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INTRODUCCIN

La biota del suelo la compone el conjunto de la fauna y la flora que viven en l; la gran
mayora de los organismos del suelo vive en las capas superficiales del litter (residuos
vegetales frescos), donde las condiciones de humedad, temperatura, ventilacin y
luminosidad, as como el espacio disponible, satisfacen sus necesidades
(JARAMILLO, 2002).
El suelo es el hbitat de un grupo de organismos en los tres dominios taxonmicos y
en los muchos filos (SWIFT, BIGNELL, MOREIRA, & HUISING, 2008).
La biologa del suelo ha sido frecuentemente evaluada con el fin de conocer la
importancia que conlleva sus contribuciones a los procesos del ecosistema. Estos
procesos soportan el suministro a las funciones del ecosistema que permiten el
sostenimiento y la productividad por su influencia en la calidad del suelo y la
salud (SWIFT, BIGNELL, MOREIRA, & HUISING, 2008).
Estos procesos pueden ser agrupados en cuatro principales funciones de los
ecosistemas:
1.

Descomposicin de la Materia Orgnica


2.

El ciclo de los nutrientes


3.

La bioturbacin
4.

Control de pestes y enfermedades


Los organismos del suelo se pueden clasificar de acuerdo con varios criterios como
puede verse a continuacin:
Segn su hbitat en el suelo (PARISI, 1979) se considera dos grupos de organismos:
1.
Hidrobios, aquellos que viven en el agua del suelo, como bacterias, algas,
protozoarios, nemtodos y buena parte de los oligoquetos.
2.
Atmobios, aquellos que se han adaptado a vivir en la atmsfera hipgea del
suelo como hongos, artrpodos, moluscos y vertebrados.
Segn el tiempo de permanencia en el suelo (PARISI, 1979), se agrupan los
organismos en tres categoras:
1.
Edafobios, aquellos que cumplen todo su ciclo biolgico en el suelo.
2.
Edaffilos, aquellos que no tienen que cumplir obligatoriamente todo su ciclo
biolgico en elsuelo, pero que prefieren el ambiente de ste para vivir.
3.
Edafxenos, organismos que se pueden encontrar casualmente en el suelo,
pero que no presentan ninguna adaptacin especial para vivir en l.

Segn su tamao (BIGNELL, CONSTANTINO, CSUZDI, & KARYANTO, 2008) la


biologa del suelo se presenta como:
1.
2.
3.
4.

Macrofauna
Macroflora
Microfauna y mesofauna
Microflora

En este sitio se abordar la biologa del suelo, teniendo en cuenta esta ltima
clasificacin.

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MACROFAUNA DEL SUELO


La macrofauna del suelo estn descritos por animales que miden ms de un
centmetro de largo y ms de dos milmetros de dimetro o ancho (BIGNELL,
CONSTANTINO, CSUZDI, & KARYANTO, 2008). Los grupos ms significativos
son las lombrices, las termitas, las hormigas y los escarabajos.
La macrofauna es la ms sobresaliente fauna del suelo. Estos estn conformados,
como ya se haba citado, por muchos grupos taxonmicos que se incluyen en
diferentes niveles trficos (SWIFT, BIGNELL, MOREIRA, & HUISING, 2008).
En las zonas templadas las lombrices son, probablemente, los invertebrados ms
importantes y predominantes. En la regin tropical predominan las termitas y
hormigas. Estos organismos encontrados en el suelo influyen de una forma
significativa en las propiedades fsicas y qumicas del suelo (BIGNELL,
CONSTANTINO, CSUZDI, & KARYANTO, 2008).
Los grupos que conforman la macrofauna del suelo frecuentemente son propuestos
como indicadores de la calidad biolgica del suelo, debido a su importancia de su rol
en los procesos biolgicos del ecosistema y su sensibilidad ante los cambios en las
condiciones ambientales (BIGNELL, CONSTANTINO, CSUZDI, & KARYANTO, 2008).
Los milpis y las termitas son los mayores consumidores de residuos orgnicos en el
bosque, y las larvas de los insectos como las moscas, son importantes consumidores
de
material
radicular,
por
otro
lado
los ciempis, araas, escorpiones y escarabajos frecuentemente
son
los
depredadores dominantes en el suelo y lecho (BARDGETT, 2005).
Ciempis Gigante. Escolopendras.

Tomado de: http://www.mundo-animal.com/animales-exoticos/invertebrados/ciempiesgigantes-escolopendras/

Escorpin de Borneo

Tomado de: http://www.nationalgeographic.es/animales/insectos/escorpion


Las hormigas son otro grupo de macrofauna del suelo y son entre otros unos de los
insectos ms extendidos en el planeta. Estos animales tienen una gran variedad de
hbitos alimenticios, siendo depredadores, consumidores de plantas y
microorganismos, y omnvoros oportunistas. En los biomas donde las hormigas son
muy abundantes, estas afectan muchos procesos del suelo a travs de la construccin
y organizacin de sus nidos, estos nidos pueden tener una altura mayor a dos metros,
entre 200 a 1000 montculos por hectreas, adems ayudan a la creacin de mosaicos
de caminos y caracterizan el suelo y la vegetacin del paisaje. Estos nidos influyen
crticamente en los procesos de los ecosistemas tales como la redistribucin del agua
y el ciclo de los nutrientes (BARDGETT, 2005).
Hormigas Dacenton Armerigum. Hormigas Asesinas

.
Tomado de: http://www.nationalgeographic.es/noticias/hormigas-asesinas-vistas-conlupa
Las lombrices son, probablemente, la macrofauna ms conocida, asimismo la gran
cantidad de literatura existente sobre su biologa y la importancia en la fertilidad del

suelo. Las lombrices, por lo general, componen la mayor cantidad de biomasa animal
que se encuentra en el suelo, especialmente en ecosistemas productivos como suelos
alterados tales como pastizales templados, bosques caducifolios, pastos tropicales y
bosques lluviosos. Sin embargo, en las capas cidas del suelo formadas en lugares
fros como en los bosques boreales y pramos, prcticamente, las lombrices estn
ausentes y son reemplazados por los gusanos de hielo (enchytraeid) como la especie
dominante. Las lombrices no se presentan en desiertos o climas ridos, donde los
niveles de agua son escasos. En general, en el mundo existen aproximadamente
sobreviven 51 especies exticas y 151 nativas de lombrices en suelo tropicales
comunes en los agroecosistemas.
Lombriz de Tierra

Tomado de: http://www.elmundoalinstante.com/contenido/titulares/las-lombrices-detierra-son-capaces-de-descontaminar-el-suelo-de-metales-toxicos/


Otro de los grupos de la macrofauna, considerados como especies claves en trpicos
y subtrpicos son las termitas. Tambin, se ha descrito de manera detallada su
biologa e importancia en los ecosistemas. El principal alimento de las termitas es la
materia orgnica y races en descomposicin. Se conocen, especialmente, por su
importante funcin en el ciclo de los nutrientes, la arquitectura del suelo y la hidrologa
del suelo, a travs de la construccin de los montculos y las actividades de
excavacin de las galeras. La mayora de las termitas dependen de una simbiosis con
una bacteria que hace parte de la flora intestinal para obtener energa para el
funcionamiento de su metabolismo. Algunas termitas contienen en sus intestinos
protozoos flagelados que tienen la capacidad de descomponer la celulosa y otros
polisacridos.
Nidos de Termitas

Tomado de: http://www.taringa.net/posts/ecologia/11124103/Maravillas-arquitectonicasdel-mundo-animal.html

GRUPOS FUNCIONALES DE LA MACROFAUNA DEL SUELO


Herbvoros: Animales consumidores de plantas vivas
Ingenieros del ecosistema: (lombrices, termitas, etc.) Estos organismos son los que
tienen un mayor impacto fsico sobre el suelo a travs del transporte del suelo,
construyendo estructuras aglomeradas y ayudando a la formacin de poros, asimismo
influyendo en el ciclo de los nutrientes. En este grupo de pueden incluir los predadores
(ej. muchas hormigas).
Pequeos transformadores (La gran mayora macrofauna y mesofauna,
microfauna en minora): Invertebrados orgnicos procesadores (en sistema
digestivo) detritos orgnicos acondicionados por microbios y fragmentando este
material para hacerlo ms accesible a los descomponedores y promoviendo su
crecimiento en sus heces. Cabe anotar que esta actividad se puede llevar a cabo en
varias escalas.
Depredadores (Macrofauna y mesofauna): Animales que regulan la cantidad de
herbvoros, los ingenieros de los ecosistemas, pequeos transformadores,
descomponedores y microreguladores a travs de la depredacin.
Enfermedades y plagas en el suelo (Hongos patgenos y plagas de
invertebrados): Control biolgico de especies (depredadores, parsitos e
hiperparsitos de plagas y enfermedades) se incluyen tambin.

FUNCIONES EN EL ECOSISTEMA
Descomposicin de la materia orgnica: Este proceso es realizado, principalmente,
por la actividad enzimtica de las bacterias y hongos, pero es ampliamente favorecida

por los animales de la macrofauna del suelo tales como los caros, ciempis, las
lombrices y las termitas, los cuales fragmentas los residuos de las plantas y dispersan
la propagacin de microbios. Estos animales incluidos en el proceso, junto con los
microorganismos, como descomponedores, es ms adecuado nombrarlos con el
termino de pequeos transformadores, diferente de ingenieros de los ecosistemas.
Ciclo de los nutrientes: De este proceso se hacen cargo principalmente los
microorganismos. Pero algunos animales de gran tamao influyen en el proceso
provisionando nichos para el crecimiento de los microbios dentro de sus intestinos o
excrementos.
Bioturbacin: Adems de las plantas, las lombrices, termitas, hormigas y diferentes
tipos de macrofauna son activos en la formacin de canales en el suelo, poros,
aglomeraciones y montculos, y en el movimiento de las partculas del suelo de un
horizonte a otro. Estos procesos de bioturbacin son influyen y determinan la
estructura fsica de los suelos y la distribucin de la materia orgnica. Es as que se
crean o modifican el habita de otros organismos ms pequeos, al igual se determinan
propiedades de los suelos, tales como la aireacin, drenado, estabilidad y capacidad
de retencin del agua. Estas funciones que cumplen estos organismos, les ha
otorgado el nombre de ingenieros del ecosistema. La bioturbacin juega un papel
importante en la regulacin del balance del agua e influye fuertemente en la
susceptibilidad a la erosin.
MEGAFAUNA
Los roedores son el orden con ms especies dentro del grupo de los mamferos; hay
ms de 400 gneros y unas 2.000 especies. Estn adaptados a vivir en todo tipo de
hbitats terrestres y de agua dulce, pues no hay roedores marinos, y estn distribuidos
por todo el mundo, ya que el ser humano tambin los introdujo en lugares donde no
vivan de forma natural, como Nueva Zelanda, algunas islas ocenicas y otras islas
subantrticas El roedor ms grande de todos es el capibara, el resto de las especies
son, en general, pequeas. Son animales muy prolficos y algunas especies pueden
tener bastantes camadas en un solo ao. Algunas especies son acuticas, otras son
terrestres y viven en madrigueras excavadas en el suelo. Tambin hay especies
arborcolas y unas 35 especies, las llamadas ardillas voladoras, tienen costumbres
semiarborcolas. Por otro lado, algunos roedores constituyen serias plagas para las
cosechas y los almacenes de grano. Otras especies, como la rata gris y la rata negra,
participan en la transmisin de enfermedades. La rata almizclera y el castor son muy
valorados por su piel y por la construccin de presas que ayudan a prevenir la erosin
del terreno. (leitomm20, 2009)
Diferentes tipos de roedores

Tomado de: http://www.ikonet.com/es/diccionariovisual/reino-animal/roedores-ylagomorfos/ejemplos-de-roedores.php


Capibara

Tomado de: http://www.fao.org/docrep/v8300s/v8300s1e.htm


El orden de los lagomorfos, que muchos consideran como un suborden de roedores
con el nombre de duplicidentados, son unos mamferos euterios unguiculados, de
tamao pequeo o mediano, con cola rudimentaria o ausente; sin caninos, con
incisivos largos, en bisel, de crecimiento continuo y propios para roer, cuatro en la
mandbula superior y dos en la inferior, y dos una amplia diastema entre ellos y las
muelas. Son giles, de costumbres minadores, muy prolficos y, por lo general,
herbvoros. Entre ellos estn los picas u ocotonas de la familia de los ocotnidos, y los
conejos, liebres y caprolagos, de la de los lepridos. (La Gran Web de los Seres
Vivos, 2009).
Conejo Comn. Oryctolagus cuniculus

Tomado de: http://en.wikipedia.org/wiki/European_rabbit

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MACROFLORA DEL SUELO


A excepcin de las plantas de tallos subterrneos, esta clase est constituida
fundamentalmente por las races de las plantas superiores. La importancia de las
races en el suelo es elevada, ya que constituyen una de las fuentes ms importantes
de residuos orgnicos del suelo, sobre todo en las capas inferiores; contribuyen a la
estabilidad de los agregados del suelo debido a su estructura; la actividad respiratoria
de las races (consumo de O2 y desprendimiento de CO2) contribuye a la formacin de
la atmsfera del suelo; favorecen el desarrollo de micro flora edfica en sus
inmediaciones; retiran nutrientes del medio, incorporndolos a la biomasa y
disminuyendo las salidas de nutrientes del sistema por lixiviacin (JORDAN LOPEZ,
2005).
rboles y pastos
Los rboles son fundamentales en la renovacin del suelos tropicales, debido al
retorno constante de hojas, frutos y ramas al suelo, el sistema va hojarasca y races
favorece al reciclaje de minerales. La mayora de estudios realizados en zonas
tropicales, han demostrado que los rboles y arbustos leguminosos tienen la
capacidad de fijar una alta cantidad de N y ste contribuye al mejoramiento en el nivel
de N en el suelo y en el pasto. Adems, los rboles tienen races que pueden absorber
nutrientes de capas profundas del suelo y bombearlos a la superficie, hacindolos
disponibles para la pastura, mejorar la materia orgnica, reducir la lixiviacin y mejorar
las propiedades fsicas del suelo (Vergara, 1998).
Las leguminosas mejoran significativamente el contenido de carbono orgnico fsforo
extrable, calcio y densidad aparente del suelo en los primeros 15 cm. el efecto que
tiene los rboles sobre la fertilidad del suelo depende en parte de la textura de este,
siendo mayor en suelos arenosos, que en los de textura fina (Vergara, 1998).

Bajo la copa de los rboles el contenido de humedad es mayor, esto es importante


especialmente en la poca seca ya que puede favorecer la disolucin de minerales en
el suelo y consecuentemente su absorcin por el pasto. En ambientes semiridos y
tropicales subhmedos el bajo contenido de humedad de los suelos puede restringir
fuertemente la tasa de descomposicin de la materia orgnica y la mineralizacin del
N, estos mayores niveles de humedad favorecen la actividad de los
microorganismos (Vergara, 1998).
Los rboles disminuyen la compactacin del suelo, favoreciendo la presencia de
nitratos, ya que la aireacin es una condicin primordial para que ocurra la nitrificacin.
La sombra estimula la liberacin de N, como consecuencia de una mayor
mineralizacin con relacin a la inmovilizacin de N en el suelo; bajo la copa de los
rboles la temperatura es ms baja favoreciendo el crecimiento de microorganismos,
ya que temperaturas mayores a 35 C interfiere en la actividad ptima de los
microorganismos del suelo en zonas templadas, aunque dicho efecto no es tan claro
en suelos tropicales. La nitrificacin es baja cuando la temperatura supera los 40 C,
siendo ptima en un rango de temperatura entre 30 y 35 C (Vergara, 1998).
La descomposicin de residuos de plantas y animales en el suelo constituye un
proceso biolgico bsico en el que el carbono (C) es recirculado hacia la atmsfera
como dixido de carbono (CO2), el nitrgeno (N) es hecho disponible como amonio
(NH4+) y nitrato (NO3-) y otros elementos asociados (P, S, y varios micronutrientes)
aparecen en la forma requerida por las plantas superiores (BAETHGEN, 1980).

El contenido de M.O. (materia orgnica) de los suelos de praderas es sustancialmente


mayor que para los suelos forestales, debido a que se producen mayores cantidades
de materia prima para la sntesis del humus, se inhibe la nitrificacin en los suelos de
pasturas, por lo tanto conduce a la preservacin del N y C, La sntesis del humus
ocurre en la rizsfera, la cual es ms extensa bajo vegetacin de pradera, la aireacin
restringida que ocurre bajo pasturas contribuye a preservar la materia orgnica,
tambin el alto nivel de bases en los suelos de pasturas promueve la fijacin de NH3
por la lignina (BAETHGEN, 1980).
En el caso de los suelos forestales, existen diferencias en la distribucin en el perfil de
materia orgnica debido a la forma en la cual la cama de hojas se mezcla con la
materia mineral. En suelos formados bajo forestacin caduca en lugares bien
drenados y con buen aporte de calcio, la cama de hojas se mezcla completamente con
el horizonte mineral por medio de la actividad de las lombrices y otros organismos de
la micro fauna. En este caso las partculas minerales en los primeros 10 a 15 cm del
suelo se recubren con humus. Por otro lado en sitios con bajo contenido en calcio
disponible la cama de hojas no se mezcla con el horizonte mineral, pero forma un
manto sobre la superficie del suelo (BAETHGEN, 1980).

La explicacin para las diferencias en la cantidad y distribucin de la materia orgnica


en suelos forestales y de pradera est relacionada a las diferencias en el crecimiento
de las plantas y como los residuos son incorporados dentro del suelo (BAETHGEN,
1980).
Las races de los pastos son de corta vida y cada ao la descomposicin de races
muertas contribuye a la cantidad de materia orgnica humificada. As tambin se ha
verificado que la sntesis de humus se lleva a cabo en la rizsfera, la cual es ms
extensa bajo pasturas. En el bosque, por el contrario las races son de larga vida y la
adicin anual de residuos de plantas es principalmente como hojas y madera muerta
que cae sobre la superficie del suelo. Parte de los residuos se descomponen sobre la
superficie, pero pequeos animales transportan y mezclan parte del manto superficial
con los primeros centmetros de la capa superior del suelo mineral. En suelos bien
drenados y con buen aporte de calcio la actividad de la micro fauna, especialmente
lombrices, puede realizar una mezcla casi completa (BAETHGEN, 1980).

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MICROFAUNA Y MESOFAUNA DEL


SUELO
La microfauna se refiere a las formas de vida animal de ancho menor a 0.1 mm, por su
parte se conoce como mesofauna a aquellos animales cuyo ancho est entre 0.1 y 2
mm (BIGNELL, CONSTANTINO, CSUZDI, & KARYANTO, 2008). La microfauna
incluye principalmente protozoarios, nemtodos y rotferos (BUCKMAN & BRADY,
1977). No obstante hay autores que consideran los nematodos como parte de la
mesofauna. Por su abundancia en el suelo, se har nfasis en los dos primeros. El
principal papel de la microfauna en el suelo es la disgregacin de la materia orgnica
y la diseminacin de la microflora.
Protozoos

Los protozoos son organismos unicelulares la forma ms sencilla de vida animal.


Fisiolgicamente pueden ser masas de mero protoplasma o algunos con un desarrollo
mayor exhiben cubiertas silceas o quitinosas morfolgicamente pueden dividirse en
tres grupos; que en un orden de mayor a menor abundancia en los suelos son
flagelados, amibas y ciliados. Los protozoos son los animales de la microfauna ms
abundantes en los suelos (1000000 de protozoos de todas las clases por gramo de
suelo seco), su presencia en el mismo est condicionada por factores como la
aireacin y la provisin de alimentos.
La mayora de protozoos se alimenta principalmente de bacterias (consumen de 100 a
1000 bacterias por hora) y algas que habitan los suelos (BUCKMAN & BRADY, 1977).
Para tener una idea general de la funcin que cumplen estos organismos en el suelo,
vale la pena distinguir por su magnitud de abundancia a los protozoos flagelados, que
presentan tres tipos de nutricin:
1). Nutricin holoftica: Consiste en la capacidad de sintetizar carbohidratos simples
a partir de CO2
2). Nutricin holozoica: Incluye a los protozoos que utilizan los materiales orgnicos
como fuente de energa.
3). Nutricin saprozica: Se refiere a aquellos protozoos capaces de descomponer
sustancias orgnicas e inorgnicas disueltas en el medio, resultantes de la actividad
de otros microorganismos sobre la descomposicin de material animal o
vegetal (GMEZ F. & GMEZ R., 1979).
Los protozoos flagelados predominan en suelos cidos y bien ventilados, son
susceptibles a altas temperaturas y baja humedad (COYNE, 2000). El impacto
principal de la funcin que desempean los protozoos en el suelo, se ve reflejado en la
disminucin de la poblacin bacteriana, adems interfiere indirectamente en el
crecimiento de plantas superiores, ya que la ingestin de bacterias con la asimilacin
de nutrientes vegetales pone en riesgo la disponibilidad de los mismos para que sean
aprovechados por las plantas (GMEZ F. & GMEZ R., 1979), tambin contribuyen a
la descomposicin de la materia orgnica en el suelo y al coexistir con bacterias
metanognicas se produce gas metano como resultado de la actividad de dichas
bacterias sobre los productos de desecho de los protozoos (COYNE, 2000).
Protozoos

a) protozoo flagelado, b) protozoo ameba, c) protozoo ciliado, d) protozoo flagelado.


Tomado de: http://es.dreamstime.com/im%C3%A1genes-de-archivo-libres-de-regal
%C3%ADas-protozoos-image22943129
Nemtodos

Son unos gusanos redondos o cilndricos que pueden ser o no visibles al ojo humano,
en general microscpicos en forma de hilos, se encuentran frecuentemente en casi
todos los suelos, con una distribucin espacial media de 50 nemtodos por gramo de
suelo seco (BUCKMAN & BRADY, 1977). Son el grupo animal ms abundante en el
suelo, despus de los protozoos. Suelen encontrarse en los primeros 10 a 15
centmetros del suelo (hacia abajo), predominando en ambientes hmedos y orgnicos
donde el pH es neutro y en la rizosfera; es decir, cerca de las races de las
plantas (COYNE, 2000). Se distinguen tres grupos:
1. Nemtodos saprfitos: son aquellos nematodos que viven saprfitos sobre la materia
orgnica.
2. Nemtodos predadores: Son aquellos nematodos que se alimentan de otros
nematodos, pequeas lombrices y organismos similares.
3. Nemtodos parsitos: Son aquellos nematodos que invaden las plantas superiores,
atacando sus races (BUCKMAN & BRADY, 1977).
Muchos nematodos se alimentan de materia orgnica en descomposicin, de
elementos de la microflora del suelo y posiblemente de protozoarios. Varios son
depredadores de otros organismos del suelo convirtindose en importantes
reguladores de la poblacin bacteriana del suelo y en importantes indicadores de la
disponibilidad y contenido de materia orgnica en el mismo (COYNE, 2000).
Nemtodo.

Tomado de: http://www.bioagrotecsa.com.ec/laboratorio/nematodos.html


Rotferos
Son animales de la microfauna que viven en suelos con altos contenidos de humedad;
es decir, tierras encharcadas, se caracterizan por que su parte anterior est
modificada en una especie de de disco retrctil que lleva una circunferencia de cilios
mviles (de ah su nombre). Los rotferos participan en el ciclo de disgregacin
orgnica, en especial en las turberas y lugares pantanosos de suelos
minerales (BUCKMAN & BRADY, 1977).
Estructura morfolgica de un rotfero

Tomado de: http://www.fao.org/docrep/field/003/ab473s/ab473s03.htm


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MICROFLORA DEL SUELO


Bacterias
Son seres unicelulares y del tipo procaritico, se multiplican alargndose y
dividindose en dos partes, algunas pueden entrar en un periodo vegetativo o de
latencia; formando esporas. Las bacterias son microorganismos que su longitud vara
desde el tamao medio de las partculas de arcilla hasta 4 o 5 micras, se presentan en
diferentes formas que varas desde redondas, bacilares o espiriladas, sin embargo en
el suelo predominan en forma de bacilos, formando esteras, masas amorfas o
filamentosas denominadas colonias alrededor o sobre las partculas de
suelo (BUCKMAN & BRADY, 1977).
Bacterias.

Tomado de: http://www.profesorenlinea.cl/Ciencias/Bacteria.htm


El nmero de bacterias presentes en el suelo es variable ya que es funcin de muchos
factores de desarrollo, sin embargo la mayor poblacin bacteriana radica en los
horizontes ms superficiales del suelo; la mezcla de materia coloidal mineral y
orgnica es casi siempre un medio ptimo para el desarrollo y crecimiento de las
bacterias adems que se condiciona por los siguientes factores (GMEZ F. & GMEZ
R., 1979):

Presencia de nutrientes: fsforo, azufre, calcio, hierro, cobalto y molibdeno.


humedad (agua)
CO2 y materia orgnica, como fuentes de carbono
Aireacin
Condiciones especficas de temperatura (25 C a 40 C)
Condiciones especficas fsico-qumicas (pH)
En promedio por cada gramo de suelo se pueden encontrar 3 o 4 billones de
bacterias (BUCKMAN & BRADY, 1977). Existen ms bacterias en los suelos
cultivados que en terrenos baldos, en suelos clidos que en suelos fros y en suelos
hmedos que en suelos secos. Es importante mencionar que existen microorganismos
que pertenecen al dominio Archea que se caracterizan por habitar ambientes
extremos; los halfilos por ejemplo crecen en suelos salinos, los metangenos crecen
en los sedimentos y el fango y los termfilos que crecen en aguas y suelos cidos y
calientes.
Hay bacterias autctonas que residen en y son permanente en el suelo, mientras tanto
existen bacterias alctonas que son invasoras o migratorias en el suelo y penetran en
este por medio de la precipitacin, tejidos enfermos, estircol o lodo (COYNE, 2000).

Clasificacin
Las bacterias del suelo se clasifican en dos clases:
1.

Bacterias auttrofas: Son bacterias que obtienen su energa por medio de la


oxidacin de los elementos inorgnicos presentes en el suelo (NH4, S, Fe y CO2),
como:
-Bacterias formadoras de nitritos y nitratos
-Bacterias oxi-reductoras de azufre y del hierro
-Bacterias que descomponen compuestos hidrogenados.

2.

Bacterias hetertrofas: Son bacterias que su energa y fuente de carbono lo toman


directamente de la materia orgnica presente en el suelo; como:
-Bacterias fijadoras de nitrgeno
-Bacterias que requieren de nitrgeno fijado
-Bacterias formadoras de esporas: aerobias y anaerobias
-Bacterias que no forman esporas: aerobias y anaerobias
Influencia en el suelo
Las bacterias participan en las mltiples transacciones orgnicas que se dan el suelo,
permitiendo as que las plantas y otros organismos se suplan de nutrientes inorgnicos
tales como nitrgeno y fsforo, sumado a esto influyen sobre la humedad y capacidad
buffer del suelo, fijan en el suelo el nitrgeno atmosfrico (GMEZ F. & GMEZ R.,
1979) y participan en algunas transformaciones enzimticas fundamentales como son
la nitrificacin y oxidacin del azufre (BUCKMAN & BRADY, 1977). Es importante
saber que existen bacterias a las que se les ha asociado como agentes de control
biolgico en el suelo, puesto que en su proceso metablico originan sustancias que
inhiben la actividad de otros microorganismos patgenos, del suelo, dando lugar a
una proteccin radicular en las plantas superiores. Existen tambin bacterias
como Bacillus subtilis que por la produccin de un polisacrido que mejora la
estructura del suelo, disminuyendo as el efecto erosivo de las gotas de lluvia (GMEZ
F. & GMEZ R., 1979).
Hongos.
Son organismos que participan activamente en la descomposicin del litter (capa
superficial donde se encuentran los residuos vegetales frescos) en los suelos cidos y
en la humificacin en ellos; son hetertrofos, generalmente aerobios y muy eficientes

en la descomposicin de compuestos resistentes a las bacterias, como celulosa,


hemicelulosa, lignina, grasas y almidones (PRITCHETT, 1991). Puede existir hasta un
milln de microorganismos de este tipo por gramo de suelo.
Se dividen en levaduras, setas y mohos, las dos ltimas son las ms importantes en el
suelo, las cuales participan en las transformaciones de los constituyentes del suelo.
Los hongos no contienen clorofila, por ello dependen de la materia orgnica del
suelo (BUCKMAN & BRADY, 1977).
Los hongos juegan un importante papel en la nutricin de las plantas, porque forman
asociaciones con sus races llamadas micorrizas, por lo menos en el 85% de las
plantas se presentan asociaciones micorrcicas; adems, compiten activamente con la
planta por nitratos y amonio. El micelio (masa de hifas que constituye el cuerpo
vegetativo de un hongo) de algunos de ellos puede causar hidrofobicidad en el suelo.
Son abundantes las especies fitopatgenas (JARAMILLO, 2002).
Las condiciones que favorece el desarrollo de los hongos son:
1.

Humedad: No resisten condiciones de sequa ni de saturacin.

2.

Temperatura: Entre 25 y 35 C.

3.

pH: Ligeramente cido a neutro.

4.

Requieren sustratos carbonceos oxidables.

Algunas funciones de los hongos en el suelo son:


1.

2.

suelo.

Forman y estabilizan estructura en el suelo, con su micelio.


Intervienen en los procesos de transformacin de la materia orgnica del

3.

Algunos hongos, como el penicillum, ejercen control sobre las


poblaciones de
microorganismos en el suelo, mediante la produccin de
antibiticos.
Penicillum

Tomada de: http://www.uoguelph.ca/~gbarron/MISC2004/penicill.htm

Algas
Organismos fotoauttrofos importantes en el proceso de colonizacin del material
parental. Ellas inician el proceso de formacin de suelo. Adems, en suelos ya
formados, son una fuente importante de materia orgnica (BURBANO, 1989).
Las algas no tienen incidencia en la mineralizacin de la materia orgnica, pero son
organismos productores y, en muchos casos, fijadores de nitrgeno atmosfrico. En la
superficie, su nmero puede oscilar entre 100.000 y 800.000 por gramo de
suelo (JORDN L., 2006). Generalmente se clasifican en tres grandes grupos:
Verdes-azuladas, Verdes y Diatomeas (BUCKMAN & BRADY, 1977).
La participacin de las algas en las propiedades fsicas de los suelos, se deben a que
contribuyen en la formacin de los agregados as como tambin en la aireacin al
liberar oxigeno como producto de su fotosntesis, y en las propiedades qumicas se
debe al aporte de su propia composicin (Nitrgeno inorgnico, carbono orgnico y
fsforo). (GMEZ F. & GMEZ R., 1979).
Las condiciones que favorecen el desarrollo de las algas (JARAMILLO, 2002), son:

1.

Humedad: Debe estar entre 60 y 80 % de la capacidad de campo del


suelo, aunque soportan bien la inundacin.
2.

Temperatura: Rango entre - 11.5 y 87 C.

3.

pH: Entre 5.5 y 8.5, aunque hay variaciones importantes entre las
diferentes clases de algas. En generales las algas no se presentan en suelos con pH <
5.0.
4.

Sustrato orgnico: No lo requieren para su desarrollo.

5.

Luz: Es indispensable para que puedan realizar la fotosntesis.

6.

Sales: Resisten altas concentraciones en el medio.


Alga verde-azulada

Tomada de: http://www.ejemplode.com/36-biologia/1017- las_algas_verdeazules.html


Actinomicetes
Organismos muy activos en la descomposicin de celulosa y de otros compuestos
orgnicos ms resistentes y complejos del suelo, por lo cual son importantes en la
humificacin de la materia orgnica; son aerobios y de gran importancia en relacin
con la disolucin de la materia orgnica del suelo y la liberacin de nutrientes de
ella (BUCKMAN & BRADY, 1977). Los Actinomicetos son bacterias filamentosas
comunes en suelos neutros a alcalinos, bien drenados (JARAMILLO, 2002).
Algunos actinomicetos secretan sustancias probiticas o antibiticas al medio. Otros
son parsitos de plantas superiores. En un gramo de suelo pueden existir entre 15 y
20 millones de hongos actinomicetos (JORDN L., 2006).
En la base de la clasificacin ocupan una posicin intermedia entre los mohos
(hongos) y las bacterias. Los actinomicetos se desarrollan mejor en la humedad y en

un suelo bien aireado, adems son sensibles a las condiciones de acidez del suelo,
estando su desarrollo optimo entre 6,0 y 7,5 de pH (BUCKMAN & BRADY, 1977).
Gneros importantes de Actinomicetos son: Anthrobacter, Nocardia, Streptomyces
(productoras de antibiticos), Frankia (importante por su capacidad de asociarse con
especies forestales y fijar nitrgeno).
Anthrobacter

Tomado de: http://www.musee-afrappier.qc.ca/en/index.php?


pageid=3112e&image=3112e_arthrobacter
Lquenes
Los lquenes consisten en la asociacin entre un alga o cianobacteria y un hongo
(generalmente un ascomiceto). Este tipo de asociacin permite que el liquen colonice
hbitats en los que ni hongos ni algas pueden vivir de forma independiente (JORDN
L., 2006). Los lquenes son muy eficientes en la utilizacin del nitrgeno atmosfrico.
La importancia de los lquenes radica en que empiezan el desgaste bioqumico de las
rocas en ambientes inhspitos, conduciendo finalmente a la formacin del suelo. En
general crecen muy lentamente (unos cuantos milmetros al ao), debido a que son
uno de los pocos organismos capaces de colonizar superficies tan inhspitas como las
rocas, son de los pocos microorganismos que pueden soportar temperaturas
extremas, desecamiento y exposicin a rayos ultravioleta (COYNE, 2000).
Liquen