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LOCCIDENT ET LE VODOU

Par Herv Fanini-Lemoine, auteur de Face Face autour de lIdentit Hatienne .

Le Vodou en tant que principe religieux, a sans doute t la religion la plus controverse et en
mme temps la plus brutalement combattue par lidologie chrtienne. Ds le dbut de
lapprentissage scolaire, dans les livres traitant de lhistoire de son pays, le jeune hatien
apprend tout de suite le rcit diabolique du sacrifice dun porc ou quelques fois d'un
humain (une image qui reste imprgne dans sa mmoire jusqu' lge de raison), lors de la
crmonie dite du Bwa Kayiman.
Nulle part dans les textes scolaires ltudiant ne sidentifie comme hritier de lhritage
ancestral africain ; il apprend plutt s'exalter en ruminant un texte de Voltaire, de Victor
Hugo ou de La Fontaine. Rien de mauvais en soi dapprendre des matres de la culture
franco-europenne, mais quand lducateur dcide sciemment de la destine dun tudiant, il
est normal de penser que ce systme dducation ne fait que former des jeunes ayant un
dficit culturel. Et quand cest un systme dducation dessin par le clerg catholique, il y a
l un vrai problme. Car il devient de plus en plus vident que la culture demeure l'essence
identitaire dun peuple dans son existence en tant que peuple.
Nous pensons, comme dautres scientistes hatiens, que la socit hatienne est en pleine
crise didentit culturelle. Les divisions de caste cres par la colonisation saffirment de plus
en plus par les diffrences lies au niveau d'instruction et la pigmentation de la peau.
Quelques proverbes bien connus du milieu confortent cette fragmentation. Cette
hirarchisation coloniale de lHatien est pleinement accepte dans le proverbe milat pv se
ng ng rich se milat . De ce fait, attribuer la pigmentation de la peau la divine
providence conduit, en plein vingt-et-unime sicle, la ncessit de se faire blanchir la peau
avec une estime de soi embrouille dans une pense enchane.
La ncessit daffranchir le Vodou, hritage ancestral africain de lHatien, devient de plus en
plus un discours o s'engagent passionnment plusieurs penseurs de tous les secteurs. De
ce point de vue, lunification et la hirarchisation du Vodou sous le patriarcat du docteur Max
Beauvoir- ATI- devraient plutt tre vues dun bon il. Non pas en tant que solution aux
problmes, mais dfinitivement comme un commencement.
Pour le moment, chacun voit le Vodou en fonction de sa perception, ou de ses motions.
Citons ici Jean Rosier Descardes.
Partant de lhypothse que toutes les socits ne partagent pas la mme vision du monde et
que leur chelle de valeurs diffre ainsi que le contenu de leurs droits, lanthropologie, qui a
encore du mal simposer, invite lanalyse du discours, pratique et reprsentation des systmes
propres chaque socit pour en dcouvrir les logiques qui les commandent .

Il reste donc tablir la diffrence entre la Culture vodoue et la Religion vodoue. Cest ce que
nous allons voir aprs ces quelques citations de diffrentes personnalits.

Daprs Olabiyi Yai :


Cest le syncrtisme non seulement avec la religion chrtienne, mais aussi avec des religions
venues de laire Congo, Angola, Bantoue, et mme plus loin dans le Burkina actuel, pour faire une
nouvelle religion, un nouveau vodun outremer .

Selon le docteur s lettres, J. M. Thodat :


Le Vodou compose un humanisme sans dogme, il dfinit une identit sans ide de puret ni
d'exclusion, mais plutt de participation et de rsistance .

Lattention pastorale envers les Religions traditionnelles le peroit ainsi2 :


Les Religions traditionnelles ne se rfrent gnralement pas des livres rvls. Elles ne sont
pas non plus structures en dclarations thoriques de nature thologique ou philosophique. Les
richesses de ces religions, et leurs nombreuses valeurs se situent plus souvent dans les
clbrations, les contes et les proverbes, et s'expriment aussi travers des comportements, des
coutumes et des codes de conduite. Il est rare qu'une Religion traditionnelle se rclame d'un
fondateur [] .

Grioo.com3, un site internet assez populaire le conoit comme tel :


Le Vodou (Hati), le Candombl, lUmbanda, le Macumba (Brsil), la Santeria (Cuba), sont
quelques-unes des nombreuses manifestations de la spiritualit de la diaspora noire dans la
Carabe et en Amrique latine. Ce ne sont pas des religions au sens strict, avec versets,
prceptes moraux et dogmes [] .

LA CULTURE VODOUE
Le Vodou est le mode d'tre de l'Hatien, a affirm haut et fort le pasteur Jean Fils-Aim lors
dune interview avec Media Mosaque au mois de mai 2007 Montral. Il a toutefois, du
mme souffle, relativis les choses en notant que cela ne signifie pas que tous les Hatiens
soient des vodouisants. Car, prcise-t-il en nuanant
LHatien n'est pas vodouisant ncessairement parce que, en ajoutant le suffixe (isant), cela
suppose qu'il pratique une certaine religion .

Le terme Vodouste serait plus appropri, dit-il ; comme la aussi signal le docteur Grard
Alfonse Frre en 2006 lors dune prsentation sur les Vv, Miami, Espace Brandt.
Daprs le docteur Fils-Aim,
Peu importe le nombre de diplmes de l'Hatien et son aisance s'exprimer dans d'autres
langues, il existe trois types de niveaux en lui : le matriel, le philosophique et le mystique .

Il estime que, matriellement,


Les Hatiens se retrouvent bien dans la peau d'un Occidental, philosophiquement, ils pensent de
manire trs cartsienne, car l'instruction en Hati, dit-il, vient de l'Occident. Cependant, mystiquement, qu'on veuille l'admettre ou non, lorsque l'Hatien fait face des crises existentielles, il se
rfre rflexivement son fond vodouisant .

Ceci a t martel par le pasteur, visiblement avec beaucoup de conviction.

La culture vodoue, en Hati, pour ce que nous avions observ, ne diffre en rien des autres
cultures vodoues. Les similarits sont dailleurs flagrantes dans toutes les cultures indignes.
Il ny a que les noms qui changent et dans bien de cas, ils restent les mmes. Par exemple,
un Ba-Kha , si lon considre son importance dans la culture vodoue chez lHatien et dans
la spiritualit africaine, nest autre que les manifestations de linconscient au conscient. Dans
la culture vodoue, en Hati, il est reprsent par un nain pas plus grand que quelques
mtres de taille et vou la protection des maisons. Il peut nanmoins aussi causer pas mal
de troubles quand il est appel d'autres fins selon lintention du pourvoyeur.
Nous vivons dans un monde o le christianisme impose ses lois et ses croyances dautres
peuples quil qualifie de primitifs. En fait, cest ce monde chrtien qui a drob les peuples de
leurs cultures et de leurs richesses en leur imposant une divinit qui semble les soulager,
juste aprs la mort ; limitant ainsi lessence de lvolution et les condamnant la rsignation.
La culture vodoue a survcu en Hati, en dpit des contre-vrits qui lui sont attribues. Les
Loas nont rien envier aux entits des autres cultures. Pourquoi cette euphorie et cette vive
impulsion pour les combattre, jusqu' massacrer hougan, mambo et Sevit ? Les Loas
reprsentent ce quils reprsentent et continueront servir la communaut qui y croit encore.
Le Vodou et ses voduns (ses Loas) sont venus dAfrique avec les Africains mis en esclavage
en Hati pour rpondre lavidit des colons europens. Pour que leur statut religieux soit
reconnu aux yeux des matres chrtiens, il fallait baptiser les esclaves dans le christianisme.
Au mpris du culte pratiqu auparavant et de leur idologie.
Dans son essence, le Vodou semble tre demeur intact. La pratique populaire y voit un
syncrtisme catholique qui fait penser que les Loas sont remplacs par des saints de la
religion catholique prsents par des iconographies europennes blanches .
Dans les rituels populaires daujourdhui, le marronnage est son plein essor et les
vodouisants nont en effet aucune connaissance de lapport des saints et des prires qui y
font partie. Mais tant quil nexiste pas des coles qui enseignent le Vodou partir de ses
propres valeurs, la domination culturelle de lOccident continuera de stendre dans les
racines les plus profondes de cette culture ancestrale.

tymologie du Vodou
Disons d'abord que le mot Vod, dans un contexte Ouest-africain, signifie nergie cratrice ;
Mawu-Lisa. Dans le contexte Dahomen, vodun signifie esprit. Loa, dans ltymologie fongbe,
ou sngalais signifie esprit, ce qui correspond ange dans lidologie chrtienne.
Ceux qui veulent inclure le Vodou dans les religions organises et qui se rjouissent de lui
attribuer lpithte de paganisme seront surpris d'apprendre que la culture vodoue exclut
justement le concept dogmatique des religions organises qui veulent tout prix convertir
les mes perdues dans le but de les dominer.
Les fervents des religions judo-chrtiennes ont plutt tendance dsigner les croyances
animistes et celles des peuples indignes de Paens et leur attribuer ainsi ltiquette
didoltres. Il est pourtant clair que le paganisme a t la premire religion de Rome. Et
paganisme est un terme utilis pour dsigner ceux qui ne sont pas chrtiens ou plutt
monothistes, dans le contexte judo-chrtien.
Lanimiste comme on l'a dj mentionn, est celui qui pratique lanimisme, ce qui dsigne la
croyance des mes ou tout au moins des esprits (nergies) animant la nature.
Le paganisme tait souvent utilis autrefois pour dsigner les croyances locales
traditionnelles et les distinguer des religions nouvelles cumniques (organises) ; lIslam, le
christianisme, le judasme, etc.
Le paganisme antique rappelle la culture des pratiques paysanne (pagus : pays, canton ;
paganus : paysan, paen). La guerre contre les paens ntait autre que pour faire tout prix
disparatre la culture paysanne (agricole) do sont issues la plupart des grandes civilisations
de lgypte, de la Grce, de Rome, qui va dboucher sur la nouvelle idologie occidentale.
On peut aisment en conclure que le Vodou nest pas issu du christianisme ; bien au
contraire !
La Grce primitive hellniste, par exemple, avait une civilisation paysanne, comportant des
cultes agraires, des festins collectifs et des danses, des cultes des hauts lieux, des arbres et
de la Terre-Mre Hra -(Gaa), la rincarnation des morts dans un groupe social, la notion
des vertus religieuses attaches certaines substances qui servaient aux offrandes, aux
sacrifices danimaux, le rapport du serpent avec le culte des morts et toutes les autres
pratiques indignes ou paysannes. Qu'on le veuille ou non, une constatation s'impose :
l'Africain, quant lui, a t un peu plus impermable. Il en rsulte entre autres quen 2008, le
couronnement du docteur Beauvoir comme chef spirituel Ati des vodouisants hatiens est
un essor certain du Vodou.
LAfrique qui a subi la pntration et la colonisation de la brutalit et de la frocit dune
culture avide de biens matriels et de pouvoir a pu tre rcompense par la rvolution
hatienne de 1791-1803. Rvolution qui a jusquici servi la revitalisation de lme du monde
dans cette re nouvelle qui semble vouloir revenir un certain quilibre des ples. Aprs
deux cents ans dassaut sur le Vodou, cette pratique a pu subsister et atteindre les sphres
acadmiques afin de mieux comprendre ou exprimer sa culture non dogmatique.
En Hati, limpossibilit d'avoir accs des centres pdagogiques libres a caus lignorance
excessive des ducateurs ainsi amens duquer contre leurs propres valeurs. Quels

acteurs vont bnficier de cette dsagrgation progressive du paganisme et de cette perte


des anciennes croyances dans des mes restes religieuses ? Ce sont prcisment les
religions cumniques trangres, qui parcourent les confins des territoires des peuples
indignes et autochtones du monde.
Un lexique sommaire nous permettra de mieux comprendre le chapitre suivant sur les Loas et
dautres symboles du Vodou hatien tels que nous les voyons.

Dfinition occidentale du Vodou


Petit Robert4 dfini le Vodou comme culte animiste originaire du Bnin, rpandu chez les
Noirs des Antilles et dHati, mlang de pratiques magiques, de sorcellerie et dlments pris
au rituel chrtien . Dans le vernaculaire hatien, cette dfinition est pernicieuse, cest--dire,
peut porter un certain prjudice.
Animiste ; pratiques magiques ; sorcellerie ; quest-ce que tout cela signifie ?
Lanimiste est celui ou celle qui professe de lanimisme . Lanimisme, daprs une dfinition
sociologique de 1880, du Petit Robert) est une attitude consistant attribuer aux choses
une me analogue lme humaine, attitude religieuse traditionnelle en Afrique .
Le mot animiste est driv du mot latin anima . Ce qui signifie me, souffle . Lme,
citons encore Le Petit Robert, est Le principe spirituel de lhomme conu comme sparable
du corps, immortel et jug par Dieu [] Le corps humain cache notre ralit ; la ralit
cest lme , prcise Le Petit Robert. Cest encore le principe de la vie, la vie morale, de la
conscience morale. Cest la partie essentielle, vitale dune chose [], etc. juger cette
dfinition, on peut dire en ralit que le Vodou en enlevant la sorcellerie et la magie est Le
principe spirituel de lHomme .
Jeanne dArc a t accuse de sorcellerie [] Le Petit Robert nous dcrit ainsi ce
phnomne : la sorcellerie est une chose, pratique, efficace et incomprhensible ! On peut
dire par cette dfinition que les choses qui semblent tre incomprhensibles sont de la
sorcellerie.
La magie est dfinie comme lArt de produire, par des procds occultes, des phnomnes
inexplicables ou qui semblent tels . Par exemple : lalchimie, lastrologie, la cabale, la gotie,
lhermtisme, loccultisme, la sorcellerie, la thurgie sont des phnomnes inexplicables.
Ajouter au Vodou une pratique efficace et incomprhensible et en plus lui attribuer lart
de produire des phnomnes inexplicables , cest dclarer le Vodou la culture par
excellence !
Donc par dfinition,
Le Vodou devient le principe spirituel de lhomme qui pratique des choses efficaces et
incomprhensibles possdant lart de produire des phnomnes inexplicables.
Temple Vodou Lieu o se fait un svis (service, runion spirituelle ou mystique).
Contrairement aux difices en mur rig par les religions daujourdhui, le temple Vodou reste

presque inchang par rapport ce quil tait dans les premiers temps, soit une tente ouverte
sur les cts de faon que tout le monde puisse y avoir accs et voir (voir et entendre ce qui
se passe). Le Temple est dhabitude un espace entre quatre poteaux recouverts de paille ou
en tle, prfrablement sur une colline. Les temples les plus sophistiqus comportent des
divisions, un lieu saint et un lieu trs saint, etc. Ce dernier est plus ou moins rserv aux
hougans/mambos du plus haut degr.
On retrouve cet espace dadoration et de concentration sous une tente , tel que dcrit dans
un passage de la Bible5 :
Mosh sort labord de son beau-pre, il se prosterne et lembrasse. Ils se questionnent,
lhomme et son compagnon, sur la paix, et viennent dans la tente [] Itro (Jthro), le beau-pre
de Mosh, prend une monte et des sacrifices pour Elohms. Tous les anciens dIsral, avec le
beau-pre de Mosh, viennent pour manger le pain face Elohms [] Et cest, la venue de
Mosh dans la tente, la colonne de nue descend, se tient louverture de la tente et Il parle
avec Mosh .

Dhabitude une lampe permanente allume dhuile naturelle fait partie intgrale des dcors6 :
Et toi, tu lordonneras aux Beni Isral, quils prennent vers toi de lhuile dolive pure,
concasse, pour le lustre, pour faire monter la lampe permanente [] .

Hougan/Mambo Celui ou celle qui prside les svis Vodou. Cest souvent un/une initi/e
par la prise de lAson ou par lgation hirarchique familiale.
Traditionnellement, le Hougan ou la Mambo est celui ou celle qui voit et qui entend . Il ou
elle a la facult de voyager dans les mondes invisibles et ngocier avec les Loas (nergies)
lobtention dune meilleure vie sur terre pour ladhrent. Il est plutt Homme ou Femme
mdecine que prtre, ce qui nous enseigne dj quelque chose sur la manire dont les
socits traditionnelles apprhendent l'Univers. En effet la mdecine , dans ces cultures,
est d'emble spirituelle. Le Hougan ou la Mambo va voyager dans les autres mondes la
rencontre des Forces qui pourraient gurir, protger ou rquilibrer l'Homme en lui rvlant
qui il est en ralit.
Chez les Dogons, par exemple, le (Hgon), prtre de lanctre fondateur, est soit le patriarche
de la famille la plus ancienne, soit un ancien dsign par ses pairs ou par un signe
surnaturel7.
Hounsi Un hounsi est un tudiant ou un disciple. Il peut tre un Sevit.
Sevit Un Serviteur est celui ou celle qui est habit/e (chevauch/e) par les Loas.
Il/elle a les capacits de communi-cation par rve, par loue et/ou par la vue ; un vrai Vodou.
Il/elle peut tre chevauch/e mais na pas les qualificatifs de hougan ou de mambo. Un rituel
ne lui est pas ncessaire pour tablir la communication avec les Loas. Il/elle se sert des Loas
dhri-tages familiaux.
Tambour Nest-ce pas au rythme des tambours que Mose et Aaron rendaient des Actions
de grce lternel pour la dlivrance dIsral8 ? La Bible nous dit que les tambours

Prophtes taient battus par des Femmes la sur dAaron, Marie la prophtesse et son
escorte de femmes. Le tambour est le noyau du Vodou. Le bat-tanbou est donc une faon
de communiquer avec un Loa. Chaque Loa ou groupe de Loa a un rythme particulier. Il faut
un tambourineur professionnel pour tenir les battements dune sance.
Danse Les danses du culte Vodou sont toutes des danses symboliques qui tablissent en
quelque sorte lharmonie des rapports entre le corps humain et les lois cratrices. Pour bien
les interprter, il faut connatre la correspondance analogique qui existe entre les diffrents
organes et les signes zodiacaux.
Arbres Sacrs Les arbres peuvent tre une source d'nergie subtile, d'illumination et de
gurison. Ils sont aussi un symbole ancestral de Beaut et de Libert. Bien des cultures ont
vnr les arbres, les Celtes (magie druidique), les bouddhistes taostes, les Indignes de
lAmrique, etc.
Transe, Possession, Chevauchement Le Maroc voit ses confrries Gnawas entrer en
transe allgrement dans les Lilas ; lAlgrie a ses Aissawas ; lEurope centrale ses
chamanes ; lAsie, ses cultes des mres pour le plus connu. Le Rajasthan, le Pendjab,
Mayotte, les juifs hassidiques, les bouddhistes et ses lamas spcialement forms cette fin,
etc., ont tous une forme de communication avec linvisible.

L'utilisation du tambour, des rythmes, du chant et de la danse ou de drogues pour atteindre


l'tat de transe sont caractristique de ce qu'on appelle, au sens large, une dans ; car la
transe ritualise est le vhicule ncessaire pour contacter les Guides de lautre plan, recevoir
leur aide ou librer une me en souffrance. Ainsi la culture vodoue a dvelopp des rituels
cabalistiques (bouche loreille) qui invoquent l'aide des Esprits amenant l'Homme
communiquer avec l'invisible ou connatre les forces spirituelles travers l'tat de transe.
Bien que la pratique contemporaine du Vodou semble tre structure autour dun Dieu-Pre,
d'une manire beaucoup plus large, on pourrait dire que la tradition Vodou, fait rfrence au
Principe fminin (Culture matriarcale) de mise en mouvement des Mondes, comme une force
ncessaire et bonne qui permettrait l'avnement de la conscience travers les expriences
de la Vie ; sans lesquelles il n'est pas possible de rencontrer lanima , son identit.
Dans la plupart des houmfs dHati, l'iconographie du Vodou est emprunte l'iconothque
chrtienne. Les effigies de Saint-Jacques, de Saint-Pierre, de la Vierge, etc. sont banales
dans les temples vodous, mais ici le signifiant est vid de son sens, dtourn de sa
grammaire initiale pour se rfrer une autre culture, celle des Loas, censes survivre dans
l'exil. La plupart des crmonies vodoues semblent commencer par une rvrence au GranMt, au Dieu chrtien, qui est au-dessus de tous les autres. Mais dans la prononciation des
mots en langage incomprhensible pour la plupart, la premire salutation slve dhabitude
Mawu-Lissa, la grande desse de tous les temps : la Mre de Dieu , comme le conoit la
religion catholique apostolique et Romaine (Concile cumnique Vatican II).

Conclusion
En tant que principe religieux, il est vident, daprs la dfinition qui lui est attribue que le
Vodou dun point de vue occidental soit la religion par excellence.
Animiste, drivant du Latin anima , signifie me, souffle , qui est Le principe spirituel
de lhomme conu comme sparable du corps, immortel et jug par Dieu [] .
La sorcellerie est une chose, pratique, efficace et incomprhensible ! On peut dire par
cette dfinition que les choses qui semblent tre incomprhensibles sont donc de la
sorcellerie.
La magie tant lArt de produire, par des procds occultes, des phnomnes inexplicables
ou qui semblent tels sest ajoute dans le priple vodou.
Sans complexe, et avec ample daisance, il est prudent de dire que le Vodou est le principe
spirituel de lhomme qui pratique des choses efficaces et incomprhensibles possdant lart
de produire des phnomnes inexplicables .

Rf. : Herv Fanini-Lemoine, Face Face autour de lIdentit Hatienne, p. 212-222. Kiskeya Publishing
Co, 5e dition.
2

Lattention Pastorale envers les Religions Traditionnelles,


http://www.vatican.va/roman_curia/pontifical_councils/interelg/documents/rc_pc_interelg_doc_21111993_tradrelig_fr.html
3

http://www.grioo.com/info4521.html
Le Petit Robert, Grand Format - 2006
5
Bible de Chouraqui Exode 18 : 7, 18 : 12, 33 : 9
6
Idem., 27 : 20
7
Hubert Deschamps, Les Religions de lAfrique Noire
8
Bible de Chouraqui, Exode 15 : 20
4