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CUERNO DE ORO

El Cuerno de Oro, o Halig, que significa va fluvial", es un estuario que fluye hasta el estrecho
del Bsforo y divide Constantinopla en sus mitades norte y sur. Por su anchura y profundidad, el
Cuerno de Oro ha servido como puerto natural desde los tiempos de la antigua Bizancio.
TORRE DEL GLATA
Construida por los colonos genoveses en 1348 como ampliacin de su colonia en la costa norte
de la ciudad, la torre del Glata era el elemento clave de una estructura defensiva ms amplia
que en la poca de los otomanos ya se habla desmantelado en gran medida.
Posteriormente, en el siglo XVIII los otomanos empezaron a usar la torre para detectar incendios
en la ciudad y sus alrededores, pero a finales del siglo XX los nicos fuegos que preocupaban a
los visitantes de la torre eran los que ardan en el suelo del club construido en la punta de la
torre. Eso es, es posible bailar y cenar, por un precio mdico, en las alturas. No tiene nada que
ver con las austeras tendencias de la Edad Media.
Puertos Prosforio y Neorio
Dos pequeos puertos en el extremo septentrional de la pennsula de Constantinopla,
enclavados en el estuario del Cuerno de Oro. En la era bizantina, ambos puertos se beneficiaban
de la proteccin ofrecida por la gran cadena tendida de un lado a otro de la embocadura del
Cuerno de Oro.
GRAN NINFEO
Centrado alrededor de una gran fuente de agua decorada. El Gran ninfeo era un santuario
pblico construido por los primeros romanos en honor a los espritus paganos llamados ninfas.
Habituales en muchas ciudades romanas, adems de servir como pequeos depsitos y jardines,
los ciudadanos solan utilizar a menudo los ninfeos para todo tipo de actos pblicos, como bodas,
fiestas y asambleas generales.

ACUEDUCTO DE VALENTE

El acueducto de Valente, probablemente el proyecto arquitectnico de ms xito de la historia de


Constantinopla, provey de agua dulce a la ciudad de manera casi continua durante cerca de
1600 aos.
Construido en 375 por el emperador Valente, fue usado y reparado por dinastas bizantinas,
latinas y otomanos hasta mucho despus de la ltima reforma importante llevada a cabo por el
sultn Mustaf en 1679. El acueducto sigui llevando cierta cantidad de agua dulce a la ciudad
hasta finales del siglo XIX, cuando por fin -y quiz afortunadamente fue sustituido por un sistema
de canalizacin de agua ms moderno: las caeras. En la actualidad, el acueducto mide unos
600 metros de longitud, la mitad aproximada de su tamao original.

Mezquita DE BEYAZID

El emperador Beyazid II fue el segundo sultn que estableci su hogar en Constantinopla y el


segundo que se construy una mezquita conmemorativa. La Beyazid Camii. o -al referirse al
complejo que rodea a la mezquita la Beyazediye.
EL GRAN BAZAR
Uno de los primeros y ms Importantes proyectos emprendidos por el sultn Mehmed una vez
conquistada Constantinopla fue construir el Gran Bazar o Bazar Cubierto, un gigantesco
centro comercial y mercantil bajo techo.
La cercana del Gran Bazar al estuario del Cuerno de Oro que comunica con el norte permita que
los mercaderes accedieran a los barcos que llegan de todo el mundo, y su posicin centrada en
la pennsula facilitaba el acceso a sus bulliciosos pasillos a todos los ciudadanos. En el centro del

complejo est el Bedesten antiguo, un recinto fortificado construido por Mehmed || y utilizado
inicialmente por los mercaderes para almacenar mercancas preciosas y gneros de lujo durante
la noche.
Hoy el bazar contiene ms de 3.000 tiendas donde trabajan ms de 20.000 personas.

SANTA SOFA

Donde ahora est Santa Sofa antes haba dos iglesias ms antiguas que fueron destruidas a los
cien aos de ser erigidas. Pero el tercer edificio, construido por el emperador Justiniano en el
siglo Vi, era una obra maestra construida para perdurar, y durante casi mil aos fue la catedral
ms grande de toda la Cristiandad, tanto en Oriente como en Occidente
Despus de la conquista otomana de Constantinopla en 1453, el sultn Mehmed no tard en
convertir la iglesia en mezquita -"Ayasofya Camii pero como veneraba el edificio y su
impresionante historia, apenas modific su estructura y sus contenidos. Los cuatro minaretes
que rodean el permetro se aadieron a lo largo del siglo posterior a la conquista.

ClSTERNA BASLICA

La Yerebatan Sarnici, o Cisterna Sumergida, es la mayor cisterna subterrnea de


Constantinopla. Utilizada inicialmente como baslica (de ah su otro apodo, la Cisterna Baslica),
este gran espacio pblico --con cientos de columnas de mrmol se convirti en el siglo VI en un
depsito de agua del complejo palaciego bizantino situado inmediatamente al este.
Tras la cada de la dinasta latina y la restauracin de los Palaiologos, la cisterna dej de usarse y
solo unos cuantos vecinos de la ciudad se acordaban de ella. Para cuando los otomanos tomaron
la ciudad en 1453, toda constancia de ella haba desaparecido.
Aun as, los rumores de la existencia dela cisterna persistieron en las mentes de las personas
ms imaginativas y esperanzadas a quienes animaban las historias de los hombres y mujeres
que afirmaban pescar en agujeros hechos en los stanos de sus casas. No fue hasta los ltimos
aos del reinado de Suleimn el Magnfico cuando un diplomtico de visita volvi a descubrir la
entrada de la cisterna y comunic el hallazgo a un sorprendido y fascinado sultn.

ARSENAL O PUERTO DE TEODOSIO

Denominado originalmente puerto de Eleuterio por los antiguos habitantes griegos de la ciudad,
es el ms grande de los numerosos puertos con que cuenta Constantinopla. Mejorado por el
emperador Teodosio en el siglo IV, se convirti en un puerto importante para el comercio de
productos agrcolas y, ms adelante, en un puesto de avanzada militar.

RO LYCUS

El ro Lycus fluye al sureste de la pennsula principal de Constantinopla, creando un valle recto


entre las seis primeras colonias, al este, y la gran sptima colonia al oeste. Destaca por el hecho
de que los ltimos 2 km de su caudal fluyen bajo tierra, antes de desembocar en el puerto de
Teodosio, en el extremo meridional de la ciudad.

PALACIO DE TOPKAPI

En los ltimos aos del Imperio bizantino, casi todos los palacios imperiales, antao grandiosos,
estaban en ruinas a causa de los siglos de luchas y de crisis econmica. Tras la conquista
otomano, Mehmed II hizo caso omiso de todos los edificios imperiales previos y se decant por
una posicin estratgica en la cumbre de la primera colina, en el extremo dela pennsula.

La construccin del nuevo palacio del sultn que inicialmente recibi el nombre de Yeni Sarayi 0
Palacio Nuevo. Comenz en 1459 y concluira casi diez aos despus aunque todos los sultanes
posteriores ampliaran el complejo. Topkapi se sometera a las reformas ms amplias durante el
reinado de cincuenta aos de Suleimn el Magnfico.

HIPDROMO

El hipdromo era uno de los ejemplos ms puros del origen griego clsico de Constantinopla.
Aunque la estructura original data de la poca prerromana cuando la ciudad an se llamaba
Bizancio el hipdromo fue ampliado y reformado por Constantino el Grande y se sigui usando
durante casi 800 aos. Empez a deteriorarse a partir de 1200, en la poca de la Cuarta
Cruzada, cuando los ejrcitos cristianos occidentales enviados por el papa Inocencio lll
saquearon la ciudad de camino a la Tierra Santa.

OBELISCO DE TEODOSIO

Autntico obelisco egipcio encargado por el faran Tutmosis III y que ocupaba un destacado
lugar en el exterior del templo de Karnak. Tallado en un granito rojo exquisito, los jeroglficos de
sus cuatro caras relatan algunas de las mayores victorias militares del faran.
En el ao 357 de nuestra era el emperador romano Constantino ii robo desvergonzadamente el
obelisco y se lo llev a Alejandra para celebrar sus 20 aos como soberano. All permaneci
durante 40 aos hasta que el emperador Teodosio volvi a trasladarlo esta vez a Constantinopla
donde decidi situarlo en el hipdromo en un pedestal de ornamentada talla que hizo construir
expresamente para ello.

FORO DEL BUEY

Situado junto a las murallas occidentales de la Constantinopla romana, casi todo el trfico que
recorra el Foro del buey, o Frum Bovs, eran pomposos desfiles de los emperadores al entrar en
la ciudad.
Fue uno de los numerosos foros construidos por los primeros emperadores de Nova Roma y uno
de una serie de ellos sobre los que las generaciones posteriores fueron levantando nuestras
construcciones. El Foro del buey sufri el destino de tantos otros espacios pblicos: la gente ve
terreno libre y no puede evitar llenarlo de cosas.