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Anafilaxia:

La anafilaxia es una reaccin


alrgica
grave
que
puede
provocar la muerte. Puede darse
en personas que tienen alergias
o asma, y pueden causarla varias
sustancias normalmente inocuas,
llamadas alergenos. Casi siempre
es provocada por comidas,
picaduras
de
insectos
y
medicamentos. Los
sntomas
anafilcticos
no
suelen
presentarse la primera vez que
se ve expuesto al alergeno. Esto
se debe a que el cuerpo puede
necesitar tiempo para desarrollar
un rechazo al alergeno. Los
sntomas de anafilaxia suelen
presentarse entre 15 y 30
minutos
despus
de
la
exposicin
alalrgeno.
No
obstante, a veces los sntomas
pueden empezar despus de 1
hora. Una reaccinanafilctica
puede dificultar la respiracin o
provocar
la
prdida
del
conocimiento.
Puede
incluso
provocar la muerte. Por eso, la
anafilaxia
es
siempre
una
emergencia. Es importante saber
cundo se est produciendo la
anafilaxia, cmo tratarla y cmo
evitar que vuelva a ocurrir.
Causas, incidencia y factores
de riesgo
La anafilaxia es una reaccin
alrgica severa en todo el
cuerpo. Despus de una primera
exposicin a una sustancia como
la toxina de la picadura de abeja,
el sistema inmune de la persona
afectada se sensibiliza a dicho
alergeno. En una exposicin
subsiguiente, se presenta una

reaccin alrgica sbita, severa


que compromete todo el cuerpo.
Los tejidos en diferentes partes
del cuerpo liberan histamina y
otras sustancias, lo cual produce
constriccin
de
las
vas
respiratorias,
ocasionando
sibilancias, dificultad respiratoria
y sntomas gastrointestinales,
como
dolor
abdominal,
calambres, vmito y diarrea. La
histamina hace que los vasos
sanguneos se dilaten (lo que
baja la presin sangunea) y hace
que los lquidos pasen del
torrente sanguneo a los tejidos
(lo que disminuye el volumen
sanguneo), produciendo shock.
Los lquidos se pueden filtrar a
los alvolos (sacos de aire) de los
pulmones produciendo un edema
pulmonar. Con frecuencia, se
producen urticaria y angioedema
(urticaria en los labios, prpados,
garganta
y/o
lengua).
El
angioedema
puede
ser
lo
suficientemente
grave
como
para causar la obstruccin de las
vas respiratorias. La anafilaxia
prolongada
pueden
producir
arritmias
cardacas.
Algunos
medicamentos
(como
la
polimixina, la morfina, los medios
de contraste para radiografas y
otros) pueden producir una
reaccin anafilactoide (reaccin
similar a la anafilctica) en la
primera
exposicin.
Esto,
generalmente, es ms bien
producto de una reaccin a la
txica y no el mecanismo del
sistema inmune que se presenta
con la anafilaxia verdadera. Sin
embargo, los sntomas, el riesgo
de
complicaciones
sin
tratamiento y las terapias son los

mismos para ambos tipos de


reacciones. La anafilaxia puede
ocurrir
como
respuesta
a
cualquier alergeno. Entre las
causas
ms
comunes
se
incluyen: picaduras/mordeduras
de
insectos,
suero
equino
(utilizado en algunas vacunas),
alergia a alimentos y alergia a
medicamentos. El polen y otros
alergenos que se inhalan, muy
rara vez producen anafilaxia, sin
embargo,
algunas
personas
tienen una reaccin anafilctica
sin que se pueda identificar la
causa. La anafilaxia se presenta
con muy poca frecuencia; sin
embargo,
es
potencialmente
mortal y puede suceder en
cualquier momento de la vida.
Los riesgos tienen que ver con
antecedentes de cualquier tipo
de reaccin alrgica.
Sntomas de la anafilaxia:
Los sntomas de anafilaxia suelen
incluir: un sarpullido rojo, con
verdugones o ronchas, que suele
picar. hinchazn en la garganta
o en otras partes del cuerpo.
sibilancia
(respiracin
que
produce un sonido silbante
procedente del pecho). prdida
del conocimiento. opresin en
el pecho. dificultad para
respirar. voz ronca. problemas
para tragar. vmitos. diarrea.
calambres abdominales. tono
plido o rojizo de la cara y el
cuerpo.
Signos y exmenes:
El examen de la piel puede
indicar urticaria e hinchazn de
la cara o de los ojos. la piel

puede estar azul por la falta de


oxgeno o plida debido al shock.
el angioedema en la garganta
puede ser lo suficientemente
grave como para obstruir las vas
respiratorias. Al escuchar los
pulmones con el estetoscopio es
posible
que
se
escuchen
sibilancias o que se indique la
presencia de lquido (edema
pulmonar) el pulso es rpido y la
presin sangunea puede estar
baja. Mientras que la debilidad,
la palidez de la piel, las arritmias
cardacas, la confusin mental y
otros sntomas pueden indicar
shock. El examen para el
alergeno especfico que produjo
la anafilaxia (si la causa no es
evidente) se debe posponer
hasta despus del tratamiento.
Tratamiento:
La anafilaxia es una situacin de
emergencia
que
necesita
atencin
profesional
mdica
inmediata. se debe efectuar la
evaluacin de las va areas, la
respiracin y la circulacin (abc
por su sigla en ingls) tomado de
basic life support (soporte vital
bsico) en todos los casos de
sospecha
de
reaccin
anafilctica. Se debe iniciar rcp si
se indica. Las personas con
reacciones
alrgicas
severas
diagnosticadas pueden llevar
consigo un estuche de epinefrina
(epi-pen) u otro equipo de alergia
y deben ser asistidas en caso de
ser necesario. las intervenciones
de emergencia por parte de
paramdicos o mdicos pueden
incluir la colocacin de un tubo,
por la nariz o la boca, en las vas
respiratorias
(intubacin

endotraqueal) o la realizacin de
una ciruga de emergencia para
colocar el tubo directamente en
la trquea (traqueostoma o
cricotirotoma).
Se
debe
suministrar
epinefrina
en
inyeccin sin demora para abrir
las vas areas y elevar la
presin
sangunea
por
vasoconstriccin. El tratamiento
para el shock requiere lquidos
intravenosos y medicamentos
que ayuden al corazn y al
sistema circulatorio a realizar su
trabajo. se pueden suministrar
antihistamnicos,
como
la
difenhidramina,
y
corticosteroides
como
la
prednisona para reducir los
sntomas posteriores (despus de
que se hayan administrado las
medidas de salvamento y la
epinefrina).
Expectativas (pronstico):
La anafilaxia es una trastorno
grave con pronstico reservado
sin el tratamiento oportuno. sin
embargo, los sntomas por lo
general se resuelven con la
terapia adecuada lo que recalca
la importancia de la accin.
Complicaciones:
-Shock -paro cardaco (no hay
latidos cardacos efectivos) -paro
respiratorio
(ausencia
de
respiracin) -obstruccin de las
vas areas
Prevencin:
Se deben evitar los alergenos
conocidos. cualquier persona que
experimente
una
reaccin

alrgica debe ser examinada,


aunque el control de los casos
moderados se realiza en el hogar.
Algunas veces, a las personas
que tienen antecedentes de
alergia a los medicamentos se
les
puede
suministrar
el
medicamento que la causa,
despus de un tratamiento
previo
con
corticosteroides
(prednisona)
y
con
antihistamnicos
(difenhidramina). Las personas
que tienen antecedentes de
alergia a las mordeduras o
picaduras de insectos pueden
recibir instrucciones para llevar
(y
utilizar)
un
equipo
de
emergencia
que
contenga
epinefrina
inyectable
y
antihistamina
masticable.
tambin deben portar la etiqueta
medic-alert o un brazalete o
collar similar donde se advierta
de su alergia.
Reacciones alrgicas:
Las
reacciones
alrgicas se
refieren a la sensibilidad a una
sustancia especfica, llamada
alergeno, que llega a travs del
contacto con la piel, inhalacin a
travs de los pulmones, ingestin
o por medio de inyecciones.
Consideraciones generales:
Las reacciones alrgicas son
comunes; de hecho, la respuesta
inmunitaria que ocasiona una
reaccin alrgica es similar a la
que ocasiona la fiebre del heno.
La mayora de las reacciones se
presentan
inmediatamente
despus del contacto con un
alergeno.
Muchas
de
las

reacciones alrgicas son leves y


se pueden tratar en casa,
mientras que otras pueden ser
graves, potencialmente mortales
y suelen atacar a personas con
antecedentes
familiares
de
alergias. Algunas sustancias que
no afectan a la mayora de las
personas (como el veneno de la
picadura de abejas, diversos
alimentos, medicamentos y el
polen) pueden desencadenar
reacciones alrgicas en ciertas
personas. Aunque la primera
exposicin puede producir slo
una reaccin leve, exposiciones
repetidas
pueden
ocasionar
reacciones mucho ms graves,
pues una vez que la persona est
sensibilizada (ha tenido una
reaccin sensible previa), incluso
una exposicin muy limitada a
una cantidad muy pequea del
alergeno puede desencadenar
una
reaccin
severa.
Las
reacciones alrgicas varan de
leves a graves y pueden limitarse
a una pequea rea del cuerpo o
afectar todo el cuerpo. La
mayora
de
las
reacciones
ocurren segundos o minutos
despus de la exposicin al
alergeno, pero otras pueden
presentarse
varias
horas
despus, particularmente si el
alergeno ocasiona una reaccin
despus de que es parcialmente
digerido. En muy pocos casos, las
reacciones aparecen 24 horas
despus de la exposicin. La
anafilaxia es una reaccin grave
y repentina que ocurre minutos
despus de la exposicin a un
alergeno, puede
empeorar
rpidamente y puede causar la
muerte en tan slo 15 minutos si

no se recibe tratamiento, por lo


que se necesita atencin mdica
inmediata.
Causas :
Entre los alergenos ms comunes
estn: -plantas-polen-caspa de
animales-picaduras de abejas u
otros insectos -picaduras de
insectos-medicamentos-algunos
alimentos, en especial las nueces
y los mariscos
Sntomas:
Los sntomas ms comunes de
las reacciones alrgicas leves
son:
-erupciones-ronchas
(especialmente en el cuello y
cara)-picazn-congestin nasalojos enrojecidos y llorosos-los
sntomas que pueden indicar una
reaccin alrgica moderada o
grave son:-hinchazn del rostro,
ojos y lengua-dificultad al tragarsibilancias-miedo o sentimiento
de aprehensin o ansiedadclicos o dolor en el abdomennuseas y vmitos -debilidad
-mareo o vrtigo -malestar u
opresin en el pecho -dificultad
respiratoria
-prdida
del
conocimiento
Primeros auxilios:
En caso de reacciones que van
de leves a moderadas:
1)Se debe calmar y darle
seguridad a la vctima, pues la
ansiedad puede aumentar la
gravedad de la reaccin. 2)Es
necesario identificar el alergeno
y hacer que la vctima evite
futuros contactos con el mismo.
si la reaccin alrgica es causada
por la picadura de una abeja
melfera, se debe sacar el

aguijn de la piel raspndola con


algo firme (como una ua o
tarjeta de crdito plstica). no se
deben utilizar pinzas pues el
apretar el aguijn puede liberar
ms veneno. 3)si la vctima
presenta
una
erupcin
pruriginosa, se debe aplicar una
locin de calamina y compresas
fras. hay que evitar el uso de
lociones
medicadas.
4)es
importante observar si los signos
de sufrimiento en la vctima
aumentan.
5)buscar
ayuda
mdica. para una reaccin leve,
el mdico puede recomendar
medicamentos de venta libre
(como los antihistamnicos).
en caso de una reaccin alrgica
severa (anafilaxia):1)se deben
examinar las vas respiratorias, la
respiracin y la circulacin de la
vctima (el abc del soporte vital
bsico). un signo de advertencia
de inflamacin peligrosa de la
garganta es una voz muy ronca o
susurrante, o sonidos roncos
cuando la vctima est inhalando
aire. si la vctima presenta
dificultad respiratoria, debilidad
extrema
o
prdida
del
conocimiento, se debe llamar de
inmediato al servicio mdico de
emergencias y de ser necesario
empezar respiracin boca a boca
y
reanimacin cardiopulmonar.
2)se debe calmar a la vctima y
darle confianza. 3)si la reaccin
alrgica es producida por una
picadura de abeja, se debe sacar
el aguijn de la piel raspando con
algo firme (con una ua o con
una tarjeta de crdito plstica).
no se deben usar pinzas, pues al
apretar
el
aguijn
puede

liberarse ms veneno. 4)si la


vctima tiene a la mano un
medicamento de emergencia
para casos de alergia, debe
ayudrsele a inyectar dicho
medicamento.
evtese
administrar medicamentos orales
si la vctima presenta dificultad
respiratoria. 5)deben tomarse
medidas para prevenir el shock.
se coloca a la vctima en posicin
horizontal, se le levantan las
piernas a unos 30 cm (un pie) de
altura y se cubre con un abrigo o
cobija. no se debe colocar a la
vctima en esta posicin, si se
sospecha de una lesin en la
cabeza, cuello, espalda o piernas
o si le causa incomodidad. 6)si la
vctima pierde el conocimiento,
hay
que aplicarle
primeros
auxilios en caso de prdida del
conocimiento y llamar al 911 en
los estados unidos o al nmero
local para emergencias.
no se debe :
-no se debe suponer que
cualquier
inyeccin
que
la
vctima haya podido recibir
contra la alergia la proteger
completamente. -no se debe
colocar una almohada debajo de
la cabeza de la vctima si tiene
dificultad respiratoria, pues las
vas respiratorias se pueden
bloquear. -no se debe administrar
nada por va oral si la vctima
tiene dificultad respiratoria.
se debe buscar asistencia
mdica de emergencia si : -la
reaccin alrgica de la vctima es
grave o empeora rpidamente
(en
cuestin
de
minutos:
remitirse al texto anterior). -la

vctima tiene un historial de


reacciones
alrgicas
graves
(verificar si tiene una placa de
identificacin mdica).
Prevencin:
-Se deben evitar los factores
desencadenantes como ciertos
alimentos y medicamentos que
puedan haber causados una
reaccin alrgica en el pasado,
no importa cun leve sta haya
sido. esto incluye preguntas
detalladas
acerca
de
los
ingredientes al comer fuera de la
casa. as mismo, se debe
examinar la lista de ingredientes
que viene en las etiquetas. -si un
nio es alrgico a ciertos
alimentos,
se
recomienda
introducir un alimento nuevo a la
vez para poder reconocer si se
presenta una reaccin alrgica.
-las
personas
que
sufren
reacciones
alrgicas
severas
deben llevar una placa de
identificacin mdica. -si la
persona tiene antecedentes de
reacciones alrgicas graves, se
recomienda
llevar
consigo
medicamentos para emergencias
(como la difenhidramina y la
epinefrina inyectable o un equipo
para tratar las picaduras de
abeja)
de
acuerdo
con las
instrucciones del mdico. -nunca
se deben administrar inyecciones
de epinefrina a otras personas,
ya
que stas
pueden
tener alguna afeccin, como un
problema cardaco, que pudiera
ser afectado por esta droga.