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SEGURIDAD LABORAL

Presentacin de la asignatura
Normalmente, las causas de los accidentes no producen molestias (un hueco sin cubrir, un
cable elctrico sin proteger, una vlvula de seguridad atascada, entre otros): por ello, a
menudo no se tiene prisa en solucionarlo. Por otro lado, los accidentes pueden no ocurrir
aunque existan las causas.
Todo el personal de la empresa debe participar en la prevencin de accidentes,
especialmente los trabajadores, que son los ms afectados, pero asesorados por especialistas
en seguridad del trabajo, capaces de identificar riesgos, evaluarlos y proponer medidas
correctoras para su eliminacin o control.
En esta asignatura nos ocuparemos, entre otros, de aspectos tales como: la insuficiencia o
ausencia de mecanismos de seguridad en las mquinas, los riesgos de incendio y/o
explosin, los riesgos de contacto con la energa elctrica, los emplazamientos de trabajo
inadecuados, la falta de orden y limpieza., etc.
De esta manera:
- El primer captulo se dedica a describir las reas del centro de trabajo, edificadas o no, en
las que los trabajadores deban permanecer o a las que puedan acceder en razn de su
trabajo. En este contexto, resulta fundamental el diseo y ubicacin de equipos y
maquinaria, la previsin y la elaboracin de mtodos de trabajo, contemplando la
adaptacin de todas las condiciones materiales de trabajo a las personas.
Ante la presencia de un riesgo no tolerable en el trabajo, se deben arbitrar medidas tcnicas
y organizativas que lo conviertan en tolerable.
- El segundo captulo se dedica a la ltima de las barreras entre el hombre y el riesgo, y a la
que hay que recurrir como medida excepcional para la eliminacin de las consecuencias del
riesgo o disminucin de su gravedad: los equipos de proteccin personal colectiva e
individual (EPIs).
- El tercer captulo est basado en la seguridad en la utilizacin de los equipos de trabajo,
un factor que desencadena un porcentaje muy elevado de accidentes de trabajo. En este
sentido, es primordial poner a disposicin de los trabajadores equipos seguros, facilitar
formacin e informacin sobre los riesgos derivados y, finalmente, promover una
utilizacin segura de los equipos de trabajo.
- El cuarto captulo se dedica a los accidentes debidos a la electricidad que, aunque son
frecuentes, representan un pequeo porcentaje del total de los accidentes laborales con baja.

Sin embargo, dado que un importante porcentaje de estos accidentes laborales con baja
debidos a la electricidad, son accidentes mortales, es necesario tomar las medidas
preventivas adecuadas para evitarlos.
- El quinto captulo aborda la prevencin y extincin de incendios, cuya finalidad es no
solamente la proteccin de la vida humana, sino tambin la conservacin de la propiedad.
- Finalmente, el sexto captulo constituira una continuacin del anterior, pero igualmente
podra aplicarse a cualquier otra emergencia ajena al caso de un incendio. Se trata de
contemplar todos los aspectos a tener en cuenta a la hora de elaborar un plan de
emergencia.
CAPTUL
O

Captulo 1

Captulo 2

Captulo 3

RESUMEN DEL
CAPTULO

APORTACIN Y
RESULTADO CONSEGUIDO

Espacios de trabajo

Planificacin racional de locales e


instalaciones de modo que estn
de acorde al proceso productivo y
a los procedimientos de trabajo

Condiciones de
trabajo

Conocimiento de la importancia
de asegurar y mantener un cierto
orden y limpieza en el lugar de
trabajo

Definicin y
normativa aplicable

Diferenciacin entre la proteccin


colectiva e individual y
conocimiento de lo que se
entiende por EPI

Dar a conocer los tiles o


dispositivos de seguridad, cuya
finalidad es proteger al
trabajador frente agresiones
externas, en el desempeo de
una actividad laboral
determinada

Implantacin del uso


de la proteccin
personal

Prioridades en la proteccin
frente al riesgo y arbitrariedad en
la aplicacin de medidas tcnicas
y organizativas

Criterios de
utilizacin y
mantenimiento

Importancia de la eleccin y
mantenimiento para cumplir su
misin con suficientes garantas

Proporcionar la forma de
disponer de equipos de trabajo
seguros mediante la adquisicin
de equipos que cumplan
cualquier disposicin legal o
reglamentaria que les sea de
aplicacin

Condiciones
mnimas de
seguridad y de
utilizacin de los
equipos de trabajo

Conocimiento de la problemtica
preventiva que presentan los
equipos de trabajo, en especial en
cuanto a su seleccin y puesta a
disposicin de los trabajadores,
utilizacin correcta y formacin e
informacin a los trabajadores

OBJETIVO PARTICULAR

Adquirir los conocimientos


precisos para hacer posible la
aplicacin prctica de los
aspectos reglamentarios
referentes a los lugares de
trabajo

que los utilizan.

Captulo 4

Captulo 5

Captulo 6

Proporcionar una visin general


de los peligros ms usuales que
supone la presencia de la
electricidad, as como exponer
las principales soluciones para
reducir el riesgo de accidente

Dar a conocer los


conocimientos bsicos sobre el
riesgo de incendios y la
proteccin contra los mismos,
identificando las clases, fuentes
de ignicin, nomenclatura
utilizada, agentes extintores y
medios de extincin ms
usuales

Dar a conocer la forma de


prevenir los incendios y los
criterios bsicos para una rpida
y ordenada actuacin en
situaciones de emergencia

Consecuencias del
paso de la corriente
elctrica por el
cuerpo humano

Evaluacin de las lesiones


producidas por el paso de la
corriente, desde lesiones fsicas
secundarias (golpes, cadas, etc.),
hasta la muerte por fibrilacin
ventricular o graves quemaduras
internas

Concepto y causas por las que se


Proteccin contra los produce el contacto con partes
contactos elctricos
activas o masas puestas
directos e indirectos accidentalmente bajo tensin y
forma de prevenirlas

Comportamiento de
los combustibles

Caractersticas de ignicin de los


diferentes tipos de combustible
desde el punto de vista de su
naturaleza slida, lquida o
gaseosa

Proteccin contra
incendios

Tipos de proteccin pasiva y


activa: deteccin y alarma

Extincin de
incendios

Formas de extincin del fuego,


agentes extintores y clasificacin
de los sistemas de extincin

Constitucin del
equipo de
emergencia

Conocimiento de los
componentes del equipo de
emergencias, funciones y
estructura jerrquica

Desarrollo de un
plan de emergencia

Diseo y fases de implantacin


del plan de emergencia

Captulo 1 .- Lugares de trabajo1

OBJETIVO
- Adquirir los conocimientos precisos para hacer posible la aplicacin prctica de los aspectos
reglamentarios referentes a los lugares de trabajo
1

Los parmetros y magnitudes dimensionales que se ofrecen en este captulo provienen del RD
486/97 de 14 de abril, que fue transpuesto al estado espaol a partir de la Directiva 89/654/CEE de
30 de noviembre. Aunque en otras legislaciones estos valores pueden cambiar ligeramente, se ha
considerado interesante incluir este decreto como referencia.

1.1. Introduccin
Las condiciones del espacio y del mbito de trabajo en que se desarrolla toda
actividad laboral influyen directamente en la prevencin de los accidentes.
Por lugares de trabajo se entienden las reas del centro de trabajo, edificadas o
no, en las que los trabajadores deban permanecer o a las que puedan acceder en
razn de su trabajo.
Es importante distinguir entre lugar de trabajo y puesto de trabajo:

Los
lugares
de
trabajo
a albergar puestos de trabajo.

estn

destinados

Por lo tanto, se incluyen instalaciones industriales, fbricas, oficinas, escuelas,


hospitales, Universidades, entre otros. Adems, incluye cualquier local, pasillo,
escalera, va de circulacin, etc., situado dentro de las instalaciones citadas.
Se consideran incluidos en esta definicin los servicios higinicos y locales de
descanso, de primeros auxilios y los comedores.
Las instalaciones de servicio1 o proteccin2 anejas a los lugares de trabajo se
considerarn como parte integrantes de los mismos:
Las estadsticas muestran que una buena proporcin de accidentes tiene su
origen en deficiencias, tanto en la concepcin, diseo de los locales y puestos de
trabajo, como en los accesos a ellos.
La seguridad en el trabajo mejora de forma notable si se planifica cuidadosamente
el diseo de las instalaciones y su ubicacin. Un buen diseo preventivo, tanto a
nivel de edificio y locales de trabajo, como de cada puesto de trabajo en concreto,
evita muchas situaciones inseguras.

Una correcta planificacin comienza en la fase de proyecto de las instalaciones y


de los espacios de trabajo, en el diseo y ubicacin de equipos y maquinaria, y en
la previsin y la elaboracin de mtodos de trabajo, contemplando la adaptacin
de todas las condiciones materiales de trabajo a las personas.
De esta manera, las cuestiones previas a analizar en esta fase son:
- Emplazamiento del centro de trabajo y dependencias del trabajo.
- Los edificios y locales necesarios.
- Las instalaciones generales: agua, gas, electricidad, gases, calefaccin, entre
otros.
- El proceso productivo.
- Los materiales empleados y su tratamiento.
- Los residuos generados y su tratamiento.
- Los equipos y elementos de produccin.
- Los mtodos y procedimientos de trabajo.
Aspectos
claves
a
considerar
respecto
la seguridad en el proyecto El cumplimiento de las reglamentaciones
vigentes.

La racionalizacin del proceso productivo y de los recorridos.

La previsin y delimitacin de las zonas de paso.

La previsin de zonas de localizacin de productos.

La previsin de reas de almacenamiento.

El aislamiento de procesos y operaciones peligrosas.

El diseo adecuado de los lugares y mbitos de trabajo.

La previsin de servicios adecuados para los trabajadores.

El diseo ergonmico y seguro de los puestos de trabajo.

La eficacia de las medidas preventivas en esta fase es mucho mayor; su


realizacin es ms fcil y su coste menor que si se acta sobre instalaciones,
mtodos y equipos proyectados sin tener en cuenta el componente de la
seguridad en el trabajo. En este segundo caso, slo podrn hacerse correcciones
parciales que no resolvern totalmente los problemas. Cada uno de ellos puede
ser una fuente potencial de situaciones inseguras y deben, por tanto, conocerse
de antemano sus caractersticas y exigencias para controlarlos adecuadamente.
Por ejemplo en referencia al emplazamiento, se tratar de conocer y controlar la
influencia que el centro de trabajo puede ejercer sobre su entorno fsico
(contaminacin en sus diversas formas, proximidad a ncleos urbanos, etc.) y,
anlogamente, los efectos negativos que el medio ambiente exterior puede
ocasionar en el centro de trabajo, como los factores climticos (vientos
predominantes, lluvias, etc.), o naturales (desnivel del terreno, cauces fluviales,
etc.).

Las fbricas que utilicen o produzcan sustancias peligrosas han de


situarse lejos de ncleos urbanos si existe la posibilidad de efectos
nocivos sobre stos.

Por otro lado, los procesos que pueden calificarse de peligrosos deben situarse en
edificios separados o en reas aisladas. En este sentido, el nmero de personas
que trabajen en ellos o que puedan verse afectados por sus riesgos, deber ser lo
ms limitado posible.
Asimismo, se han dado accidentes con prdidas humanas por desconocimiento o
por no haber tenido en cuenta las caractersticas fsico-qumicas de las sustancias
peligrosas y su comportamiento. El conocimiento de su peligrosidad a todos los
niveles es el primer paso para poder adoptar medidas preventivas.
Los accidentes tambin se reducen si se han proyectado las instalaciones y
equipos en mbitos de trabajo que permitan una correcta armona de las personas
y con los mtodos de trabajo previstos.
Hay que evitar, en lo posible, los cruzamientos innecesarios de las diferentes
lneas y fases de produccin y de almacenamiento, diferenciando el movimiento y
la circulacin de materiales y de personas, y disponiendo de suficiente espacio de
trabajo para las funciones y grado de ocupacin previsto.
En definitiva, la seguridad en el proyecto tiende a conseguir la planificacin
racional de locales e instalaciones de modo que estn de acorde al proceso
productivo y a los procedimientos de trabajo.

Se consideran "instalaciones de servicio" a lugares tales como salas de calderas, salas de


compresores, salas de mquinas de ascensores, centros de transformacin de energa elctrica,
entre
otros.
2
Se entiende por "instalaciones de proteccin" las destinadas a proteger contra algn tipo de
riesgo, por ejemplo, las instalaciones de proteccin contra incendios.

1.2. Seguridad estructural

La reglamentacin vigente sobre construccin de edificios y locales industriales


exige un proyecto redactado por un tcnico facultativo competente. Este proyecto,
debidamente visado por el colegio profesional al que corresponde el colegiado, o
en el caso de promocin pblica, por la oficina de supervisin de proyectos u
rgano anlogo de la Administracin, ha de presentarse ante las autoridades
locales pertinentes para obtener la correspondiente licencia de obra.
Es responsabilidad del tcnico facultativo que redacta el proyecto asegurar que
todos los elementos estructurales o de servicio, incluidas las plataformas,
escaleras y escalas tengan la solidez y la resistencia necesaria para soportar las
cargas o esfuerzos a los que puedan estar sometidos, disponiendo de un sistema
de armado, sujecin o apoyo que asegure su estabilidad.
1.3. Sealizacin1

En el mundo laboral se dan situaciones de peligro en las que conviene que el


trabajador reciba una determinada informacin relativa a la seguridad, que
denominamos "Sealizacin de seguridad".
La sealizacin de seguridad es aquella que suministra una indicacin relativa a la
seguridad personal y/o bienes.
Para que la sealizacin sea eficaz:
- Su empleo debe ser complementario de las medidas de seguridad adoptadas y
su puesta en prctica no dispensa, en ningn caso, de la adopcin de las medidas
de prevencin que correspondan.
- La correcta sealizacin resulta eficaz como tcnica de seguridad
complementaria, pero no debe olvidarse, que por s misma, nunca elimina el
riesgo.

- Las seales de seguridad son el resultado de una combinacin de formas


geomtricas, colores, smbolos, olores, etc. que pretenden comunicar de una
forma simple, rpida y de comprensin universal.
1

Puede encontrarse ms informacin en el documento titulado "Disposiciones mnimas de


sealizacin" ubicado en el campus virtual.

1.4. Cadas de altura

En la ejecucin de determinadas tareas y en el uso habitual de un edificio, se dan


circunstancias en las que el trabajador est expuesto a caer desde un nivel a otro
inferior.
En los trabajos en techos y cubiertas se suelen producir numerosos accidentes por
rotura del material que lo constituye, normalmente durante trabajos ocasionales,
tales como limpieza o mantenimiento.
Antes del acceso a los techos y cubiertas es preciso evaluar los riesgos que
comporta dicho acceso. Para ello, se precisa conocer las cargas mximas que
pueden soportar, y adoptar las medidas de prevencin necesarias para asegurar
un acceso y un trabajo seguro en dichos elementos. Tambin se deber tener en
cuenta la presencia de moho, liquen, etc,. que pueden volver las superficies
extraordinariamente resbaladizas.
Dicho riesgo se materializa con demasiada frecuencia y todos sabemos que, en
general, comporta lesiones graves para las personas y, en ocasiones, la muerte.
Todo riesgo de cada de altura se ha de abordar con medidas dirigidas a:
1) Impedir la cada:
- Eliminando el riesgo en proyecto, si es posible.
- Empleando un mtodo de trabajo adecuado y las protecciones colectivas
necesarias.
2) Limitar la cada:
- Mediante el empleo de protecciones colectivas. Un ejemplo se tiene en las redes
de recogida.

3) Eliminar o reducir sus consecuencias:


- Mediante el empleo de proteccin personal.
Si, por ejemplo, nos referimos a la limpieza exterior de ventanas, se cuidar de
que:
- El mtodo de trabajo sea el adecuado.
- Se empleen las protecciones personales.
- El personal est debidamente formado.
En el caso de huecos sin cubrir, independientemente de su tamao, se deben
proteger, y en general, esta proteccin ha de ser fija salvo en pisos de poco uso,
que podrn estar protegidos por una cubierta mvil que gire sobre las bisagras a
ras de suelo, en cuyo caso, siempre que la cubierta no est colocada, la abertura
est protegida por una barandilla porttil.
1.5. Espacios de trabajo y zonas peligrosas

1.5.1. Superficie y volumen


Las dimensiones de los centros y locales de trabajo deben cubrir las necesidades
presentes y prevenir futuras ampliaciones.
En toda organizacin con vitalidad est presente el constante proceso de
evolucin, debiendo preverse por ello una cierta versatilidad de sus instalaciones
para poder adaptarse con facilidad a modificaciones y a ampliaciones.
Tal y como se ilustra en la figura 1.1, los locales de trabajo deben reunir una serie
de condiciones mnimas.

Figura 1.1: Condiciones mnimas que deben cumplir los lugares de trabajo.

- Altura piso-techo superior a 3 m. A excepcin de establecimientos comerciales,


de servicios y locales destinados a oficinas y despachos, donde la altura puede
quedar reducida a 2,50 metros
- Superficie mnima libre de 2 m2 por trabajador.
- Volumen mnimo de 10 m3 por trabajador.
Para el clculo de la superficie y del volumen, no se tendrn en cuenta los
espacios ocupados por mquinas, aparatos, instalaciones ni materiales.

1.5.2. Condiciones ergonmicas


El operario debe trabajar en un espacio holgado y suficiente dada la distribucin y
separacin entre los elementos materiales del puesto de trabajo. Es obligacin del
empresario proveer de un espacio adicional en sus proximidades en caso de no
disponer de espacio libre suficiente.

1.5.3. Seguridad en zonas peligrosas


Para garantizar la seguridad de los trabajadores autorizados a acceder a zonas
peligrosas, el empresario debe adoptar las medidas oportunas tendentes a:
- evitar el riesgo de cada, cada de objetos y contacto o exposicin a elementos
agresivos;
- establecer un sistema que impida que los trabajadores no autorizados puedan
acceder a dichas zonas; y,
- sealizar las zonas de trabajos expuestas a dichos riesgos.
1.6. Suelos, paredes y techos

1.6.1. Suelos
El pavimento constituir un conjunto homogneo, llano y liso, sin soluciones de
continuidad; ser de material consistente, no resbaladizo o susceptible de serlo
con el uso y de fcil limpieza.
Estar siempre al mismo nivel, y de no ser as, se salvarn las diferencias de
altura por rampas de pendiente no superior al 12% cuando su longitud sea menor
de 3 m. En el resto de casos, la pendiente mxima se muestra en la tabla 1.1.
L (m)

Pendiente mxima (%)

<3

12

3 L 10

10

10

Tabla 1.1. Pendiente mxima del pavimento en funcin de la longitud de la base.

En la figura 1.2 se ilustra el clculo de la pendiente del suelo.

Figura 1.2: Clculo de la pendiente del suelo.

En la tabla 1.2 se muestra el grado de deslizamiento de un suelo en funcin de su


naturaleza y de las caractersticas del material de la suela del zapato del
trabajador.
MATERIALES DE LA SUELA DEL ZAPATO
CONDICIONES
DEL SUELO

TIPO DE SUELO

Cuero o Goma
o Goma y poliuretanos
PVC
poliuretanos
microcelulares

Acero inoxidable

Cermica pulida

Madera pulida

Resina suave

Mate

Cermica mate

Rugoso

Terrazo

PVC/vinilo

Cemento/hormign 2

Pulido

Piedra
pavimento

de

1= Combinacin ms deslizante
3= Combinacin menos deslizante
Tabla 1.2. Grado de deslizamiento del suelo en funcin de varios factores. 1

Los suelos de los almacenes de materias inflamables sern incombustibles e


impermeables, con el objeto de evitar escapes hacia stanos, sumideros o
desages.
1

El tipo de suelo descrito es liso, no tratado con material antideslizante y en condiciones hmedas
o mojadas por agua. El deslizamiento puede aumentar por otros lquidos, especialmente si son
ms viscosos que el agua.

1.6.2. Paredes y tabiques


Desde el punto de vista de la seguridad, las paredes sern lisas, pintadas en
tonos claros y susceptibles de ser lavadas o blanqueadas. Aquellas paredes de
locales de trabajo con riesgos especficos que empleen o fabriquen sustancias
irritantes o txicas, sern impermeables y sin juntas.
En las zonas donde se siten hornos, calderas u otro foco de calor, estarn
constituidas por material incombustible.
Los tabiques transparentes o traslcidos, en especial, los acristalados situados en
los locales o en las proximidades de los puestos de trabajo y vas de circulacin,
deben reunir los siguientes requisitos:
- Estar claramente sealizados.
- Estar fabricados con materiales seguros.
- Estar separados de los puestos de trabajo o vas de circulacin.

1.6.3. Techos
Los techos deben reunir las condiciones suficientes para resguardar a los
trabajadores de las inclemencias del tiempo y soportar cargas (si las hubiere).

El acceso a los techos se efectuar a travs de escaleras, plataformas de trabajo


y/o equipo individual reglamentario para evitar las cadas.
1.7. Puertas y portones

Dependiendo del tipo de puerta de que se trate, se debern tomar diferentes


medidas para evitar un accidente comn a todas ellas: los golpes.
Las caractersticas fundamentales que deben cumplir las puertas son:
- Dimensiones, nmero y situacin en funcin de la ocupacin, de los riesgos y del
tipo de edificio.
- Acceso visible o debidamente sealizado.
- No se permitirn obstculos que interfieran el paso.
- Las puertas de emergencia se abrirn hacia el exterior.
- Las puertas de acceso a escaleras abrirn sobre rellanos (nunca directamente
sobre escalones).
Se distinguen diferentes tipos de puertas, entre ellas:
- Normal tipo "oficinas": por no ser translcidas, los accidentes que se producen
suelen deberse a golpes por estar situadas personas en el rea de apertura de la
puerta. Por tanto, no deben realizarse trabajos en dicha rea, o bien sealizarse o
impedir parcialmente la apertura de la puerta.
- Giratoria: pueden producir un accidente cuando su giro no es el adecuado, bien
sea por defecto de la puerta o porque se le aplica un impulso de giro demasiado
elevado y hay alguien en su interior. En ocasiones, el accidente se produce por
distraccin del usuario.
- De vidrio transparente: se producen, fundamentalmente, golpes en la cara,
como consecuencia de pasar desapercibidas (no se ven). Las puertas de vidrio
deben sealizarse a la altura de la vista. Tambin se producen accidentes por
cortes debido a la rotura del vidrio.
- De vaivn: es frecuente el accidente cuando al abrirlas se encuentra alguien al
otro lado. Esta situacin de riesgo se acenta cuando las puertas son opacas y,
por tanto, no se puede ver lo que hay al otro lado. Estas puertas debern ser
transparentes o tener partes transparentes que permitan la visibilidad de la zona a

la que se accede. En el caso de corrientes de aire, el retroceso de una puerta de


estas caractersticas puede llegar a ser violento.
- Puertas bajas: son muy frecuentes en stanos y ticos. Ocasionan golpes en la
cabeza producidos por el dintel superior. En todo caso, deben protegerse las
partes superiores con algn material acolchado y sealarse convenientemente.
- Puertas de emergencia: deben poder localizarse muy fcilmente, estar
sealizadas, libres de objetos y ser de fcil apertura (siempre hacia fuera y sin
necesidad de emplear llaves). Su utilizacin debe ser posible en cualquier
momento.
- Puertas correderas: deben tener un carril de retencin o cualquier otro
dispositivo, que impida que la puerta caiga, bien debido a un fallo del sistema de
suspensin, bien porque los rodillos se salgan del carril.
- Puertas y portones mecnicos: debern tener dispositivos de seguridad
adecuados que impidan lesiones a los trabajadores si stos son golpeados o
atropellados por ellas (por ejemplo, detectores de presencia, limitadores de fuerza
de cierre, etc.).
Si falla el suministro de energa a la puerta, debe ser posible abrirla manualmente,
a menos que se abra de forma automtica. Este requisito no debe aplicarse a
puertas de ascensores u otras puertas que estn colocadas para impedir cadas o
el acceso a reas con potenciales peligros.
Cuando se necesiten herramientas para la apertura manual de la puerta, stas
deben estar siempre disponibles y en lugar prximo y visible.
El circuito de maniobra de la puerta o portn mecnico debe estar concebido de
forma que, si se restituye el suministro de energa mientras se est abriendo sta
manualmente, no exista peligro para el trabajador que est llevando a cabo la
operacin.
1.8. Escaleras y barandillas

Se contemplan las condiciones de seguridad de las escaleras fijas, escaleras de


mano, escalas fijas y barandillas.

1.8.1. Escaleras fijas


Los accidentes ms frecuentes en este tipo de escaleras se producen por cadas:

1) Debidas a la escalera:
a) Pavimento deslizante: se recomienda instalar bandas antideslizantes en los
extremos horizontales.
b) Escalones deteriorados: rotos, desgastados, etc.
2) Debidas al usuario:
a) Por utilizar calzado inapropiado: resbaladizo, inestable, etc.
b) Por distracciones: ignorar el ltimo escaln de una escalera, etc.
c) Por circular de forma inapropiada: demasiado deprisa, saltando escalones de
dos en dos, etc.
Las escaleras1, excepto las de servicio, tendrn un anchura mnima de 1 m.
Asimismo, los escalones, excluidos los de servicio, tendrn entre 23 y 36 cm de
huella; la contrahuella estar comprendida entre 13 y 20 cm (figura 1.3).

Figura 1.3: Esquema ilustrativo de las dimensiones adecuadas de una escalera fija.

Los lados abiertos, tanto de las escaleras fijas como de las rampas de ms de 60
cm de altura, debern protegerse mediante barandillas u otros sistemas de
seguridad equivalente (figura 1.4).

Figura 1.4: Proteccin mediante barandilla y modificacin de las dimensiones de una escalera.
1

Directiva 89/654/CEE de 30 de noviembre, transpuesta al estado espaol mediante el Real


Decreto 486/1997 de 14 de abril, por el que se establecen las disposiciones mnimas de seguridad
y salud en los lugares de trabajo.

1.8.2. Escaleras de mano1


La mayor parte de los accidentes se deben a un uso inadecuado, imprudencias o
al deficiente estado de conservacin de la escalera.
Entre las obligaciones y recomendaciones de uso, se pueden distinguir:
- Las personas que sufran algn tipo de vrtigo o defecto fsico, no deben
utilizarlas.
- Para trabajos elctricos se utilizarn escaleras de madera o bien, escaleras
aisladas elctricamente. No se utilizarn las de tipo metlico porque pueden
convertirse en un factor de riesgo importante de contactos elctricos directos e
indirectos.
- No se utilizarn como pasarelas o andamios.
- En las escaleras extensibles, antes de alargarlas, se comprobar que las
abrazaderas sujetan firmemente.
- Las escaleras de tijera se utilizarn con el tensor completamente extendido.
- El transporte de una escalera larga se debe realizar entre dos o ms personas.
- Slo se utilizarn escaleras de mano de cuya resistencia se tengan garantas.

- Antes de utilizar una escalera de mano, deber asegurarse su estabilidad. La


base de la escalera deber quedar slidamente asentada.
- Cuando se apoyen en postes, se emplearn abrazaderas de sujecin.
- Si la superficie de apoyo fuese muy lisa (mrmol, vidrio, metal pulido, etc.), debe
dotarse a la escalera de zapatas en los extremos. Si dichas superficies estn
mojadas (lluvia, fuga de lquidos, etc.), se extremarn las precauciones.
- En las proximidades de puertas y zonas de paso, se proteger la escalera contra
golpes y se impedir el paso de personas por debajo de ella con la adecuada
sealizacin.
- Se utilizarn prendas de proteccin personal (casco, cinturn de seguridad, etc.)
si existen riesgos durante el trabajo en la escalera.
- Adems de trabajar de cara a la escalera, hay que sostenerse con una mano. Si
esto no es posible, se debe utilizar cinturn de seguridad sujeto a un sitio fijo,
nunca a la escalera.
- El calzado del trabajador y los peldaos de la escalera deben estar limpios de
grasa u otras sustancias deslizantes.
- El ascenso, descenso y trabajo se harn siempre de frente a la escalera.
- No se circular con las manos ocupadas, sea cual sea el tipo de escalera.
- Nunca se utilizar una escalera por dos o ms personas simultneamente.
- Para cualquier desplazamiento de la escalera, se debe bajar de ella, realizar el
desplazamiento y volver a subir.
- No se debe trabajar a caballo sobre las escaleras, ni pasar de un lado a otro.
- Las escaleras de madera no debern pintarse, por la dificultad que ello supone
para la deteccin de sus posibles defectos.
- Las escaleras de mano simples se colocarn en la medida de lo posible,
formando un ngulo aproximado de 75 con la horizontal. Cuando se utilicen para
acceder a lugares elevados sus largueros debern prolongarse al menos 1 metro
por encima de sta.

En la figura 1.5 se ilustran algunas recomendaciones para el empleo de escaleras


de mano,

Figura 1.5: Recomendaciones para el empleo de escaleras de mano.


1

En Espaa, las escaleras de mano son objeto de desarrollo reglamentario en el RD 1245/1997,


de 18 de julio, por el que se establecen las disposiciones mnimas de seguridad y salud para la
utilizacin por los trabajadores de los equipos de trabajo en funcin de la modificacin efectuada
por el RD 2177/2004 de 12 de noviembre. Por ello, se debe tener en cuenta la siguiente premisa:
las escaleras de mano de los lugares de trabajo debern ajustarse a lo establecido en su normativa
especfica.

1.8.3. Escalas fijas


La anchura mnima de las escalas fijas ser de 40 cm y la distancia mxima entre
peldaos de 30 cm.
En la figura 1.6 se representan las dimensiones y caractersticas de las escalas
fijas. Las escalas fijas que tengan una altura superior a 4 m dispondrn, almenos a
partir de dicha altura, de una proteccin circundante.
Esta medida no ser necesaria en conductos, pozos angostos y otras
instalaciones que, por su configuracin, ya proporcionen dicha proteccin.

Figura 1.6: Dimensiones y caractersticas de las escalas fijas.

1.8.4. Barandillas
Las barandillas deben reunir las siguientes condiciones:
- Sern de materiales rgidos y resistentes.
- Su altura mnima ser de 90 centmetros.
- Dispondrn de una barra o listn intermedio que impida el paso o deslizamiento
por debajo de las mismas.
- Dispondrn de rodapis (medirn 0,15 m desde el piso) para evitar la cada de
objetos sobre personas.
Deben evitarse los llamados "quitamiedos", por ejemplo la utilizacin de cuerdas a
modo de barandillas ya que, adems de no evitar la cada de personas a distinto
nivel, pueden ser causa de accidente debido a su deficiente construccin y falta de
resistencia.
1.9. Sillas, estanteras y otros

Se contemplan las condiciones de seguridad de las sillas, estanteras, armarios,


archivadores y ascensores.

1.9.1. Sillas
Se distinguen dos tipos de sillas que habitualmente se pueden encontrar en un
edificio:

a) Sillas de cuatro patas. Si el apoyo de las cuatro patas es bueno, no suelen


producirse accidentes, pero si se "juega" a balancearse sobre las dos patas
traseras, como si se tratase de una mecedora, existen grandes posibilidades de
accidente, en ocasiones muy grave.
Aunque con menor frecuencia, tambin se producen accidentes por rotura de una
de las patas o por el desencolado de las sillas de madera.
b) Sillas giratorias con ruedas. Con este tipo de sillas se producen multitud de
accidentes, en su mayora no graves aunque, en ocasiones, producen importantes
lesiones.
La mayor parte de los accidentes se producen por vuelco. Entre las causas, se
tienen:
- Utilizacin de sillas de cuatro ruedas con patas demasiado cortas. Al sentarse
inadecuadamente (por ejemplo, slo en el borde delantero, o en un lateral) el
centro de gravedad de la silla se desplaza y hace que se pierda el equilibrio con la
consiguiente cada.
Es conveniente que las sillas giratorias sobre ruedas tengan cinco brazos o
patas.

- Cadas al sentarse. Es frecuente que el usuario de la silla se confe y, en


ocasiones, se siente sin fijarse exactamente en la situacin de la silla. Si dicha silla
no est donde el usuario supone, se puede producir el desplazamiento de la silla y
la cada al suelo del individuo.
- Por descenso repentino del asiento regulable o del respaldo. Suelen ser
accidentes leves producidos por un incorrecto ajuste de los elementos de fijacin.
- Tropiezos con las patas de las sillas. Se producen por descuidos.
En prcticamente la totalidad de los casos antes mencionados, el tipo de suelo
influye decisivamente en la gravedad del accidente. No es lo mismo caer sobre un
suelo duro (terrazo, mrmol, etc.) que sobre un suelo con un grado de
amortiguacin mayor (moqueta, caucho,...).

1.9.2. Estanteras, armarios y archivadores


En este caso, los accidentes se producen por vuelco, atrapamiento y cadas de
objetos.

La mayor parte de los accidentes se producen por vuelco, llegando a producirse el


aplastamiento de las personas.
En las estanteras es frecuente que para alcanzar un objeto depositado en una
balda situada por encima de la altura de los ojos del individuo, ste utilice las
baldas inferiores a modo de peldaos de escalera, para poder alcanzar el objeto
deseado.
Con armarios y archivos, los accidentes ms frecuentes se deben a cargas
excesivas o mal repartidas. Por ejemplo, en un archivador es conveniente no tener
abierto ms de un cajn, situar los documentos de ms peso en los cajones
inferiores y lo ms al fondo posible.
En todos los casos el accidente puede tener su origen en un suelo
desnivelado.

Cuando se observe que una estantera, un armario o un archivador pierde el


equilibrio e inicia el vuelco, lo ms sensato es alejarse del lugar y dejarlo caer
libremente. Normalmente, hay que tener mucha fuerza para poder interrumpir la
cada, por lo que resultara intil intentarlo. Una medida decisiva para evitar el
vuelco de estos elementos es el anclaje a la pared.
Respecto del atrapamiento, se puede producir por actos involuntarios al cerrar
cajones. Generalmente, el accidente es leve.
La cada de objetos suele producirse en el caso de armarios y estanteras, cuando
dichos objetos no han sido convenientemente colocados, y con el menor
movimiento, se mueven provocando la cada. Si uno o varios de estos objetos
caen sobre un trabajador, pueden ocasionarle, segn las circunstancias, una
lesin de mayor o menor gravedad.

1.9.3. Ascensores1
Los accidentes ms frecuentes suelen ser por un exceso de carga, bien de bultos
o bien de personas. Otros accidentes, aunque de menor trascendencia, se
producen por atrapamientos o golpes al cerrar las puertas.
1

Sus caractersticas y su mantenimiento deben cumplir con el Reglamento de Aparatos de


Elevacin y Manutencin.

1.10. Minusvlidos

Los lugares de trabajo y, en particular, las puertas, vas de circulacin, escaleras,


servicios higinicos y puestos de trabajo utilizados u ocupados por trabajadores
minusvlidos debern estar acondicionados para que dichos trabajadores puedan
utilizarlos.
1 1

En cumplimiento del deber de facilitar el acceso a todos los ciudadanos, entre los que se
encuentran los minusvlidos, existe un marco normativo general que tiene su fundamento en el
Artculo 49 de la Constitucin Espaola y, posteriormente, en la Ley 13/1982 de Integracin Social
de los Minusvlidos. Por otro lado, en varias Comunidades Autnomas existe legislacin al
respecto.

1.11. Orden, limpieza y mantenimiento


En cualquier actividad laboral, para conseguir un grado de seguridad aceptable,
tiene especial importancia asegurar y mantener el orden y la limpieza. Son tpicos
los accidentes que se producen por golpes y cadas como consecuencia de un
ambiente desordenado o sucio, suelos resbaladizos, materiales colocados fuera
de su lugar, acumulacin de material sobrante o de desperdicio, entre otros.
Los desechos que se producen durante el trabajo deben ser controlados y
eliminados. Para ello, se dispondr de recipientes apropiados que se vaciarn con
frecuencia.
En ocasiones es necesario, incluso diferenciar recipientes para residuos que
conviene que estn separados (sustancias inflamables y oxidantes, por ejemplo).
Aquellas mquinas o instalaciones que pueden ocasionar prdidas de lquidos
dispondrn de sistema de recogida y drenaje que evite su esparcimiento por el
suelo.

Se han de evitar los pisos resbaladizos por aceites o grasas.

La limpieza de los suelos se realizar utilizando detergentes o jabones, evitando la


utilizacin de productos txicos o corrosivos. Tambin han de limpiarse
peridicamente ventanas y paredes.
Es preciso establecer un procedimiento para el mantenimiento de los lugares de
trabajo y, en especial, para sus instalaciones, al objeto mantenerlos en un estado
de eficiencia adecuado. Este procedimiento ha de contemplar las exigencias
legales en cuanto a inspecciones, revisiones y mantenimiento de las instalaciones,

por ejemplo: centros de ransformacin de energa elctrica, sistemas de


proteccin contra incendios, etc.
Se debern guardar registros de las actividades de inspeccin, revisin y
mantenimiento de los lugares de trabajo y de sus instalaciones.
1.12. Servicios higinicos y locales de descanso

Cuando los trabajadores deban llevar ropa especial de trabajo, y no se les pueda
pedir por razones de salud o decoro que se cambien en otras dependencias, los
lugares de trabajo dispondrn de vestuarios, que estarn provistos de asientos,
armarios o taquillas.
Cuando los vestuarios no sean necesarios, los trabajadores debern disponer de
colgadores o armarios para colgar su ropa.
Se deber disponer, en las proximidades de los puestos de trabajo (y de los
vestuarios), de locales de aseo con espejos, lavabos con agua potable (caliente, si
es necesario), jabn y sistema de secado que ofrezca garantas higinicas.
El nmero recomendable de locales de aseo es de uno por cada 10 trabajadores o
fraccin de stos. Para los espejos se recomienda uno por cada 25 trabajadores o
fraccin, que finalicen su jornada simultneamente. En cuanto al nmero de
duchas se recomienda una ducha por cada diez trabajadores o fraccin que
finalicen su jornada simultneamente.
Se tendr en cuenta la presencia de trabajadores minusvlidos, debindose
adaptar alguno de los servicios a sus caractersticas especiales para que el uso de
los mismos no sea impedido por barrera alguna.
Tambin debern disponer de retretes con descarga automtica de agua y papel
higinico. Estarn en recintos individuales, y el nmero de inodoros recomendable
ser el de uno por cada 25 hombres y uno por cada 15 mujeres, o fraccin, que
trabajen en la misma jornada. Las cabinas debern estar provistas de una puerta
con cierre interior y de una percha.
Cuando la seguridad o salud de los trabajadores lo exijan, stos dispondrn de un
local de descanso de fcil acceso. La dotacin de mesas y asientos sern
suficientes para el nmero de trabajadores que deban utilizarlos simultneamente.
1.13. Material y locales de primeros auxilios

En previsin de posibles accidentes, los lugares de trabajo dispondrn de material


para primeros auxilios. ste deber ser adecuado en cuanto a su cantidad, a sus
caractersticas y al nmero de trabajadores potencialmente expuestos.
Se deber garantizar que la prestacin de los primeros auxilios pueda realizarse
con la rapidez que requiera el tipo de dao previsible.
Todo lugar de trabajo deber disponer, como mnimo, de un botiqun porttil que
contenga desinfectantes y antispticos autorizados, gasas estriles, algodn
hidrfilo, venda, esparadrapo, apsitos adhesivos, tijeras, pinzas y guantes
desechables.

Captulo 2 .- Equipos de proteccin colectiva e individual

OBJETIVO
- Dar a conocer los tiles o dispositivos de seguridad, cuya finalidad es proteger al trabajador
frente las agresiones externas, en el desempeo de una actividad laboral determinada

2.1. Introduccin

Aunque el objetivo fundamental es anteponer medidas, mtodos o procedimientos


de organizacin del trabajo, a la utilizacin de equipos de proteccin, en muchas
ocasiones, no resulta factible el empleo de medidas tcnicas que reduzcan el
riesgo en un determinado puesto de trabajo.
Se entiende por equipo de proteccin colectiva (EPC), cualquier til o
dispositivo de seguridad que pueda proteger a uno o varios trabajadores, y no se
aplique sobre el cuerpo. Por otro lado, el equipo de proteccin individual (EPI),
protege a un solo trabajador y se aplica sobre el cuerpo del mismo
Tanto los EPCs como los EPIs tienen por objeto proteger al trabajador frente a las
agresiones externas de tipo: fsico, qumico o biolgico, y que existieran o se
generaran en el desempeo de una actividad laboral determinada.
Los EPCs deben priorizarse en cuanto a su uso respecto a los EPIs, dado que la
proteccin colectiva acta sobre uno o varios trabajadores simultneamente, y
stos adems no son perturbados por la aplicacin directa sobre su persona del
EPI.
Los EPIs constituyen la ltima barrera entre el hombre y el riesgo. Se emplean
frente a situaciones de riesgo que atentan contra la salud del trabajador y nunca
deben considerarse como una solucin definitiva.
La misin de los EPIs es realizar la actividad, disminuyendo las
consecuencias del riesgo como una medida transitoria hasta solucionar el
problema que genera dicho riesgo.

Los EPIs se deben utilizar como medidas complementarias a otras, pero en ningn
caso se pueden sustituir ni por la proteccin colectiva ni por cualquier otra medida
preventiva, cuya accin es eliminar o reducir el riesgo hasta niveles aceptables 1.
No hay que olvidar que los EPIs no evitan el accidente, es decir, no eliminan los
riesgos, sino que slo sirven para minimizar sus consecuencias: por ello, debern
tener unas prestaciones, caractersticas y requisitos, que hagan posible su
funcin. Adems, tienen que ser funcionales, cmodos y permitir la realizacin de
las tareas cuyos riesgos se pretenden proteger.
Por otra parte, aunque estn bien seleccionados, los EPIs tienen unas limitaciones
que impiden que stos protejan de una manera ilimitada y de forma absoluta; son
eficaces hasta ciertos lmites que recogen sus propias normas de certificacin y
que obligan a una utilizacin racional, de acuerdo con los riesgos que se

pretenden proteger, as como a una eleccin, mantenimiento, revisin, etc.,


adecuados.
La Directiva 89/686/CE sobre Equipos de Proteccin Individual (EPI) 2 fija las
condiciones de puesta en el mercado y libre circulacin, as como las exigencias
esenciales de seguridad que deben cumplir los equipos de proteccin personal
para preservar la salud y garantizar la seguridad de los usuarios. En julio de 2006,
la Comisin Europea editaba unas directrices para la interpretacin de la Directiva
con el objetivo de mejorar su comprensin y obtener su ptima aplicacin en el
campo de la salud y la higiene en el trabajo.
1

Ley
espaola
31/1995
(art.
15).
Transpuesta al estado espaol por medio del RD 773/1997, sobre disposiciones mnimas de
seguridad y salud relativas a la utilizacin por los trabajadores de equipos de proteccin individual.
2

2.2. Implantacin del uso de la proteccin personal

Antes de implantar el EPI como medida de proteccin frente a una determinada


situacin de riesgo, se deben analizar una serie de aspectos con el fin de que la
adecuacin de la medida de proteccin sea la ms correcta posible.
Entre los aspectos a analizar caben destacar los siguientes:
- Necesidad de uso.
- Seleccin del EPI.
- Obligatoriedad de su empleo.
- Normalizacin del uso.
- Distribucin.
- Supervisin.

2.2.1. Necesidad de uso


Antes que nada se deber estudiar la posibilidad de disminuir las consecuencias
del riesgo mediante el empleo de tcnicas de proteccin colectiva. Si ello no es
posible, se recurrir a los EPIs.
La necesidad de acudir a los EPIs como medida de proteccin frente a una
situacin de riesgo, viene determinada por una serie de condicionantes de tipo
tcnico y econmico:

- Condicionantes de tipo tcnico:


a) La imposibilidad de instalar proteccin colectiva.
b) La existencia de un riesgo residual tras haber instalado una proteccin
colectiva.
- Condicionantes de tipo econmico:
a) Elevado costo de la instalacin de proteccin colectiva en situaciones de riesgo
que se presentan muy ocasionalmente o en situaciones de riesgo de escasa
entidad, siempre que en ambos casos pueda alcanzarse un grado de proteccin
ptimo con el empleo de prendas de proteccin personal.
b) Repercusin de la proteccin colectiva en el ritmo de produccin.

2.2.2. Seleccin del EPI


Toda decisin por la que determinadas situaciones de riesgo se protegen con
protecciones individuales, deber tener en cuenta para su eleccin los siguientes
factores:
a) Grado necesario de proteccin que precisa una situacin de riesgo.
b) Grado de proteccin que ofrece el equipo frente a esa situacin.
c) Evitar que el EPI interfiera en el proceso productivo.
d) Contemplar la posible coexistencia de riesgos simultneos.
El EPI elegido debe contemplar todas estas exigencias y adecuarse a las mismas.
Asimismo, es recomendable que una vez seleccionados los equipos idneos, los
trabajadores tambin participen en la seleccin final.

2.2.3. Convencimiento de su empleo


De la legislacin y ciertas normas reglamentarias se desprende que la utilizacin
de equipos de proteccin individual es obligatoria para toda clase de trabajadores,
incluidos los autnomos.
Las sanciones por infracciones y responsabilidades legales, incluso de tipo penal,
por falta de medidas de seguridad en la aparicin de accidentes de trabajo, son
motivos suficientes para convencer a la Direccin de la necesidad de su
implantacin, y al usuario de los mismos, sobre la necesidad de su utilizacin.

Otros argumentos de peso para que la Direccin se decida a implantar los EPIs
son:
a) Naturaleza y magnitud del riesgo a cubrir.
b) Costos directos e indirectos que llevan aparejados los accidentes.
En cuanto al convencimiento del usuario sobre la necesidad de utilizacin de los
EPIs, deber estar dentro del mbito de un plan de formacin e interaccin sobre
los riesgos a que se encuentra expuesto en su trabajo y la necesidad del empleo
de equipos de proteccin para eliminar o disminuir sus consecuencias.

2.2.4. Normalizacin del uso de los EPIs


Una vez seleccionados los equipos ms adecuados con la participacin de los
trabajadores y aceptado su uso, es recomendable la elaboracin de unas normas
internas que regulen su utilizacin en los puestos de trabajo afectados.

2.2.5. Distribucin de los EPIs


Los EPIs deben ser de uso individual, y deben estar avalados por razones de
orden jurdico e higinico. Adems, otras razones que vienen a realzar y reafirmar
la necesidad de su uso individual, son las siguientes:
a) Los EPIs para ser eficaces se deben ajustar a las caractersticas anatmicas
del usuario.
b) Cada usuario debe ser instruido sobre las caractersticas de los equipos que se
le entregan, de sus posibilidades y de sus limitaciones. Tal normativa deber darse
por escrito.
c) Responsabilizacin de cada usuario sobre el mantenimiento y conservacin del
equipo que se le entrega, lo cual slo es posible si la asignacin de los equipos es
personalizada y se establece un sistema de seguimiento y control.

2.2.6. Supervisin
La intervencin del servicio tcnico de seguridad en todo el proceso, desde la
eleccin a la correcta utilizacin o conservacin del EPI, es imprescindible de cara
a conseguir resultados ptimos frente a una situacin de riesgo.
En particular, el servicio tcnico deber:
- conocer los problemas que se presentan en el uso de los EPIs;

- conocer la forma correcta de utilizacin; y,


- preocuparse de que son utilizados, sin excepcin alguna, en las zonas de uso
obligatorio
2.3. Clasificacin de los EPIs

Se pueden emplear diversos criterios a la hora de clasificar los EPIs 1. Ahora bien,
dado que cada riesgo tiene unas caractersticas particulares de presentarse,
incidiendo concretamente sobre una determinada parte del cuerpo, el criterio ms
aceptado es aquel que permite distinguir dos grandes grupos: medios parciales de
proteccin y medios integrales de proteccin.
1

En el campus virtual se pueden consultar los documentos: "La conformidad de las EPIs", que
organiza los EPIs en base a categoras desde el punto de vista de su comercializacin; y "EPIs
frente al riesgo elctrico", donde se hace referencia al marcado CE y a algunos aspectos sobre su
utilizacin en el mbito elctrico (Captulo 4).

2.3.1. Medios parciales de proteccin


Los medios parciales de proteccin son aquellos que protegen al individuo frente a
riesgos que actan preferentemente sobre partes o zonas concretas del cuerpo.
Entre stos, distinguiremos:
a) Protectores de la cabeza
Tienen como misin proteger el crneo de riesgos mecnicos tales como la cada
de objetos, golpes y proyecciones, riesgos trmicos debidos a metales fundidos,
calor y fro y riesgos elctricos en maniobras y/u operaciones de alta y baja
tensin.
La proteccin se efecta mediante:
- Cascos de seguridad (obras pblicas y construccin, minas e industrias
diversas).
- Cascos de proteccin contra choques e impactos.
- Prendas de proteccin para la cabeza (gorros, gorras, sombreros, etc., de tejido,
de tejido recubierto, etc.).
- Cascos para usos especiales (fuego, productos qumicos, etc.).

b) Protectores de los ojos y de la cara


Tienen como misin proteger de la proyeccin de partculas slidas, de lquidos
custicos y corrosivos, de radiaciones nocivas y de atmsferas contaminadas.
Los equipos de proteccin destinados a estos cometidos son las pantallas (cubren
la cara del usuario, preservndola de las distintas situaciones de riesgo) y las
gafas:
- Pantallas faciales.
- Pantallas para soldadura (de mano, de cabeza, acoplables a casco de proteccin
para la industria).

Figura
2.1:
Diferentes
tipos
de
pantallas
faciales
de
Fuente: Revista Proteccin Laboral, n 54, pg. 67, 1er trimestre 2008.

la

marca

Scott.

c) Protectores del odo


Protegen al odo contra el trauma sonoro producido por una exposicin excesiva a
un nivel de ruido. Para su eleccin, se precisa conocer las caractersticas del ruido
en cuestin, y una vez determinadas las frecuencias dominantes, seleccionar el
equipo adecuado en funcin de ellas. Se pueden clasificar en:
- Protectores auditivos tipo "tapones" (figura 2.2).
- Protectores auditivos desechables o reutilizables.
- Protectores auditivos tipo "orejeras", con arns de cabeza, bajo la barbilla o la
nuca.
- Casco antirruido.
- Protectores auditivos acoplables a los cascos de proteccin para la industria.
- Protectores auditivos dependientes del nivel.
- Protectores auditivos con aparatos de intercomunicacin.

Figura
2.2:
Tapones
auditivos
de
la
marca
Fuente: Revista Proteccin Laboral, n 56, pg. 40, 3er trimestre 2008.

Bilsom

303.

d) Protectores de manos y brazos


Las manos y los brazos pueden verse sometidas a riesgos mecnicos, elctricos,
qumicos, trmicos, entre otros. Las protecciones frente a dichos riesgos son:
- Guantes contra las agresiones mecnicas (perforaciones, cortes, vibraciones,
etc.).
- Guantes contra las agresiones qumicas.
- Guantes contra las agresiones de origen elctrico
- Guantes contra las agresiones de origen trmico.
- Manoplas.
- Manguitos y mangas.
Los guantes aislantes de la electricidad pueden ser de distintas clases, segn sea
la tensin mxima para la que protegen. En cuanto a los resistentes a agresivos
qumicos, pueden ser resistentes a agentes cidos o bsicos, a detergentes, jabn
y amonaco y a disolvente orgnicos.

Figura 2.3: Diferentes tipos de guantes de la marca Showa ideales para el ensablaje de piezas
grasientas (izqda.) o para garantizar la proteccin frente al corte (derecha).
Fuente: Revista Proteccin Laboral, n 54, pg. 74, 1er trimestre 2008.

e) Protectores de pies y piernas


Los pies y las piernas pueden ser sometidos a muy variados riesgos: mecnico,
elctrico, trmico, qumico, etc.
La proteccin se basa en cubrir la extremidad mediante calzado de seguridad
adecuado, como botas, zapatos y sandalias, que debern ser de un material
acorde al riesgo a proteger. Entre stos, se tienen:
- Calzado de seguridad.

- Calzado de proteccin.
- Calzado de trabajo,
- Calzado y cubrecalzado de proteccin contra el calor.
- Calzado y cubrecalzado de proteccin contra el fro.
- Calzado frente a la electricidad.
- Calzado de proteccin frente a las motosierras.
- Protectores amovibles del empeine.
- Polainas.
- Suelas amovibles (antitrmicas, antiperforacin o antitranspiracin).
- Rodilleras.
Frente a riesgos mecnicos, existen calzados con puntera de seguridad para
proteger los dedos de golpes, atrapamientos, etc., con plantilla de seguridad para
evitar pinchazos, y mixtos con puntera y plantilla.
La plantilla de proteccin frente a taladro puede ser un elemento individual a
colocar en el interior del calzado.
Asimismo, existen botas resistentes al agua y la humedad, as como mixtas, que
sirven para estoy los riesgos mecnicos.
f) Proteccin de las vas respiratorias
Los protectores de las vas respiratorias tienen como misin permitir que el usuario
disponga de aire respirable cuando est expuesto a una atmsfera contaminante
y/o cuya concentracin de oxgeno sea insuficiente (respiradores).
Existen los siguientes sistemas de proteccin de las vas respiratorias:
- Equipos filtrantes de partculas (molestas, nocivas, txicas o radiactivas).
- Equipos filtrantes frente a gases y vapores.
- Equipos filtrantes mixtos.

- Equipos aislantes de aire libre.


- Equipos aislantes con suministro de aire.
- Equipos respiratorios con casco o pantalla para soldadura.
- Equipos respiratorios con mscara amovible para soldadura.
- Equipos de submarinismo.
Tambin se pueden clasificar de la siguiente manera:
- Dependientes del medio ambiente: por retencin mecnica, retencin y
transformacin fsico-qumica y mixtos. Estn compuestos de un adaptador facial y
un filtro.
- Independientes del medio ambiente: pueden ser, a su vez, de aire comprimido o
aire fresco, o bien autnomos, con salida libre o de O 2 regenerable.
- De autosalvamento.
En la figura 2.4 se ilustra un equipo de respiracin autnoma de la empresa Desul
S.L.

Figura
2.4:
Equipo
de
respiracin
Fuente: Revista Proteccin Laboral, n 54, pg. 176, 1er trimestre 2008.

autnoma.

g) Protectores de la piel
- Cremas de proteccin y pomadas.
h) Protectores del tronco y el abdomen
Se tienen:
- Chalecos, chaquetas y mandiles de proteccin contra las agresiones mecnicas
(perforaciones, cortes, proyecciones de metales en fusin).
- Chalecos, chaquetas y mandiles de proteccin contra las agresiones qumicas.
- Chalecos termgenos.

- Chalecos salvavidas.
- Mandiles de proteccin contra los rayos X.
- Cinturones de sujecin del tronco.
- Fajas y cinturones antivibraciones.

2.3.2. Medios integrales de proteccin


Para la proteccin total del cuerpo se cuenta con:
a) Equipos de proteccin contra cadas de altura.
b) Dispositivos anticadas deslizantes.
c) Arneses.
d) Cinturones de sujecin.
e) Dispositivos anticadas con amortiguador.
f) Ropa de proteccin.
g) Ropa de proteccin contra las agresiones mecnicas (perforaciones, cortes).
h) Ropa de proteccin contra agresiones qumicas.
i) Ropa de proteccin contra las proyecciones de metales en fusin y las
radiaciones infrarrojas.
j) Ropa de proteccin contra fuentes de calor intenso o estrs trmico.
k) Ropa de proteccin contra bajas temperaturas.
l) Ropa de proteccin contra la contaminacin radiactiva.
m) Ropa antipolvo.
n) Ropa antigs.
o) Ropa y accesorios (brazaletes, guantes) de sealizacin (retrorreflectantes,
fluorescentes).

Figura 2.5: Diferentes equipos anticadas y de sujeccin de


Fuente: Revista Proteccin Laboral, n 54, pg. 42, 1er trimestre 2008.

la

marca

Climax.

2.4. Criterios en la utilizacin y mantenimiento de los EPIs

Para una correcta utilizacin de los EPIs habr que tener en cuenta, adems de lo
que se establece a nivel normativo, una serie de factores como las condiciones
existentes en el lugar de trabajo, las condiciones fsicas del usuario, la duracin de
la tarea, los ritmos de trabajo, siendo fundamental que los usuarios reciban una
formacin y entrenamiento tanto desde el punto de vista terico como prctico.
Por otra parte, y respecto al mantenimiento, se hace necesario disponer de un
registro sobre los equipos con ficheros en donde se anoten datos tanto
comerciales (marca, modelo, vida til, fecha caducidad, etc.) como de las
condiciones de uso, revisiones realizadas, reparaciones, reposiciones, nmero de
usos, etc., estableciendo un programa para el cuidado de los mismos en el que se
incluyan los siguientes apartados:
- Inspecciones para detectar fallos.
- Limpieza y desinfeccin.
- Reparaciones.
- Almacenamiento.
- Documentacin y control.
Tambin hay que considerar que si el nmero de EPIs que se utilizan es elevado,
es recomendable disponer de una persona debidamente formada en la materia
que supervise estas tareas.
Para resumir, se pueden dar las siguientes indicaciones prcticas:
- Antes de utilizar un equipo es necesario comprobar la fecha de caducidad,
estado de conservacin, llenado de botellas si es el caso, entre otros.
- Considerar las caractersticas personales de los usuarios, capacidad respiratoria
reducida, utilizacin de gafas, trastornos circulatorios, embarazo, etc.

- Instruir a los usuarios en el uso de los equipos por parte de una persona
responsable y cualificada.
- Es recomendable que los usuarios se sometan a reconocimientos iniciales y
peridicos del aparato respiratorio.
- Establecer un sencillo sistema de control peridico de los equipos, que verifique
su buen estado, o en su caso, funcionamiento.
- Disponer en lugar accesible, del folleto informativo del fabricante del equipo para
que puede ser consultado.
- Almacenar los equipos en lugares adecuados, no expuestos a temperatura
elevada ni humedad excesiva.
Captulo 3 .- Equipos de trabajo, instalaciones, mquina-herramienta

OBJETIVO
- Proporcionar la forma de disponer de equipos de trabajo seguros mediante la adquisicin de
equipos que cumplan cualquier disposicin legal o reglamentaria que les sea de aplicacin

3.1. Introduccin

Los equipos de trabajo se emplean en todos los procesos productivos. Se definen


como cualquier mquina, aparato, instrumento o instalacin utilizado en el trabajo.
La Directiva 89/655/CE1 de 30 de noviembre, modificada por la Directiva 95/63/CE
de 5 de diciembre, contempla las medidas de seguridad y salud en la utilizacin de
los equipos de trabajo.
Los equipos de trabajo se adecuarn perfectamente a las caractersticas del
trabajo que deba realizarse de manera que, en la medida de lo posible, garanticen
totalmente la seguridad y salud de los trabajadores, eliminando los riesgos. Si ello
no fuera posible, han de adoptarse las medidas pertinentes para reducir los

peligros mediante el cumplimiento de las disposiciones legales y reglamentarias


que le sean de aplicacin.
Estas regulaciones diferencian entre lo que se considera como equipo de trabajo y
lo que no. A modo de ejemplo, el RD 1215/1997 considera como equipos de
trabajo las mquinas-herramienta (torno, fresadora, rectificadora, etc.), maquinaria
para el movimiento de tierras (pala cargadora, retroescavadora, etc.), maquinaria
de imprenta (offset, guillotina, slotter, etc.), gra, compresor, fotocopiadora,
polmetro, llave inglesa, retoproyector, entre otros. Sin embargo, en cuanto a
instalaciones, no considera como equipos de trabajo, las instalaciones generales
tales como la elctrica, agua, gas, etc. Por el contrario, s se considera como
instalacin a un grupo de mquinas que funcionan simultneamente, por ejemplo,
un tren de lavado y embotellado.
En el sentido amplio de la definicin, se puede decir que la seguridad en la
utilizacin de los equipos de trabajo implica tres actuaciones bsicas ilustradas en
la figura 3.1.

Figura 3.1: Seguridad en la utilizacin de los equipos de trabajo.

a) Poner a disposicin de los trabajadores equipos de trabajo seguros, adecuados


al trabajo que deba realizarse y convenientemente adaptados al mismo. Dichos
equipos debern cumplir:
- Cualquier disposicin legal o reglamentaria que les sea de aplicacin.
- En el caso de que no exista disposicin legal o reglamentaria, las condiciones
mnimas previstas en el anexo I del Real Decreto 1215/97.
b) Facilitar formacin e informacin a los trabajadores sobre los riesgos derivados
de la utilizacin de los equipos de trabajo y sobre las medidas de prevencin y
proteccin que hayan de adoptarse.
c) Utilizar de forma segura los equipos de trabajo. Para ello se han de adoptar las
medidas necesarias para llevar a cabo un mantenimiento seguro y para
comprobar, inicial y peridicamente, los equipos de trabajo cuya seguridad
dependa de sus condiciones de instalacin. Adems, en la utilizacin de los
equipos de trabajo se han de seguir las condiciones generales que estn
establecidas en el anexo II del RD 1215/97.
1

Se transpone al estado espaol a travs del Real Decreto 1215/1997 de 18 de julio.

3.2. Eleccin, aspectos ergonmicos y mantenimiento de equipos

Con el fin de lograr espacios seguros de trabajo, deben elegirse adecuadamente


los equipos. Los factores a tener en cuenta son:
- Las condiciones y caractersticas del trabajo a realizar.
- Los riesgos inherentes al lugar y puesto de trabajo.
- Los riesgos derivados de la presencia o utilizacin de los equipos o que pueden
agravarse debido a ello.
- Las adaptaciones que haya que hacer para su utilizacin 1 por trabajadores
discapacitados.
En cuanto a los principios ergonmicos, stos deben ser aplicados a la
prevencin de los riesgos que se desencadenen en la utilizacin de los equipos de
trabajo. Por ejemplo, la atenuacin del trabajo montono y repetitivo, el diseo
fsico de los espacios de trabajo de acuerdo con las capacidades del trabajador
(sobre todo si se trata de trabajadores sensibles o con alguna minusvala) y la
posicin o fatiga muscular, deben ser preocupacin constante del empresario.
En referencia al mantenimiento de equipos, es responsabilidad del empresario
velar por el control de los riesgos residuales que de ellos pudieran derivarse. En
este sentido, se tendrn en cuenta:
- Las instrucciones del fabricante o caractersticas de los equipos.
- Las condiciones de utilizacin.
- Cualquier otra circunstancia normal o excepcional que pueda influir en su
deterioro o ajuste.
Las operaciones de mantenimiento, reparacin o transformacin que
entraen riesgos especficos para los trabajadores, slo pueden realizarse
por personal especialmente capacitado.
1

Por utilizacin de un equipo de trabajo se define cualquier operacin o actividad desarrollada


sobre ste, tal como la puesta en marcha, la detencin, el empleo, el transporte, la reparacin, al
transformacin, el mantenimiento y la conservacin y limpieza.

3.3. Condiciones mnimas de seguridad y salud de los equipos de trabajo

En la tabla 3.1 se exponen las condiciones generales de seguridad y salud de los


equipos de trabajo.
FACTORES DE RIESGO

rganos de accionamiento:
debido a su deficiente ubicacin

MEDIDAS DE PREVENCIN
Claramente
visibles
e
identificables
- Indicados con una sealizacin adecuada
riesgos - Situados fuera de zonas peligrosas y agrupados en
la proximidad de los puestos de trabajo
- Protegidos del accionamiento involuntario
- Seguros

- Imposibilidad de puesta en marcha intempestiva


mediante un dispositivo de falta de tensin o
Puesta en marcha: riesgos debidos a las equivalente
deficiencias del sistema
- Incorporacin de sistemas de alarma (acstica y
visual)
- Necesidad de una accin voluntaria

Parada:
riesgos
debidos
deficiencias del sistema

- Posibilidad de parada total y parcial de lo s equipos


- Imposibilidad de puesta en marcha de forma
intempestiva mediante corte del suministro de
las energa
- Necesidad de un dispositivo de emergencia rojo
sobre
fondo
amarillo
- Prioridad de la orden de parada sobre la puesta en
marcha

- Dotar a los equipos con resguardos fijos o mviles


para retener los objetos y partculas (virutas,
partculas abrasivas, productos incandescentes de
Equipos de trabajo que entraan riesgos
soldadura,
fluidos
de
corte,
entre
otros)
de cada de objetos o de proyecciones
- Ubicar los equipos de modo que no puedan
encontrarse personas en las posibles trayectorias de
los objetos o partculas en movimiento
- Dotar de dispositivos adecuados de captacin o
Equipos de trabajo que entraan riesgos
extraccin
cerca
de
la
fuente
emisora
de emanacin de gases, vapores,
correspondiente
(campanas)
lquidos y emisin de polvo
- Uso de mscaras y mascarillas
Trabajos sobre el equipo
Cadas a distinto nivel

- Disponer de barandillas rgidas de una altura


mnima de 90 cm a una altura superior a los 2
metros.

- Acceso y permanencia seguros


Atrapamiento por vuelco del equipo de - Dotar a los equipos de estabilidad esttica y
trabajo y sus elementos
dinmica
- Disponer de instalacin de barreras y casco de
Riesgo de estallido o rotura de elementos
proteccin
de un equipo de trabajo
- Impedir la presencia de operarios en zona peligrosa
- Impedir el acceso a zonas peligrosas
- Los resguardos o equipos de proteccin sern:
de
fabricacin
slida
y
resistente
no
ocasionarn
riesgos
suplementarios
- no deber ser fcil anularlos o ponerlos fuera de
Atrapamiento por o contacto mecnico
servicio
con elementos mviles
- debern estar situados a suficiente distancia de la
zona
de
peligro
- no debern limitar ms de lo imprescindible o
necesario la observacin del ciclo de trabajo
- no obstaculizarn otros trabajos

Riesgos derivados
iluminacin

de

la

deficiente

- Iluminacin adecuada en funcin de las tareas que


deben
realizarse
- Empleo de iluminacin localizada en caso necesario

Riesgos trmicos

- Dotar de aislamiento trmico a las superficies


peligrosas
- Colocar resguardos para disipar el calor
- Impedir el acceso a las zonas peligrosas

Riesgo de incendio del equipo

- Dotar de un dispositivo de deteccin y seal de


alarma
- Dotar de extintores y sistema de extincin

Habilitar
Riesgos originados por ambientes
Emplear
ropas
de
trabajo
climatolgicos o industriales agresivos
- Uso de mscara y mascarilla

cabinas
adecuadas

- Dotar de barreras entre el radio de accin de la


Riesgo de explosin del equipo o de las explosin
y
el
trabajador
sustancias producidas, utilizadas o No
utilizar
materiales
incandescentes
almacenadas
- No fumar

- Disear los equipos de trabajo para evitar contactos


con partes en tensin o activas por un fallo del
aislamiento
- Cumplir la legislacin correspondiente

Riesgos elctricos

Riesgo por
radiaciones

ruido,

vibraciones

o - Disponer de protecciones y dispositivos de control


en el origen y propagacin

Riesgos derivados de equipos de trabajo


para el almacenamiento, trasiego o - Evitar el contacto accidental
tratamiento de lquidos corrosivos o alta protecciones adecuadas
temperatura

mediante

Deben
ser
- Con unin firme entre sus
Herramientas manuales: cortes, golpes y
- Con mango y empuadura adecuadas,
proyeccin de partculas1
agudos, superficies resbaladizas y,
necesario, aislantes

las

resistentes
elementos
sin bordes
en caso

La herramienta manual, aunque menos peligrosa que la mquina-herramienta, genera riesgos


susceptibles de actualizarse en accidentes o incidentes en forma de golpes, cortes, magulladuras,
entre otros. Como herramientas manuales ms comunes se citan los martillos y las mazas, limas,
llaves, destornilladores, cizallas de mano, etc.
Tabla 3.1. Condiciones mnimas de seguridad y salud en los equipos de trabajo. Fuente: modificado
del Anexo I del RD 1215/1997.1
1

Citado por Genaro Gmez Etxebarra en Prontuario de Prevencin de Riesgos Laborales. Ed.
Wolters Kluwer Espaa, S.A, febrero de 2008.

3.4. Condiciones generales de utilizacin de los equipos de trabajo

Cuando la utilizacin de un equipo de trabajo est reservada a trabajadores con


una formacin especfica, se debern adoptar las medidas precisas para que
dicha utilizacin slo puedan realizarla los trabajadores designados para ello.
Los equipos de trabajo han de conservarse en buen estado de funcionamiento
durante todo el tiempo de utilizacin. Para ello, hay que adoptar las medidas
necesarias para un mantenimiento adecuado de dichos equipos, teniendo en
cuenta las instrucciones del fabricante.
Los equipos de trabajo cuya seguridad dependa de sus condiciones de instalacin
debern someterse a:

- Una comprobacin inicial (protecciones, condiciones de las herramientas, estado


de enchufes, cables de alimentacin, entre otros) despus de su instalacin y
antes de su puesta en servicio por primera vez. Si se trata de instalaciones
complejas, se deberan establecer procedimientos de comprobacin de los
elementos crticos, en los cambios de turno y en las paradas programadas.
- Una nueva comprobacin despus de cada montaje en un nuevo lugar o
emplazamiento.
En aquellos equipos de trabajo sometidos a influencias que puedan ocasionar
deterioros afectando a la seguridad, debern realizarse las comprobaciones y
pruebas de carcter peridico necesarias. Tambin se han de realizar
comprobaciones adicionales cada vez que un equipo haya sufrido
transformaciones, accidentes, fenmenos naturales o falta prolongada de uso y
que puedan afectar a la seguridad. Todas las comprobaciones han de ser
realizadas por personal competente, han de quedar documentadas a disposicin
de la autoridad laboral y han de conservarse durante toda la vida til de los
equipos. Las comprobaciones de los equipos de trabajo se realizarn siguiendo
los dispuesto en la normativa especfica que les sea de aplicacin.
Una vez expuestas las condiciones de seguridad y salud de los equipos de
trabajo, se pasa a especificar las medidas de prevencin a adoptar en los mismos
(tabla 3.2).
FACTORESCONCEPTOS

MEDIDAS DE PREVENCIN

Instalacin

- Seguir las instrucciones del fabricante a la hora de montar, instalar y


utilizar
los
equipos
de
trabajo 1
- Respetar los espacios libres en equipos de trabajo con elementos mviles
para
evitar
atrapamientos
- Prever un procedimiento de trabajo (permiso de trabajo, vigilancia o
supervisin, etc.) en caso de accesos y permanencia a espacios
confinados
o
locales
- Prever medios de acceso, permanencia y evacuacin adecuados

Utilizacin

- Seguir las recomendaciones del fabricante a la hora de la utilizacin 2


- El operario debe advertir de las anomalas de funcionamiento
(calentamientos, paradas no previstas, etc.) o de los sistemas de
proteccin
a
su
superior
- No deben utilizarse guantes o prendas de trabajo con mangas holgadas,
pelo suelto, pulseras, cadenas, etc., en la proximidad de brocas o
elementos
giratorios

- La limpieza o retirada de residuos debe realizarse con los elementos


peligrosos
parados
- Separar, aislar o encerrar los equipos de trabajo que generen
proyecciones
o
radiaciones
peligrosas
- En caso de realizar trabajos de mantenimiento o reparacin de espacios
confinados que contengan atmsferas explosivas, utilizando equipos
potencialmente peligrosos, es imprescindible establecer un procedimiento
de trabajo que incluya: la inertizacin con gases inertes, el control
permanente de la atmsfera explosiva, los medios de evacuacin del
personal ante una emergencia y la supervisin permanente del trabajo
- Los equipos de trabajo que puedan ser alcanzados por los rayos durante
Proteccin frente al
su utilizacin debern estar protegidos contra sus efectos por dispositivos
rayo
o medidas adecuadas

Montaje
desmontaje

- En los equipos con marcado CE, el manual de instrucciones debe


contener las instrucciones especficas para el montaje y desmontaje del
equipo
de
trabajo
y
- En equipos sin manual de instrucciones, es conveniente elaborar unas
instrucciones que contemplen la secuencia a seguir, formas de desmontar
cada parte y medios auxiliares requeridos, peligros que pueden aparecer y
las correspondientes medidas preventivas
Antes de realizar la operacin de mantenimiento, debe seguirse una
secuencia de actuacin: parar el equipo, bloquear los dispositivos de
puesta en marcha, disipar energas residuales y no acceder al equipo
hasta haber comprobado este ltimo punto

Mantenimiento

Retirada
servicio

Herramientas
manuales

del

- Mantener el equipo con sus dispositivos de proteccin


- Tomar las medidas necesarias para imposibilitar su uso, por ejemplo,
suprimiendo los sistemas de mando
- Debern ser de caractersticas y tamao adecuados a la operacin a
realizar
- Su colocacin y transporte no deber implicar riesgos para la seguridad
de los trabajadores

Cumplir
normas
de
circulacin
adecuadas
Equipos de trabajo - No utilizar equipos de trabajo mviles dotados de combustin interna en
mviles
zonas interiores de trabajo, excepto cuando se garantice una cantidad de
aire suficiente.
Equipos de trabajo - Debern emplearse de modo que se garantice la estabilidad del equipo
para la elevacin durante su empleo, teniendo en cuenta la naturaleza del suelo
de cargas
- Evitar la presencia de trabajadores bajo las cargas suspendidas

- Evitar el balanceo, vuelco, desplazamiento o deslizamiento


- Realizar con seguridad operaciones de colgar o descolgar cargas
1

En los equipos con marcado CE estas instrucciones se encuentran en el manual que


obligatoriamente debe acompaar al equipo. Actualmente, en la Unin Europea slo pueden
comercializarse productos seguros, es decir, que tengan el marcado CE. As, el fabricante de un
producto indica que ste cumple con los requisitos esenciales de seguridad que les son de
aplicacin. Por ejemplo, un taladro elctrico porttil que tenga el marcado CE debe cumplir los
requisitos esenciales de seguridad establecidos en las Directivas: 2006/42/CE de Mquinas
(transpuesto al estado espaol mediante el RD 1644/2008 y cuya entrada en vigor est prevista
para finales de diciembre de 2009); 73/23/CEE de Baja Tensin, modificada por la Directiva
93/68/CEE
y
2004/108/CE
y
92/31/CEE
de
Compatibilidad
electromagntica.
2
Si se introduce una modificacin sustancial de la funcin o rendimiento de un equipo con el
marcado CE, el empresario se convierte en fabricante, lo que le obliga a realizar un nuevo
expediente tcnico de construccin y una nueva declaracin CE de conformidad.
Tabla 3.2. Condiciones generales de utilizacin de los equipos de trabajo. Fuente: modificado del
Anexo II del RD 1215/1997.1
1

Citado por Genaro Gmez Etxebarra en Prontuario de Prevencin de Riesgos Laborales. Ed.
Wolters Kluwer Espaa, S.A, febrero de 2008.

Captulo 4 .- Proteccin de la salud y seguridad frente al riesgo elctrico

OBJETIVO
- Proporcionar una visin general de los peligros ms usuales que supone la presencia de la
electricidad, as como exponer las principales soluciones para reducir el riesgo de accidente

4.1. Definiciones

La electricidad es la fuente de energa ms utilizada en la actualidad. Su empleo,


no obstante, implica unos riesgos que deben conocerse para poder evitar sus
desfavorables consecuencias.
Recordemos que el manejo especializado de las instalaciones elctricas
corresponde a los tcnicos y expertos en electricidad; sin embargo, siendo todos

usuarios de la misma, estamos obligados al conocimiento de esta forma de


energa, sus beneficios y riesgos1.
A ttulo orientativo se puede decir que los accidentes por riesgo elctrico
representan tan slo del 0,5 al 0,8% de los accidentes con baja laboral, pero este
bajo porcentaje se corresponde con el 8% de los accidentes mortales en los
centros de trabajo, lo cual indica que se asocian a lesiones muy graves.
Se denomina corriente elctrica al movimiento de electrones a travs de un
medio conductor.
Los principales parmetros que la definen son:
- Voltio: es la unidad de medida de la diferencia de potencial (tensin). Se
representa por V.
- Amperio: es la unidad de medida de la intensidad (I) de corriente elctrica que
circula por un medio conductor en una unidad de tiempo. Se representa por A.
- Ohmio: es la unidad de medida de la resistencia (R), es decir, la dificultad que
ofrece el medio conductor al paso de la corriente. Se representa por W.
- Ley de Ohm: es la relacin que existe entre la diferencia de potencial en los
extremos de un medio resistente y la intensidad al paso de corriente por ese
medio.
V= I x R

- Vatio: expresa la potencia consumida por el medio resistente sometido a una


diferencia de potencial V y a un paso de corriente I. Se representa por W.
W=VxI

- Ley de Joule: expresa la cantidad de calor (en caloras) disipada por un


conductor sometido a una diferencia de potencial V y a un paso de corriente I,
durante un tiempo determinado t. Se representa por Q.
Q=0,24 x V x I x t

- Hercio: es la medida de la frecuencia (f) o nmero de ciclos por segundo que


experimenta la energa elctrica en corriente alterna. Se representa por Hz.
1

En Espaa, el RD 614/2001, de 8 de junio, contiene las disposiciones mnimas para la proteccin


de la salud y seguridad de los trabajadores frente al riesgo elctrico.

4.2. Efectos nocivos de la electricidad

Los efectos nocivos de la electricidad se pueden clasificar en dos grandes grupos:


- Incendios y/o explosiones: afectan a personas, instalaciones y bienes.
- Electrizacin y electrocucin: afectan a personas.
Los incendios debidos a la energa elctrica se producen, fundamentalmente, por
sobrecargas en la instalacin, chispas o cortocircuitos.
Una sobrecarga se produce al calentarse un conductor por el que circula la
corriente elctrica. Si el conductor no tiene la seccin mnima necesaria, por Joule
se genera ms calor que el que es capaz de disipar, llegando a inflamar los
materiales contiguos e incluso a fundirse el propio conductor.
Un cortocircuito se produce cuando dos conductores a distinto potencial se ponen
directamente en contacto, sin resistencia intermedia. Por ejemplo, si se supone
una tensin de 220 V, por la Ley de Ohm:

y por la Ley de Joule:

Es decir, se produce una cantidad de calor muy elevada que calienta el medio a
valores por encima de 3.000 C, establecindose un arco elctrico que, segn los
casos, puede producir un incendio, quemaduras, proyeccin de partculas,
lesiones oculares, etc.
Por otro lado, una persona se electriza cuando la corriente elctrica circula por su
cuerpo, es decir, cuando forma parte del circuito elctrico, pudiendo, al menos,
distinguir dos puntos de contacto: uno de entrada y otro de salida de la corriente.
Esa misma persona se electrocuta cuando el paso de la corriente produce su
muerte.
4.3. Aspectos que influyen en el efecto elctrico

Los factores que influyen en el efecto elctrico sobre una persona son:

- Intensidad de la corriente: es uno de los factores que ms inciden en los


efectos y lesiones ocasionados por el accidente elctrico. En relacin a ella, se
definen los siguientes conceptos:
- Umbral de percepcin: es el valor mnimo que provoca sensacin en una
persona, a travs de la cual pasa una corriente elctrica.
- Umbral de no soltar: es el valor mximo de la corriente para el que la persona
que tiene sujetos unos electrodos pueda soltarlos.
- Umbral de fibrilacin ventricular: es el valor mnimo de la corriente que provoca la
fibrilacin ventricular.
-) Duracin del contacto elctrico: junto con la intensidad, es el factor que ms
influye en el resultado del accidente.
-) Resistencia del cuerpo humano: su importancia en el resultado del accidente
depende de diversas circunstancias:
- El grado de humedad de la piel. Por ejemplo, a 220 V (50 Hz), una piel hmeda
puede ofrecer hasta un 40% menos de resistencia al paso de corriente que una
piel seca.
- La superficie de contacto ofrecida.
- La presin del contacto.
- La dureza de la epidermis.
Adems de estos factores, la resistencia que ofrece el cuerpo humano suele estar
constituida por otros elementos de resistencia en serie, como son la resistencia
que puedan ofrecer las partes aislantes de los equipos de proteccin y de trabajo
(guantes, calzado, herramientas, alfombras, etc.).
La utilizacin de equipos y herramientas aislantes tiene por finalidad
aumentar la resistencia de paso, de forma que la corriente que atraviese
nuestro cuerpo sea lo ms pequea posible, inapreciable y en todo caso no
peligrosa.

-) Tensin aplicada: en s misma no es peligrosa, pero al aplicarle una resistencia


de valor pequeo, por la Ley de Ohm (I=V/R), ocasiona el paso de una corriente
elevada y, en consecuencia, peligrosa.

-) Frecuencia de la corriente: la resistencia total del cuerpo humano decrece


cuando la frecuencia aumenta y, por otro lado, es ms elevada en corriente
continua que en corriente alterna. Adems, a mayores frecuencias disminuye el
riesgo de fibrilacin ventricular pero, segn lo que se acaba de indicar, prevalecen
los efectos trmicos.
Sin embargo, no toda corriente elctrica es peligrosa: en medicina y con fines
teraputicos diversos, es usual el empleo de altas frecuencias para producir un
calor profundo en el organismo (endotermia).
A modo de curiosidad, los valores de uso domstico e industrial de la frecuencia
son los siguientes:
50 Hz (hercios) en Europa.
60 Hz en Estados Unidos.
A igualdad de condiciones frente a un contacto elctrico, en Europa es menor el
riesgo de dao trmico y, en Estados Unidos, es menor el riesgo de fibrilacin
ventricular.
-) Trayecto de la corriente a travs del cuerpo: la gravedad del accidente
depende tambin del recorrido que efecte la corriente a travs del cuerpo.
-) Capacidad de reaccin de la persona: dependiendo de la fortaleza y agilidad
de la persona, el efecto del paso de la corriente vara sensiblemente.
De acuerdo con estas definiciones, la Comisin Electrotcnica Internacional (CEI)
ha publicado unas curvas que describen el efecto de la intensidad de corriente y
del tiempo de trnsito para un recorrido determinado que puede llevar la corriente
elctrica en el cuerpo humano, que es de la mano izquierda a los dos pies. As,
por ejemplo:
1.- Cuando la intensidad es de 0,5 mA (miliamperios), el individuo expuesto al
paso de la corriente nota un "cosquilleo" (independientemente del tiempo de
exposicin). Se dice que se alcanza el umbral de percepcin.
2.- Si se aumenta la intensidad, por ejemplo, hasta 50 m, se alcanzar el umbral
de no soltar aproximadamente al cabo de 130 ms (milisegundos) de exposicin al
paso de la corriente. Es decir, en esta situacin el individuo puede empezar a
tener problemas para poder separarse del circuito elctrico; vulgarmente se dice
que el individuo "se qued pegado" sin poderse soltar, aunque lo que realmente le

ocurre es que est sufriendo tetanizacin en sus msculos, es decir, estn


experimentando una contraccin violenta e involuntaria que no desaparecer
hasta que cese la causa que la ha producido (la corriente elctrica).
3.- Si se sigue manteniendo al individuo expuesto a esta corriente de 50 mA
durante ms tiempo, hasta los 900 ms, se alcanzara el umbral de fibrilacin,
cuyas consecuencias ya se han mencionado anteriormente (figura 4.1).

Figura 4.1: Efectos de la corriente alterna de 50 Hz. Trayecto mano izquierda-los dos pies.

Por otro lado, la oposicin que ofrece el cuerpo humano al paso de corriente,
definida anteriormente como resistencia, depende tambin de la tensin aplicada o
de contacto, segn la figura 4.2.

Figura 4.2: Variacin de la resistencia total del cuerpo humano frente a la tensin de contacto.

De esta ltima figura se desprende, por ejemplo, que para una tensin de contacto
de 230 V, la resistencia total del cuerpo humano es de aproximadamente 2000 W
para el 95% de la poblacin.
4.4. Lesiones producidas por la electricidad en el cuerpo humano

Las lesiones producidas por la electricidad en el cuerpo humano pueden


clasificarse en dos tipos:
a) Sin paso de corriente.
b) Con paso de corriente

4.4.1. Lesiones sin paso de corriente


Se originan por el establecimiento de arcos elctricos en equipos y mquinas mal
aislados o mal utilizados, y tambin por la existencia de una electricidad esttica
elevada en el ambiente de trabajo. Las consecuencias de estos accidentes
pueden ser quemaduras (debido al contacto directo del cuerpo humano con el
arco), lesiones en los ojos (por la elevada intensidad luminosa del arco) o lesiones
secundarias por explosiones de atmsferas inflamables

4.4.2. Lesiones con paso de corriente


Se originan por la interposicin del cuerpo humano entre dos elementos
conductores con distinta tensin, lo que provoca el establecimiento de una
corriente elctrica a travs del cuerpo. Las consecuencias del paso de la corriente
por el cuerpo pueden ocasionar desde lesiones fsicas secundarias (golpes,
cadas, etc.), hasta la muerte por fibrilacin ventricular o por asfixia, pasando por
trastornos musculares, quemaduras de diversa importancia, etc.
La fibrilacin ventricular consiste en el movimiento anrquico del corazn, el
cual deja de enviar sangre a los distintos rganos y, aunque est en movimiento,
no sigue su ritmo normal de funcionamiento. Es el efecto ms grave en relacin
con la electricidad y es el que produce la mayora de los accidentes mortales. Una
vez producida la fibrilacin, no se recupera el ritmo cardaco de forma espontnea
y, de no mediar una asistencia rpida y efectiva, se producen lesiones irreversibles
y sobreviene la muerte.
Por tetanizacin se entiende el movimiento incontrolado de los msculos como
consecuencia del paso de la energa elctrica. Dependiendo del recorrido de la
corriente, perderemos el control de las manos, brazos, msculos pectorales, etc.
La asfixia se produce cuando el paso de la corriente afecta al centro nervioso que
regula la funcin respiratoria, ocasionando el paro respiratorio.
Otras alteraciones, tales como: contracciones musculares, aumento de la presin
sangunea, dificultades de respiracin, parada provisional del corazn, etc.,
pueden producirse sin fibrilacin ventricular. Tales efectos no son mortales;
normalmente son reversibles y lo habitual es que solamente produzcan seales
fsicas por el paso de la corriente (marcas, quemaduras). No obstante, las
quemaduras graves pueden llegar a ser mortales.
4.5. Contacto directo e indirecto

Para que una persona experimente un paso de corriente por su cuerpo y, por
tanto, sufra un accidente elctrico, es necesario que toque de alguna forma un
elemento en tensin, bien sea por contacto directamente con una parte del cuerpo
o bien al hacer contacto involuntario a travs de una herramienta o equipo de
trabajo conductor de la electricidad.
Los contactos elctricos se clasifican segn la clase de elemento con el que se
establece el contacto:

- Contacto directo (figura 4.3): se refiere al contacto de una persona


directamente con partes activas de los materiales y equipos, considerando como
partes activas los conductores y equipos en tensin en servicio normal. Por
ejemplo:
- Cuando se toca directamente un conductor activo (fase) y simultneamente el
conductor del neutro de una instalacin.
- Cuando se toca directamente un cable conductor de un receptor (herramienta,
mquina, etc.) cuyo revestimiento aislante presenta un defecto ("cable pelado").

Figura 4.3: Contactos elctricos directos.

- Contacto indirecto (figura 4.4): se refiere al contacto de personas con masas


puestas accidentalmente en tensin. Se produce cuando un individuo entra en
contacto con algn elemento que no forma parte del circuito elctrico y que en
condiciones normales no debera tener tensin, pero que la ha adquirido
accidentalmente.
Los ms frecuentes se producen por un defecto de aislamiento; por ejemplo, por la
rotura del aislamiento de uno de los conductores de entrada a un aparato, que
produce un contacto elctrico entre dicho conductor y la masa metlica del
aparato. Si una persona toca la masa cerrar el circuito y se someter a una
tensin igual a la existente entre el aparato y tierra.
Otros casos se producen por defectos de origen externo (por ejemplo, conectar
por error una fase a la masa); por inversin del conductor de proteccin con un
conductor activo (en reparaciones realizadas por personas poco expertas); por un
defecto entre el conductor de proteccin y un conductor activo, etc.

Figura 4.4: Contacto elctrico indirecto.

4.6. Herramientas, tiles aislantes y cables conductores

Los operarios que trabajen en circuitos o equipos en tensin, debern disponer de


herramientas y tiles aislantes para evitar el contacto elctrico con su cuerpo.
Algunos ejemplos son alfombras, banquetas, prtigas, destornilladores, alicates,
llaves fijas, etc.

Asimismo, se tender a evitar el empleo de conductores desnudos, estando


prohibidos en:
- locales donde existan materiales muy combustibles o ambientes de gases,
polvos o productos inflamable; y,
- locales donde pueda depositarse polvo en los mismos, como en las fbricas de
cemento, harina, textiles, etc.
Los conductores desnudos o cuyo revestimiento aislante sea insuficiente y los de
alta tensin, en todo caso, se encontrarn fuera del alcance de la mano, y cuando
esto no sea posible, sern eficazmente protegidos, al objeto de evitar cualquier
contacto.
Los colores de identificacin de conductores elctricos en baja tensin se
muestran en la tabla 4.1
.
AZUL CLARO

Neutro

AMARILLO-VERDE

Proteccin

NEGRO
MARRN

Fases

GRIS
Tabla 4.1. Colores de identificacin de los conductores elctricos en baja tensin.

4.7. El factor de corriente de corazn

En la figura 4.1 se ha visto la cuantificacin de los efectos de la intensidad en


funcin del tiempo de aplicacin, referida al trayecto de "mano izquierda a los dos
pies". Para otros trayectos, se aplica el denominado "Factor de corriente de
corazn" (F), que permite calcular la equivalencia del riesgo de las corrientes que,
teniendo recorridos diferentes al de referencia, atraviesan el cuerpo humano (tabla
4.2).
TRAYECTO DE LA CORRIENTE

Pecho a la mano izquierda

1,5

Pecho a la mano derecha

1,3

Mano izq. a pie izq., a pie der. o a los dos pies

1,0

Dos manos a los dos pies

1,0

Mano der. a pie izq., a pie der. o a los dos pies

0,8

Espalda a mano izquierda

0,7

Glteos a la mano izquierda

0,7

Mano izquierda a mano derecha

0,4

Espalda a mano derecha

0,3

Tabla 4.2. Factor de corriente de corazn.

Esta equivalencia se calcula por la siguiente relacin:

donde:
Ih = corriente que pasa por el cuerpo siguiendo un trayecto determinado.
Iref = corriente "mano izquierda-los dos pies".
F = factor de corriente de corazn.
Por ejemplo, se puede estimar que una corriente de 200 mA con un trayecto
mano-mano (F=0,4) tendr un riesgo equivalente a una corriente de 80 mA con
trayectoria mano izquierda-los dos pies.
4.8. Las cinco reglas de oro

Las precauciones mnimas que deben adoptarse para trabajar en instalaciones


elctricas de baja o alta tensin se conocen habitualmente como "las cinco reglas
de oro" (figura 4.5):

1.- Abrir, con corte visible, todas las fuentes de tensin, mediante interruptores y
seccionadores que aseguren la imposibilidad de su cierre intempestivo.
2.- Enclavamiento o bloqueo, si es posible, de los aparatos de corte.
3.- Reconocimiento de la ausencia de tensin. Antes de realizar esta operacin, la
instalacin se considerar en tensin. El operario utilizar una prtiga para
comprobar la tensin y utilizar guantes aislantes y aislamiento del suelo (botas o
banqueta) adecuados al nivel de tensin de la instalacin.
4.- Poner a tierra y en cortocircuito de todas las posibles fuentes de tensin.
5.- Delimitar la zona de trabajo mediante sealizacin o pantallas aislantes
Cuando se realicen trabajos en instalaciones elctricas, el personal encargado de
realizarlos debe estar adiestrado en los mtodos de trabajo a seguir en cada caso
y en el empleo del material de seguridad, equipo de proteccin personal y
herramientas necesarias.
Slo se restablecer el servicio de una instalacin elctrica cuando se tenga la
completa seguridad de que:
1. - No queda nadie trabajando en ella.
2. - No existe peligro alguno.
1

Corte efectivo de todas las fuentes de tensin

Bloqueo o enclavamiento de los aparatos de corte

Detectar ausencia de tensin

Poner a tierra y en cortocircuito

Sealizar la zona de trabajo

Figura 4.5: Las cinco reglas de oro.

4.9. Electricidad esttica

La electricidad esttica consiste en la acumulacin de carga elctrica en un


cuerpo. Este fenmeno puede producirse por acumulacin de cargas negativas
(acumulacin de electrones) o positivas (cesin de electrones o acumulacin de
iones positivos).
Estos mecanismos son muy frecuentes por frotacin entre cuerpos, procesos de
pulverizacin de materiales, exposicin al viento, etc.
Por su parte, la acumulacin de cargas depende fundamentalmente de la
conductividad del cuerpo o cuerpos afectados y de la humedad del ambiente,
favorecindose con cuerpos aislantes y ambientes secos, condiciones en las que
el movimiento de cargas elctricas se produce con ms dificultad.
La descarga de un cuerpo cargado con electricidad esttica se produce por
acercamiento o, en ltimo caso, contacto con otro cuerpo o superficie con carga
de distinto valor, producindose un arco elctrico por el que discurren las cargas
hasta que se llega al equilibrio entre los cuerpos. Esto constituye el principal
peligro de la electricidad esttica en el trabajo, ya que un arco elctrico puede ser
un foco de ignicin en determinados ambientes industriales.
Por tanto, para evitar los peligros derivados de este fenmeno, concretamente
cuando se puedan producir chispas o arcos en ambientes potencialmente
inflamables o explosivos, se adoptarn las siguientes precauciones:
- Mantener la humedad relativa del aire por encima del 50%.
- Las cargas de electricidad esttica que puedan acumularse en los cuerpos
metlicos sern neutralizadas por medio de conductores a tierra. Especialmente,
se efectuar esta conexin a tierra:
-) En los ejes de las transmisiones a correas y poleas.
-) En el lugar ms prximo a ambos lados de las correas y en el punto donde
salgan, mediante peines metlicos.
-) En los objetos metlicos que se pinten o barnicen con pistolas de pulverizacin.
Estas pistolas tambin se conectarn a tierra.
-) En las operaciones de trasvase de lquidos inflamables.

Captulo 5 .- Prevencin de incendios

OBJETIVO
- Dar a conocer los conocimientos bsicos sobre el riesgo de incendios y la proteccin contra los
mismos, identificando las clases, fuentes de ignicin, nomenclatura utilizada, agentes extintores y
medios de extincin ms usuales.

5.1. Introduccin
El fuego representa, por un lado, uno de los riesgos que mas prdidas econmicas
ocasionan, tanto humanas como materiales, y por otro lado, son muchas las
actividades del ser humano en la que esta presente el fuego y materias
susceptibles de incendiarse con facilidad, razn por la cual el estudio de las
condiciones del mismo es indispensable para lograr un manejo controlado.
La finalidad de la prevencin y extincin de incendios es no slo la proteccin de
la vida humana, sino tambin la conservacin de la propiedad. De esta manera,
hay que tener en cuenta los siguientes factores:
- Diseo de las instalaciones y caractersticas de los materiales de construccin.
- Equipos de deteccin y extincin de fiabilidad contrastada.
- Mantenimiento y realizacin de instalaciones peridicas.
- Organizacin adecuada dentro de una poltica de autoproteccin que contemple
el Plan de emergencias.
En la figura 5.1 se ilustra un esquema del desarrollo del captulo.

Figura 5.1: Esquema de desarrollo del captulo.

5.2. El fuego
Se define un incendio como un fuego no deseado ni controlado. Para fabricar un
fuego, es necesario que coexistan:
1 un combustible en estado slido, lquido y gaseoso;

2 un comburente, habitualmente oxgeno del aire. No obstante, existen otras


sustancias cuyo comportamiento es similar al oxgeno del aire; y,
3 una fuente de calor o energa de activacin.
Si el combustible es slido, es necesario calentarlo hasta que se produzca su
descomposicin en gases o iones. A este fenmeno se le denomina "pirlisis". Si
el combustible es lquido, a partir de una cierta temperatura, se emite una cantidad
de vapores cuya concentracin en el aire es suficiente para que con un pequea
chispa se genere el fuego y la llama.
En el caso del combustible gaseoso no es necesario su calentamiento para que se
originen vapores, lo que s es imprescindible es que la concentracin en el aire
sea tal que con un pequeo foco de calor prenda la mezcla.
Es necesario significar que el proceso de pirlisis tambin se origina en lquidos y
gases, generalmente es funcin de la temperatura. Los iones, gases o vapores
anteriormente referidos se mezclan con el aire en un proceso de "difusin". En
muchos casos, en la pirlisis, los descompuestos son portadores de la energa
suficiente para reaccionar directamente con el oxgeno en una combustin.

En el caso de los vapores procedentes de los lquidos o en los gases,


es necesario una pequea chispa o energa para que se provoque la
ignicin.

Habitualmente, en la combustin, el oxgeno componente del aire reacciona con el


gas o in del combustible en una reaccin qumica de oxi-reduccin, dando lugar
como productos, radicales libres o iones y calor; stas vuelven a reaccionar con el
oxgeno del aire en varias reacciones sucesivas. A este proceso se le denomina
"reaccin en cadena".
Hay que aclarar que en la primera reaccin qumica de combustin, el calor
generado es pequeo, sin embargo, en las combustiones sucesivas se desprende
gran cantidad de calor al exterior.
Este calor sirve para calentar los productos finales o humos, los cuales adquieren
temperaturas entre 1000 C a 2000 C. A estas temperaturas, estos gases finales
emiten radiaciones calorficas dentro de la banda de la frecuencia de la luz visible.
Por lo tanto, "la llama" es la radiacin visible emitida por los gases finales
calientes. Esta radiacin calorfica adquiere una importancia relevante en el
conjunto, puesto que sostiene las fases de pirlisis, evaporacin y reaccin en
cadena.

Cuando los combustibles slidos se calientan a una temperatura elevada, sus


superficies en contacto reaccionan con el propio oxgeno del aire. Se habla
entonces de "cuerpos incandescentes". En este caso no existe reaccin en
cadena.
Desde el punto de vista humano, con el fin de abordar el problema que genera el
fuego o el incendio y poder hacerle frente, se sabe que en un incendio intervienen
por regla general una serie de factores:
1. Un combustible que debe encontrarse en estado de vapor o gaseoso por regla
general o en estado incandescente en el menor de los casos.
2. El oxgeno del aire u otro comburente que se mezcla con el combustible en un
fenmeno de difusin.
3. La mezcla referida en el apartado anterior requiere una temperatura o energa
de activacin para que se produzca la combustin.
4. No se originar una sola combustin, sino que progresivamente se van
generando sucesivas combustiones, en forma de reaccin en cadena.

Un incendio es un fuego no deseado ni controlado.

De una manera grfica se puede representar por un tetraedro, en el que cada cara
corresponda a cada una de los factores que acabamos de sealar (figura 5.2).

Figura 5.2: Tetraedro del fuego.

Cuando se trata de un slido incandescente, no interviene el cuarto factor, es


decir, la reaccin en cadena; la representacin grfica es entonces un tringulo, en
el que cada uno de los lados corresponde a los factores: combustible y carburante
u oxgeno del aire, y temperatura y energa de actuacin (figura 5.3).

Figura 5.3: Tringulo del fuego.

5.2.1. Tipos de fuego


En la naturaleza nos encontramos diferentes materias que responden ante el
fuego de forma distinta. Unos actuarn como comburentes y la generalidad se
comportar como combustibles.
Los materiales se presentan en tres estados: slido, lquido y gaseoso. En funcin
del estado fsico de los materiales combustibles se definen diferentes tipos de
fuego:
Clase A: combustibles slidos.
Clase B: combustibles lquidos.
Clase C: combustibles gaseosos.
Clase D: materiales con un comportamiento especial.
Los materiales tienen unas propiedades intrnsecas ante el calor. Con el fin de
cuantificarlas, se han definido una serie de parmetros que, en funcin del tipo de
combustible, van a determinar su actuacin y la evaluacin ante el incendio.

5.3.
Comportamiento
combustibles

de

los

A continuacin se har un breve repaso del comportamiento de los combustibles


desde el punto de vista de su naturaleza slida, lquida o gaseosa.