


precisas que se hayan hecho a la fecha, es justo recordar
que est basada en un modelo original realizado en

Sistema
Agujero negro

Imagen del sistema

Imagen primaria

Disco de acrecin

Imagen secundaria

Lado
superior
del disco

Placa
fotogrfica

Lado
inferior del
disco

1978 por el matemtico francs Jean-Pierre Luminet,


a quien se le adjudica haber creado la primera imagen
hecha por computadora de la apariencia de un agujero
negro rodeado por un disco de acrecin, imagen en la
que se toman en cuenta la curvatura del espacio-tiempo
y las propiedades fsicas del disco. Luminet lo describe
como un agujero negro rodeado de un disco brillante,
observado a gran distancia desde un ngulo de 10 sobre
el plano del disco. El matemtico habla as de su aspecto:
Los rayos de luz son recibidos en una placa fotogrfica
para capturar todas las longitudes de onda. Debido a la
curvatura del espacio-tiempo en la zona del agujero negro, la imagen del sistema es muy diferente de las elipses
que se observaran si un cuerpo celeste ordinario (como
el planeta Saturno) sustituyera al agujero negro. La luz
emitida desde el lado superior del disco forma una imagen directa y se distorsiona de manera considerable, por
lo que es totalmente visible. No hay una parte oculta. El
lado inferior del disco tambin es visible como una imagen indirecta, causada por rayos de luz muy curveados.

Tom nota, sabamos que otros haban ajustado la observacin, Para vericarlo trabaj intensivamente con datos del SLOAN
y aunque nos llam la atencin no dijimos nada. La observamos Digital Sky Survey, del satlite de rayos X Chandra; el Canada
entonces con un telescopio muy chico, el 0.9 metros del Kitt Peak France Hawaii Telescope y el observatorio Karl G. Jansky Very
Large Array de Nuevo Mxico. El equipo internacional que el
National Observatory, en Tucson, Arizona.
Pero la curiosidad rindi sus frutos, y aquel apunte que guar- doctor Cruz reclut inclua a investigadores del INAOE, la Unid en el archivo de su tesis tuvo la oportunidad de salir de versidad de Guanajuato, la Universidad de Valparaso, Chile; la
manera espectacular. En 2012 otros astrnomos, con ayuda del Universidad de Bristol, Reino Unido, y la Universidad de Dakota
telescopio espacial Hubble, reportaron una galaxia ms lejana del Norte, en EUA. Esta clase de hallazgos requiere de una amplia
dentro del cmulo Abell 85 que alegaban tena un ncleo con colaboracin especializada dentro de la astronoma, y a menudo
un aplanamiento muy grande, y fue entonces que Lpez Cruz de carcter internacional.
record su encuentro con Holmberg 15A.
Me qued pensando al respecto, y quien
era mi estudiante, Christopher Aorve,
hoy profesor de Ciencias de la Tierra y el
Espacio en la Universidad Autnoma de
Sinaloa, tena una tesis sobre ajustes en
medicin de galaxias, para el que haba
desarrollado un programa. Le di mis datos,
los analiz y encontr que Holmberg 15A
tena un aplanamiento ms grande que
aquella reportada. Es ms, la pusimos en
COMELN. Cygnus X-1 es un agujero negro de 15 masas solares
un diagrama contra todas las conocidas, y
en la Va Lctea [cuadro rojo]. En la ilustracin conceptual (derecha) se observa el sistema que forma con una estrella masiva
salimos ms altos que otras que haban sido
cercana de la que absorbe material, emitiendo chorros de rayos X.
descubiertas con el telescopio espacial.
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FOTOS: HARVARD-SMITHSONIAN CENTER FOR ASTROPHYSICS; J.-A.MARCK/ SYGMA; PARAMOUNT PICTURES

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FOTO: NASA; NRAO/AUI/NSF; DANA BERRY/SKYWORKS; ALMA (ESO/ NAOJ/NRAO)

CENA FRA. Ilustracin conceptual de nubes de gas


molecular fro que se desplazan hacia el centro del
cmulo galctico Abell 2597, estudiadas en fechas
recientes por el doctor Roberto Galvn Madrid.

En palabras del doctor Cruz, existe la


teora de que las partes ms planas de
estas grandes galaxias son producidas por
dos agujeros negros binarios orbitando
uno alrededor del otro, juntando todo el
material a su alrededor, lo que explicara
sus dimensiones. As, las observaciones de
Holmberg 15A apuntan a que dentro de
su parte plana existe no slo uno de los
agujeros negros ms masivos encontrados
hasta ahora, sino otro que lo acompaa,
quiz prximo a unrsele. El que se localiz, segn los clculos del equipo liderado
por Lpez Cruz, podra ser denominado
hipermasivo, es decir, ms de 1010 masas solares, quiz hasta 1011, aunque en principio
fueron moderados al anunciarlo, pues no
se tena noticia de alguno con un tamao
similar. Actualmente el doctor dice que
en la comunidad astronmica mundial
en lo general aceptan como verosmil que
los agujeros negros podran alcanzar dicha magnitud. De 104 en adelante son
supermasivos, pero cuando son de 1010
ya se les puede considerar hipermasivos.
1011 no hay alguno conocido hasta ahora;
esto es ms de cien mil millones de veces
la masa del sol, que es toda la masa de
nuestra galaxia, as que en principio nos
vimos en problemas para aceptarlo. En
el cmulo de Coma han encontrado otro
de 1010, pero son en realidad muy raros.
Ahora Lpez Cruz estudia la formacin
primaria de estos fenmenos, el tamao que deben tener los agujeros negros al momento de nacer, La fosa y el pndulo
seguirlos hasta la formacin de las galaxias, 300 millones de Una de las noticias de la ciencia ms importantes de este siglo, la
aos despus de la formacin del Universo. Si empiezan muy conrmacin de la existencia de las ondas gravitacionales gracias
pequeos no alcanzaran a llegar a la masa de 1011 en toda la a los trabajos del Observatorio LIGO (del que dimos cuenta en la
edad del Universo, tendras que echarle demasiado material. edicin de abril de Muy Interesante), ha sido terreno frtil para
Con los mtodos que conocemos, los mecanismos normalmente impulsar la investigacin astronmica. Es una prueba directa,
aceptados no alcanzaran. Una de las cosas que se contemplan, en s misma, no slo de la existencia de agujeros negros, sino
y que va en contra de muchas teoras, es que los agujeros ne- de la colisin de dos de ellos, arma en entrevista el doctor
gros empiezan siendo ya grandes, desde
Roberto Galvn Madrid, investigador del
cero ya lo son. Yo me he ido ms all.
Instituto de Radioastronoma y Astrofsica
Sabas que...
Recientemente estuve en Oaxaca con gente
de la UNAM campus Morelia. Los centros
especializada en formacin de galaxias, y
de casi todas las galaxias en el Universo
s s r sic s
mencion que quiz el agujero negro es
presentan fenomenologa consistente con
creen que los agums fundamental de lo que creamos, quiz
albergar un agujero negro supermasivo,
jeros negros son los
la galaxia es la que se ajusta al agujero
por lo que seguramente habr cientos de
responsables de las
negro, y no al revs. La semilla de la formiles de millones en el Universo. Sin ememisiones de rayos X
macin de la galaxia podra ser el agujero
bargo, el nmero de objetos estudiados con
surgidas de los centros de las galaxias.
negro. Eso le da la vuelta al problema.
suciente detalle es mucho ms limitado.
muyinteresante.com.mx 57

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de gigantes

Con la deteccin de ondas gravitacionales


emitidas por la colisin de agujeros negros
se detectan agujeros negros, pero de los
llamados de masa estelar, que no tienen
mucho que ver con los agujeros negros
supermasivos, aclara.
Su trabajo con agujeros negros ha sido
circunstancial, aunque en fechas recientes
PROFESOR. Scott
particip en una investigacin al lado de
Tremaine, personaje distinguido del
radioastrnomos internacionales, en la
campo de la astronoque se descubri que estos fenmenos se
ma, es fundador del
Nuker Team, espealimentan del material gaseoso caliente
cializado en buscar
que los rodea contenido en el disco de
agujeros negros.
acrecin, pero tambin de nubes gigantes
de gas molecular muy fro, que caen dentro
del mismo en forma de una pertinaz lluvia helada.
Como mencionamos, esta clase de investigaciones no son obra
de una sola persona, as cuando trabajaba en su posdoctorado
en el Observatorio Europeo Austral, en el desierto de Atacama,
Chile, el doctor Grant Tremblay, astrofsico de la Universidad
de Yale y lder del proyecto, lo invit a colaborar en el diseo,
implementacin, reduccin y anlisis de los datos obtenidos
del radiotelescopio ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array).Mis reas de especializacin son, por tema, la
formacin de estrellas y cmulos de estrellas, y por tcnica, la
radioastronoma. Tuve la fortuna de especializarme en un instrumento como ALMA, el cual est revolucionando muchas reas
de la astronoma. Este arreglo de radiotelescopios est haciendo
descubrimientos muy importantes, desde observar la formacin
de planetas en otras estrellas, hasta revelar la alimentacin de
agujeros negros supermasivos, como fue en este caso.
58 muyinteresante.com.mx

Centrando su atencin en el cmulo de


galaxias Abell 2597, un conjunto de 50
galaxias ubicadas a mil millones de aos
luz de la Tierra, el equipo de investigadores
con los que particip detect tres nubes
de gas fro, cada una de un tamao aproximado de decenas de aos luz de largo y
un milln de masas solares, que viajaban a
una velocidad aproximada de un milln de
kilmetros por hora en direccin al agujero
negro en una galaxia elptica masiva en
el centro del cmulo. Segn clculos del
equipo, cada nube tena material equivalente a un milln de soles.
Telescopios como ALMA no producen
imgenes directamente del cielo, no son como una cmara fotogrca [ver recuadro]. Como explica Galvn Madrid, estos
arreglos de antenas, los radiointerfermetros, en realidad miden
un conjunto de ondas electromagnticas que son digitalizadas,
se graban, se hacen correlaciones con ellas, todo a travs de una
supercomputadora. Lo que recibe el radioastrnomo es una gran
cantidad de datos en bruto, que no tienen que ver con la imagen
del objeto en el cielo, explica el radioastrnomo. Son pequeos
puntos que representan las seales elctricas de cada par de antenas. Nosotros lo que necesitamos es un buen equipo de cmputo.
En Morelia tenemos la fortuna de tener un cluster de reduccin
de datos; una computadora especializada en analizar ese tipo
de informacin. Se llama Draco, est en una sala especial. Esta
computadora tiene capacidades similares a las que hay en otros
sitios, como el Observatorio Europeo Austral. La tasa a la que
ALMA produce datos es entre medio terabyte y un Tb de datos

FOTOS: HST/ HUBBLE SPACE TELESCOPE; EUROPEAN SPACE AGENCY: ANDREA KANE/ INSTITUTE FOR ADVANCED STUDY

l Equipo Nuker est formado por un grupo de astrnomos estadounidenses organizados para
hacer uso del telescopio espacial Hubble (puesto en funcionamiento en 1990), quienes se
han dedicado a utilizar las imgenes en alta resolucin y de espectroscopa obtenidas por los
instrumentos del aparato para investigar la estructura de las galaxias y especialmente analizar los agujeros negros supermasivos en su centro. Constituido inicialmente por el doctor Tod R.
Lauer, su primera reunin ocurri en junio de 1985 en la Universidad de Princeton, aunque el nombre del grupo, que hace referencia al ncleo de las galaxias, fue empleado por primera vez en 1989.
En palabras del doctor Omar Lpez Cruz, en la actualidad los cazadores de agujeros negros en el
mundo son una comunidad heterognea, pero los Nuker son los de mayor tradicin. Ellos han creado su
propio software de ajuste, el nuker profile, y son quienes han estudiado el mayor nmero de galaxias
y liderado el campo antes que nadie pensara que existieran agujeros negros masivos. Sus datos estn
abiertos a la comunidad astronmica internacional. Entre las personalidades destacadas que lo integran
se encuentra Scott Tremaine, quien lleva a cabo estudios
dinmicos de agujeros negros y a quien se atribuye haber acuado el trmino cinturn de Kuiper.

FOTO: NASA, ESA, AND D. COE, J. ANDERSON, AND R. VAN DER MAREL (SPACE TELESCOPE SCIENCE INSTITUTE)

Al preguntarle sobre el futuro de las observaciones astronmicas en este tenor, menciona: Lo que viene ahora es una especie
de mapeo de agujeros negros binarios. Eso
creo que es importante, porque de alguna
manera uno entiende mejor la evolucin
de los sistemas estelares. El gran desafo va
a ser detectar la fusin de dos estrellas de
neutrones, o de una estrella de neutrones y
un agujero negro. En ese caso, la estrella de
neutrones, una de ellas, lo ms probable es
que se rompa, y en el proceso de romperse
la materia va a girar alrededor de la estrella ms masiva o del agujero negro muy
rpido. En ese proceso, como la materia es
muy rica en neutrones, se van a producir
fusiones que van a decaer radiactivamente,
y se va a emitir luz; es decir, a diferencia de
la fusin de agujeros negros, en el caso de
los choques descritos es probable que haya
una contrapartida ptica, electromagntica.
HOYO. Simulacin por computadora realizada por
Poder llegar a realizar una deteccin conla NASA que muestra un agujero negro supermasivo en el centro de una galaxia. Su fuerza gravitajunta, con los detectores vigentes LIGO y
cional distorsiona el espacio a su alrededor.
Virgo (en Europa), y al mismo tiempo una
observacin de una de estas contrapartipor hora de observacin; un proyecto de tres horas de observacin das electromagnticas, ya sea con detectores de rayos gamma,
que tuvimos gener alrededor de dos terabytes de datos. stos como el observatorio espacial Fermi de la NASA, o incluso una
son datos en bruto, luego al procesarlos se multiplican, porque observacin en el rango ptico y el infrarrojo, sera formidable,
hacemos imgenes, lo que implica equipo con gran capacidad porque sera una observacin multiinstrumentos.
En vista de los nuevos hallazgos estamos ante una nueva era
de procesamiento y espacio en disco duro. Ac tenemos 500
Tb de espacio. Ya que tenemos esas imgenes, no es el n de en la astronoma? Sin lugar a dudas, aunque quiz tengamos que
la historia. Hay que analizarlas, medirlas, interpretarlas. Parte esperar a los nuevos resultados. La Teora General de la Relatividad
tuvo que esperar tiempo para conrmarse, y an quedan pendientes
de ello fue mi contribucin al proyecto.
Esta especializacin le permiti a Galvn Madrid formar parte de este equipo
multinacional que inclua astrnomos y
astrofsicos de Estados Unidos, Alemania,
Francia, Holanda, Canad y Reino Unido.

El secreto del abismo

Durante aos las rbitas de las estrellas en el


centro de nuestra galaxia fueron la nica evidencia
observacional del agujero negro en su interior.

Hace 18 aos el doctor argentino Mario Claudio Daz, profesor


de fsica en la Universidad de Texas Rio Grande Valley, y director
del Centro de Astronoma de Ondas Gravitacionales de aquel
instituto, form un grupo de investigadores que se incorpor
al proyecto LIGO. Hoy el fruto de su persistencia ha estado en
boca de todos. Converso con l va telefnica, y me comenta
sobre algunas de las implicaciones de la deteccin de ondas
gravitacionales en materia de agujeros negros y la astrofsica en
general. Hay muchos misterios sobre la formacin de agujeros
negros supermasivos. Desde todos los puntos de vista de la
evolucin estelar, el hecho de que hayamos encontrado agujeros negros tan masivos, del orden de 30 veces la masa del Sol,
nadie lo habra esperado. Eso apunta a que los lugares donde
se forman son objetos de baja metalicidad, no se corresponden
a los escenarios o a las teoras ms clsicas sobre la evolucin
estelar que tenemos; todava tenemos mucho que aprender.

ms comprobaciones. El doctor Omar Lpez recuerda que alguna


vez lleg a mencionar en tono de broma, como astrnomo, que los
astrofsicos trabajan buscando quimeras fruto de sus especulaciones. Pero los hallazgos de LIGO demostraron que estos fenmenos
ya no eran ms producto de una frtil imaginacin. Mario Claudio
Daz asienta, y aclara que han existido muchos investigadores
que han apostado toda su carrera su vida en la bsqueda de
conrmar sus clculos sobre los astros. Y esto es un aliciente
para atraer ms investigadores a adentrarse en este campo. Al
respecto menciona: Las teoras que tenemos sobre las estructuras
del universo, aunque todava no entendamos y probablemente
nunca llegaremos a entender por
PARA SABER MS
completo, al universo y su origen,
www.ligo.caltech.edu Sitio web
sern siempre una aventura en la
del Laser Interferometer
que uno siempre sabe ms, pero
Gravitational-Wave Observatory.
siempre queda por saber.
muyinteresante.com.mx 59

EN PORTADA

Estrella

Estas esferas
de gas producen su
propia luz y calor por
medio de reacciones
nucleares de molculas de hidrgeno
y helio, alcanzando
temperaturas que
llegan a superar los
30,000 C.

El destino de una estrella est marcado por su


propia masa: despus de colapsar en
una supernova pueden terminar formando
estrellas de neutrones o agujeros negros.

Agujero negro

Material remanente de
la supernova cae en un punto
pequeo pero tan masivo que
es capaz de deformar el espaciotiempo. Este punto es conocido
como singularidad. El rea a su
alrededor tendr una fuerza de
gravedad tan intensa que atrapar todo lo que est en un determinado radio, hasta la luz.

Supernova

Cuando la estrella agota este combustible


queda sin energa para sostenerse y colapsa
sobre s misma, creando una gran explosin
conocida como supernova.

Una gran cantidad de gas y polvo gira


alrededor casi a la velocidad de la luz
debido a la gravedad del agujero negro
(AN). Esto provoca friccin y altas temperaturas, generando poderosas emisiones
de rayos X y rayos gamma. Todo esto
puede ser detectado en la Tierra para inferir la ubicacin del agujero negro.
60 muyinteresante.com.mx

GRFICO: TOMS BENTEZ

Disco de acrecin

Espejeado

Los AN no emiten luz, pero la reaccin que provocan en la materia a sus alrededores es seal de su
presencia. Si bien no se les ha obervado directamente,
fsicos tericos han especulado el aspecto que podran
tener. Este modelo fue propuesto por el francs JeanPierre Luminet en 1978, calculando el efecto visual
que provocara la distorsin en el espacio.

Chorro de rayos X

El material que no es consumido por el AN es expulsado


con la emisin de poderosas
emisiones o jets de rayos X
desde sus dos polos respecto
al plano de su disco de acrecin, y se desplazan a la velocidad de la luz.

Lmite esttico

Los agujeros negros no son


aspiradoras gigantes. En
esta rea de advertencia la materia que viaja
a la velocidad de la luz
an permanece con sus
propiedades, resistindose al impulso del giro
del AN y su distorsin del
espacio-tiempo.

Singularidad

Aqu el tiempo y el espacio se comportan de manera distinta a como los


concebimos. No se sabe
exactamente qu ocurre
aqu, aunque abundan
las especulaciones.

Horizonte de eventos

Es la zona de no retorno: una vez pasado este lmite la


materia queda a merced del agujero negro. Desde este
punto ni siquiera la luz puede escapar.

TECNOLOGA
INNOVACIN PARA COMBATIR EL CRIMEN

Guardias
del

futuro

Balas con GPS integrado, drones y las redes sociales son algunas de
las herramientas de la polica en diferentes pases para resolver delitos;
artilugios que pareceran surgidos de una historia de ciencia ccin.
Por Mara Fernanda Morales Coln

desaparecidos, o cualquier otra


misin; entre las canciones que
ponan estaba Yankee Doodn 1921, hace poco menos de un siglo,
le, un tema que hace referencia
el Departamento de Polica de Deal patriotismo estadounidense.
troit consigui algo que ningn otro
Las pruebas continuaron y fue
cuerpo de seguridad haba logrado:
hasta el 7 de abril de 1928 que
usar un servicio de radio mvil. La
la radio de la Polica de Detroit
idea naci del agente William P. Rutfuncion adecuadamente.
ledge luego de que su sobrino, un
Durante esta dcada experitcnico de radio, le comentara que
mental la tecnologa revoluciolos mensajes podan ser transmitidos de un punto jo EL INICIO. El Departamento de Polica de
n la forma de comunicacin y
a uno mvil y no necesariamente entre dos jos. La Detroit logr usar la radio para comunicarse.
de trabajo entre las fuerzas del
idea de transmitir de este modo se materializ con
ayuda del patrullero Kenneth Cox y el estudiante de ingeniera orden. En 1931 los departamentos de polica de cuatro ciudades
Robert L. Batts, quienes construyeron un sistema receptor de de EUA usaban la radio y para 1937 ya eran 2,000.
En la primavera de 1940 el cuerpo de patrulleros de la ciudad
radio y una antena que utilizaba una frecuencia cercana a 2 Mhz.
Dos aos ms tarde, en 1923, el Departamento consigui la de Atlantic City, Nueva Jersey, opt por sustituir los aparatosos
licencia por parte de la Comisin Federal de Radio de Estados radios que se colocaban en la parte trasera de las patrullas por
Unidos para operar en la banda de emisin con el nombre de unos pequeos en los cinturones de sus uniformes; con ello
Estacin KOP. Sin embargo, al principio funcionaba como una la eciencia del departamento aument drsticamente. Hoy, a
estacin de radio ms, y los ociales tenan que transmitir ms de 70 aos de la llegada de este instrumento, la tecnologa
msica entre las llamadas a los autos patrullas para darles indi- contina en constante desarrollo en las agencias policiales de
caciones, como vehculos robados o las caractersticas de nios todo el mundo, con instrumentos cada vez ms sosticados.

62 muyinteresante.com.mx

FOTO: DETROIT POLICE DEPARTMENT

FOTO: FBI

EN LA MIRA. El Centro de Informacin


y Operaciones Estratgicas (SIOC) del FBI
mantiene intercambio de informacin
y comunicacin permanente con sus
operadores en todo el mundo.

TECNOLOGA
Mirada secreta

OJOS EXTRA. Las videocmaras son usadas por


distintos cuerpos policiacos
en todo el mundo (arriba).
A la derecha, un agente
de polica de West Valley
City, en Utah, Estados
Unidos, coloca las cmaras
en el centro de recarga de
bateras. En la foto superior
izquierda, vista del ngulo
de la cmara al grabar.

conducta de la polica durante su interaccin con los ciudadanos,


y otro 50% piensa que s inuyen en la decisin de stos al usar
o no la fuerza en los encuentros con civiles.
Ante el debate que hay en algunas ciudades sobre si las cmaras
son una invasin a la privacidad de los ciudadanos e incluso de los
mismos policas, este estudio precisa que 63% de los entrevistados
no cree que invada la de los uniformados, pero las opiniones se
dividen respecto a la privacidad de los civiles.

Por los cielos!


Otro dispositivo que ha dividido opiniones respecto a su uso
son los vehculos areos no tripulados, mejor conocidos como
drones. Estos pequeos voladores han resultado tiles en Colombia para vigilar eventos masivos como el Viacrucis durante las
festividades de Semana Santa, o para identicar sospechosos y
eventualidades delictivas. La Polica Nacional de ese pas tiene
35 aeronaves de este tipo con diferentes formas y tamaos, las
cuales le sirven para resguardar la seguridad de los ciudadanos.

Enredados

esde que Internet cobr importancia en la


sociedad, su uso ha sido diverso. Las redes
sociales han tenido especial relevancia no
slo como un medio de comunicacin entre
las personas, tambin en la manera que conectan a las
corporaciones policiacas con los ciudadanos.
Un ejemplo es la Polica Nacional de Espaa, la entidad de seguridad que ms se ha valido de ellas para acercarse a
la poblacin. Este departamento policiaco ha sido pionero en diferentes redes sociales y es la polica del mundo con
el mayor nmero de seguidores en Twitter (hasta el cierre de esta edicin: 2.38 millones), incluso por arriba del FBI,
con 1.7 millones de followers. Adems se convirti en la primera en mandar videos de distintas prcticas policiales, con ayuda de drones, por la red social Periscope. Su ms reciente innovacin en la red fue en junio de este ao,
cuando comenz a transmitir consejos de prevencin y seguridad a travs de la red social Snapchat.

64 muyinteresante.com.mx

POR INTERNET. El director


general de la Polica Nacional
de Espaa, Ignacio Cosid,
revisa la cuenta de Twitter
del departamento.

FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS; JOHN LOCHER/ ASSOCIATED PRESS

Unos son videocmaras en los


uniformes, las cuales permiten
a los superiores de las corporaciones saber qu pasa con cada
uno de sus agentes y capturar
evidencia de los crmenes que
ocurren en la ciudad. En diciembre de 2014 el presidente
estadounidense Barack Obama
anunci la compra de 50,000
cmaras para la ropa de los uniformados luego de que se registrara un incidente en Ferguson,
en el estado de Missouri. El 9 de agosto de ese ao un polica
dispar a un joven afroamericano llamado Michael Brown, y
tras la muerte del muchacho de 18 aos las protestas se hicieron
presentes; para calmar los nimos, el mandatario anunci el
uso de las cmaras a n de tener evidencia de lo que realmente
ocurra en este tipo de situaciones. Actualmente esta medida se
utiliza no slo en aquel pas; otras ciudades, como Londres, la
han implementado y 22,000 cmaras comenzaron a ser colocadas
este ao en los uniformes de los gendarmes; incluso la Secretara de Seguridad Pblica de la Ciudad de Mxico planea que
las grabaciones de este tipo de dispositivos contribuyan como
evidencias visuales y audibles en el marco del Nuevo Sistema
Penal Acusatorio; para ello ya entraron en etapa de pruebas.
Por lo general estas cmaras se activan de manera manual
presionando un botn, pero hay nuevos modelos con versin de
manos libres. El mercado de este tipo de cmaras tiene como
lderes a dos compaas: Britains Reveal y Taser International,
las cuales brindan sus productos a grandes agencias policiacas
de todo el mundo, entre ellas las de Hong Kong, China, y de
Los ngeles, Estados Unidos, respectivamente.
En cuanto a este tema, la Florida Atlantic University public
en diciembre pasado, en la revista American Journal of Criminal Justice, un estudio sobre la aplicacin de la ley a travs de
policas que portan cmaras en los uniformes. Los resultados
sugieren que un tercio de los encuestados (27 agencias de orden
pblico, estatal y federal, y una poblacin de casi 1.3 millones de
personas) consideran que las videocmaras pueden mejorar la

Datos compartidos

FOTOS: THE DUTCH NATIONAL POLICE/ FOX NEWS; COMPOSITE PROJECT POLICE; RENE JONES SCHNEIDER/ STARTRIBUNE.COM

l proyecto europeo Comparative Police Studies in the EU (Composite) cre una base de datos compartida denominada European Police Monitor, la cual engloba informacin de 26 cuerpos policiacos
de 10 pases europeos. La base fue conformada durante cuatro aos, inici el 1 de agosto de 2010 y
finaliz el 31 de julio de 2014, y durante su elaboracin se entrevist a ms de 800 agentes de diversos rangos acerca de diferentes temas relacionados con su trabajo y la implementacin de tecnologas de la
informacin y comunicacin (TIC's) en sus labores.
Adems se llevaron a cabo estudios sobre el
control de disturbios y el uso de las redes sociales,
entre otros temas de seguridad. Los resultados
principales incluan anlisis sobre las fortalezas
y debilidades de cada pas, y se busc mejorar la
aplicacin de los procesos de las fuerzas policiales
a partir de la cultura y el contexto social de cada
regin. Para lograrlo se cont con la participacin
de universidades, escuelas de negocios, departamentos policiacos, empresas de consultora e
incluso un instituto de investigacin tecnolgica.

Por su parte, la Polica de Holanda no


slo ve en estos aparatos el benecio policiaco, tambin considera que podran
ser utilizados por los delincuentes. Por
ello, a inicios de este ao comenz con
una iniciativa, apoyada por la Agencia
Antiterrorista Holandesa y los ministerios
de Justicia y Defensa, para ensear a un
grupo de guilas a combatir drones. En
el entrenamiento las aves identican a
los vehculos areos sospechosos como
si fueran presas; los cazan y los llevan
hasta una zona controlada fuera de la
ciudad para no causar dao ambiental.

Para predecir el futuro

Los algoritmos matemticos y la inteligencia


artificial son utilizados por la polica para
predecir crmenes.

CAZA EN VUELO. Ante drones


sospechosos de ser usados
por delincuentes, las guilas
son aliadas de la Polica de
Holanda para combatirlos.

As como los policas holandeses buscan


evitar crmenes, la Polica Nacional de
Espaa planea hacerlo pero mediante
una serie de algoritmos matemticos.
Este departamento, con el apoyo de la
Universidad de Granada y la colaboracin de la Universidad de California
(UCLA) y el Departamento de Polica
de Los ngeles, Estados Unidos, dise
un sistema informtico que le permite
calcular cuntos y qu tipo de crmenes
podran cometerse durante los distintos
turnos de vigilancia de la corporacin.
Este sistema toma en cuenta distintos factores, por ejemplo
el ndice de delitos en diversos horarios, el rea de patrullaje y
la carga de trabajo de cada turno, para de este modo asignar a
los patrulleros zonas especcas de vigilancia con el propsito
de evitar el mayor nmero de incidentes posibles.

Desde 2013 los policas de algunas ciudades de Estados Unidos emplean un sistema
parecido a ste. El estadounidense se llama
PredPol y usa matemticas avanzadas e
inteligencia articial para predecir delitos
contra la propiedad, la actividad de pandillas, incidentes con drogas, delitos con
armas y accidentes de trnsito. En Atlanta
y Los ngeles las tasas de delitos se han
reducido entre 10% y 20%; la ciudad de
Norcross en Georgia ha logrado una disminucin de casi 30% en robos y hurtos,
mientras que en la ciudad de Alhambra,
en el estado de California, los robos de
automviles han cado 32% desde que
comenz a aplicarse el programa.

Tras el rastro
Cuando ya sucede el atraco, los policas
del pas norteamericano cuentan con otro
dispositivo que resulta efectivo durante las
persecuciones a altas velocidades. Se trata
de una bala con GPS integrado, la cual
se adhiere a la parte trasera del vehculo del sospechoso para
ayudar a localizarlo durante la persecucin si sale de la vista
de la patrulla que lo persigue. Se llama StarChase y ha logrado
una tasa de recuperacin de automviles de hasta 99% y de
aprehensin de sospechosos de ms del 85%.
muyinteresante.com.mx 65

TECNOLOGA

Pero no todo el rastreo realizado al norte


Este aparato ayuda no slo a ubicar al
del continente americano tiene que ver escriminal, tambin a evitar que los deparpeccamente con disparos. Entre los aos
tamentos policiacos gasten millones de d2010 y 2012 la Polica Montada de Canad
lares por reclamaciones de seguros, daos
tuvo acceso a parte de los mensajes cifrados
a propiedad e incluso en gastos mdicos
enviados desde dispositivos Blackberry en
por los disparos de los agentes al intentar
todo el mundo. Cada telfono tiene una
detenerlo. El dispositivo utiliza un lanzador
clave universal que se le instala de fbrica,
de aire comprimido montado detrs de la
y aunque los mensajes son enviados entre
parrilla delantera de la patrulla; cuenta con
los dispositivos utilizando un PIN nico
un lser que sirve para apuntar hacia el
OBSERVADORES. (Arriba) El sistema de deteccin de
para cada uno, la agencia de seguridad
vehculo en fuga y es controlado mediante
disparos ShotSpotter. (Aqu) Elementos del proyecto
pudo congurar un servidor intermedio,
un panel en el interior del vehculo. Una
Clemenza, que intercepta mensajes telefnicos.
con sede en Ottawa, para llevar un registro
vez lanzado, se pega al carro perseguido y
de los mensajes transmitidos a travs de
los agentes pueden bajar su velocidad a los
Blackberry Messenger.
lmites establecidos sin perder al fugitivo.
Esta accin, durante la cual al parecer se
En la actualidad un centenar de agencias
descifraron un milln de mensajes en un par
de Estados Unidos y Canad utilizan Starde aos, forma parte de Project Clemenza,
Chase durante las persecuciones. Incluso
una operacin policial para luchar contra
las patrullas del Departamento de Segurila maa en aquel pas. El proyecto sigue
dad Pblica de Arizona han usado este arvigente e incluso en mayo pasado la polica
tefacto en casos relacionados con el trco
de personas, drogas y armas en la frontera entre Mxico y EUA. detuvo a 14 personas involucradas en el trco de cocana.
Relacionado con la telefona mvil tambin existe otro dispositivo que es de gran ayuda para las corporaciones policiacas
Zona de riesgo
ShotSpotter es otro artilugio utilizado por policas de Estados Uni- e incluso para el Federal Bureau of Investigation (FBI) al modos: sus especialidad es detectar detonaciones de armas de fuego, mento de rastrear criminales y resolver casos. ste lleva por
mediante sensores colocados estratgicamente en reas urbanas nombre StingRay y sirve como antena para identicar a los
o rurales donde con frecuencia se registran balaceras, y despus ciudadanos a travs de sus telfonos celulares; para hacerlo
se auxilia de una computadora y una base de datos.
enva la informacin va GPS para que la polica intervenga.
El dispositivo, al igual que los drones y las cmaras, ha
Este sistema de deteccin de disparos (GDS, por sus siglas en
creado gran controversia respecto a la
ingls) es usado por el Departamento de
privacidad de los ciudadanos, pues al
Polica del Condado de Nassau, en Nueva
Sabas que...
momento de seguir la pista del criminal
York. En muchos casos la polica ha lograen cuestin, no slo recoge informacin
do detener a los presuntos delincuentes
e e
r
de su mvil sino tambin de todos los
porque los agentes llegaron rpidamente
ciento de los homicidems telfonos que estn dentro del
a la escena del crimen, despus de que
dios en Estados Unidos
radio que la seal abarca y que no tienen
los disparos fueran registrados por la
son resueltos.
que ver con la investigacin criminal.
mquina y sta les indicara el lugar.
66 muyinteresante.com.mx

FOTOS: KIMBERLY PAYNTER/ WHYY; CANADIAN PRESS/ GRAHAM HUGHES; VOX MEDIA

DISPARO LOCALIZADOR. El precio del sistema


StarChase oscila entre 1,800 a 4,999 dlares, dependiendo del programa y el nmero
de patrullas a las que se les coloque; muchos departamentos buscan que sea a la
mayor cantidad posible de unidades.

Rasgos delatores

l Federal Bureau of Investigation (FBI) de Estados Unidos es una de las instancias


de seguridad ms reconocidas en el mundo. En 1924 comenz su coleccin
nacional de huellas digitales y desde entonces ha sido lder en biometra, es
decir, en la identificacin de individuos a travs de sus caractersticas anatmicas y fisiolgicas. Esta agencia, perteneciente al Departamento de Justicia de EUA, ha
utilizado en el transcurso del tiempo diversas formas de identificacin que van desde
las huellas dactilares hasta muestras de ADN, reconocimiento de iris y patrones de voz,
de las palmas de la mano y faciales. Incluso una de sus divisiones est encargada de
realizar aproximaciones faciales con arcilla; para ello los
expertos escanean el crneo
de vctimas sin identificar y
hacen una rplica utilizando
una impresora 3D, luego la
artista forense Lisa Bailey da
forma al rostro basndose en
el informe antropolgico.

FOTOS: FBI/ NATIONAL MISSING AND UNIDENTIFIED PERSONS SYSTEM TOP SPEED/ FCA US LLC

Desde que comenz a hablarse de l, diversas organizaciones de derechos civiles


en Estados Unidos, entre ellas la American
Civil Liberties Union (ACLU) e incluso el
juez Brian L. Owsley, exmagistrado del
Distrito Sur de Texas y profesor de Derecho en la Facultad de Derecho de la Texas
Tech University (TTU), han manifestado su
oposicin. Dicho juez neg en 2007 una
mocin presentada por la Drug Enforcement Administration (DEA) para obtener
informacin del telfono celular de un presunto narcotracante a travs del sistema
de seguimiento de la compaa telefnica.
Cinco aos despus, en 2012, volvi a negar
una peticin respecto al uso de StingRay.

IDENTIFICACIN. Anualmente el FBI recibe 20 solicitudes


para desarrollar aproximaciones faciales; sin embargo, el
nmero de restos sin identificar llega a 4,400 cada ao.

No pocas organizaciones civiles consideran


que algunas de las tecnologas usadas por los
policas daan la privacidad de los ciudadanos.

De pelcula?
Aunque la tecnologa ha servido para
resolver innidad de casos, y en muchas ocasiones es parte indispensable de los departamentos de polica en todo el
mundo, no deberamos esperar ver en un futuro a policas tipo
Robocop por las calles. Ms bien policas ordinarios con
mayor capacidad de resolver delitos en el menor tiempo posible, pues los nuevos dispositivos son cada vez ms pequeos
y renados que pasan desapercibidos ante la gente comn,
como el caso de las videocmaras en la ropa de los agentes de
Londres o de los lentes usados en Estados Unidos, Colombia o
Brasil para tomar fotos de las violaciones de trnsito y subirlas
inmediatamente a la base de datos de la polica.
En lugar de imaginar agentes que viajan en el tiempo, como
en la pelcula de ciencia ccin Timecop, veremos policas que
se auxilian de artefactos y de tecnologa incrustada no slo en
la ropa sino tambin en las patrullas. Para ello la fabricante de

CARRERA TECNOLGICA. Este


tipo de patrullas tienen una
pantalla de 1024 x 768 pixeles
para controlar sus aditamentos.

autos estadounidense Chrysler cre el Dodge Charger Pursuit,


un sistema para conectar la laptop de los agentes al tablero
del vehculo mientras est guardada en la cajuela. Adems fue
diseado para funcionar cuando existan condiciones climatolgicas extremas y para dar instrucciones de voz a un botn en
el volante y de este modo enviar mensajes de texto, escuchar
msica, hacer llamadas y acceder al sistema de navegacin GPS.
Sin embargo, pese a las grandes ventajas de la tecnologa, slo
queda cuestionarse hasta dnde es capaz de llegar sin violar
la privacidad de los ciudadaPARA SABER MS
nos y cules seran las leyes
que regirn su utilizacin para
The Future of Policing, de Joseph A.
Schafer, Michael E. Buerger, Richard
beneciar tanto a los deparW. Myers, Carl J. Jensen III, Bernard
tamentos policiales como a la
H. Levin, 2012.
poblacin en general.
muyinteresante.com.mx 67

PSICOLOGA

CONSPIRACIONES Y PARANOIA

En la

mente del

conspiranoico
Para muchas personas, misteriosos poderes manejan los hilos
del mundo y nada sucede por azar. Qu claves psicolgicas
explican la fe en las teoras sobre maquinaciones ocultas?
Por Miguel ngel Sabadell

l avin de Germanwings estrellado en los


Alpes por el copiloto Andreas Lubitz el 24
de marzo de 2015 fue en realidad derribado
por un lser del gobierno estadounidense.
El ensayo del secretsimo programa Sistema
de Defensa Area de Lser Lquido de Alta
Energa (HELLADS) pretenda destruir un
misil intercontinental lanzado como blanco,
pero fall y alcanz a la aeronave comercial.
Tampoco cabe duda de que el MI6 el servicio de inteligencia
del Reino Unido orquest un complot para asesinar a la princesa
Diana, que representaba una amenaza para el futuro de la casa
real britnica. En Espaa hay gente que sigue creyendo que los
atentados del 11-M fueron organizados por un contubernio de
los servicios de inteligencia espaoles y marroques, poderes
de izquierdas, la ETA y yihadistas, todo para echar al Partido
Popular del poder. Habra sido una exhibicin de diplomacia y
presciencia que habra obligado a los conspiradores a poner de
acuerdo a organizaciones diametralmente opuestas, y a prever
con exactitud cmo reaccionara el gobierno espaol y cmo

68 muyinteresante.com.mx

iba a inuir la matanza en las elecciones de tres das despus.


Qu convierte a alguien en conspiranoico y lo lleva a admitir
la veracidad de estas retorcidas teoras sin pruebas? Este sesgo
cognitivo se adquiere con los aos y conduce a quien lo posee
a ver la vida a travs de un cristal distorsionado que le hace
pensar que siempre hay una mano escondida tras lo que sucede.
Todo suele empezar con la creencia en una teora de conspiracin cualquiera, como que los illuminati, una sociedad secreta
del siglo XVIII, fueron el cerebro en la sombra de la Revolucin
Francesa, para terminar en una visin de la historia que la hace
depender de siniestras confabulaciones.
El conspiranoico es compulsivo y autodidacta, y memoriza los
detalles ms nimios de la teora a la que se entrega; no cambia
de opinin respecto a sus creencias ms rmes y siempre encuentra pruebas de que su hiptesis tiene visos de realidad. En
casos muy extremos, su obsesin lo hace dejar de lado familia
y trabajo. Y puede convertirse en un paranoico convencido de
que lo persiguen, como le sucedi a Nesta Webster (1876-1960),
historiadora britnica responsable en buena medida de la popularizacin de los supuestos complots judeomasnicos y de
los illuminati. Estaba tan obsesionada que cuando llamaban a
la puerta de su casa no abra sin empuar un revlver cargado.

FOTO: GETTY IMAGES/ISTOCK

LO SABA! El conspiranoico vive convencido


de que muchas de las cosas que pasan son
producto de confabulaciones secretas. Su
psicologa coincide con la del paranoico en
la fijacin obsesiva en una idea irracional.

PSICOLOGA

YA ESTN AQU. En 1947 el presunto accidente


de un ovni en Estados Unidos y la recuperacin
del cadver de su piloto aliengena desataron un
maremgnum de teoras de conspiracin relacionadas con la presencia de extraterrestres y su
confabulacin con gobiernos y servicios secretos.

Evitar relacionarse con escpticos


Este fenmeno psicolgico y social ha sido objeto de pocos
estudios. Destaca uno hecho hace dos aos por investigadores
italianos: siguieron pginas de Facebook dedicadas a este tipo
de hiptesis y colgaron en ellas ms de 4,700 falsas noticias,
unas con tintes cientcos y otras claramente conspiranoicas;
algunas hasta parodiando las teoras ms locas. Su intencin
era ver cmo reaccionaban los seguidores ante rumores sin
fundamento. Conclusin: el 91% de los defensores de las conjuraciones ocultas no distinguan una broma absurda de una
postura excntrica pero argumentada. Este trabajo conrma
el resultado de otras investigaciones que demuestran que los
conspiranoicos carecen de habilidad para el pensamiento crtico, tratan de evitar cualquier contacto fuera de su crculo
de inters y son incapaces de advertir cundo se burlan de
ellos. La complejidad del mundo actual, su acelerado ritmo y

Hay quien cree que los Borbones


son reptilianos, una especie de
aliens infiltrados.
70 muyinteresante.com.mx

la sobreinformacin que diculta interpretarlo es el alimento de


los creyentes en las maquinaciones a gran escala. Para ellos la
poltica global es manejada por misteriosas organizaciones que,
paradjicamente, muchos conocen. Por ejemplo, Skull & Bones,
una sociedad secreta fundada en 1832 en la Universidad de Yale;
o el famoso grupo Bilderberg, que rene anualmente desde
1954 a entre cien y doscientas de las personas ms poderosas e
inuyentes (multimillonarios, polticos, grandes empresarios...),
que formaran un gobierno oculto para manipular el mundo en
benecio propio. No olvidemos a la omnipresente Orden de los
Iluminados, que llevaran 250 aos dirigiendo Occidente. Y no
perdamos de vista la teora ms pintoresca: la de los reptiloides
o reptilianos, una especie extraterrestre que se habra inltrado
en la cpula de las principales organizaciones polticas y econmicas. As lo cree uno de cada veinticinco estadounidenses. Una
tal Cisco Wheeler, que dice ser excontroladora mental de los
illuminati, arma que quien fuera rey de Espaa Juan Carlos
I es un reptiliano, as que su hijo Felipe VI tambin lo sera.
Las teoras de conspiracin han encontrado un aliado poderossimo para su difusin: Internet, un interminable depsito
de informacin que se acumula y difunde a toda velocidad por
todas partes sin que nadie compruebe su veracidad.

Las estelas de aviones causan sequas


Por ejemplo, esta red es el principal vehculo de transmisin para
los convencidos de la realidad del fenmeno de los chemtrails o
rastros qumicos: segn ellos, las estelas que dejan los aviones
en el cielo no se formaran a partir de vapor inofensivo, sino con
sustancias destinadas a causar todo tipo de fenmenos adversos:
cambiar el clima y provocar sequas, alterar el ADN de las personas
y su esterilizacin para impedir la superpoblacin... Sus webs y
foros se nutren de medias verdades, y cualquier campaa para

FOTO: GETTY IMAGES

A veces los tericos de conspiraciones se hacen del poder, lo


que desencadena procesos muy destructivos. El historiador estadounidense Daniel Pipes cita a Lenin y Hitler como ejemplos
palmarios. Stalin, gran asesino de masas, tena pnico a los
mdicos, pues pensaba que intentaran matarlo. Y lo mismo le
suceda a Mao Zedong, el lder chino que en su vejez se neg a
recibir tratamiento contra sus achaques debido a que sospechaba
que sus enemigos usaran ese mtodo para asesinarlo.

LOS AMOS DEL MUNDO? Una pancarta protesta


desacreditarlas consigue justo lo contrario:
contra el club Bilderberg durante la reunin
reforzar su creencia en una maquinacin
que tuvo en Sitges en 2010. Esta organizacin
convoca desde 1954 encuentros de destacasupuestamente dirigida por gobiernos endos dirigentes mundiales e influyentes persotregados a ambiguos poderes.
nalidades que acuden slo por invitacin.
Esta negacin de la realidad para crear
una paralela ajustada a los prejuicios resulta difcil de desactivar, como demostraron
en 2006 Brendan Nyhan, investigador de la
Universidad de Michigan, y Jason Reier,
profesor de Ciencias Polticas en la Universidad de Georgia, ambas en EUA. Estos
investigadores identicaron un fenmeno
al que llamaron efecto del tiro por la culata: en cuatro experimentos con personas
de diferentes ideologas, descubrieron que
la correccin de informaciones falsas o
imprecisas favorables a las creencias de
esos individuos no slo no cambiaba su
postura, sino que incluso la reforzaba.
Parece que la identicacin emocional con
una forma determinada de pensar desvirta la realidad: en 2014 no ha pisado la Luna, y que los movimientos de Neil Armstrong
un estudio acerca del movimiento antivacunacin en el Reino fueron lmados en un estudio. Que el presidente John FitzgeUnido revel que una persona a la que se le proporciona infor- rald Kennedy fue vctima de una conjura de los sectores ms
macin a favor de esa corriente muestra una mayor reticencia conservadores del pas es un tpico de la mitologa siniestra de
a inmunizar a sus hijos que si recibe datos cientficamente Estados Unidos. Y a nales de los 80, la elevada incidencia del
contrastados a favor de las vacunas.
consumo de drogas y del sida entre la poblacin afroamericana
No es pues de extraar que hayan sido los psiclogos anglosa- hizo que muchas personas, incluidas celebridades como el actor
jones sobre todo estadounidenses los que ms han estudiado Bill Cosby o el director de cine Spike Lee, armaran en pblico
este fenmeno. Muchos estadounidenses creen que el hombre que el Estado era responsable de semejante desastre.

FOTOS: GETTY IMAGES; THE CHANNEL VISION OF AMERICA;

Siete rasgos de los conspiranoicos

1 Dan por hecho que las apariencias engaan,


niegan la informacin convencional y buscan
alternativas exticas. Gustan de lo improbable
y lo oculto y nunca revelan de dnde proviene
su informacin.
2 Son inconsistentes y resuelven las contradicciones internas con excusas ad hoc.
3 Abruman al interlocutor con citas y referencias, fechas, datos y nombres, en su mayora
irrelevantes.
4 El vaco en una conspiracin lo rellenan con
otra. Que no haba balas extra en el cuerpo de
JFK?: los mdicos las extrajeron y ocultaron.
5 Descartan pruebas y datos que los contradicen.
Un ayudante del fiscal Jim Garrison, el primer
gran conspiranoico del asesinato de Kennedy, dijo
que su jefe primero construa su teora y despus
ajustaba los datos a ella. Y si no coincidan, deca
que haban sido alterados por la CIA.

ESTADOS UNIDOS es la cuna de


los preppers, personas que se
preparan para un presunto caos
inminente causado por catstrofes,
colapsos sociales, pandemias...

6 A sus conspiraciones no les afecta el paso del


tiempo. En El cdigo Da Vinci, la conjura se mantiene dos mil aos.
7 Son displicentes ante los hechos: da igual que los sucesos histricos a los

que se refieran sean inventados. As, los ocultistas hablan mucho de los rosacruces, una sociedad secreta internacional.

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PSICOLOGA

Autopsias a aliengenas y otras fantasas


El ms famoso fue el incidente de Roswell; una nave se habra
estrellado en julio de 1947 en el desierto de Nuevo Mxico, y
el gobierno estadounidense la habra ocultado junto al cadver
de su tripulante en el rea 51, una base secreta. Se dijo que la
Casa Blanca haba llegado a un pacto con los propietarios del
platillo: alta tecnologa aliengena a cambio del permiso para
secuestrar ciudadanos. Llegamos as a otro de los pilares del
fenmeno ovni: las abducciones destinadas a estudiar nuestros
cuerpos, crear una especie mestiza, etctera.
Desde que este caso salt a los medios, proliferaron las noticias
de supuestas naves extraterrestres estrelladas. Los conspiranoicos
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uflogos aadieron a la ecuacin a los Hombres de Negro, unos


tipos con el objetivo de acallar a los testigos de los avistamientos
de extraterrestres.
Las teoras de conspiracin, globales o locales, se van construyendo con el tiempo, aadiendo nuevos datos y desarrollos,
a la par que se improvisan explicaciones a los hechos que no
encajan. La hiptesis ufolgica rene los tres elementos distintivos de estas historias: un grupo poderoso, maligno y secreto
(aliengenas y gobiernos en coalicin); agentes con inuencia en
todos los niveles (los Hombres de Negro) y un grupo de valientes
incomprendidos que intentan desenmascararlos (los uflogos).
Est bastante claro que las conspiranoias venden, pero
por qu? Para Michael Barkun, profesor emrito de Ciencias

FOTOS: GETTY IMAGES; EFE

En Espaa se dio el caso del Bio-Bac,


un frmaco ilegal que comenz a comercializarse en 1997 como un remedio
al que sus fabricantes atribuan propiedades contra el cncer, la artrosis, el
VIH o la hepatitis, pero no pasaba de ser
un complemento alimenticio. Cuando el
Ministerio de Sanidad paraliz su venta
en 2002, sus defensores reaccionaron
armando que tras la prohibicin se
escondan prdos intereses econmicos que no queran que se curara el
cncer, para seguir comercializando
sus propios medicamentos y terapias.
Hasta mediados del siglo XIX la mayora de las teoras de conspiracin
involucraban a las sociedades secretas, una denominacin que tena un
signicado diferente al actual cuando
DOS CLSICOS CONSPIRANOIsurgieron estas asociaciones hace casi
COS. Las Torres Gemelas no
trescientos aos. En aquella poca el
habran cado por el impacto
de los aviones, sino por cargas
trmino aluda a grupos privados no
explosivas colocadas por la
ligados al Estado, pero no posea ninCIA para respaldar la posterior
gn matiz de clandestino o encubierto.
invasin de Irak y la poltica
exterior de George Bush.
Fue el escritor y farmacutico francs
La agencia estadounidense
Charles Louis Cadet de Gassicourt
tambin habra eliminado a
Kennedy, porque ste duda(1769-1821) quien cambi el sentido
ba si aumentar la presencia
del trmino al crear con xito la hisestadounidense en Vietnam.
toria de una cadena de contubernios
relacionados con la Revolucin Francesa que empezaba con la
secta musulmana medieval de los Asesinos y continuaba con
templarios, jesuitas, francmasones e illuminati para terminar con
los jacobinos. Estos poderes en la sombra dirigan a la historia,
pero eran humanos. Casi 200 aos despus, los extraterrestres
entraron en escena.
Al acabar la Segunda Guerra Mundial, las historias sobre objetos
voladores no identicados y visitantes del espacio surgidas en
Estados Unidos comenzaron a difundirse por todo el mundo.
Por supuesto, los hombrecillos verdes se metan en nuestros
asuntos y se enredaban con los servicios secretos y los gobiernos
para manejar a la humanidad. El punto culminante de estas
fantasas eran los accidentes de ovnis, la joya de la corona del
hoy casi desaparecido mundo de la ufologa.

Polticas de la Universidad de Siracusa, en EUA, su atractivo se basa


Una pizca de verdad en
en tres puntos: explican lo que un
un caldero de fantasa
anlisis convencional no revela; dan
Como dice el historiador estadounisentido a un mundo confuso, dividense Daniel Pipes, el conspiracionisdindolo en fuerzas de la luz y de la
mo suele emplear hechos ciertos, pero
oscuridad; y se presentan como un
se equivoca totalmente al establecer
conocimiento secreto, ignorado o no
las conexiones causales. Para triunfar,
apreciado del todo por los dems.
estas teoras deben cumplir con dos
El reverso del conspiranoico es el
requisitos: contener algo de verdad
escptico militante, que emplea tiemy ser lo sucientemente razonables.
po y trabajo en desmontar fantasas.
Por supuesto, presentarlas convenienQu los diferencia? Segn un estudio
temente les gana adeptos. Es lo que
publicado por Michael Wood y Karen
otro historiador, Richard Hofstadter,
Douglas, psiclogos de la Universidad
llam erudicin paranoide: utilizar
de Kent, en el Reino Unido, los anel estilo y la estructura de la investiconspiracionistas argumentan a fatigacin seria. Hasta el ttulo de los
vor de su interpretacin de un hecho,
libros y artculos con esa intencin
mientras que los conspiracionistas se
suele tener un sabor universitario.
centran en criticar la explicacin de PURA LOCURA. Este cartel francs de 1942 presenta a los judos como el nexo
Por ejemplo, el matemtico Anatoly
de una conspiracin sovitico-britnica para dominar Europa.
sus detractores, lo que apunta a una
Fomenko cree que la cronografa odiferencia en la mentalidad de unos y otros.
cial del mundo no es otra cosa que un invento de un grupo de
Estos investigadores recalcan la importancia del sistema de poder del Renacimiento; para ello ha publicado una enciclopedia
valores personal a la hora de aceptar o rechazar la existencia entera que ha resultado un xito de ventas en Rusia.
de conjuras ocultas. Y explican que los conspiranoicos preeA veces, ni siquiera a los especialistas les resulta fcil discernir
ren contradecir las versiones ociales a defender las suyas, lo entre la verdadera erudicin y la falsa. Y ms difcil puede ser
que indica que, para ellos, los detalles de sus hiptesis resultan distinguir entre una historia real y otra inventada. Diferenciar
menos importantes que encontrar errores o incongruencias en una conspiracin de carne y hueso de otra cticia es un proceso
las explicaciones convencionales.
en gran parte subjetivo, pero disponemos de recursos para que
no nos den gato por liebre. El primero es un principio losco
muy conocido, la llamada navaja de Ockham, que nos dice que
la explicacin ms simple, la que requiere de menos hiptesis
auxiliares, es la que tiene ms probabilidades de ser cierta. Normalmente las fabulosas narraciones de maquinaciones ocultas
son muy complicadas y precisan de una cadena de engaos tan
compleja, una inteligencia maliciosa
TOP SECRET? NO. El australiano Julian Assange
tan formidable y un pacto de silencio
es portavoz de WikiLeaks, la web que publica seentre los conspiradores tan profuncretos de gobiernos y empresas. Reclamado por la
justicia sueca por un presunto abuso sexual, vive
do, que de por s resultan increbles.
refugiado en la embajada de Ecuador en Londres.
Cuanto ms complejo sea el complot,
ms probable es que sea inventado.
Despus del sentido comn, lo
que debemos tener es un conocimiento suciente de la Historia. sta
siempre nos ensea dos cosas: las
casualidades existen algo que niega
todo conspiranoico que se precie, y
la mayora de las verdaderas tramas
secretas han acabado fracasando.
Ya deca Maquiavelo que confabularse conlleva muchas dicultades
y riesgos, a lo que el filsofo de
la ciencia Karl Popper aada esto:
Las conspiraciones rara vez triunfan, y si lo hacen, el resultado es
distinto al buscado.

FOTOS: GETTY IMAGES; EFE

Las teoras de conspiracin son


muy atractivas porque dan sentido
a un mundo que parece catico.

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HISTORIA
GLADIADORES EN LA ANTIGUA ROMA

Sangre
y arena

Los combates de gladiadores eran el espectculo favorito


de los romanos. El reciente descubrimiento de un nuevo
anteatro en Italia y una escuela de adiestramiento en
Austria aportan nueva luz sobre este cruento deporte.
romana, a la que se presupona
una posicin poltica modesta y
un peso provincial relativamenominando desde las alturas
te insignicante. Pero a mediael espectacular paisaje de
dos de 2015 la Volterra romana
los valles toscanos de Era
revel al fin su secreto mejor
y Cecina se yergue Volterra,
guardado: en las inmediaciones
uno de los tesoros arquitecde la Puerta Diana, de origen
tnicos de Italia, levantada
etrusco, por asuntos del azar,
sobre los vestigios de una
en el transcurso de los trabajos
ciudad-Estado prerromana JUEGOS SIN FRONTERAS. Vista area del magnfico anfiteatro
de saneamiento de una fosa en
fundada all por el siglo VIII a. C. En ella convive civil de Carnuntum, en Austria, uno de los ms importantes
el cementerio, salieron a la luz
el esplendor, an tangible desde lo alto de la vieja del Imperio romano fuera de la pennsula Itlica.
los restos de una estructura moacrpolis, del pasado etrusco; la semblanza de la
prspera dominacin romana, materializada en un espectacular numental de la poca romana de excepcionales dimensiones.
teatro extramuros de nales del siglo I a. C. redescubierto a me- Arquelogos de la Superintendencia de la Toscana no tardaron
diados de los 50 del siglo pasado y, naturalmente, los palacios, en identicar los vestigios como la huella de un formidable
templos cristianos y logias renacentistas que la convierten en una anteatro romano del que no se tena testimonio alguno.
de las ciudades de arte ms visitadas de la Toscana. Volaterrae
fue, en efecto, una prspera urbe romana desde mediados del Un nuevo anfiteatro
siglo III a. C. La decisiva victoria de las legiones al mando del Al principio documentamos una estructura curvilnea de piedra
cnsul Publio Cornelio Dolabela en el Lago Vadimn en 283 de 42 metros, y en septiembre del ao pasado comenzamos a
a. C., frente a una confederacin de etruscos y galos, insert excavar, desenterrando parte del edicio, constituido por tres
denitivamente a la regin en el radio de los dominios romanos. sectores superpuestos, una estructura muy similar a la del anNo abundan en las fuentes testimonios sobre la ciudad en poca teatro de Alba Fucens, en la provincia de LAquila, sobre la que

D
74 muyinteresante.com.mx

FOTO: LUFTBILDARCHIV/ UNIVERSITT WIEN, MICHAEL DONEUS

Por Roberto Piorno

FOTOS: ROBERTO PIORNO

HROES DE LA ARENA. Un secutor y un retiarius, dos de


los gladiadores ms populares, frente a frente en una
recreacin durante el festival Tarraco Viva, en Espaa.

HISTORIA

deban sentarse los espectadores, explica


la arqueloga Elena Sorge. Se trata de uno
de los hallazgos arqueolgicos de la poca
romana ms importantes de los ltimos
tiempos acaecidos en Italia. No descubres todos los das un monumento de tales
dimensiones, de 90 x 70 metros, de seis a
diez metros bajo tierra, del que no quedaba
rastro alguno. Ninguna fuente escrita, ni
antigua ni moderna, habla de este anteaCENTRO DE ADIESTRAMIENTO. El Ludus Magnus era la escuela de gladiadores ms importantro, una omisin realmente sorprendente,
te de Roma en la poca imperial. Sus vestigios pueden visitarse a pocos metros del Coliseo.
comenta la experta. El anteatro romano
era la espina dorsal de la cultura popular
romana, un escape plebeyo del srdido da
a da; una coartada para expulsar adrenalina
y dar rienda suelta a la fascinacin frente a
i un edificio condensa la grandeza, la relacin entre gobernantes y gobernados, y el carcter del pueblo
la violencia, entendida como espectculo
romano, es el anfiteatro, cuya funcin social en la antigua Roma resume aquel pan y circo que sellaba
de masas; como ejercicio de expiacin colas obligaciones del emperador de ofrecer fastuosos entretenimientos a cambio de la lealtad del pueblo.
lectiva. Un elemento crucial, en denitiva,
Pula, Nimes, Verona, Pompeya, Leptis Magna o El Djem albergan algunos de los anfiteatros romanos
para desgranar las caractersticas de la urbe
ms espectaculares del mundo, pero sin duda el ms clebre de todos es el Anfiteatro Flavio (popularmente
y de la comunidad que la habitaba.
conocido como Coliseo), construido a partir del ao 70 por Vespasiano y su hijo Tito. Desapercibido suele pasar
Se estima que el anteatro de Volterra
para el turista el cercano Ludus Magnus, descuidado y sin sealizar, que albergaba a una de las cuatro escuelas
tena aforo suciente para acoger entre
gladiatorias, la ms importante de hecho, de la ciudad eterna. La otras eran el Ludus Dacicus, el Ludus Gallicus
8,000 y 10,000 espectadores. Un nmero
y el Ludus Matutinus, de los que no queda en la actualidad rastro alguno. Adems de las celdas de los gladiams que notable. Y es que, a ms aforo en
dores es perfectamente visible la arena, excavada parcialmente, con un aforo de hasta 3,000 espectadores y
el anteatro mayor el nmero de habitantes
un palco VIP para personalidades y potenciales cliende la ciudad en que se ubica. A la luz del
tes. Segn el historiador Herodiano, el propio empehallazgo prosigue Sorge, y en vista de
rador Cmodo, un fantico de los juegos gladiatorios,
las considerables dimensiones del anteadurmi ocasionalmente en una de las celdas.
tro, ahora sabemos que la ciudad romana
de Volterra era mucho ms importante y
de los hroes de la arena, de los cruentos
mucho ms rica de lo que se pensaba.
combates del anteatro, sigue causando
Los anteatros no son estructuras que pauna fascinacin irresistible. Los anteatros
sen desapercibidas, habitualmente, a los
ocupaban en la sociedad romana el mismo
ojos de los arquelogos. Aunque se han
papel que antes tenan las plazas de toros
encontrado vestigios de hasta 75 edicios
en la sociedad espaola y mexicana, y ahode este tipo en distintos rincones de Eura los campos de futbol, seala Alfonso
ropa, Norte de frica y Oriente Prximo, haca 150 aos que Maas, historiador experto en historia del deporte y autor del
en Italia la arqueologa no documentaba uno nuevo. Y menos libro Gladiadores: el gran espectculo de Roma. Las plazas de
an con las dimensiones del de Volterra. Pasarn aos antes de toros vinieron a ocupar el espacio dejado por los anteatros en
que concluyan los trabajos y el monumento sea visitable, pero la que haba sido la provincia romana de Hispania, matiza. Un
no hay duda de que su estudio ser esencial para proporcionar elemento que nos acerca de manera muy tangible a la Roma de
un dibujo ms preciso sobre la ciudad en la poca romana, as los csares. Con frecuencia nos preguntamos por qu los romanos
como para conocer nuevas claves y secretos de los espectculos sentan una fascinacin tan acentuada por la violencia (ritualizada
que se celebraban en la arena, sobre los populares duelos de o no), pero hay algo del mundo de los combates gladiatorios, el
gladiadores y acerca del papel que estas sanguinarias confron- deporte-espectculo con mayor capacidad de convocatoria de la
taciones jugaban en la cotidianidad de los antiguos romanos.
antigua Roma, que nos seduce de modo irresistible. El antiguo
era un mundo en el que la violencia estaba muy presente en
todos los rdenes de la vida, y eso sin duda tena reejo en el
Gladiadores de ayer y hoy
En 2015 ms de seis millones y medio de turistas visitaron el deporte, aade Maas. La violencia en el deporte no era algo
monumento ms emblemtico de Roma. En efecto, el Anteatro exclusivo de los romanos, antes de ellos ya los griegos tuvieron
Flavio, popularmente rebautizado como Coliseo, registr ms del deportes violentos como la lucha, el boxeo o el pancracio. En
doble de visitas que cualquier otro monumento del excepcional cualquier caso no debemos ser hipcritas a la hora de juzgar a
patrimonio histrico-artstico italiano, a ms de un milenio y la sociedad romana como demasiado tolerante con la violencia.
medio despus de la prohibicin, a comienzos del siglo V, de los Nuestra sociedad tambin es muy tolerante con ella. A diario
juegos gladiatorios en tiempos del emperador Honorio. El mundo buscamos y asistimos voluntariamente a espectculos violentos,

A la sombra del Coliseo

76 muyinteresante.com.mx

FOTOS: ROBERTO PIORNO

REGLAS DE ENFRENTAMIENTO. Un rbitro se


asegura de que los gladiadores respeten las
normas. El grupo Ars Dimicandi es experto
en la recreacin de juegos gladiatorios.

ya sea en la televisin, el cine o en recintos deportivos.


Cada ao son muchos, de hecho, los deportes en los
que se producen muertes, como el automovilismo,
el futbol americano o el boxeo.
Dos mil aos despus, vindolo as, no hemos cambiado tanto. El mundo de los gladiadores constitua
la gran industria del entretenimiento de la Antigedad. Los gladiadores ms exitosos en la arena eran
autnticos dolos mediticos fuera de ella, por ms
que pertenecieran al escaln ms bajo de la sociedad
romana. Su atractivo sexual no pasaba inadvertido.
En los muros de la escuela de gladiadores de Pompeya un tal La Pompeya austriaca
Celadus grate el siguiente mensaje en la pared: Celadus el Volterra, con todo, no era ms que una pequea ciudad de proTracio hace suspirar a las chicas. Y es que los combates en la vincias en la periferia de Roma. Nada que ver con Carnuntum,
arena tenan un eco social extraordinario, en todos los sentidos. capital de la provincia de Panonia (en la actual Austria), a orillas
La gladiatura era un deporte, y como tal lo vean los romanos. del Danubio, prspera ciudad de paso de la ruta del mbar y
Ningn otro deporte congregaba a tanta gente a lo largo del im- una de las arterias comerciales ms importantes del imperio.
perio (se construyeron cerca de 400 anteatros), ni mova tanto La llamada Pompeya a las puertas de Viena constituye el
dinero ni generaba tanto benecio para el Estado romano, que conjunto arqueolgico ms importante de Austria, y uno de los
cobraba impuestos por varias operaciones relacionadas con la ms valiosos yacimientos romanos de Europa central. A lo largo
gladiatura. Muy similar al futbol hoy en da. El mayor parecido y ancho de una extensin de casi cinco kilmetros cuadrados
corresponde a los supercontratos de los grandes campeones: los se excavan los vestigios de una de las urbes ms importantes
gladiadores de ms nivel llegaban a ganar cien mil sestercios (unos del limes danubiano desde hace aproximadamente un siglo. Los
4 millones de pesos mexicanos) por vencer en un combate, una restos de la ciudad romana, una imponente fortaleza legionaria
suma que no volvera a pagarse en la historia del deporte sino con un asentamiento civil asociado y dos anteatros, salieron a
hasta la segunda mitad del siglo XX, dice Maas.
la luz de manera progresiva. Uno de ellos es el que conocemos
Volterra seguir dando titulares en los prximos aos. Por ahora, como militar, destinado al exclusivo uso de las legiones,
la aplicacin de tcnicas de excavacin no invasivas ha permitido indica Juan Torrejn Valdelomar, arquelogo especializado
certicar la forma elptica caracterstica de estas estructuras y ubi- en arqueologa virtual e investigador en Carnuntum. El otro,
car, con un razonable margen de probabilidad, las dependencias mucho mejor conservado y conocido, es el anteatro civil. Se
donde, bajo la tribuna, se ubicaban las eras que con regulari- trata, segn las propias fuentes romanas contemporneas, del
dad tomaban parte en los cruentos espectculos. El empleo de cuarto ms grande del mundo, y poda albergar a ms de 13,000
tcnicas no invasivas ha sido fundamental
espectadores. Teniendo en cuenta esta
expresa Elena Sorge. Hemos realizado
informacin podemos armar sin duda
Sabas que...
prospecciones electromagnticas y anlisis
que el anteatro civil de Carnuntum debi
con georradar y tomografa elctrica, y de
ser uno de los ms famosos e importantes
la interpretacin de los datos obtenidos,
de su poca, albergando los juegos ms
origen en el mundo
contrastndolos con los proporcionados
espectaculares en esta parte del imperio.
etrusco, en los compor la excavacin, hemos concluido que
Desde 2010 los trabajos arqueolgicos en
bates funerarios en
el anteatro era ms grande de lo que se
el yacimiento han experimentado un nuevo
honor al muerto. El primer combate entre
pensaba en un principio, con dos dimetros
impulso de la mano del Ludwig Boltzmann
gladiadores en Roma tuvo lugar en 264 a. C.
de aproximadamente 73 x 92 metros.
Institute for Archaeological Prospection

FOTOS: ROBERTO PIORNO; GETTY IMAGES

Los gladiadores ms exitosos en la arena


eran autnticos dolos mediticos fuera de
ella, por ms que pertenecieran al escaln
ms bajo de la sociedad romana.

muyinteresante.com.mx 77

HISTORIA

mediciones cuantas veces sea necesario.


Esto no signica que se abandonen los
mtodos de excavacin tradicionales,
pero s que su uso se reduce al mximo
tanto en cantidad como en extensin. En
Carnuntum, de hecho, se han llevado a
cabo excavaciones, aunque de carcter
quirrgico y por tanto muy localizadas.

Las prospecciones mediante georradar


proporcionan detallada informacin en
3D acerca de la profundidad, la forma y
la localizacin precisa de las distintas estructuras. El exhaustivo escrutinio llevado
CARNUNTUM VUELVE A LA VIDA. Recreacin en 3D del anfiteatro austriaco y de la escuela de gladiadores descubierta
a cabo en las inmediaciones del anteatro
con el empleo de tcnicas arqueolgicas no invasivas.
civil ha dado sus frutos. Una imponente
estructura rectangular con orientacin
and Virtual Archeology. Nuevamente, al igual que en Volterra, norte-sur, de unos 2,800 metros cuadrados, fue detectada por
aunque con un proyecto mucho ms ambicioso, las tcnicas los sensores. Adjunto a la arena donde el pblico ruga frente
de excavacin no invasivas estn revelando nuevos datos, no al cruento espectculo de la gladiatura emergieron los vestislo de la ciudad romana de Carnuntum sino tambin sobre el gios de un ludus, una escuela de gladiadores, de considerables
espectculo predilecto de los sbditos del imperio, en Roma, y dimensiones. No se trata de un hallazgo cualquiera. Hasta la
tambin en las provincias. Aunque el anteatro es claramente fecha el ludus de Carnuntum es el nico documentado fuera
visible en el paisaje de Carnuntum, sus alrededores han sido de la pennsula italiana, e incluso all apenas se conservan dos,
hasta hace poco terra incognita. En los aos 90 del siglo pasado uno en Roma (el Ludus Magnus), a los pies del Coliseo, y otro
se llevaron a cabo vuelos de reconocimiento en la zona que en Pompeya. Tras las dudas iniciales en la interpretacin de los
mostraron vagas marcas en la vegetacin y el suelo colindantes restos, los expertos del Ludwig Boltzmann Institute certicaron
al este del anteatro, indicando estructuras soterradas, aade que se encontraban frente a la tercera escuela de gladiadores
Torrejn. No ha sido hasta ahora, sin embargo, que nalmen- descubierta en los antiguos territorios del Imperio romano. La
te los indicios han cristalizado en hallazgos arqueolgicos de ubicacin nos dio la primera pista; prxima al anteatro civil y
gran calado gracias al empleo de tcnicas no invasivas sobre en un enclave topogrco privilegiado. El complejo se distribuye
el terreno. Las hemos aplicado en la totalidad del yacimiento alrededor de un patio central que incluye una arena para entrenar.
arqueolgico. Hemos recurrido fundamentalmente al georradar y El ludus se encuentra al sur de la ciudad, fuera de ella, junto al
magnetmetro y a otras tcnicas de teledeteccin como fotografa anteatro, muy cerca de las calzadas que vienen del sur y de
area o LIDAR (Light Detection and Ranging). La gran ventaja varios conjuntos de necrpolis. Con respecto a las estructuras
de estos mtodos, en contraposicin a la excavacin arqueo- circundantes, cabe destacar que ninguna se la localizado junto al
lgica clsica, es que nos permiten repetir los experimentos y ludus, que es un edicio completamente exento, detalla Torrejn.

Mitos de cine

os gladiadores eran y siguen siendo al da de hoy conos populares gracias a las pelculas de Hollywood, pero la imagen que
frecuentemente se ofrece de esos titanes de la arena est llena
de inexactitudes y mitos. El cine ha difundido muchos errores
relacionados con la gladiatura, por ejemplo el famoso Ave Csar, los
que van a morir te saludan, que frecuentemente se pone en boca de
los gladiadores. En realidad ninguna fuente romana recoge este saludo dedicado al emperador. Al comienzo de los juegos haba un desfile
(pompa) y los gladiadores se quedaban en pie ante el palco sin decir
nada. Habra sido inconcebible que los gladiadores, que eran infames (categora social en la que se encuadraban
tambin actores o prostitutas), se dirigieran verbalmente y de forma directa al emperador, lo que habra sido
una enorme falta de respeto. Otro mito es el del pulgar hacia abajo o hacia arriba para determinar la suerte del
gladiador vencido. Estos gestos nunca fueron usados por los romanos, aclara el historiador Alfonso Maas.

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FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS; 7REASONS/ M KLEIN

Escuela de gladiadores

El hallazgo conrma que fuera de Roma y de Italia el mundo


de los juegos gladiatorios era tambin una inmensa y prspera
industria. Y el ludus prueba que no se trataba de un negocio
itinerante, sino con rmes races en la ciudad y en la comunidad
de Carnuntum. Eso s, acceder al recinto era privilegio de unos
pocos, ms all de los gladiadores, masajistas y mdicos que all
entrenaban o residan. Dado que todo el complejo se encuentra
rodeado de slidos muros, es de suponer que el acceso estaba
altamente restringido. La estructura al sur de la entrada se ha
interpretado como un edificio administrativo y vivienda del
lanistae, el propietario de la escuela y del negocio, quien tena
control legal sobre la vida y muerte de los gladiadores, a menos
que stos fueran ciudadanos romanos y no esclavos.

como arena de entrenamiento, que se inscribe en una cimentacin


de piedra que dara paso a un gradero de madera. Adems, en el
centro de esta arena el georradar detect un hoyo de poste que
probablemente correspondera al palus. Las jerarquas dentro
del ludus, entre los propios gladiadores, estaban muy marcadas.
Su estatus social fuera del ludus era el ms bajo posible, pero
dentro haba de gladiadores a gladiadores, y la calidad de los
aposentos mejoraba a medida que el gladiador cosechaba ms y
ms victorias o en el caso de que se tratara de un voluntario, por
tanto, de un hombre libre. Carnuntum, nuevamente, da fe de ello.
Es muy probable que las celdas de los gladiadores estuvieran
ubicadas en la zona sur, y tal vez al oeste del complejo. All se
ha detectado la cimentacin de habitaciones de pequeo tamao.
Algunas de las celdas parecen estar ms elaboradas, con suelos
enlosados, por lo que debieron
La vida en el ludus
pertenecer a los gladiadores de
En efecto, en contraste con los tpicos dimayor prestigio. Lo interesante
fundidos por ciertas pelculas, el gremio de
es que este mismo diseo se
los gladiadores era notablemente heteroencuentra tambin en el Ludus
gneo. No exista un nico perl social de
Magnus del anfiteatro Flavio
gladiador. Ms bien todo lo contrario. Los
(Coliseo) de Roma. Teniendo
esclavos fueron la cantera principal de glaen cuenta el nmero de celdas
diadores durante la Repblica y principios
que hemos detectado, se ha
del Imperio, aclara Maas. Durante esas
estimado que este ludus pudo
pocas Roma libr numerosas guerras, y
albergar a unos 75 gladiadores.
los prisioneros de guerra eran vendidos
El ludus de Carnuntum arrocomo esclavos. Su experiencia militar los
A VISTA DE PJARO. El entrenamiento de los gladiadores transcurra fundamentalmente en el pequeo anfiteatro ubicado
ja nueva y valiosa luz sobre
haca muy aptos para el ocio gladiatorio,
en el patio interior del ludus, visible en este modelo en 3D.
el mundo de la gladiatura en
por lo que eran comprados por los lanistae.
el mbito de las provincias,
pero tambin ayuda a denir
una panormica general que
completa el cuadro que ya dibujaba el hallazgo de los ludus
de Roma y Pompeya, y naturalmente la informacin de los
Muchos criminales se convirtieron tambin en gladiadores, com- testimonios escritos contemporneos. Gracias a la arqueologa
pliendo sentencia en una escuela de gladiadores. El otro grupo hoy tenemos un cuadro muy completo del espectculo prediera el de los voluntarios, ciudadanos romanos ordinarios (incluso lecto de los romanos y de la rutina de los combatientes que lo
de clases altas) que decidan libremente entrenarse y luchar hacan posible. Los trabajos arqueolgicos en los tres ludus
como gladiadores. Naturalmente los esclavos no luchaban con el hallados hasta ahora muestran que la mayora de los gladiamismo entusiasmo que quienes ejercan la gladiatura libremente. dores vivan en la misma escuela aunque algunos, los ms
Segn conrman las fuentes romanas prosigue Maas, de esos ricos, lo hacan en viviendas particulares, acudiendo al ludus
tres grupos los mejores gladiadores eran los voluntarios, porque slo para entrenar, concluye Maas. Dorman en celdas muy
ponan ms empeo en entrenar que los gladiadores empujados pequeas, sin cama, simplemente sobre un montn de paja. Los
a luchar a la fuerza. El entrenamiento, en efecto, era la rutina entrenamientos se realizaban en el patio central, consistiendo
principal de los habitantes del ludus. En Pompeya se encontraron en entrenamiento fsico (levantamiento de piedras, saltos) y
varias armas de hierro romas (sin lo), que quiz eran usadas tcnico (prctica con la espada). Tras el entrenamiento seran
para entrenamientos o tenan una funcin meramente ornamental. tratados por mdicos y masajistas, y al anochecer se dedicaran
Es posible que las armas cortantes estuvieran prohibidas en la a sus propios asuntos, abandonando el ludus y, tal como ellos
escuela, donde los luchadores entrenaban en una arena elipsoidal, mismos escribieron en las paredes del ludus de Pompeya, enponiendo a prueba su resistencia fsica y el desarrollo muscular tregndose a sus amoros con sus muchas admiradoras. Ms
golpeando repetidamente con la espada en un poste de madera all del diario sudor y sangre, a
de 1.70 metros conocido como palus, que tambin usaban con n de cuentas los hroes de la
PARA SABER MS
frecuencia los legionarios romanos. Tambin en Carnuntum, uno arena eran hombres de carne y
Gladiadores: el gran espectculo
de los elementos ms representativos menciona Torrejn es la hueso que ansiaban vivir como
de Roma, de Alfonso Maas. 2013.
estructura circular de 19 metros de dimetro que se ha interpretado haca el resto de los mortales.

FOTO: LBI ARCHPRO

El hallazgo del ludus de Carnuntum confirma que fuera


de Roma y de Italia el mundo de los juegos gladiatorios
era tambin una inmensa y prspera industria.

muyinteresante.com.mx 79

FOTOGRAFA

BELLEZA ACUTICA: ANMONAS

Las flores

VIDA SSIL. Estos coloridos organismos


viven fijados a estructuras como
rocas, conchas e incluso otros seres
vivos. Durante su evolucin han
desarrollado mecanismos de defensa
tales como la produccin de toxinas.

FOTOS: CORTESA NOAA PHOTO LIBRARY /CLAIRE FACKLER

del mar

Aunque parezcan organismos muy simples,


las anmonas marinas esconden una complejidad
slo equiparable con su belleza.
Por Sarai J. Rangel

stticas, enganchadas a una roca del fondo marino o a un arrecife de coral,


es como pasan sus das las anmonas marinas (orden Actiniaria). Por lo
general se les considera un tipo de forma de vida simple: bsicamente su
cuerpo se compone de un pequeo saco donde se aloja su estmago, una
abertura que sirve de boca y ano, y tentculos que le ayudan a explorar el
ambiente; si bien no cuentan con cerebro o cabeza, su sistema nervioso es
una red de neuronas sensitivas que controlan los msculos y las clulas
secretoras de su cuerpo, y es el que les permite atrapar una presa cuando
se acerca a sus tentculos, pues recibe estmulos y acta sobre stos. Sin
embargo, la simpleza de las anmonas
es aparente. A nivel gentico, segn
han descubierto bilogos de la Universidad de Viena, poseen una enorme
diversidad de genes, casi tan grande
como la que se esperara encontrar en
vertebrados como el ser humano o la
mosca de la fruta (Drosophila melanogaster). Adems, son mitad animal
y mitad planta, dado que una parte
de su genoma, los micro ARN, que
regulan la expresin de ciertos genes,
lo realiza como se hace en plantas y
no en animales.
muyinteresante.com.mx 81

FOTOGRAFA

Hay identificadas unas


1,200 especies de
anmonas marinas.

ARMA SECRETA. Sus tentculos albergan


en su superficie un tipo de clulas
conocidas como nematocistos. Parecidas
a barbas, estos organelos inyectan
neurotoxinas paralizantes cuando se les
excita mediante contacto fsico.

SIMPLES PERO NO SOSAS. Estos animales carecen


de cerebro o esqueleto, pasan la mayor parte de su
vida adheridos a rocas en el fondo del mar y tienen
muy pocas estructuras que definan a cada especie;
sin embargo, su tamao y color son muy variados.

82 muyinteresante.com.mx

BUEN PROVECHO. Son depredadores


oportunistas. Si alguna presa toca sus
tentculos, la inmovilizarn y engullirn.
En este caso la cena es un pez hacha,
aunque tambin consumen zooplancton,
crustceos y animales de mayor tamao.

FOTOS: CORTESA NOAA PHOTO LIBRARY/ DR. DWAYNE MEADOWS

TE LLEVO! Esta anmona de mar viaja


pegada en la concha de un caracol que
un cangrejo ermitao us para cubrir su
abdomen. Mientras la anmona gana
un paseo gratis, y ms posibilidades de
encontrar alimento, protege al cangrejo.

EXTRAA PAREJA
Debido a una sustancia mucosa que
recubre su cuerpo,
los peces payaso
(Amphiprion ocellaris) no son atacados
por las anmonas,
siendo inmunes a
ellas. Ambas especies
viven en conjunto.

FEMME FATALE. Por


su parecido con las
plantas carnvoras,
la Actinoscyphia
aurelia es conocida
como anmona
venus atrapamoscas. Esta especie en
particular habita en
zonas abisales.
muyinteresante.com.mx 83

FOTOGRAFA

EXTRAO SER. Casi todo su cuerpo est ocupado por una cavidad
gastrovascular con forma de saco. La nica abertura, por lo comn
en la parte superior de su cuerpo, funciona como boca y como ano.

CONVENENCIERAS. Las anmonas se convierten


en parsitos de otros animales, pero si no estn a
gusto o si stos son atacados por un depredador,
se desengancharn y, mediante movimientos de
flexin, nadarn hasta encontrar otra ubicacin.
84 muyinteresante.com.mx

Las anmonas de
mar y los humanos
comparten un ancestro
comn sin cerebro que
vivi hace unos 600
millones de aos.
MANJAR MARINO. Hay quienes consideran a estos
animales un alimento gourmet. Para ello son
recolectados de sus hbitats naturales mediante
pesca de arrastre. Esta extraccin podra provocar
un descenso en sus poblaciones.

FOTOS: NOAA PHOTO LIBRARY/ LT. JOHN CROFTS/ DR. DWAYNE MEADOWS

VERSTILES. Habitan en todos los ocanos del mundo


a diferentes profundidades y
temperaturas. Pueden medir
entre 1.5 cm y 2 metros.

BIEN SEGUROS. En un lado de su


cuerpo tienen una extremidad
que les sirve para aferrarse al
sitio donde vivirn y evitar que la
corriente los arrastre.

UNA, DOS, TRES. Ciertas especies se


reproducen por gemacin, es decir,
dividindose. Cada fragmento da lugar
a un nuevo individuo. En otras, vulos y
espermatozoides son expulsados por la
boca y los primeros son fertilizados.
muyinteresante.com.mx 85

PREGUNTAS Y RESPUESTAS

N
avin de pasajeros?
Cmo se
hace la

revisin de un
1

ingn medio de transporte es tan seguro


ni pasa por tantas
pruebas. Las compaas areas siguen
un costoso y estricto programa de
controles fijado por los gobiernos y
los fabricantes de los aviones.

En cada revisin D
se utilizan ms de
1,400 herramientas
y se comprueban
centenares de
kilmetros de cable
(274, en el caso del
Boeing 747).

Revisin diaria

Comprobaciones generales
previas al primer vuelo del da.

Checar un motor
cuesta entre
34.7 y 71.5
millones
de pesos.

Revisin
de trnsito

Antes de cada vuelo

El estado general del avin


es examinado en cada
trayecto, a la hora ms cercana
posible al despegue.

Su duracin
depende del
modelo, pero
nunca es menor
a un mes.

Revisin D
Cada 5 aos

Se desmonta la aeronave y se revisan todos


los elementos de su
estructura. Una vez
pasada esta prueba
de mantenimiento,
conocida como la gran
parada, se considera
que el avin tiene cero
horas de vuelo, como
si estuviera recin
salido de fbrica.

Revisin S

Cada 100 horas


de vuelo

Se comprueba todo el sistema


relacionado con la seguridad y
se inspeccionan los niveles de
fluidos imprescindibles para el
funcionamiento de la aeronave.
Tambin se realiza
si el avin alcanza
30,000 horas de
vuelo antes de
cinco aos.

Revisin A

Cada 600 horas


de vuelo

Se efecta un examen general


de los sistemas y componentes
externos e internos del avin, as
como de su estructura. Se verifica
su integridad y seguridad.

86 muyinteresante.com.mx

Revisin C

Cada 18 meses

Se hace una inspeccin completa y por reas de todas las


zonas interiores y exteriores
del avin, lo que incluye los
sistemas, las instalaciones y la
estructura del aparato.

GRFICO: CARLOS AGUILERA

14

Banco de pruebas

Antes de montar el motor en el avin,


se prueba su funcionamiento. Una
prueba de cuatro horas consume
unos 10,000 litros de queroseno.

Desmontaje
del fuselaje

Terminado su mantenimiento, el
avin hace un vuelo de prueba.
Durante seis horas seguidas los
pilotos, asesorados por mecnicos e
ingenieros, lo someten a situaciones lmite. Se detienen los motores
y se vuelven a activar en vuelo, se
alcanzan las velocidades mnima y
mxima permitidas, se hacen giros
violentos y se prueban los frenos y
ruedas en frenadas de emergencia.

13

En una primera fase, se desmantela el interior del avin: asientos,


maleteros, paneles... Se repasa todo
el cableado elctrico y, mediante un
test de presin, se comprueba si hay
fisuras en el fuselaje. No queda ni
un remache sin revisar.

Motores

Las
700 aspas del
motor totalizan
367,900 pesos.

Unas 600 personas pueden trabajar en


el departamento de motores de una
compaa area internacional. Revisar
uno de los propulsores lleva entre
60 y 65 das. Slo el desmontado, la
limpieza y la verificacin de las piezas
requiere unas 12 jornadas de trabajo, y
volver a montar un motor, otras 10 .

12
Revisin de
estructura

Uno de los puntos


ms delicados del
Cada
fuselaje es la
neumtico
zona de unin
cuesta
con las alas,
pues se trata de 32,000 pesos.
un rea sometida
a una gran fatiga
del material. Estas piezas
no se pueden desmontar.

Depsitos

Los tanques de combustible se prueban


con sondas especiales
para llegar a todos
los rincones. Deben
estar perfectamente
aislados para evitar
fugas peligrosas.

11

8
9

10

El vuelo
es controlado por
computadora.

Decapado y pintura
Un solo
tornillo
de la rueda
vale 5,400
pesos.

Una vez desmontado y vuelto a


ensamblar el avin, su exterior se
raspa y pinta otra vez con ms de una
tonelada de pintura; en el interior se
emplean entre 120 y 150 kilos.

Anlisis
de avinica

Todos los sistemas electrnicos


de navegacin, comunicacin y
pilotaje se desmontan y prueban.

Cifras por las nubes

Tren de
aterrizaje

Es otro punto crtico del


mantenimiento. Cada rueda
soporta un mximo de 400
aterrizajes en invierno y 300
en verano; las del morro o
nariz, la mitad. Los neumticos son vulcanizados para
abaratar los costos.

En cada revisin
se necesitan
275 personas, que
suman 60,000
horas de trabajo.

El costo promedio
de la revisin es
de 87.8 millones de pesos; de
ellos, 12.2 millones son para adquirir repuestos.

El mantenimiento
se hace en hangares cuya superficie
equivale a dos campos de futbol: caben
11 aviones.

PREGUNTAS Y RESPUESTAS

Dnde estn los pases ms pobres?


En 2011 los 48 pases ms pobres del mundo adoptaron el Programa de Accin de Estambul, diseado por la Organizacin de las Naciones
Unidas para crear una estrategia de desarrollo sostenible. Pretende que al menos el 50% de los integrantes salga de esa categora en 2020.
Actualmente slo 12 han alcanzado la meta del 7% de crecimiento, mientras que los otros 36 nicamente llegaron al 5 por ciento. Esta lista
de la ONU est compuesta por 34 pases de frica, 13 de Asia y el Pacfico, y por Hait, en Amrica Latina. Los primeros 21 pases ingresaron en
1971 (entre ellos Afganistn, Burundi y Hait), y el ms reciente fue Sudn del Sur. Aqu te mostramos los ltimos 10 que ingresaron a la lista:
Pas

Ao de ingreso

Sudn del Sur (frica)

2012

Timor Oriental (Asia)

2003

Senegal (frica)

2000

Eritrea (frica)

1994

Angola (frica)

1994

Camboya (Asia)

1991

Repblica Democrtica del Congo (frica)

1991

Madagascar (frica)

1991

Islas Salomn (Oceana)

1991

Zambia (frica)

1991

Fuente: un.org

La hepatitis C
se puede eliminar sin tratamiento?

Fuente: who.int; nlm.nih.gov

88 muyinteresante.com.mx

Cundo se invent la mquina


para hacer

donas?

urante la Primera Guerra Mundial las donas tomaron relevancia en la alimentacin de los soldados estadounidenses
debido al mdico Morgan Pett. En su primer da en una base
militar en Francia, llev varias docenas de donas a los pacientes que
iba a atender; esta accin fue bien vista y Estados Unidos comenz
con una campaa para regalar donas y caf a los soldados en las
trincheras. Las donas se hicieron famosas despus de ese acontecimiento y eso motiv al refugiado ruso Adolph Levitt a crear en 1920
la primera mquina automtica para hacerlas. l tena una panadera
en Nueva York y en ella empez a vender las rosquillas hechas con
su invento. El funcionamiento de la mquina era muy sencillo: los
aros de masa pasaban por un canal de aceite hirviendo, y cuando
estaban fritos suban por una rampa hasta caer en una cesta. Posteriormente, en 1950, Vernon Rudolph mejor la mquina y agreg
ms procesos: mezclar los ingredientes, hacer la masa, moldear los
aros, frerlos, y acomodarlos en cajas. Fuentes: smithsonianmag.com; bbvaopenmind.com

FOTOS: NATIONAL MUSEUM OF AMERICAN HISTORY; ISTOCK

a Organizacin Mundial de la Salud (OMS) calcula que en


el mundo hay 130-150 millones de personas infectadas con este virus que afecta al hgado. De ellas, entre
el 15 y 45% elimina el virus espontneamente en seis meses
sin necesidad de tratamiento; entre el 55 y 85% desarrolla
una infeccin crnica, y en algunos casos estas infecciones
se agravan (15-30%) hasta convertirse en cirrosis heptica.
Cuando el virus no se elimina por la respuesta inmunitaria,
se le trata con medicamentos antivirales denominados
agentes antivirales directos (AAD), que son mucho ms eficaces y seguros que el tratamiento inyectado de interfern y
ribavirina usado anteriormente. En la actualidad no
existe una vacuna contra
esta enfermedad, que en
general no produce sntomas aunque en algunas
ocasiones puede provocar piel amarillenta, hinchazn abdominal, fatiga,
fiebre, picazn, inapetencia, nuseas, vmitos, heces de color arcilla o dolor
en el cuadrante superior
derecho del abdomen.

Cuntos abortos

se realizan en el mundo?

L
Qu estados son los ms

a temporada de incendios forestales en xico


ocurre durante la primera mitad del ao, siendo
los meses de abril, mayo y junio la poca en
que se registran con mayor intensidad. Un estudio
del Instituto de Geografa de la Universidad Nacional
Autnoma de Mxico (UNAM) durante los aos 2000
a 2014 revel que los estados con ms incendios
fueron Guerrero, Durango, Jalisco y Sonora. Este
mismo informe seala que Quintana Roo, Quertaro,
Aguascalientes y Tlaxcala fueron las entidades con
menor nmero de siniestros durante ese periodo.
Por su parte, la Comisin Nacional Forestal (Conafor)
indica que de enero a junio de 2016 las entidades
con mayor nmero de incendios fueron: Estado de
Mxico, Ciudad de Mxico, Michoacn, Chihuahua,
Jalisco, Puebla, Chiapas, Hidalgo, Tlaxcala y Oaxaca,
que representaron el 79.23% del total de incendios.

os abortos suelen dividirse en dos tipos: seguros y peligrosos. La primera categora se refiere a los que realiza personal capacitado empleando
tcnicas correctas; la segunda ocurre cuando no se cumple con las normas mdicas mnimas o el personal que los lleva a cabo no est capacitado.
Datos de la Organizacin Mundial de la Salud indican que entre los aos 2010
y 2014 se registraron en
todo el mundo un promedio
de 56 millones de abortos
anuales, tanto seguros
como peligrosos. Datos
de la misma organizacin
precisan que las tasas de
mortalidad a causa de este
procedimiento afectan en su
mayora a mujeres de frica,
donde se registran hasta el
62% de las defunciones en la
categora de peligrosos.
Fuente: who.int

Fuentes: dgcs.unam.mx; gob.mx

FOTOS: NATURA NEWS; DR. CARLOS COSTALES TERN; PERINATAL PRO; ISTOCK

En qu pas de Amrica est


el Centro Histrico
mejor conservado?

n 1978 la ciudad de Quito, fundada en el siglo XVI,


fue inscrita en la lista del Patrimonio Cultural de la
Humanidad por la UNESCO. El Centro Histrico de
esa ciudad es considerado el mejor conservado y menos
alterado de Amrica Latina, y cuenta con 4,200 inmuebles
clasificados como de alto valor, en una extensin de 320
hectreas. La zona en la que estn la iglesia y el conjunto
de San Francisco
es la ms grande
de Quito y abarca
dos manzanas. La
Catedral es una de
las piezas tanto
arquitectnicas
como histricas
ms importantes
de la ciudad.

Por qu los hipoptamos


se cubren de lodo?

a piel de los hipoptamos es gruesa pero sensible a los rayos del


sol y puede quemarse, por eso tiene glndulas que secretan una
sustancia rojiza que les sirve como protector solar natural. Adems, estar en el agua o llenar su cuerpo de lodo les ayuda a protegerla y
a mantener su cuerpo fresco, pues no pueden sudar. La distribucin de
sus ojos, orificios nasales y orejas, en la parte superior de la cabeza, les
permite estar casi totalmente dentro del agua sin dejar de respirar, ver y
escuchar lo que pasa a su alrededor; si se sumergen por completo, slo
pueden hacerlo durante cinco o seis minutos. Fuente: denverzoo.org

Fuente: whc.unesco.org

muyinteresante.com.mx 89

VENTANA AL COSMOS
Por Brenda Arias

CONJUNCIN PLANETARIA DE VENUS Y JPITER

Los ms

brillantes

90 muyinteresante.com.mx

siempre sigue al Sol en el amanecer o


en el atardecer. Es la estrella brillante que vemos muchas veces al despertar o cercano a la hora de dormir. Por su
parte, Jpiter ilumina el cielo nocturno
con su tamao y colores, claro, si la noche es despejada.
A pesar de sus diferencias en tamao,
Venus y Jpiter podrn verse casi de la
misma dimensin y con muy poca separacin. Pero por qu los vemos casi
del mismo tamao si sabemos que Jpiter es el mayor de los planetas y Venus
es, incluso, ms pequeo que la Tierra?
La distancia es la respuesta. La posicin

aparente a la que los vemos simula,


para nosotros, una cercana espacial

Sabas que...
as co
con
n un
uncc on
ones
es
planetarias son
fenmenos astronmicos frecuentes.
Por otro lado, las
alineaciones de ms de tres planetas porque
parecen formar una lnea en el cielo resultan
menos usuales pues requieren, al menos, tres
mundos en la misma recta.

INSTITUTO DE ASTRONOMA, UNAM

ste mes est lleno de sorpresas celestes. Durante casi 15


das veremos, noche a noche,
cmo los planetas Venus y
Jpiter se aproximarn entre s. Se acercarn tanto, que parecer
que son un solo objeto muy brillante.
Esta aparente aproximacin debido a
nuestra posicin en el cielo y slo visible
desde nuestra perspectiva suceder el
27 de agosto despus del atardecer.
Esta conjuncin planetaria es de las
mejores que hay en el ao, pues los actores principales son los colosos ms
brillantes del cielo nocturno. Venus

Jpiter

FOTOS: ESO; NASA

Venus

a la que no se encuentran en realidad.


Para nosotros los terrcolas es cuestin
de perspectiva. Venus est mucho ms
cerca de la Tierra y por eso lo vemos tan
brillante y tan grande. Jpiter aunque
con un dimetro 12 veces superior al de
Venus se encuentra ms lejos. Para
esta conjuncin planetaria parece que
el equilibrio entre tamao y distancia
es muy afortunado, por eso los vemos
de tamao y brillo similar.
Mundos tan diferentes y tan cautivadores son protagonistas de este mgico
encuentro. Jpiter es una esfera gigantesca de gas compuesta principalmente

por hidrgeno (81%) y helio (17%) donde


no podramos pararnos porque no tiene
una superficie slida o rocosa; su colorida y densa atmsfera est cubierta de
nubes en continuo movimiento que se
agrupan en bandas oscuras, con zonas
ms claras entre ellas, y su Gran Mancha Roja, un torbellino de proporciones
gigantescas que lleva cientos de aos
desatado. En cambio Venus, un mundo
apenas ms pequeo que la Tierra, es el
planeta ms brillante de nuestro cielo
debido a que su capa impenetrable de
nubes amarillas de cido sulfrico refleja la luz del Sol.

Pero en este mes no slo podremos ver


una conjuncin, tambin el planeta rojo
Marte y el seor de los anillos Saturno
nos tienen preparada una danza csmica
para disfrutar. Ambos planetas se irn
acercando, aunque no llegarn a estar a
tan corta distancia como Venus y Jpiter; sin embargo, en una noche despejada y con un pequeo telescopio incluso
binoculares podrs observar los anillos de Saturno, los casquetes polares de
Marte, la fase de Venus y hasta las cuatro
lunas principales de Jpiter: o, Europa,
Ganmedes y Calisto. Por supuesto, si el
clima lo permite.
muyinteresante.com.mx 91

DISEO INTELIGENTE

Casa
del

seor
E

n 1954 monjes de la
orden cisterciense
fundaron en el corazn del valle del Yarra, 60 km al norte de
la ciudad de Melbourne, en Australia, la abada de Tarrawarra. En
2009 parte de las edificaciones
de madera que la componan
sucumbieron a los incendios en
la zona. A partir de ello se encarg la construccin de este nuevo
edificio, el cual funcionar como
refugio contra futuros desastres.
Diseado por el estudio Baldasso
Cortese Architects, tiene la peculiaridad de que sus gruesos muros exteriores estn hechos
de hormign, material con una elevada resistencia al fuego; pueden soportar temperaturas
de hasta 1000 C sin que colapsen. Adems el hormign tiene una alta capacidad trmica
que le permite absorber la energa calrica y distribuirla de manera uniforme en la parte
interna de la estructura. En el techo del edificio se ha instalado un jardn, que le da una
agradable vista y contribuir a incrementar su aislamiento contra incendios. Las ventanas
de cristal tienen pantallas protectoras en caso de emergencia.

Monasterio
con onda

a figura del edificio est inspirada


en una onda de mar. Es un hotel
adaptado a la simplicidad de la
vida de estos monjes australianos.

Arriba el verde

l techo tiene un jardn que requiere muy poco mantenimiento. El


edificio ser utilizado tambin
como rea de usos mltiples.

Fuente: bcarch.net/tarrawarra-abbey

Al natural

FOTOS: BALDASSO CORTESE ARCHITECTS

a sustentabilidad fue parte importante del proyecto: cuenta


con fuentes de ventilacin natural y tanques de almacenamiento
de agua de lluvia, la cual ser
usada para el riego de las
reas verdes.

92 muyinteresante.com.mx

94 Parte I

Sueos de concreto

98 Parte II

Documento

Utopa desrtica

100 Parte III

Generacin de urbanitas

CONSTRUCCIN DE NUEVAS CIUDADES

Desde los

cimientos
E lal actualidad
En
lid d unos 6,500
6 500 millones
ill de
d personas viven
i en llas zonas
urbanas del mundo y se espera que para 2050 se sumen otros 2,500
millones... Para darles cabida, se planea la construccin de ms urbes.

POR SARAI J. RANGEL

Parte I Sueos de concreto

ace 56 aos Brasil, que este mes es sede


de los Juegos de la XXXI Olimpiada,
asombr al mundo con la odisea que
represent la construccin de su capital,
Brasilia. Vista desde el aire, ms que una
ciudad, semejaba su maqueta. Planeada
por el urbanista Lucio Costa y el arquitecto Oscar Niemeyer, la ciudad que se
localiza en la regin centro-oeste del pas, a ms de 1,100 km de
Ro de Janeiro, fue durante la segunda mitad del siglo pasado la
eptome de la metrpoli ejemplar: un asentamiento levantado en
tiempo rcord en medio de la nada, pero ideado para albergar los
poderes del Estado, convirtindose en un smbolo del desarrollo
nacional y en baluarte de la arquitectura moderna.

Modelo a seguir
Mientras se transita a lo largo del Eje Monumental, la avenida
que funge de columna vertebral de Brasilia, y se vislumbra su
caracterstica catedral (cuya forma se parece a un cono invertido,
con espinas) o el par de torres nveas que conforman el Congreso
Nacional, queda claro por qu la UNESCO consider a esta urbe
94 muyinteresante.com.mx

Patrimonio de la Humanidad. Cuesta creer que no son esculturas


a gran escala, sino edicios funcionales que resguardan ocinas
y dependencias gubernamentales. Brasilia es absolutamente
mgica, opinara el renombrado arquitecto Norman Foster sobre
esta utopa imaginada por Oscar Niemeyer.
No es el nico caso en que, aprovechando el encargo de construir una nueva urbe, se ha intentado recrear una versin de
ciudad perfecta. Antes de la edicacin de Brasilia, otros pases
se dedicaron a erigir asentamientos planicados con el n de
plasmar sus visiones de la urbe ideal.
Hacia 1910 Australia, por ejemplo, encomend a Walter Burley
Grifn (1876-1937) y a su esposa, Marion Lucy Mahony (18711961), ambos arquitectos estadounidenses, el plan maestro que
dara forma a su capital, Canberra. La pareja se dio vuelo: pens
construir el arquetipo de metrpoli de ensueo, con laguna articial y grandes extensiones de vegetacin incluidos. Una ciudad
jardn a toda regla. Otro intento fue Chandigarh, localizada en
el extremo norte de India. Se trat de la nica obra urbanstica
proyectada por el terico de la arquitectura franco-suizo Le
Corbusier (1887-1965) y fue llamada smbolo del futuro, un
testimonio concreto de la modernizacin de India durante el

FOTO: GETTY IMAGES, ISTOCK

CIUDAD IDEAL? La creacin de Brasilia es


considerada un hito del urbanismo. Fue
construida en un tiempo rcord, slo cuatro
aos, en el pas sudamericano, Brasil.

muyinteresante.com.mx 95

Documento

este singular arte. Por lo general, el origen


de la mayora de las grandes ciudades del
TUGHLAKABAD. Ruinas de un sueo; la escasez de
mundo como Pars o Londres no ha sido
agua oblig a los ciudadanos a abandonar Tughlakabad, en Nueva Delhi, India. La principal caracterstica
sobre el papel ni producto de un trabajo de
de esta ciudad planificada fueron sus slidas murallas.
planicacin premeditado. Todo lo contrario; su fundacin se ha dado de manera ms
siglo pasado. Incluso, y por increble que parezca, la hoy gris o menos espontnea: un grupo de individuos que se asientan en
y contaminada Magnitogorsk, en Rusia, cerca de los montes un rea donde encuentran los recursos necesarios para vivir. Si
Urales, tambin fue planeada como ciudad modelo. Esta urbe, stos son adecuados o existen maneras de que se las arreglen
que desde el principio funcion ms como un campo de traba- con ellos, la poblacin crecer al igual que la urbe, adaptndose
jos forzados que como ciudad, se esperaba que se convirtiera sta a las necesidades de sus habitantes. La planicacin, si es
en una poblacin industrial grande y prspera que superara a que la hubo, vendra mucho despus.
Y son varios los casos de ciudades antiguas planicadas que
otras como Detroit en Estados Unidos; su veloz desarrollo se
consider una obra maestra que demostraba las capacidades de por una u otra razn terminaron siendo abandonadas. Ajetatn,
la Unin Sovitica segn su impulsor, Isif Stalin (1878-1953). construida en torno a 1353-1336 a. C., fue edicada por el faran
Akenatn, en el Antiguo Egipto. A slo 15 aos de su inauguracin, fue abandonada, posiblemente, debido a una epidemia. Otra
Qu puede salir mal?
Tal pareciera que decir nueva ciudad es un pretexto para que urbe emblemtica erigida desde sus cimientos fue la imponente
los arquitectos y urbanistas echen a volar su imaginacin hasta Fatehpur Sikri, en India. Construida por el emperador mogol
lmites irreales. Como si su intencin, ms que hacer un lugar Akbar (1542-1605), entre 1571 y 1585, se trata de un bello empara vivir, fuera robar el aliento a cualquiera que camine por plazamiento amurallado localizado a unos 25 km de Agra, donde
sus calles, ms an si el proyecto a realizar tendr la funcin hoy da se encuentra el famoso Taj Mahal. Fue fundada a orillas
de ser una capital. No se les puede culpar. Planicar una me- de un enorme lago, nica fuente de agua disponible a kilmetros.
trpolis desde cero les da una gama innita de posibilidades sin Sin embargo, luego de un quindenio las reservas del vital lquido
tener que vrselas con ruinas, edicios histricos inamovibles se agotaron y la hermosa ciudad rosa (por el color de la piedra
o colonos reacios a dejar atrs su patrimonio slo para recrear con la que se edic) qued deshabitada. Suerte similar sufri
la visin del diseador. Se creera que basta con elegir el lugar Tughlakabad, construida en 1321, en Delhi, tambin en India: a
apropiado en el caso de Brasilia fue una meseta desierta en el pesar de sus grandes edicios y mausoleos, la escasez de agua
corazn del pas, un diseo que represente la esencia que se oblig a sus habitantes a dejarla poco despus de terminada.
An hoy da diversos proyectos se han visto detenidos por
quiera dotar a la urbe y... comenzar a construir.
razones ms o menos similares. En un
Sin embargo, los numerosos fracasos
intento por robarle tierras al desierto para
demuestran que edicar una ciudad no
Sabas que...
construir, decenas de asentamientos en
es tan sencillo como parece. En realidad
Egipto y Medio Oriente han sido olvidados,
es un proceso sumamente complejo. A
Perspolilis la capit
itall dell
ya fuera por falta de infraestructura para
pesar de que llevamos al menos 5,000
Imperio persa, fue una de
sus habitantes o la carencia de vas de
aos viviendo en zonas urbanas (Uruk,
las ms grandes ciudades
comunicacin. En otras ocasiones lo que
un antiguo asentamiento de Mesopotaplaneadas de la antigedad. Su construccin se
daa un buen proyecto son los escasos
mia construido durante el tercer milenio
alarg dos siglos hasta que Alejandro Magno la
recursos econmicos. No es secreto que
antes de Cristo, alberg a entre 50,000 y
conquist y la destruy hacia el 330 a. C.
edicar una ciudad requiere de fuertes
80,000 personas) seguimos sin dominar
96 muyinteresante.com.mx

FOTOS: GETTY IMAGES, ISTOCK; HANSUELI KRAPF

AJETATN.

Chandigarh

undada hacia los aos 50 por el entonces primer ministro hind Jawaharlal Nehru (1889-1964) y diseada por
Le Corbusier (1887-1965), Chandigarh, a diferencia del
resto de las ciudades indias, es ms una cuadrcula que
un enrevesado laberinto. Su estructura recrea las funciones
de un cuerpo humano: cada rgano o distrito estaba separado
del resto a travs de extensos espacios naturales pero unidos
por amplias arterias o vialidades.

PRIMERA CIUDAD. Uruk, erigida en Mesopotamia entre el


3800 y el 3200 a. C., es considerada una de las ms antiguas
urbes conocidas. Lleg a albergar a unas 40,000 personas.

sumas de dinero. En el caso de la capital de Australia, Canberra, la Primera y Segunda Guerras Mundiales minaron el
presupuesto destinado a levantarla. El plan maestro realizado
por Walter Burley que pretenda posicionarla como una de las
ms importantes urbes del siglo XX, tuvo que ser reducido a la
mitad. De este modo Canberra termin siendo apenas el reejo
de lo que se tena planeado para ella. El resultado: la ciudad
australiana existe, pero pasa sin pena ni gloria. Incluso, aunque
su construccin inici en 1913, fue hasta 1927, 14 aos despus, que el gobierno nalmente decidi trasladar sus ocinas
a Canberra de manera ocial. La extensin en los tiempos de
construccin puede provocar endeudamiento a los gobiernos,
ms an cuando se trata de edicar una ciudad capital, que
por lo general se construye con la intencin de representar el
podero de una nacin. Ello puede provocar que el plan urbano

FOTOS: GETTY IMAGES; DUNCID

DE FRO Y ACERO. Para el lder de la Unin Sovitica, Isif Stalin,


la construccin de Magnitogorsk, a 1,287 km de Mosc, fue
parte de los objetivos para la industrializacin de aquel pas.

El origen de muchas grandes


ciudades como Pars o Londres no
ha sido producto de un trabajo de
planificacin premeditado, sino de los
requerimientos de sus habitantes.
inicial jams llegue a trmino o que cambie de un momento a
otro. Con antecedentes como los mencionados se entiende la
poca fe que se tena en que el proyecto brasileo lograra ser
concluido en el tiempo fijado: nicamente cuatro aos. No
obstante, lo hicieron. Por primera vez un megaproyecto de esta
magnitud logr ser una realidad en la fecha pactada, algo pocas
veces visto durante la construccin de una capital. Se trat de
un rotundo xito de la arquitectura actual.

Metas actuales
Pero hoy el crear una impresionante ciudad como lo es Brasilia
ya no es suciente para adjudicarse el ttulo de urbe ideal.
Las metrpolis que a partir de ahora y en el futuro aspiren
a pasar a la historia como ejemplos de urbanismo en el siglo
XXI sern aquellas que a la vez integren tecnologa y sustentabilidad. Estas llamadas ecociudades o urbes inteligentes
se espera que ayuden a mitigar el impacto de
nuestras actividades sobre el ambiente.
se es el origen de megaproyectos como Masdar City, en Abu Dabi, Emiratos rabes Unidos,
plan dado a conocer en 2006 para convertirse en
la primera ciudad cero-carbono del mundo; de
Purbachal New Town, a las afueras de la capital
de Bangladesh, planeada como una urbe libre de
contaminacin; de la Ciudad Econmica Rey Abdal, en Arabia Saudita, y de Songdo IBD (Songdo
International Business District) en Corea del Sur,
que se publicit como la ciudad sustentable ms
inteligente del mundo. Estos ambiciosos proyectos,
los cuales se estn erigiendo principalmente en Asia
y Medio Oriente, prometen cambiar para siempre
la denicin de lo que debe ser una ciudad.
muyinteresante.com.mx 97

Documento

AMBICIOSA IDEA. Masdar City fue imaginada por el


gobierno emirat como el mayor asentamiento cero
emisiones de carbono del mundo. Para 2016 deba
albergar a unos 50,000 residentes y 40,000 forneos.

uando en 2006 el gobierno de Emiratos rabes


Unidos anunci la creacin de Masdar City, una
nueva urbe a unos 17 km de Abu Dabi, varios
comenzaron a llamarla la ciudad del futuro.
La promesa es al menos tan colosal como en su
momento lo fue la creacin de Brasilia: edicar
un ncleo urbano en medio del desierto, totalmente autosustentable. De completarse, se convertira en la primera urbe cero
carbono y cero residuos del mundo. Una poblacin perfecta. El
proyecto cre expectativas. El plan maestro es obra del reconocido estudio de arquitectura britnico Foster and Partners, y es
patrocinado por uno de los pases que ms se ha enriquecido de
la explotacin de combustibles fsiles. La construccin de esta
ecourbe es en el papel la muestra perfecta del compromiso de
los Emiratos rabes para apostar por la ecologa y las tecnologas
sustentables. Masdar City se antoja como un laboratorio a gran
escala; el Silicon Valley de las tecnologas limpias.
La metrpoli de 6.4 kilmetros cuadrados de supercie es
construida sobre una plataforma. Las energas renovables sern el pan de cada da para los casi 50,000 habitantes y 1,500
negocios que albergar. Cada edicio ser eciente mediante el
uso de energas limpias como la solar o elica. Una planta de

98 muyinteresante.com.mx

desalinizacin de agua proveer del vital liquido a la poblacin,


y podr ser reutilizado. Para maximizar la movilidad a pie y
evitar el consumo de combustibles no sern permitidos los autos en la ciudad. En cambio, coches elctricos, sin conductor,
en coordinacin con un sistema de trnsito rpido personal,
permitirn desplazarse de un lugar a otro. A pesar de estar en
medio del desierto, donde la temperatura alcanza los 35 C,
las calles se mantendrn frescas, con temperaturas de entre 15
y 20 C, mediante un novedoso sistema de refrigeracin autosustentable que no slo considera usar la proximidad entre los
edicios para no permitir el paso excesivo de los rayos solares,
sino que el aire circule a trves de las calles.

Fin del viaje


Federico Cugurullo, experto en Geografa Humana de la Universidad de Manchester, Reino Unido, duda que los objetivos de
Masdar sean viables. Interesado en los proyectos de ecociudades y ciudades inteligentes, ha seguido de cerca la realizacin
desde 2008 de esta urbe increble. Sin embargo, advierte que
cuando se termine, si es que se naliza, los resultados sern
muy diferentes de lo planeado sobre la mesa. Los problemas
ya se empiezan a ver: la fecha de conclusin de Masdar City
estaba programada para este 2016, pero debido a retrasos en su
construccin se ha recorrido hasta 2020. Esta opinin coincide
con la del experto en planeamiento urbanstico Brent Toderian,

FOTO: IMG.RENOVABLESVERDES.COM

Parte II Utopa desrtica

Proyecto faranico

i Masdar City no parece lo suficientemente


ambiciosa, espere a conocer The Capital Cairo,
la nueva megaurbe que en 2015 anunci
el gobierno egipcio. Emplazada a unos 30
km al este de El Cairo, en una zona completamente
desrtica, este megaproyecto, cuyo nombre no se ha
dado a conocer de manera oficial, planea abarcar
700 kilmetros cuadrados de terreno, es decir, unas
12 veces la extensin de la isla de Manhattan (59.5
km2). De acuerdo con el plan maestro, tendra unos
100 km de calles y avenidas, 100 barrios, 40,000
plazas hoteleras, 1,900 escuelas, un aeropuerto
mayor que el de Heathrow de Londres uno de los
ms importantes del mundo, y sera habitada
por 5 millones de personas. El megaproyecto,
impulsado por el actual presidente egipcio Abdel
Fattah al Sisi, tiene como objetivo convertirse en la
capital administrativa del pas del Nilo. Y por si esto
no fuera poco, Al Sisi ha puesto lmite de tiempo

y ha afirmado que se espera que


la primera fase de este proyecto
faranico deber estar terminada
en nicamente siete aos. La razn
para tal premura, dice el presidente, es que el tiempo es decisivo.
Dentro de 10 aos tendremos 26 millones de
habitantes ms y, como menciona, es necesario
liberarlos. Esta primera parte tendr un costo de
500,000 millones de dlares.
La idea surgi cuando nos dimos cuenta de que
en los prximos cuarenta aos los ciudadanos de
El Cairo se multiplicarn, y haba que encontrar
remedio para evitar un aumento de las zonas marginales en la actual capital, explic a medios de
comunicacin Mustafa Madbouli, ministro egipcio
de Vivienda. En Egipto los problemas de sobrepoblacin han llevado desde hace ms de medio
siglo a la construccin de ciudades, parques y zonas

En varias ecociudades las


prioridades no son los aspectos
ambientales: Elizabeth Rapoport

FOTOS: CREABUILD TRADING LLC; CAPITAL CITY PARTNERS

columnista de la web especializada planetizen y exjefe de planicacin de Vancouver, en Canad. Segn Toderian, Masdar no
supondr un gran aporte en el camino a las ciudades sostenibles.
Quiz su punto ms endeble es que no goza de un proyecto de
vivienda asequible para la poblacin debido a los altos costos.
Esta deciencia ha sido aceptada por el mismo Norman Foster.
Es un reto pendiente, conrm. Ello signica que la mayora
de quienes laboren en la nueva ciudad debern conducir sus
autos cada da desde sus hogares ubicados en ciudades prximas
hasta sus puestos de trabajo. De qu sirve hacer una ciudad

ESCASOS RESIDENTES. El punto ms endeble de Masdar City es que no goza de


un proyecto de vivienda asequible debido a los altos costos para contar con una.

industriales por todo el pas con el fin de desahogar


un poco la sobrepoblacin de sus principales ncleos poblacionales. Como explica el planificador
urbano David Sims, experto en el caso egipcio, casi
el 96% de la poblacin de este pas habita en slo
unas cuantas grandes ciudades, lo que representa el
4% de la tierra de Egipto. Sin embargo, muchos de
estos proyectos han quedado abandonados, sin que
la gente los habite, y dejado enormes deudas. Cerca de 22 de estas nuevas urbes, algunas con ms de
30 aos de haberse creado, tienen poblaciones de
apenas poco ms de un milln de habitantes y miles
de viviendas vacas. Fuente: Egypts Desert Dreams, de David Sims

sin coches si todo el mundo para llegar tendr que trasladarse


de un lugar a otro en uno?, pregunta Toderian.
La razn, segn Curugullo, se halla en que Masdar City en
realidad no es un proyecto casado con la ecologa: Aqu no
se puede hablar de ecosostenibilidad, asegura. En Masdar
la sostenibilidad se interpreta como rentabilidad; por tanto, la
atencin de los desarrolladores se enfoca exclusivamente en
aquello que puede ser capitalizado. Como resultado, aspectos
de la ciudad como su impacto sobre los ecosistemas y la distribucin social de los benecios ambientales y econmicos no
se tienen en cuenta, ya que son vistos como poco rentables
por los interesados, advierte el investigador en el estudio
Urban eco-modernisation and the policy context of new eco-city
projects: where Masdar City fails and why, publicado en 2015.
Es decir, la planeacin de Masdar responde a los anlisis de
mercado y no a los estudios ecolgicos, como se esperara de
una urbe ecosustentable. Pero al parecer no es
un caso aislado. Elizabeth Rapoport, del University College London, arm que en varios
de los actuales megaproyectos de ecociudad las
prioridades no son los aspectos ambientales,
econmicos y sociales de la sostenibilidad, sino
el dinero, la rentabilidad de estas iniciativas.
Esto es preocupante en el impacto al medio
ambiente. La construccin de una nueva ciudad requiere grandes cantidades de energa y,
al mismo tiempo, genera varias toneladas de
emisiones de carbono. Esta contaminacin es
signicativa, reere Curugullo. Con cientos
de asentamientos nuevos en fase de desarrollo,
no podemos correr el riesgo de no implementar
estrategias sostenibles de urbanizacin.

Fuente: Utopian visions and Real Estate Dreams: The Eco-city Past, Present and Future, de Elizabeth Rapoport

muyinteresante.com.mx 99

Documento

Parte III Generacin de urbanitas

TIANDUCHENG, el Pars asitico. A las afueras de


Hangzhou, en la provincia de Shjiang, en China, se
construy esta ciudad, una rplica de Pars coronada por su propia torre Eiffel y su Arco del Triunfo.

100 muyinteresante.com.mx

FOTOS: PORTALNET.CL; MAGNUMSPACE.CO.IN

pesar de los problemas que la creacin de sobrepasan esta cifra y 53.7% de su poblacin habita en estos
nuevas urbes ocasiona, su construccin resulta centros. Pero no es suciente. El objetivo es que para 2020, 60%
imperante. Hasta hace 60 aos apenas 30% de de su poblacin viva en metrpolis. Este acelerado plan reprela poblacin mundial resida en ciudades. Hoy, senta grandes desafos. Segn el proyecto de urbanizacin que
en cambio, nos encontramos en ellas ms de la el gobierno chino dio a conocer en aos pasados, es imperante
mitad. En nmeros, es nada menos que 6,500 ampliar la infraestructura, crear nuevos asentamientos.
Y vaya que se han dado a la tarea. Debido a su frreo plan
millones de personas tratando de convivir, trabajar y transportarse en estos espacios connados. A pesar de las desventajas de industrializacin en el que varias ciudades son construidas
evidentes de esta sobrepoblacin los expertos pronostican que en corto tiempo, se ha dado un fenmeno que en Occidente es
para 2050 el fenmeno global de urbanizacin volver a repetirse. conocido como ciudades fantasma: urbes recin construidas
Es decir, otros 2,500 millones de personas ms se mudarn a que siguen sin ser habitadas hasta aos despus. Es el caso
las junglas de asfalto sumando la nada despreciable cantidad de Tianducheng, en la provincia de Zhejiang, que a pesar de
de 9,000 millones. Para quienes vivimos en megaurbes como la haber sido planeada para albergar a 10,000 personas, a ms de
Ciudad de Mxico, Nueva York o Shanghi es obvio preguntar: una dcada de que fue inaugurada apenas cuenta con 2,000
dnde residir toda esta gente? Pareciera que ya no hay espacio. habitantes. Muchos han criticado esta tendencia y reportajes
Es ah donde la construccin de nuevas metrpolis puede aliviar se han dedicado al tema de las ciudades vacas chinas. Sin
embargo, no se trata de fracasos inmobiliarios. No al menos
este problema anunciado de exceso de poblacin.
China es el caso ms visible de esta nueva corriente de urba- en su mayora. En cambio, este vaco de poblacin parece ser
nizacin. Hasta hace 40 aos la poblacin del gigante de Asia parte del ciclo normal una vez que se funda una nueva ciudad.
era en su mayora agrcola; apenas una quinta parte resida en China ha optado por crear el cascarn y esperar. Los habitantes
ciudades. Mientras en el resto del mundo se gestaba un acele- llegarn, sa es su poltica, como se ha comprobado en las
rado proceso de migracin rural-urbana, China implement una primeras ciudades fantasmas tales como Dantu, en el distrito
poltica el llamado hukou que limitaba a sus ciudadanos a de Jiangsu, que hoy cuenta con unos 380,000 habitantes, o los
vivir nicamente en su lugar de origen, ya fuera el campo o la 2.5 millones que habitan en Zhengdong. Para ello el gobierno
ha incentivado la compra de casas por los
ciudad. As, para 1978, cuando en diversos
habitantes rurales de las inmediaciones, a
pases ya existan ciudades con ms de
Sabas que...
bajos costos y buenos servicios, que en su
10,000 millones de habitantes, en China,
mayora superan a las de las propias comuincreblemente, no exista ninguna con
DDesde
esde
d 19
1978
78 han
han sido
sid
ido
nidades rurales. Adems, se espera enlazar
esta dimensin. Sus dos mayores urbes
construidas unas 500
todas las ciudades que alberguen ms de
alcanzaban apenas los cinco millones. Hoy,
nuevas ciudades en China.
200,000 personas mediante autopistas y
no obstante, son seis sus ciudades que

Pueblo
reciente

onza Techno City o Ciudad Tecnolgica de Konza es


otro gigante en formacin. Ubicada en Kenia, en el
condado de Machakos, a unos 60 kilmetros al sur
de la capital Nairobi, la nueva ciudad de casi 2,000
hectreas servir para aliviar un poco la carga de gente que la
industria tecnolgica est atrayendo a su capital. Se planea
que Konza se posicione como un parque cientfico y centro
de tecnologa mvil en el continente africano. Idealmente,
la primera fase del proyecto ser terminada para 2019. La
urbe podra albergar hasta a unas 200,000 personas y tendr un costo aproximado de 14.5 billones de dlares.

vas frreas para el 2020. En aquellas localidades de ms de


medio milln, se implementarn trenes de alta velocidad.
La razn detrs de este maremoto chino es que el pas asitico
haba basado su economa en las exportaciones dejando de lado
su mercado interno, debilitado por la diferencias de consumo
entre las poblaciones rurales y urbanas. Se trata ahora de que
todos estos nuevos urbanitas chinos empujen la economa mediante el consumo interno: La demanda interna es el impulso
fundamental para el desarrollo de China y el mayor potencial
para la expansin de la demanda interna sostenida mediante la
urbanizacin. Por lo que podemos augurar, las ciudades chinas
seguirn creciendo como hongos.

FOTOS: GETTY IMAGES, ISTOCK

Con plan, sin vida


Brasilia tiene algo del sueo de arte moderno de un funcionario imaginativo, escribi el escritor argentino Adolfo
Bioy Casares luego de visitar la ciudad cuando an se hallaba
en construccin. Es ambiciosa, futura, pobre en resultados
presentes, incmoda. Seguramente si hoy le preguntramos
al escritor, mantendra la ltima acepcin para referirse a la
urbe carioca. Brasilia, a pesar de haber sido edicada desde el
principio como una ciudad modelo, para sus habitantes se ha
quedado muy lejos del objetivo: el auto es de uso imprescindible y la tan alabada segmentacin de reas es para muchos
una atadura que hace difcil compaginar la vida personal con
la laboral. Brasilia, a pesar de todo lo que prometi que sera,
termin convirtindose en una ciudad para el turista, para
verla pero no tanto para vivir en ella. Brasilia emergi como un
ejemplo de urbanizacin e incluso se le vio como una fuente
de inspiracin. Sin embargo hoy su diseo, que privilegia el
uso del automvil, ha sido superado por el parque vehicular;
su idea de ser una ciudad incluyente termin siendo rebasada
y hoy por hoy las diferencias de clases sociales son ms que
evidentes, y las grandes extensiones de reas verdes, destinadas
a la convivencia social, slo acrecientan el aislamiento. Qu
sali mal? Qu fue lo que los arquitectos no lograron prever
cuando disearon a Brasilia? Quin hace de una ciudad, una

LA ZONA ECONMICA del Aeropuerto de Zhengzhou, abreviada


como ZAEZ, aspira a ser una ciudad erea. Residiran en ella 2.6
millones de personas y transportara a unos 70 millones al ao.

ciudad? Los edicios? Su arquitectura? La gente? El problema


es que en realidad no es una ciudad. Simplemente no tiene la
complejidad de una ciudad promedio. Es una especie de campus
de ocinas para un gobierno. La gente se escapa los jueves por
la noche a Ro o a San Paulo para divertirse, explic durante
una entrevista a la BBC Ricky Burdett, profesor de Estudios
Urbanos de la London School of Economics.
Este panorama se reproduce en otras urbes planicadas, como
Canberra, en Australia, que incluso sin ningn miramiento los
mismos australianos tachan de aburrida y sin vida; o Washington,
capital de Estados Unidos, que no logra cautivar al turista como
s lo hace Nueva York. As, aunque muchos de los habitantes
de ciudades como Mxico o Londres se pueden quejar de lo
catico y la carencia de un plan (aunque la Ciudad de Mxico
s lo tuvo inicialmente), las nuevas urbes pecan de severidad.
Algunos, como el urbanista Jonathan Rose, incluso las han apodado ciudades estriles.
No importa lo creativos
PARA SABER MS
que seamos cuando diseEl capital de la esperanza: la experiencia de los
amos una nueva ciudad
trabajadores en la construccin de Brasilia.
a partir de cero, tiene una
Gustavo Lins Ribeiro. Antropofagia, 2006.
esterilidad innata.
muyinteresante.com.mx 101

ESCENAS DE LA HISTORIA

Guerra de

Castas

Un conflicto en la pennsula de Yucatn que dur 54


aos y acab con la mitad de la poblacin. Por Georgina Vega

102 muyinteresante.com.mx

poco conocidos de la historia de Mxico que


se prolongara por ms de medio siglo.

La conspiracin en puerta
No era la primera vez que los descendientes de los antiguos mayas se sublevaban.
Desde la Conquista hubo mltiples insurrecciones, pero ninguna trascendi tanto
como sta, que en slo dos aos logr apoderarse de la mayor parte de la pennsula,
arrinconando a los blancos y a los mestizos.
Los futuros lderes del movimiento no
eran unos inexpertos en las artes blicas.

Muchos indgenas haban sido reclutados


para combatir en la Guerra de Texas en
1836, o haban tomado parte en las batallas
de los federalistas contra los centralistas en
1842, donde aprendieron el manejo de armas y estrategias militares. El mismo Cecilio Chi, originario de Tepich, y la principal
cabeza de la rebelin, particip en algunas
de estas batallas, y fue precisamente desde esa poca cuando comenz a fraguar la
sublevacin junto a Bonifacio Novelo, un
mulato de Valladolid.
Al poco tiempo Jacinto Pat, cacique de Tihosuco, y Manuel Antonio Ay, de Chichimil,
se unieron a la conspiracin y comenzaron a
reclutar gente. El 15 de enero de 1847 hicieron
su primera incursin blica: 3,000 hombres
atacaron Valladolid, dejando un rastro de
muerte. Despus se retiraron para conseguir ms recursos y comprar ms armas en
Belice, que en aquel tiempo era una colonia
britnica. Lo que sigui despus cambiara
la historia de Yucatn para siempre.

Exterminio en Tepich

HISTORIA. Grabado del artista Gabriel


Gahona Picheta para Don Bulle
Bulle, peridico yucateco del siglo XIX.

A inicios de junio de 1847 comenzaron a


juntar pertrechos en Culumpich. La gente
vio pasar filas de indgenas cargando armas y municiones; asustado, un criado de
la hacienda Acambalam avis de inmediato a su patrn, quien no dud en viajar
a Valladolid para advertir a las autoridades.
Era evidente que se estaba fraguando una
conspiracin, as que el coronel Eugenio
Rosado mand una orden para apresar a

FOTO: GOBIERNO DEL ESTADO YUCATN

ras el fin del colonialismo espaol, los indgenas de la pennsula de Yucatn siguieron siendo
oprimidos por los criollos: eran
despojados de sus tierras, sometidos a duros trabajos sin remuneracin
y obligados a pagar impuestos mensuales
al gobierno, as como una renta por cultivar
maz en terrenos baldos que tiempo atrs
les haban arrebatado. Adems, la Iglesia
les cobraba contribuciones: deban pagar
por derecho de bautismo y casamiento, y
cada domingo los sacerdotes exigan diezmos a todos los indgenas, tuvieran dinero
o no. Las personas que no asistan porque
no podan pagar la cuota eran buscadas,
para luego ser brutalmente azotadas y
enviadas a prisin. Cansados de esta situacin, en julio de 1847 los mayas se levantaron en armas contra sus opresores,
con un firme propsito: exterminarlos para
ser libres y formar su propio gobierno. Haba iniciado la denominada Guerra de Castas, uno de los captulos ms sangrientos y

MURAL. Obra de Fernando Castro Pacheco, Guerra de Castas


(1975), en el Palacio de Gobierno de Mrida, Yucatn.

FOTOS: NELSON REED, THE CASTE WAR OF YUCATAN/ STANFORD UNIVERSITY PRESS; MUSEO DE LA GUERRA DE CASTAS/ SECRETARIA DE CULTURA

Cecilio Chi y a Jacinto Pat, los principales


sospechosos. Sin embargo, cambi de opinin porque cuando fue con sus hombres a
Columpich para descubrir el cargamento,
no encontr nada. Supuso que todo haba
sido una falsa alarma. Estaba equivocado
En julio Manuel Antonio Ay cometi un
error: estando en una cantina se quit el
sombrero y sin darse cuenta dej caer una
carta para Chi en la que se explicaban detalles de objetivos de la sublevacin. El dueo del lugar recogi el papel y sin pensarlo
denunci al cacique maya. Las autoridades
arrestaron a Antonio Ay, pero actuaron con
lentitud para ir en busca de Chi.
El 26 de ese mismo mes Ay fue fusilado
en Valladolid frente a 3,000 personas. El
gobierno pens que ese fusilamiento pblico frenara la sublevacin, quera darle
un escarmiento a los sublevados, pero slo
consigui lo contrario. El da 30 los mayas
incendiaron Tepich y Tihosuco, donde mataron a todos los blancos que se encontraron en su camino. En respuesta, al da
siguiente el ejrcito de Yucatn asesin a
todos los indgenas y mestizos que se haban quedado en el pueblo. Los rebeldes
mayas tenan muy claros sus objetivos
Era el comienzo de la Guerra de Castas.
Cuenta el historiador Miguel Bartolom
que por todos los pueblos se deca que
cuando la raza blanca desapareciera de
la Tierra, volveran a ser libres, tendran
bienestar y una condicin de vida como
la anterior a la llegada de los europeos.
Se deca tambin que Chi llegara desde
el oriente para coronarse rey de Yucatn.

Avanzada maya
El 5 de agosto las fuerzas indgenas se
replegaron, y Chi y Pat se reunieron para
declarar oficialmente una guerra de exterminio total contra sus dominadores.
Mientras tanto, el pnico se apoder de la
poblacin blanca en Mrida y Campeche,
pues corra el rumor de que muy pronto los
indgenas atacaran a las dos ciudades.
Santiago Mndez, el gobernador en turno
de la pennsula, orden a su ejrcito contraatacar, sin imaginar la difcil situacin
a la que se enfrentara. Sus fuerzas militares eran superadas en nmero por las de
los rebeldes mayas. Adems, Mndez no
contaba con el apoyo de Mxico, porque
en aquella poca la pennsula de Yucatn
estaba separada del pas; era una repblica

El desenlace tras medio siglo de lucha

os rebeldes indgenas de Yucatn nunca fueron


derrotados militarmente. Cuando las fuerzas
del gobierno de Porfirio Daz, encabezadas
por el general Ignacio Bravo, en 1901 entraron a
Chan Santa Cruz, los mayas ya haban abandonado
el lugar y las milicias que todava quedaban en otros
lugares aceptaron negociar con las autoridades para
alcanzar la paz. Sin embargo, las rebeliones espordicas continuaron: la pacificacin total se logr hasta
1937, durante el gobierno de Lzaro Crdenas.

la cual an no se haba dividido en tres


entidades (Yucatn, Campeche y Quintana Roo), y su reintegracin a la Repblica
Mexicana era imposible porque sta se encontraba en guerra contra Estados Unidos.
Los indgenas insurrectos tomaron otra
vez Vallodolid y Tihosuco, que convirtieron en sus principales bastiones. En los
diez primeros meses avanzaron considerablemente, ganando batalla tras batalla.
Durante ese lapso cayeron pueblos como
Tikul, Peto, Tekax, Izamal, Ichmul y Bacalar. A pesar de que agot todos sus recursos militares y declar un amnista general
para todos los insurrectos, el gobernador
no pudo frenar el conflicto. La situacin
fue tan crtica que ofreci la soberana de
Yucatn a Espaa, Gran Bretaa y Estados
Unidos a cambio de su apoyo militar.

Los intentos de paz


Para terminar el conflicto, Miguel Barbachano y Tarrazo, el nuevo gobernador,
acept ceder a las peticiones de Jacinto Pat,
ms interesado en terminar con las contribuciones que se pagaban al gobierno y a la
Iglesia que por aniquilar a los blancos, los
mestizos e incluso a todo aquel indgena que
haba adoptado las costumbres de los opresores. En abril de 1848 Pat firm el Tratado
de Tzucacab, en el que las autoridades aceptaron algunas condiciones, como el arrendamiento de terrenos baldos para el cultivo,
la reduccin de contribuciones eclesisticas

Sabas que...
e
er e
Castas muchos indgenas mayas fueron
vendidos como esclavos en Cuba.

y la cancelacin de las deudas que tenan


los sirvientes con los hacendados.
Pero el acuerdo de paz no fue ratificado
por los otros lderes indgenas del movimiento, principalmente por Chin, cuya
ideologa era ms radical: desde el principio su objetivo era formar su propio gobierno y para lograrlo deba luchar contra todo
aquel que se interpusiera.
En las calles de Mrida y Campeche se
hablaba de matanza en general, de la eliminacin de la poblacin blanca de Yucatn, lo
cual significaba ms de 14,000 personas,
contando los mestizos, quienes seguramente tenan que entrar en la cuenta, dice
el historiador estadounidense Nelson Reed
en su libro La Guerra de Castas de Yucatn.

Y la guerra continu
Para mayo de 1848 las milicias mayas se
haban apoderado de la mayor parte del
territorio de Yucatn; slo les faltaba atacar Mrida y Campeche, las principales
ciudades de la pennsula. Los primeros
dos aos fueron los ms dramticos de la
guerra, tanto que en ese periodo se perdi
casi el 40 % de la poblacin. El historiador
yucateco Serapio Baqueiro cuenta que
ms de 250 pueblos con sus respectivas
demarcaciones haban ardido.
En junio de 1849 Cecilio Chi fue asesinado
por uno de sus seguidores, y tres meses despus Jacinto Pat corri la misma suerte. Tras
esto, y ante el hambre que azotaba a la regin, los nuevos lderes se vieron obligados
a reducir los ataques para cultivar maz, y en
1850 formaron su propio gobierno en Chan
Santa Cruz, hoy Felipe Carrillo Puerto, Quintana Roo. Las incursiones disminuyeron. La
guerra termin en 1901 dejando un saldo de
casi un cuarto de milln de muertos, equivalente a la mitad de la poblacin.

Fuentes: Utopas indias: movimientos sociorreligiosos en Mxico, de Alicia Barabas; La guerra de castas, de Nelson Reed;
La Conjura de Xinum, de Ermilo Abreu Gmez; El machete y la cruz: la sublevacin de campesinos en Yucatn, de Don E. Dumond

muyinteresante.com.mx 103

PROTAGONISTAS

Historiador

natural

Georges Cuvier destacara por desafiar el pensamiento


de su poca y por su habilidad para identificar especies
animales a partir de un solo hueso. Por Francisco Herrera Coca

eorges Cuvier naci en Montbliard, localidad ubicada en


la frontera entre Francia y
Suiza que en esa poca, segunda mitad del siglo XVIII,
no perteneca al pas galo y estaba bajo el
mandato del Duque de Wrttemberg. En
su adolescencia, estudi en la Academia
Carolinian, en Stuttgart, Alemania, entre 1784 y 1788. Pas los aos siguientes
como maestro privado de una familia
rica en Normanda, lo que le permiti ver
desde lejos la Revolucin Francesa.
Mientras Pars arda y rodaban en la guillotina las cabezas de los soberanos y nobles, el joven naturalista pasaba su tiempo
libre en las tranquilas costas del norte de
Francia estudiando los restos de especies
marinas. A los 26 aos recibi una carta que
cambiara su vida. El remitente era Geoffroy
Saint-Hilaire, uno de los profesores del Museo Nacional de Historia Natural de Francia,
quien lo contactaba debido a su creciente

104 muyinteresante.com.mx

fama en el campo de la anatoma comparada. Un ao dur la correspondencia, hasta que Saint-Hilaire le ofreci un puesto de
asistente en el museo. Cuvier viaj a Pars,
donde ms tarde se convertira en profesor
de Anatoma Animal. La llegada de Napolon al poder supuso una buena noticia
para el Museo. Con la expansin del Imperio, su coleccin se llenaba de especmenes
provenientes de lugares remotos.
Luego de la invasin de las tropas napolenicas a Egipto, Saint-Hilaire, en ese
entonces ya director del museo, volvi de
tierras africanas cargado de ejemplares
momificados de gatos y aves. Cuvier se
enfoc en analizarlos; bautiz una nueva
especie de ave: la Numenius ibis, y estudi
el interior de los gatos para descubrir que
no mostraban diferencia con los actuales, de ah su conclusin de que no haba
cambios en esa especie, por lo que no era
posible la evolucin, a diferencia de lo que
proponan colegas suyos como Lamarck,

Nombre completo: Jean Lopold


Nicolas Frdric Cuvier, conocido
como Georges Cuvier.
Fecha y lugar de nacimiento: 23 de
agosto de 1769, en Montbliard,
Francia.
Fecha y lugar de fallecimiento: 13 de
mayo de 1832, en Pars, Francia.
Georges Cuvier fue un naturalista
francs que destac en los campos de
la biologa, paleontologa, anatoma y
zoologa, entre otros.
Desde 1802 y hasta el da de su muerte,
en 1832, imparti la ctedra de Anatoma Comparada en el Museo de Historia
Natural de Pars, una de las instituciones ms prestigiosas de la poca.
Tuvo varios puestos administrativos en
el gobierno francs y fue nombrado Par
de Francia, Barn y Canciller de Instruccin Pblica. Fue miembro de la Royal
Society, la Socit Philomatique de
Pars y de las academias de ciencia de
Francia, Suecia y Estados Unidos.
Entre sus obras destacan los cinco
volmenes de Lecciones de anatoma
comparada (1800-1805) e Investigaciones sobre las osamentas fsiles de
los cuadrpedos (1812), entre otras.
Su nombre est grabado en la torre
Eiffel de Pars y un crter de la Luna
lleva su nombre tambin.

aunque en este tema el tiempo probara


que estaba equivocado. Estudiaba incansablemente la coleccin de animales del
museo, lo que lo llev a replantear la clasificacin del reino animal que haba propuesto aos atrs el sueco Carl Linnaeus.
De 1800 a 1805, document sus estudios
en cinco volmenes que titul Lecciones de
anatoma comparada. En lugar de considerar que la vida evolucionaba a partir de un
organismo simple, dividi a los seres vivos
en categoras basadas en su anatoma.

ILUSTRACIN: JOS ALBERTO CAUDILLO ESPEJEL FOTO: MATTHEUS IGNATIUS VAN BREE

Cuvier en breve

Cuvier, el poltico

eorges Cuvier destac como uno de los


cientficos ms brillantes del siglo XVIII
y XIX en el campo de las ciencias naturales, aunque en el aspecto personal era considerado por varios de sus colegas un hombre
antiptico y, en algunos casos, un dictador.
A la par de su carrera cientfica, Cuvier ostent
puestos administrativos en el gobierno francs. Durante el reinado de Napolen, fue encargado de realizar la reforma al sistema de
Educacin Pblica. Fue consejero de Estado y ministro de Educacin Nacional, entre otros
puestos, y sirvi, sin problemas polticos, a tres distintos regmenes franceses: la Repblica, el Imperio de Napolen y la Monarqua (donde sirvi a tres reyes distintos).
Una de las principales crticas contra Cuvier fue que utiliz su poder poltico para borrar
de los crculos cientficos las ideas de quienes se oponan a l, como era el caso de su
antiguo colega Jean-Baptiste Lamarck.

FOTOS: PORTRAIT PRINTS OF MEN AND WOMEN OF SCIENCE AND TECHNOLOGY IN THE DIBNER LIBRARY; MUSEO DE HISTORIA NATURAL DE MADRID, ESPAA

Una maquinaria perfecta


Cuvier saba que los fsiles eran en la mayora de los casos restos de animales y no
ejemplares completos, por lo que, apoyado
en su mtodo de anatoma comparada, era
capaz de reconstruir estos seres hasta revelar su verdadera identidad. Uno de sus
grandes logros fue a partir del estudio de
un esqueleto descubierto en Paraguay en
1787. Los restos fsiles fueron enviados a
Espaa y estudiados por varios cientficos,
quienes no acertaban a descifrar la identidad de la criatura. Fue Cuvier quien, a partir del estudio de las lminas con los restos
dibujados, concluy que no se trataba de
ninguna especie conocida. Era un animal
parecido a un perezoso. As naci un nuevo gnero: el Megatherium (Gran animal).
Otro fsil llam su atencin en 1801, un esqueleto hallado en Alemania, en la regin
de Baviera, el cual la mayora pensaba que
se trataba de un mamfero volador, pero
Cuvier concluy, al estudiar la forma de su
crneo y compararla con la de otras especies, que perteneca a un reptil, al cual bautiz como Pterodctilo.

Las revoluciones de la Tierra


Uno de los grandes misterios para los naturalistas del siglo XVIII era el llamado animal de Ohio, restos fsiles encontrados
en el norte de Estados Unidos que semejaban el esqueleto de un elefante. Benjamin Franklin haba estudiado los restos sin
poder concluir de qu especie se trataba.
Otro que intent dilucidar este problema
fue Georges Louis Leclerc, conocido como

Buffon, uno de los cientficos cuyo trabajo


impuls a Cuvier en su juventud a convertirse en naturalista. Buffon haba contemplado la posibilidad de que se tratara de
una especie ahora extinta, pero esta hiptesis le acarre problemas porque desafiaba las ideas religiosas de la poca.
En 1776 Cuvier present uno de sus trabajos ms destacados: una comparacin
de las especies vivas y fsiles de elefantes.
El bilogo francs clasificaba a los elefantes de Asia y de frica como dos especies
distintas; como una tercera catalogaba al
mamut de Siberia y como una cuarta al fsil estadounidense, al cual consideraba un
animal ms antiguo y ya desaparecido.
Cabe recordar que en esos aos no era
popular el concepto de extincin, incluso
el entonces presidente de Estados Unidos,
Thomas Jefferson, patrocin expediciones para encontrar ejemplares vivos de los
mastodontes que, aseguraba, an recorran las planicies de Norteamrica.
Cuvier saba que estos fsiles no eran
ejemplares completos, sino restos de animales. Al reconstruirlos, el resultado no se
pareca a las especies conocidas, y ello lo
llev a pensar que se trataba de especies

Sabas que...
hoy, el ejemplar
del megaterio se
exhibe en el Museo
de Historia Natural de Madrid, Espaa.

que haban desaparecido. La mayor parte


de la comunidad cientfica descartaba esta
idea y crea que los restos pertenecan a
animales que habitaban partes inexploradas del planeta. Para acallar a sus crticos,
Cuvier se dedic a estudiar los sedimentos
de la cuenca de Pars. Acompaado por
Alexandre Brongniart, profesor de mineraloga del museo, tomaron muestras y
al analizarlas observaron que pertenecan a distintas pocas, y segn la poca,
albergaban restos de distintos fsiles. A
partir de esta informacin Cuvier y Brongniart reconstruyeron el pasado climtico
del planeta y concluyeron que la edad de
la Tierra era mucho mayor de lo que se
pensaba. Un mundo nuevo se abra ante
los ojos del bilogo francs. Acababa de
descubrir que no era una, sino un sinfn,
la edad del planeta, y que cada una haba
albergado distintas especies; una historia
que abarcaba desde los antiguos peces y
reptiles hasta llegar a los grandes dinosaurios y los mamferos.
Cuvier concluy que grandes revoluciones haban azotado al planeta y haban
provocado la extincin de gran cantidad
de animales. Aunque esta teora es conocida como Catastrofismo, Cuvier evitaba el
trmino catstrofe debido a las connotaciones sobrenaturales que pudiera tener.
La comunidad cientfica de la poca no
comulgaba con esta teora porque consideraba que Dios no destruira a un ser que
l mismo haba creado.
Georges Cuvier muri en su casa en Pars
a los 61 aos. Una infeccin de clera acab
con su vida. Gozaba de una posicin acomodada y era uno de los cientficos ms
respetados de Europa. En aos recientes el
movimiento creacionista, que se manifiesta en contra de la evolucin, ha retomado
algunas de sus ideas para reforzar su postura; pero, paradjicamente, el mundo de
la ciencia recuerda la obra de Cuvier como
una de las principales influencias para las
investigaciones de Darwin sobre la evolucin, pues aunque Cuvier defenda la idea
de que los organismos no se modificaban
con el ambiente, su reconstruccin de los
cambios de fauna en las distintas pocas
de la Tierra y su estudio de anatoma comparada ayudaron a entender que el planeta
era ms viejo de lo que se crea, y que las
especies son producto de un proceso que
haba durado millones de aos.

Fuentes: publish.illinois.edu; inah.gob.mx; Cuvier y la Historia Natural, de Eric Buffetaut; Georges Cuvier, un nombre olvidado en la historia de la fisiologa, de Gustavo Caponi

muyinteresante.com.mx 105

CINE-SCOPIO

del

oeste

l western surge como resultado de la desolacin e intento de


unificacin que qued tras la
Guerra de Secesin estadounidense. Las aventuras western
se ubican en la frontera oeste de Estados
Unidos; un lejano Oeste idealizado romnticamente con grandes paisajes desrticos
y amplias zonas rurales.
El gnero representa la transicin del
hombre del estado salvaje a la civilizacin,
ya sea por medio de la conquista de la naturaleza, por el despojo de tierras a habitantes
nativos, o por el establecimiento de medios
como el ferrocarril o el telgrafo. Como parte
de la transicin est la lucha por establecer
una legalidad en territorios donde cada
hombre (y mujer) es para s mismo. Los
protagonistas suelen ser vaqueros, cazadores de recompensas, alguaciles, cuatreros y
en general el aventurero, amoral o no, que
suele llevar un estilo de vida nmada.
Histricamente, podemos ubicarlo en
la segunda mitad del siglo XIX; aunque,
como parte de la evolucin del gnero,
puede extenderse hacia los albores del
siglo XX, incluso algunos filmes tienen
como trasfondo la revolucin mexicana.
Pero el western es un gnero muy flexible,
se acopla a los tiempos y a la sociedad en
que se desarrolla, y por lo tanto se convierte en reflejo de cada poca.
La pelcula considerada como nacimiento del gnero es The Great Train Robbery
(1903), que en sus 10 minutos de duracin
presenta sus primeros arquetipos: antagonismo de buenos y malos, un robo o
acto de maldad, persecucin y enfrentamiento final. A este filme pertenece la conocida escena de un pistolero disparando
justo a la cmara (y por lo tanto, al pblico). Por supuesto, fue un xito comercial
de la poca y para el final de la primera

106 muyinteresante.com.mx

dcada, el 20% de las pelculas producidas


en Hollywood eran de vaqueros.

Seriales B y diligencias A
Durante los aos 30 y 40 el western qued en la categora de producciones B, y
cientos de filmes fueron realizados por los
estudios pequeos, sobre todo en forma
de seriales, ms dirigidos al pblico asistente a las matins funciones matinales. Como ejemplo de tales cintas estn
Custers Last Stand (1936), The Phantom
Rider (1936), The Painted Stallion (1937);
y por supuesto, el Llanero Solitario con
los seriales The Lone Ranger (1938) y The
Lone Ranger Rides Again (1939).
Sin embargo, el filme Stagecoach (1939)
tom un giro diferente. Dirigido por John
Ford, el motor de la pelcula estaba en la
interaccin y complejidad de los pasajeros
de una diligencia que deba atravesar territorio dominado por el jefe apache Gernimo; entre los personajes estaban un doctor
alcohlico, una mujer embarazada, una

prostituta, un gerente en fuga despus de


haber robado su banco y el rudo pistolero
Ringo Kid, el primer protagnico del cono
del western John Wayne. De este modo John
Ford se convirti en uno de los directores
ms importantes en esta etapa dentro del
gnero. De l tambin son My Darling Clementine (1946) y la llamada triloga de la
caballera: Fort Apache, She Wore a Yellow
Ribbon y Rio Grande, de 1948, 1949 y 1950,
respectivamente.
Otros filmes fueron Northwest Passage
(1940), de King Vidor, todo un filme antinativos americanos en el que unos comandos deben pelear por territorio contra los
indgenas; y Billy The Kid (1941), el primer
filme western en color.

El western se adapta
En los aos posteriores a la Segunda Guerra Mundial, el western, con la influencia
del psicolgico filme noir, adopt temas
ms oscuros, introspectivos e inquietantes.
El protagnico se convirti en un hombre

FOTO: LIBRARY OF CONGRESS, WASHINGTON, D.C

El cine lejano

Nacido prcticamente junto con


el cinematgrafo, el gnero del
western es uno de los ms
duraderos en la industria.
A pesar de ser esencialmente
estadounidense, al menos en
sus orgenes, es su gran flexibilidad lo que lo ha mantenido
vigente. Por Olivier Fuentes

El polmico cowboy

S
EL BUENO, EL MALO Y EL FEO (1966)

cnico, pesimista...; en resumen, en un antihroe con muchas fallas y complejidades.


El director Anthony Mann, que vena de
realizar cine negro, hizo mancuerna con el
ya clsico actor James Stewart, y sus filmes
se convirtieron en lo ms notorio del western adulto y psicolgico. Juntos realizaron Winchester 73 (1950), Bend of the River
(1952), The Naked Spur (1953), The Far Country (1954) y The Man from Laramie (1955).
Los temas que predominaban en ellos eran
los de la figura oscura, solitaria y paranoica,
en bsqueda obsesiva de venganza.

FOTOS: ITALIANCULTURALCENTRE.CA; PARAMOUNT

Los 60: Leone y Peckinpah


Con los westerns revisionistas de los aos
50 surgieron filmes que mezclaban al gnero con ciencia ficcin, horror, comedia,
artes marciales y otros gneros. Pero dos
creadores le daran un nuevo aire: Sam
Peckinpah y Sergio Leone.
En Ride the High Country (1962), Peckinpah presenta a dos viejos actores de los
westerns clsicos, Randolph Scott y Joel
McCrea, como dos exalguaciles que transportan un cargamento de oro, en una alegora acerca del final del viejo Oeste ante el
despertar del siglo XX. Pero el trabajo del director considerado uno de los clsicos ms
importantes es La pandilla salvaje (1969),
donde, en un pueblo fronterizo del Mxico
de 1913, un grupo de viejos bandoleros se
enfrenta al final de su estilo de vida debido a la mecanizacin y a la urbanizacin.
Las escenas violentas, perfectamente coreografiadas en cmara lenta con toques
sangrientos, marcaron escuela y abrieron la
puerta a este recurso narrativo en filmes de
crimen urbano, adems de que fueron clara
influencia en el trabajo de futuros directores
como John Woo y Quentin Tarantino.
Por su parte, el director italiano Sergio Leone aport aires mucho ms frescos al western con su visin europea. Leone realiz

in duda, el rudo actor John Wayne es el cono


del western. Nacido el 26 de mayo de 1907 en
Iowa, John tuvo su primer encuentro con la industria del cine en su poca de universitario. Cuando
era jugador estrella de futbol americano en la Universidad del Sur de California, el entrenador otorg asientos privados al famoso actor y director
Tom Mix con la condicin de que consiguiera en los estudios Fox trabajos de verano a sus
jugadores. As, en la segunda mitad de la dcada de 1920, John particip como extra en varios
filmes temticos de futbol. Poco despus empez a trabajar de tiempo completo en dichos
estudios. Con los dobles de cine aprendi a montar y otras habilidades necesarias para los
westerns, por lo que pronto obtuvo pequeos papeles que fueron creciendo en importancia.
El director John Ford vio el potencial de John Wayne y le dio el papel de Ringo Kid en Stagecoach, lo que lo lanz al estrellato. Ford y Wayne formaron una de las mancuernas ms
prolficas y creativas en el mundo del cine, y con filmes como The Searchers (1956) y The
Man Who Shot Liberty Valance (1962) definieron los estndares para el futuro.
Un espritu indomable, rgidos cdigos de tica y una obsesin por todo lo que se supone que es correcto eran el sello inconfundible de los personajes del recio cowboy Wayne.
Tambin eran reflejo de sus convicciones ultraconservadoras, lo que le granje cientos
de detractores, especialmente con el despertar de los movimientos de derechos civiles.
Wayne apoy abiertamente al senador Joseph McCarthy durante la cacera de brujas en
Hollywood, estuvo a favor de la guerra de Vietnam, mostr su apoyo a Richard Nixon e incluso, en una entrevista que dio a Playboy en 1971, dijo favorecer la supremaca blanca.
John Wayne falleci de cncer en el estmago el 11 de junio de 1979, considerado un
cono y un smbolo estadounidense por muchos, y odiado y vilipendiado por otros. Lo innegable es que el gnero western no sera lo mismo sin l.

tres filmes de bajo presupuesto en Espaa e


Italia. Protagonizados por actores estadounidenses, los filmes se caracterizaban por
mostrar una visin ms cruda y violenta de
la vida fronteriza en el lejano oeste. Bandidos
en busca de venganza y cazarrecompensas, balaceras estilizadas y coreografiadas,
adems de la envolvente msica de Ennio
Morricone, integraban los filmes. Por un
puado de dlares (1964), Por unos dlares
ms (1965) y El bueno, el malo y el feo (1966)
pretendan desmitificar el western, y resultaron en una revitalizacin del gnero. Tambin significaron la consagracin de Clint
Eastwood como actor-hombre rudo.

Sabas que...
El verddaddero nom
bre de John Wayne
era Marion Michael
Morrison. Su nombre
artstico fue obra del
director Raoul Walsh, quien haba ledo una
biografa del general Anthony Wayne, y del
jefe de los estudios Fox, Winfield Sheehan.

El declive y regreso
En los aos 80, el reconocimiento de que
la vida nativa americana fue arrasada durante la colonizacin europea influy en la
drstica reduccin de westerns. La reivindicacin lleg con el filme Danza con lobos
(1990), debut directorial del actor Kevin
Costner que daba un trato polticamente
correcto a los indgenas. Dos aos despus,
Clint Eastwood reconoca sus races con Los
imperdonables, una historia donde un viejo pistolero debe vengar a las prostitutas
de un burdel. El filme gan el Oscar a Mejor
Pelcula, cosa que slo haban logrado dos
westerns antes: el ya mencionado Danza
con lobos y Cimarron (1931).
Ahora podemos encontrar westerns en
forma, pero con temticas modernas, oscuras, con tintes noir y revisionistas: Secreto en la montaa (2005), Sin lugar para
los dbiles (2007), El asesinato de Jesse
James por el cobarde Robert Ford (2007),
The Proposition (2005), Petrleo sangriento (2007), Django sin cadenas (2012), Los
8 ms odiados (2015) y El renacido (2015).
Finalmente uno de los gneros ms ricos y
flexibles tena que seguir en boga.
muyinteresante.com.mx 107

MUY RECOMIENDA

AGENDA

Antonio Reynoso. Archivo de un


cinefotgrafo
Hasta el 31 de agosto
Centro de la Imagen
Ciudad de Mxico
centrodelaimagen.cultura.gob.mx
La exhibicin es una retrospectiva de las
obras de Antonio Reynoso, uno de los
cinematgrafos ms destacados del cine
mexicano. La exposicin cuenta con su obra
fotogrfica, documentos y testimonios sobre
el autor. Entre los temas estn el desnudo
femenino y la muerte.

FIC Monterrey

Del 22 al 28 de agosto
Diferentes sedes
Monterrey, Nuevo Len
www.monterreyfilmfestival.com
Durante los das que abarca el
Festival Internacional de Cine los
asistentes podrn disfrutar de
cortos y largometrajes con todo
tipo de temticas, tanto nacionales
como internacionales. Las pelculas se
proyectan en Cinpolis Las Amricas y la
Cineteca de Nuevo Len, entre otras sedes.

Antropofagia y modernidad
Hasta el 28 de agosto
Museo Nacional de Arte
Ciudad de Mxico
munal.mx
Se exhiben ms de 150 obras de la Coleccin
Hecilda y Srgio Fadel, una de las ms
importantes del arte brasileo, las cuales van
desde 1908 hasta 1979. Incluye esculturas,
dibujos, obras grficas y pinturas, divididas
en tres mdulos.

Festival de Guitarra de Paracho


Del 31 de julio al 5 de agosto
Teatro Rex
Paracho, Michoacn
www.facebook.com/
FestivaldeGuitarradeParacho
Este evento, adems de los
espectaculares conciertos de
guitarra, ofrece conferencias,
exposiciones y clases de
interpretacin para nios. Entre
los participantes de este ao
estn la guitarrista italiana Marina
Tomei y el mexicano Oman Kaminsky.

Maratn de la Ciudad de Mxico


28 de agosto
Diferentes sedes
Ciudad de Mxico
maratoncdmx.com
El recorrido seguir la Ruta Olmpica: como
punto de inicio tendr el Hemiciclo a Jurez
y la meta ser el Estadio Olmpico Universitario.
Contar con tres horarios de salida para los
diferentes participantes: personas en sillas
de ruedas, mujeres y hombres.

Gran Feria de la Manzana


Del 6 al 21 de agosto
Diversas sedes
Zacatln, Puebla
lagranferiadelamanzana.org
El evento anual de este
pueblo mgico cuenta con
diversas actividades,
entre ellas bailes,
concursos y
conciertos de msica.
Este ao algunos de
los artistas invitados
son: Los ngeles Azules,
Moderatto, Yahir y Jenny and
the Mexicats.

Play Time
Hasta el 21 de agosto
Papalote Museo del Nio
Ciudad de Mxico
www.papalote.org.mx
Los asistentes podrn divertirse construyendo
con bloques de plstico al peculiar personaje
Clay, adems de participar en desafos y
sumergirse en una alberca de bricks.

Talleres

Web

La ciudad es tu escenario

Estacin Espacial Interactiva

Del 8 al 12 de agosto
Biblioteca Mxico
Ciudad de Mxico
www.bibliotecademexico.gob.mx
Este taller de teatro se realizar de lunes a
viernes y est dirigido para nios entre 6 y
12 aos. La temtica de las obras se basar
en historias de distintos libros. El cupo est
limitado a 25 participantes. Para mayor
informacin escribir a BM_SalaInfantil@
cultura.gob.mx o comunicarse al 41550830 extensin 3887 o 3886.

www.nasa.gov/externalflash/ISSRG/
Alguna vez te has preguntado cmo
comen, duermen y hacen ejercicio los
astronautas en el espacio? En esta pgina
de la NASA podrs ver videos sobre cmo
realizan estas actividades y tambin dar
un recorrido en 360 grados dentro de la
International
Space Station.
El sitio slo
est disponible
en ingls.

108 muyinteresante.com.mx

Apps

Cmo dibujar tatuajes


Con esta app se puede aprender a dibujar
diversas figuras con diferentes grados de
dificultad. Hay desde corazones y llaves hasta
lagartijas, mariposas y colibres.
Est disponible para Android.

LIBROS
La invencin del
reino vegetal.
Historias sobre plantas
y la inteligencia humana
Aina S. Erice y Jos Antonio Marina / Ariel

in plantas toda la vida


sobre la faz de la Tierra
se ira al traste, dice la
biloga Aina S. Erice. Para
ella es un hecho que desde nuestro
origen como especie el mundo vegetal ha sido un aliado invaluable
en nuestro desarrollo. A travs de
su conocimiento y domesticacin
hemos obtenido de l alimento,
cobijo, materiales, medicinas e incluso, si queremos adentrarnos un
poco ms, cultura. Despus de todo
las plantas que cada civilizacin ha
utilizado han moldeado de una u
otra forma sus usos y costumbres. As fue desde que la agricultura nos permiti dejar de desplazarnos en busca de alimento, es decir, ser sedentarios, y
luego la necesidad de encontrar nuevas especias nos orill a viajar a los diferentes rincones del mundo.

Todo est en tu cabeza. Historias reales


de enfermedades imaginarias
Suzanne OSullivan
Ariel

La enfermedad
del amor
Francisco
Gonzlez-Cruss
Debate

Coleccin Ferrato Verano 2016

opa funcional y que adems sea atractiva son los


principios con que estn
diseados los modelos
de Ferrato. Las prendas de su coleccin Verano 2016 estn pensadas para todo tipo de gustos: van desde
la clsica playera polo para salir un da
cualquiera, hasta camisas con elegantes bordados para ocasiones ms
formales; las cmodas playeras con
estampados de dibujos animados, o de
mezclilla para los ms casuales. En caso de
que el clima sea un poco fro, un suter
tejido en cuello V y colores juveniles
es la combinacin perfecta para este
look. Pero las prendas para salir a la
calle no son la nica preocupacin
de esta marca, su oferta tambin
incluye pijamas con divertidos estampados de personajes como Popeye
el Marino. Para ver todos los modelos
consulta su catlogo en la siguiente direccin: www.andrea.com/mx

muyinteresante.com.mx 109

FRASEGRAMA
Por Dantn Chelen

Envanos la frase al correo:

muyinteresante@televisa.com.mx

Al seguir las flechas encontrars una frase relativa


a la Unin Europea, tan
estremecida ltimamente,
primero a raz de los acontecimientos desde 2015 en
Grecia, pas del sur de la
UE, y ahora, 2016, con el
triunfo del Brexit en Reino Unido. Su permanencia
o disgregacin repercutir sin duda en todo el
mundo. El trmino FIGURA
indica que se trata de una
o ms palabras relacionadas con el tema.

5
6
7
8
9
10
11
12
13
6. Aditamento, aadidura - Segunda
nota musical - Hoguera en la que se
quemaba antiguamente a las vctimas de
los sacrificios y a los cadveres - Smbolo
del neptunio - Mos, en portugus
7. Abreviatura de doctora - Cierto mes
maya - ... Welles (1915-1985), actor,
director, guionista y productor de cine
estadounidense: La guerra de los mundos
(radio, 1938), Ciudadano Kane (1941), El

4 C

5 A

6 P

7 A

8 C
9 I

12 D
13

7
T

110 muyinteresante.com.mx

8
E

9 10 11 12 13 14 15 16
C N O L O G I A

M U

M N

N A

N O

E M

N
A

R
N

proceso (1962) - Nombre galico escocs,


equivalente a Juan - Voz al telfono en
varios pases, no en Mxico
8. Principal ro de Suiza - FIGURA
- Roentgen
9. Quinientos romano - Smbolo del
molibdeno - Repetido, mosca del sueo Prefijo y sufijo que entra en la formacin
de nombres y adjetivos y cuyo significado es
piel - Segunda vocal
10. Sacerdote catlico - Dar viveza, excitar,
animar - Decimocuarta letra del abecedario
11. Vocal con sobrepeso - FIGURA Traumatismo craneoenceflico
12. FIGURA - Cacahuate
13. Okay - Ganso - Continuacin de la
frase (inv) - Vocal abierta
VERTICALES
1. FIGURA - Parte posterior y prominente de la articulacin del brazo con el
antebrazo
2. Que adora dolos - Campesino ruso
3. Instrumento musical de viento formado
por una bolsa, generalmente de piel, que
se llena de aire y a la cual se unen uno o
varios tubos que producen el sonido - Oreja, en ingls - Larva de los lepidpteros
4. Smbolo del neodimio - Tonto, incauto,
papanatas - Sancin administrativa o
penal que consiste en la obligacin de
pagar una cantidad determinada de dinero
(pl) Letras que indican que se trata de
una persona desconocida, de la que no se
tiene ningn dato
5. A, E, ..., O, U - Hueso del brazo, que se
articula por uno de sus extremos con la
escpula y por el otro con el cbito y el
radio - Zorro rtico, blanco en invierno y
parduzco en verano

6. La suerte de la ..., la bonita la desea Accin y efecto de ojear - Balido - La ... es


corta y no retoa
7. l, en francs - Guante de esparto sin
separacin de dedos, con el que se limpian las caballeras - Pronunciar un sermn
8. Smbolo del cloro - Continuacin de la
frase (inv)
9. Que ama - Distinta de la persona o cosa
de la que se habla - Esposa del amo
10. Smbolo del titanio - Habla, manifiesta tu opinin, exprsate - Persona que goza
de perfecta salud - Mister - ... para cual
11. Continuacin de la frase
12. FIGURA
13. Pas cuya capital es Mosc - Moneda
Nacional
14. Pas cuya capital es Asmara
15. Yunque pequeo y cuadrado utilizado
por plateros, hojalateros y plomeros Nombre que proviene del francs, y antes
del alto alemn antiguo, que significa poderoso consejero o consejero valiente
16. Luz del alba - Preposicin que significa
bajo, debajo de

FELICIDADES A:
1. Ubaldo Trejo Briseo
2. Francisco Javier Ramrez Hernndez
3. Luis Manuel Corripio Mazzocco
4. Neyci Gutirrez Valencia
5. Mara del Roco Lammoglia Lemini
6. Karina Alfaro Cendejas
7. Raymundo Ren Morales Reyes
8. Bryan Roberto Reyes Ortega
9. Fausto Rivas Vsquez
10. Marciano Morales
Primeras 10 personas que enviaron la frase
correcta de la edicin de julio.

FOTOS: GETTY IMAGES, ISTOCK

2 I
3 S

10 D
11 A

6
O

9 10 11 12 13 14 15 16

FRASE RELATIVA A LAS PRTESIS BINICAS


3 4 5
R A D

Hugh Herr, ex discapacitado que perdi sus dos piernas en un accidente de montaa a los 17
aos de edad, sostiene que el objetivo de las prtesis binicas es nada menos que poner fin
definitivamente a la discapacidad biolgica en el ser humano.

2
O

RESPUESTA DEL NMERO ANTERIOR

HORIZONTALES
1. Aqu comienza la frase a descubrir: El
9 de mayo de 1950 (casi setenta aos
atrs) el ministro francs de Asuntos
Exteriores Robert Schuman pronuncia
un discurso con las ideas que sostendrn
a la futura Unin Europea; esta fecha
se considera clave para su concrecin.
El lema adoptado para la UE es muy...
- Artificio sutil e ingenioso para conseguir
algn intento
2. Tiempo que una persona u otro ser vivo
ha vivido desde su nacimiento - Infierno,
en ingls - Mil cuatro romano - Perteneciente o relativo al campo y a sus labores
3. Juego de estrategia de origen chino
para dos jugadores - FIGURA - Vergel en el
desierto - Smbolo del boro
4. Que est al final de una lnea, de una
serie o de una sucesin - Curso de agua intermitente de las regiones ridas - Nitrato
potsico que se encuentra en terrenos hmedos y salados y que arde rpidamente
sin explosin
5. Smbolo del radio - Lejanos o distantes
- Hacer servir una cosa para algo - Primera
terminacin verbal

LOS DIEZ

Por Luis Felipe Brice

Datos olmpicos relevantes


1

Estados Unidos
es el pas que ha
ganado el mayor
nmero de medallas olmpicas en la historia
(hasta Sochi 2014): 2,707
en total, de las cuales
1,086 son de oro, 866 de
plata y 755 de bronce. Adems, es la nacin con ms
sedes (cuatro) en la historia
de las Olimpiadas: San Luis
1904, Los ngeles 1932
y 1984 y Atlanta 1996.

Londres ha sido la ciudad sede donde


ms veces (tres) se han llevado a cabo
los Juegos Olmpicos: 1908, 1948 y
2012. En estos ltimos se registraron el mayor
nmero de pases participantes (204) y el
mayor nmero de eventos deportivos (302).
Ambas cifras las comparte con Beijing 2008.

Mxico 1968 fueron los Juegos Olmpicos en los cuales, por primera vez:
los ganadores debieron someterse a
un control de dopaje (narcticos, estimulantes, etc.); una mujer (la mexicana Enriqueta
Basilio, nacida en 1948) encendi el pebetero
durante la ceremonia de apertura, y una corredora (la estadounidense
Wyomia Tyus) se convirti en la primera persona en ganar la prueba de
100 metros en dos ocasiones.

4
FOTOS: EFE/ZUMA

Beijing 2008 ha sido la sede con el


mayor nmero de atletas participantes:
10,942 (4,637 mujeres y 6,305 hombres), con el apoyo de 100,000 voluntarios
y la cobertura de 24,562 medios masivos de
comunicacin de todo el mundo.

Sochi 2014 ha sido la sede que ms


ha gastado en la realizacin de Juegos
Olmpicos, tanto de verano como de
invierno: 51,000 millones de dlares, seguida
de Beijing 2008 (40,000 millones) y Londres
2012 (19,000 millones).

De Atenas 1896 a Ro de Janeiro 2016, los


Juegos Olmpicos han sido el evento
deportivo ms grande del mundo y fuente
de hechos y cifras sorprendentes o
curiosas. He aqu algo de lo ms destacado.

Ro de Janeiro es la sede de los Juegos


Olmpicos en 2016. Para su realizacin
se espera la participacin de ms de
10,000 atletas provenientes de 206 pases,
quienes competirn en 306 pruebas de 42
modalidades deportivas, las cuales se llevarn
a cabo en 37 instalaciones deportivas. Entre los vencedores se distribuirn
2,012 medallas de oro, plata y bronce.

El Museo Olmpico, proyectado por


el arquitecto mexicano Pedro Ramrez
Vzquez e inaugurado en 1993 en
Lausana, Suiza, alberga ms de 1,500 objetos
y contenidos audiovisuales que dan cuenta
de los hroes y las hazaas del mayor evento
deportivo del mundo.

El Servicio Olmpico de Radiodifusin


(OBS, por sus siglas en ingls) reporta
que los Juegos Olmpicos ms vistos de
la historia han sido los de Londres 2012, con
4.8 mil millones de telespectadores en 204
pases. A travs de 506 canales de televisin
se transmitieron globalmente 100,000 horas de programacin, incluyendo 5,600 de eventos en vivo y 480 de noticiarios.

La Agencia Mundial Antidopaje (AMA)


dio a conocer que, de acuerdo con un
segundo anlisis antidoping aplicado
a 454 muestras de atletas participantes en
Beijing 2008, 31 de ellos resultaron positivos y, por tanto, quedaran impedidos para
competir en Ro de Janeiro 2016.

10

Michael Phelps, nadador estadounidense, es el deportista que


ha ganado el mayor nmero de
medallas olmpicas en la historia: 22, de las
cuales 18 son de oro, dos de plata y dos de
bronce. Tales preseas las obtuvo en los Juegos
Olmpicos de Atenas 2004, Beijing 2008 y Londres 2012.

Fuentes: forbes.com; Gran libro de las Olimpiadas, Editorial Televisa Internacional, 2008; infobae.com; obs.tv; olympic.org; sports-reference.com; wada-ama.org

muyinteresante.com.mx 111

LGICA ILUSTRADA

112 muyinteresante.com.mx

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