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POLUIO DAS GUAS

Cristina Carapeto
ISBN: 978-972-674-523-5

Cristina Carapeto

POLUIO DAS GUAS


Causas e efeitos

Universidade Aberta
1999
Universidade Aberta

Copyright

UNIVERSIDADE ABERTA 1999


Palcio Ceia Rua da Escola Politcnica, 147
1269-001 Lisboa Portugal
www.univ-ab.pt
e-mail: cvendas@univ-ab.pt

TEXTOS DE BASE (cursos formais) N. 170

ISBN: 978-972-674-523-5

CRISTINA M. CARAPETO PEREIRA


Em 1981 completou o seu curso na Escola Superior de Nutrio, da Universidade do Porto, e mais tarde (1985-1986) obteve o Mestrado em Nutrio Humana no King's College, da Universidade de Londres.
Em 1987 obteve o Certificate of Proficiency in English, da Universidade de Cambridge.
No Centro Mdico de Psicologia e Orientao Profissional de Lisboa obteve o certificado em Psicologia Geral e
Aplicada (1987).
De Outubro de 1987 a Fevereiro de 1992 foi bolseira da JNICT/INVOTAN como estudante independente no
King's College, onde obteve o grau de Doutor em Cincias do Ambiente/Ecotoxicologia.
Exerce funes na Universidade Aberta como Professora Auxiliar desde 1993.
Entre as obras de que autora, destacam-se algumas publicadas pela Universidade Aberta:
Ecologia: princpios e conceitos.
Videogramas sobre Ecologia.
Videogramas sobre Nutrio Humana.
Foi tambm coordenadora cientfica do manual Educao Ambiental e de videogramas sobre o mesmo tema.

POLUIO DAS GUAS Causas e Efeitos


9

Prefcio
1. Conceitos Fundamentais

13

Objectivos de aprendizagem

15

Introduo

21

Cadeias e pirmides alimentares aquticas

27

Conceitos de bioacumulao e biomagnificao

28

Caractersticas fsicas da gua

33

Produtividade sazonal

37

Esturios
2. Efluentes Urbanos e Industriais

43

Objectivos de aprendizagem

45

Eutrfico vs Oligotrfico

46

Nutrientes limitantes

48

Eutrofizao cultural

52

Efluentes urbanos

61

Efluentes industriais

61

A curva de depresso de oxignio


3. Pesticidas

67

Objectivos de aprendizagem

69

Introduo

71

Classificao

77

Modo de actuao

77

Transporte e persistncia no ambiente

87

O DDT

90

Pesticidas sintticos versus processos alternativos

91

PCBs
4. Metais

97

Objectivos de aprendizagem

99

Introduo

103

Concentraes naturais no ambiente

106

Toxicidade
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108

A biomagnificao

110

Mercrio

111

Produo e utilizaes

113

Fluxos para o ambiente

117

Toxicologia

120

A Doena de Minamata

122

A intoxicao no Iraque

122

Cdmio

122

Produo e Utilizaes

124

Fluxos para o ambiente

126

Toxicologia

127

A doena Itai-itai

128

Chumbo

128

Produo e Utilizaes

129

Fluxos para o ambiente

130

Toxicologia

132

Selnio

135

Toxicologia

136

Selnio nos sistemas aquticos

138

Tabela Peridica dos Elementos


5. Petrleo

141

Objectivos de aprendizagem

143

Introduo

145

Como se forma o petrleo

147

Composio do petrleo

150

Desgaste do petrleo

154

Petrleo refinado

156

Transporte do petrleo e Adies ao ambiente

160

Operaes dos petroleiros

161

Outras operaes dos navios

161

Estaleiros

162

Explorao de petrleo no mar

162

Efluentes industriais e urbanos

163

Precipitao atmosfrica
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163

Toxicologia

167

Sade humana
6. Poluio Trmica

171

Objectivos de aprendizagem

173

Introduo

175

Estaes termoelctricas

178

Sistemas de arrefecimento

179

Efeitos sub-letais

182

Alternativas ou medidas correctivas


7. Produtos Radioactivos

187

Objectivos de aprendizagem

189

Introduo

197

Resduos nucleares

199

Contaminao do ambiente

201

Efeitos nos organismos aquticos

204

Eliminao dos resduos radioactivos

207

A radioactividade e as estaes nucleares


8. guas Subterrneas

211

Objectivos de aprendizagem

213

Introduo

214

Os lenis de gua

215

O movimento das guas subterrneas

216

Poluio das guas subterrneas

219

Salinizao

220

Produtos txicos

220

Agentes patognicos

221

Fontes de contaminao

224

Medidas correctivas

227

GLOSSRIO

233

BIBLIOGRAFIA
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Prefcio
Em Portugal, como em praticamente todo o mundo, os problemas ambientais tm estado a ser debatidos
cada vez com mais frequncia e profundidade. O estado do ambiente , actualmente, um tema que
apaixona o pblico em geral e sobre o qual todos temos uma opinio (se bem que nem sempre baseada
em conhecimentos slidos) e para o qual todos temos solues rpidas e efectivas (que na realidade
raramente funcionam). Embora discutir sobre o estado do ambiente no solucione os problemas que
diariamente enfrentamos, pelo menos ajuda a despertar a nossa conscincia colectiva para esses
problemas e a evitar que se contribua, por vezes inconscientemente, para o seu agravamento.
As Cincias do Ambiente so um ramo dos estudos cientficos que se relaciona directamente com as
alteraes fsicas, qumicas e biolgicas do ambiente. Estas alteraes esto, por sua vez, directamente
relacionadas com o Homem, j que as suas actividades influenciam marcadamente a natureza fsica e
qumica dos recursos postos sua disposio. As Cincias do Ambiente esto ainda directamente
relacionadas com a aplicao da cincia e da tecnologia no controle e melhoria da qualidade do ambiente
em que vivemos que, num sentido lato, engloba todo o nosso planeta.
Se a deteriorao da qualidade do ambiente comeou quando o Homem fundou os primeiros agregados
populacionais e decidiu alterar o meio que o rodeava para seu conforto, apenas justo que se espere
que esse mesmo Homem, agora possuidor de vastos conhecimentos e tecnologia, restaure a qualidade
a esse ambiente que sempre o abrigou.
A gua, elemento essencial vida na Terra tal como a conhecemos, tem sido, desde sempre, uma
constante na vida do Homem. Formando rios, lagos ou oceanos, a gua tem servido como meio de
transporte, fonte de alimento, local de diverso e, para os nossos poetas, fonte de inspirao. Hoje
continua a ser um recurso vital para todos os seres vivos, mas, ultimamente, um recurso mal estimado.
Com o despertar da nossa conscincia ambiental tambm a gua passou a ser alvo de maiores atenes,
at porque da sua pureza depende a sobrevivncia das espcies, incluindo a nossa.

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Este livro aborda alguns dos principais problemas relacionados com a poluio das guas. Muito mais
se poderia ter escrito sobre este assunto, mas a inteno foi apenas a de dar forma a um manual que
pudesse servir de apoio a todos aqueles que, sem ambicionarem ser especialistas em to vasto assunto,
pretendam aprofundar os seus conhecimentos a fim de poderem contribuir para a discusso e soluo
dos problemas que enfrentamos. Algumas opes tiveram que ser feitas no que respeita no incluso
de determinadas matrias j que este livro se destina principalmente a estudantes que apenas lhe iro
dedicar um semestre do seu tempo escolar. Assim, no foram includos temas como a acidificao das
guas, presena de agentes patognicos ou uma explicao mais aprofundada sobre toxicologia em
geral. Estes e outros temas merecem, certamente, ser discutidos e aprofundados, mas talvez o leitor
tenha deles alguns conhecimentos anteriormente adquiridos no decurso da sua carreira acadmica e
da sua prpria vivncia. O critrio de iniciar este manual com um captulo sobre conceitos fundamentais
pareceu ser importante para a compreenso do problema da poluio das guas e suas consequncias
para os organismos.
No incio de cada captulo o leitor encontrar definidos alguns objectivos que o podero orientar
no seu estudo e, no fim deste manual incluiu-se um pequeno glossrio para facilitar a
identificao de alguns termos cientficos.

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1. Conceitos Fundamentais

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Objectivos de aprendizagem
Aps o estudo do primeiro captulo o leitor dever estar habilitado a:
Identificar a terminologia utilizada;
Diferenciar os conceitos de contaminao e poluio;
Compreender a aplicao das leis da termodinmica ao ambiente;
Comparar PPL, PPB e PCL;
Compreender as interligaes das cadeias alimentares;
Relacionar as pirmides ecolgicas com os fenmenos de ressurgncia
e proliferao;
Analisar a importncia dos processos de bioacumulao e
biomagnificao;
Compreender a importncia das caractersticas fsicas da gua nos
fenmenos ambientais;
Explicar a importncia dos diferentes ciclos de produtividade sazonal.

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Introduo
O problema da introduo de poluentes no ambiente pe-se com igual
relevncia tanto nos ecossistemas terrestres como nos aquticos. A primeira
dificuldade que nos surge , talvez, definir poluente. De um modo geral, j
todas as pessoas ouviram falar em poluio e, instintivamente, sabem que a
poluio uma coisa m. Contudo, para um exame cientfico sobre o tema,
julgamentos de valor deste tipo devem ser quantificados, ou o seu significado
nunca poder ser consistente. Perguntas como de que forma a poluio
m?, quo m a poluio? ou a poluio m para quem? necessitam
de uma resposta objectiva. Para isso devem ser considerados vrios
parmetros:
o tipo de materiais que so lanados nos ecossistemas, ou que de
qualquer outra forma atingem esses ecossistemas, como resultado de
actividades humanas;
o efeito que essas adies tm sobre a fauna e a flora naturalmente
presentes nos ecossistemas;
as implicaes desses efeitos na sade humana, nos recursos
alimentares, nos interesses comerciais, amenidades, conservao da
vida selvagem ou dos ecossistemas em geral;
o que est a ser feito, o que pode ser feito ou que se dever fazer para
reduzir ou remover os efeitos indesejveis ou deletrios destas adies
aos ecossistemas;
as consequncias de no libertar esses materiais num determinado
ecossistema e as alternativas subsequentes, melhores ou piores do
que a situao presente.
Apenas conseguindo responder a cada um dos parmetros acima mencionados
se pode ter uma ideia mais clara sobre os malefcios da poluio. No entanto,
continua-se sem uma definio de poluente, o que pode dificultar a anlise
das questes anteriormente levantadas. Permanece, portanto, a questo o
que a poluio?.
Algumas substncias encontradas nos ecossistemas aquticos so produto
de actividades humanas (por exemplo, os plsticos ou os hidrocarbonetos
halogenados) e no aparecem naturalmente na Natureza. Contudo, muitas
outras substncias com potencial txico, ou pelo menos prejudicial, existem
naturalmente nos oceanos, rios, esturios, etc. Coloca-se ento a questo de
saber se todos os materiais, naturais e derivados das actividades humanas,
devem ser considerados como poluentes. Outra questo que se pode ainda

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colocar, saber se se deve considerar poluio a entrada de produtos derivados


da actividade humana mesmo quando a entrada natural desses mesmos
produtos pode at ser em maior quantidade.
A recomendao feita pelo GESAMP (United Nations Group of Experts on
the Scientific Aspects of Marine Pollution) e pelo ICES (International
Comission for the Exploration of the Sea) que dever ser feita uma distino
entre poluio e contaminao. De acordo com estes dois organismos,
contaminao definida como a presena de concentraes elevadas de
substncias na gua, nos sedimentos ou nos organismos, isto , concentraes
que esto acima do nvel base para uma dada rea e um dado organismo.
Poluio dever ser definida como a introduo pelo Homem, directa ou
indirectamente, de substncias ou energia no ambiente marinho, resultando
em efeitos nocivos que prejudiquem os recursos vivos, sejam um perigo
para a sade humana, se tornem um obstculo para as actividades martimas,
incluindo a pesca, diminuam a qualidade da gua do mar para ser utilizada e
reduzam a utilizao da gua do mar para amenidades.
Por outras palavras, a contaminao fornece um sinal de aviso mas no
constitui poluio a menos que: primeiro ____ seja causada pelo Homem e,
segundo ____ tenha efeitos nocivos. As definies acima dadas para
contaminao e poluio, embora descritas para o ambiente marinho, podem
ser aplicadas a qualquer ecossistema aqutico. Deve ter-se em considerao
que, embora alguns estudos laboratoriais mostrem que um contaminante
txico para um organismo aqutico em particular, isso no prova,
necessariamente, que o contaminante tenha efeitos nocivos sobre o
ecossistema como um todo. Pode, contudo, ser um sinal de alarme. De um
ponto de vista estritamente biolgico, ainda que contaminantes txicos causem
a morte de plantas e animais no ambiente natural, as consequncias so,
geralmente, pouco significativas, a menos que a morte resulte na modificao
da populao no seu conjunto. A maioria dos animais marinhos reproduz-se
a uma escala imensa e a grande maioria dos recm-nascidos morre
prematuramente durante a evoluo natural dos acontecimentos. A
mortalidade provocada por um contaminante txico pode ser totalmente
insignificante comparada com as perdas naturais e no causar efeitos a nvel
da populao. Neste caso, muito difcil dizer se a contaminao teve um
efeito nocivo ou prejudicial. Do que ficou dito pode-se concluir que enquanto
no h dvidas acerca da existncia da poluio quando o prejuzo severo,
h muitas vezes dificuldade em identificar o prejuzo causado por baixos
nveis de contaminao.
A introduo de poluentes nos sistemas aquticos sempre uma perturbao
capaz de iniciar uma srie de reaces qumicas e biolgicas. Para se
compreender como e por que razo essas reaces ocorrem necessrio, em
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primeiro lugar, compreender um pouco acerca das interaces presentes nesse


mesmo sistema na ausncia de tais ocorrncias. Os efeitos nocivos podem-se
reflectir sobre os organismos de uma forma directa e relativamente rpida,
ou de uma forma indirecta, geralmente ao longo de um perodo de tempo.
Quando a introduo do poluente cessa, importa saber se o sistema at ento
afectado voltar s suas condies originais. A resposta no definitiva uma
vez que nem sempre isso acontece. O facto de um sistema natural estar em
equilbrio no garante que esse sistema volte ao seu estado natural aps uma
perturbao. Alguns sistemas biolgicos so mais sensveis a perturbaes
que outros. H conceitos ecolgicos fundamentais que necessrio
compreender e analisar antes de nos podermos debruar sobre o problema
da poluio aqutica.

Produtividade nos Ecossistemas


Todas as entidades biolgicas necessitam de energia. De facto, se algum
pedisse que se escolhesse um nico denominador comum a todos os seres
vivos a energia seria a escolha mais correcta, j que ela essencial a toda e
qualquer forma de vida na Terra e est envolvida em cada aco que possamos
imaginar. Para um fsico, energia significa a capacidade de produzir trabalho,
sendo o trabalho definido, no seu sentido mais lato, como o desempenho de
alguma coisa. Na nossa vida diria fcil encontrar exemplos de trabalho,
seja enquanto desenvolvemos actividade fsica na prtica de um desporto,
seja quando despendemos energia no desenvolvimento das nossa actividades
profissionais. De facto, mesmo enquanto dormimos, o nosso corpo requer
energia para milhares de funes vitais que nos sustm. Todos os outros
organismos que habitam o nosso planeta, e que esto envolvidos na
manuteno dos nossos sistemas de vida, tm o mesmo tipo de necessidades
que a nossa espcie. Para os seres autotrficos a principal fonte de energia
a luz (fonte directa) necessria para a fotossntese, e tambm as energias
solares indirectas (vento, chuva). Para os seres heterotrficos, a fonte de
energia principal , naturalmente, os alimentos. Alm disto, as sociedades
humanas, principalmente as mais industrializadas, utilizam uma quantidade
enorme de energia retirada dos combustveis fsseis e das denominadas
fontes de energia alternativas para o funcionamento e manuteno das
sociedades tal como as conhecemos.

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As Leis da Energia
Muitas formas de energia fazem parte do nosso vocabulrio corrente: energia
elctrica, energia solar, energia qumica, etc. O calor tambm uma forma
de energia presente em muitas reaces tanto qumicas como biolgicas.
Embora as leis da energia tenham sido primeiro enunciadas no campo da
fsica elas tm uma aplicao universal.
Para que algum trabalho seja realizado necessrio que haja movimento.
Por isso distingue-se a energia potencial da energia cintica. A energia
potencial pode ser considerada como a energia de reserva, enquanto que a
energia cintica a energia do movimento. Se imaginarmos uma rocha no
alto de uma colina, podemos dizer que essa rocha tem uma quantidade de
energia potencial (devida sua posio fsica). Esse potencial de trabalho
ser realizado se ela rolar pela encosta da colina. O mesmo acontece com a
gua armazenada numa barragem, que pode desenvolver trabalho quando as
comportas se abrem e a gua corre velozmente. Existem muitos outros
exemplos na nossa vida diria e nos materiais que utilizamos (energia contida
no carvo, no petrleo ou nos alimentos que ingerimos).
Nos organismos vivos, a energia que pode ser utilizada encontra-se numa
forma qumica e pode ser armazenada por perodos mais ou menos longos.
As molculas de glicose so uma forma de armazenamento de energia nos
organismos. Elas so pequenas e armazenam energia por perodos de tempo
curto. Para um armazenamento prolongado, a energia retida em
macromolculas como o amido ou os triglicerdeos. Quando necessria, esta
energia potencial torna-se disponvel para o organismo pelo rearranjo dos
tomos e quebra dessas molculas. Portanto, tambm na biologia, a energia
regida pelas leis da termodinmica que convm ter presentes para uma
melhor compreenso dos processos que ocorrem no meio em que vivemos.
A primeira lei da termodinmica, tambm conhecida como a lei da
conservao da energia, diz que a energia pode ser transformada mas nunca
criada ou perdida. Ou seja, uma forma de energia (a luz, por exemplo) pode
ser transformada numa outra forma (os alimentos, por exemplo).
A segunda lei da termodinmica, tambm conhecida pela designao de lei
da entropia, diz que a energia degradada em qualquer processo que exija
a sua transformao. Por outras palavras, sempre que uma forma de energia
envolvida numa reaco, ela passa de uma forma concentrada para uma
forma de energia mais dispersa. Por exemplo, os alimentos so uma forma
de energia concentrada, que ao serem utilizados pelo organismo, se
transformam em calor, que uma forma de energia dispersa. Ou seja, energia
de alta qualidade convertida em energia dispersa, de baixa qualidade. Porque
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em qualquer reaco alguma energia sempre dispersada sob a forma de


energia calorfica no disponvel, nenhuma transformao espontnea pode
ser 100% eficiente. Ao contrrio dos materiais (gua, minerais, nutrientes) a
energia no pode ser reutilizada.

Figura 1.1 A segunda lei da termodinmica.

Todos os ecossistemas requerem, para a sua sobrevivncia e desenvolvimento,


uma entrada contnua de energia de alta qualidade, uma capacidade de
armazenamento dessa energia para os suprir durante perodos de escassez e
meios para dissipar a entropia. Especificamente, os ecossistemas recebem
energia de alta qualidade vinda do Sol, atravs dos produtores. Essa energia
continuamente dissipada como energia de baixa qualidade (calor, por
exemplo). Pode-se dizer que o processo de respirao um acto obrigatrio
para que todo o ecossistema mantenha uma baixa entropia interna.

Produtividade Primria e Secundria


A produtividade est intimamente relacionada com a energia e a sua utilizao.
A produo primria pode ser definida em ecologia como o rendimento da
converso da energia radiante em substncias orgnicas. Isto , a produo
primria designa a quantidade de matria orgnica que produzida pelos
organismos autotrficos a partir da energia solar (organismos fotossintticos)
ou da energia qumica (organismos quimiossintticos). Esta produtividade
relativa a uma dada rea ou a um dado perodo de tempo e, geralmente,
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expressa como uma taxa, tanto por dia como por ano. Dentro da produo
primria importante distinguir a produo primria bruta (PPB) da produo
primria lquida (PPL). A primeira designa a razo a que a energia solar
convertida em energia potencial de biomassa, incluindo a matria orgnica
gasta na respirao do organismo durante o perodo de tempo de medio.
Ou seja, a quantidade total de energia, incluindo aquela que utilizada
pela planta para suprir as suas necessidades fisiolgicas.
A produtividade primria lquida designa a taxa de armazenamento da matria
orgnica nos tecidos. Ou seja, mede a energia armazenada numa planta, em
excesso das suas necessidades respiratrias e, portanto, potencialmente
disponvel para os organismos heterotrficos.
PPL = PPB - R
tambm importante considerar a produtividade comunitria lquida j que
os organismos no vivem isolados, mas mantendo uma complexa rede de
relaes. A PCL a quantidade de energia que resta aps os organismos
heterotrficos terem retirado o alimento de que necessitam. Ou seja,
PCL = PPL matria orgnica consumida pelos heterotrficos

*
A produtividade secundria
no se divide em bruta e
lquida.

Finalmente, a produtividade secundria* refere-se energia armazenada ao


nvel dos consumidores (nas vacas, nos peixes, etc.).
A produtividade , geralmente, expressa em quilocalorias de biomassa
produzida por metro quadrado num ano (Kcal / m2 / ano).
Diversos factores influenciam a produtividade primria nos ecossistemas.
Elevados nveis de produo ocorrem quando factores, como por exemplo a
luz ou a gua, so favorveis. A produtividade aumenta consideravelmente
quando, energia auxiliar, vinda do exterior do sistema, reduz os custos de
manuteno. Esta energia exterior (secundria) que suplementa a energia
solar (energia primria) e permite s plantas armazenar e passar para os
consumidores mais do seu material fotossinttico, pode ser considerada como
energia subsidiria. Exemplos desta energia subsidiria em ecossistemas,
tanto naturais como artificiais, so a energia das mars num esturio ou a
utilizao de combustveis fsseis nos trabalhos agrcolas. As mars realizam
o trabalho de transporte de nutrientes para a vegetao de um sapal e para os
moluscos que habitam um esturio permitindo assim que os organismos
dispendam menos energia para adquirir os seus alimentos e possam utilizar
mais da sua produo no crescimento. Por outro lado, as mars tambm
retiram detritos indesejveis e prejudiciais aos organismos facilitando-lhes
esta actividade para a sua manuteno.

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Cadeias e Pirmides Alimentares Aquticas


Na Natureza, apenas os organismos autotrficos produzem os seus prprios
alimentos, da tambm se denominarem organismos produtores. Esta
produo feita atravs da fotossntese nos organismos fotossintticos e
atravs da quimiossntese nos organismos quimiossintticos. Todos os outros
organismos necessitam de alimentos como fonte de energia. Os alimentos
podem ser queimados (respirados) para fornecer a energia que o organismo
necessita para as suas diversas funes metablicas ou podem ser incorporados
no organismo sob a forma de protenas, lpidos, hidratos de carbono e outros
componentes estruturais essenciais.
Nos sistemas aquticos as plantas so, de longe, os produtores de alimentos
mais importantes, embora certas bactrias possam ser produtores
significativos em algumas zonas profundas dos oceanos (Jannasch & Wirsen,
1977). Para a manufactura de compostos orgnicos as plantas utilizam a luz
solar como fonte de energia e o dixido de carbono, gua e vrios nutrientes
inorgnicos num processo denominado fotossntese. Uma equao
simplificada da sntese da glicose pode ser escrita da seguinte forma:
respirao

Energia + 6CO2 + 6H2O


dixido de
carbono

gua

C6H12O6 + 6O2
fotossntese

glicose

oxignio

Neste caso, o composto orgnico sintetizado a glicose. Chama-se composto


orgnico significando que ele se encontra nos organismos. No processo da
respirao (a reaco procede da direita para a esquerda) a glicose queimada
(oxidada) e a energia nela armazenada liberta-se. Alguma dessa energia fica
disponvel para o organismo realizar as suas funes metablicas. Todos os
animais tm a capacidade de transformar compostos orgnicos e, portanto,
converter os seus alimentos em compostos que lhes so necessrios e utilizar
a energia disponvel. Uma vez que apenas as plantas e certas bactrias so
capazes de manufacturar compostos orgnicos de alta energia a partir de
compostos inorgnicos de baixa energia, todos os outros organismos tm
que, directa ou indirectamente, depender deles como fonte de alimento. Os
alimentos produzidos inicialmente por uma planta podem ser consumidos
por um herbvoro. O herbvoro pode, por sua vez, ser consumido por um
carnvoro, que tambm pode ser consumido por um outro carnvoro e assim
sucessivamente. A este sistema sucessivo de transferncia de alimentos chamase cadeia alimentar e a cada componente da cadeia alimentar chama-se
nvel trfico. No exemplo dado anteriormente as plantas formariam o

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primeiro nvel trfico, os herbvoros seriam o segundo nvel trfico, o


carnvoro que se alimenta do herbvoro formaria o terceiro nvel trfico e
assim sucessivamente. importante ter presente que os nveis trficos so
nveis de energia e no nveis de espcie j que uma dada espcie pode utilizar
como fonte da sua alimentao mais do que um nvel trfico (a espcie
humana, por exemplo, , na sua maioria, consumidora tanto de plantas como
de animais). Este conceito de cadeia alimentar, que implica a transferncia
de matria e energia entre organismos, um conceito abstracto. Na verdade
apenas existe em diagrama, uma vez que este tipo de relao descrita nunca
to simples.

Luz solar

Herbvoros

Predadores

Cadeia alimentar
de pastoreio

Detritvoros

Predadores

Cadeia alimentar
de detritos

Plantas

Figura 1.2 Modelo do fluxo de energia mostrando a ligao entre as cadeias


alimentares de pastoreio e de detritos. De notar que em cada nvel
trfico h sempre uma perda de energia.

De facto, o termo teia alimentar, tambm muitas vezes utilizado, reflecte


melhor os numerosos caminhos da transferncia de alimentos que
frequentemente caracteriza as comunidades ecolgicas. Sempre que h uma
transferncia de energia de um nvel trfico para o seguinte h uma perda de
energia. Na maioria dos sistemas aquticos cr-se que a transferncia de
alimentos de um nvel trfico para outro imediatamente superior ocorra com
uma eficincia de 20%. Esta eficincia denominada como eficincia
ecolgica. As eficincias ecolgicas so geralmente baixas porque grande
parte dos alimentos ingeridos so utilizados para fornecer energia, em vez
de serem usados na produo de biomassa e tambm porque uma parte desses
alimentos excretada, dado que no pode ser incorporada na nova biomassa.
As eficincias ecolgicas tambm so reduzidas quando, por exemplo, um
organismo morre por doena ou quando um peixe fmea liberta na gua os
seus ovos. Estes ocupam sempre um nvel trfico mais baixo que o organismo
que os produziu.
A produo das plantas posta disposio dos consumidores, como material
vivo, d incio cadeia alimentar de pastoreio. No entanto, nem todo o
material vegetal consumido e muitas plantas morrem sem terem servido de
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alimento para os herbvoros. Este material morto , contudo, fonte de alimento


para outro tipo de consumidores dando origem cadeia alimentar dos
detritos. Todos os organismos, vegetais e animais, contribuem, quando
morrem, para a cadeia alimentar dos detritos. Enquanto vivos so os seus
dejectos, por eles excretados, que contribuem para essa mesma cadeia
alimentar. Em todos os ecossistemas as cadeias alimentares de pastoreio e as
cadeias alimentares de detritos coexistem e esto interligadas, embora uma
delas possa ser a predominante.
A visualizao de uma cadeia alimentar de pastoreio no pe, em geral,
qualquer problema para a maioria das pessoas, uma vez que a pastagem
um processo facilmente reconhecido. A cadeia alimentar dos detritos , pelo
contrrio, mais difcil de imaginar porque os membros desta cadeia no so
facilmente reconhecidos. Isto porque, ou no so identificados como membros
desta cadeia alimentar, ou muitos destes organismos so microscpicos, ou
to pequenos que passam despercebidos. O consumo de detritos um processo
de equipa, no qual tomam parte bactrias, fungos e pequenos animais como
protozorios, nemtodes e acardeos. Na gua, pequenos crustceos e larvas
de insectos desempenham a mesma funo. Todos estes decompositores so,
por sua vez, fonte de alimento para nveis trficos superiores.
Homem
Peixes
pelgicos

Zooplncton
carnvoro

Zooplncton
herbvoro

Fitoplncton

Peixes
bentnicos
Carnvoros
bentnicos (invert.)

Detritvoros
bentnicos (invert.)

Detritos

Figura 1.3 Modelo de uma cadeia alimentar marinha.

Como foi referido anteriormente, cerca de 80% da energia potencial disponvel


perde-se cada vez que essa energia transferida de um nvel trfico para
outro superior (eficincia ecolgica de 20%). Esta circunstncia tem como
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consequncia, uma vez que a biomassa diminui e os organismos tendem a


ser maiores nos nveis trficos superiores, que menos organismos por unidade
de rea podem ser suportados em nveis trficos altos. Tambm h a considerar
o facto de a perda de biomassa de um nvel trfico para o seguinte impor
limites de tamanho da cadeia alimentar. De um modo geral, numa cadeia
alimentar no existem mais do que quatro nveis trficos porque a quantidade
de biomassa no topo da estrutura trfica no suficiente para suportar mais
um nvel. Contudo, Ryther (1969) estimou que haveria cerca de seis nveis
trficos nas cadeias alimentares tpicas dos oceanos enquanto que algumas
zonas costeiras podem ter cadeias alimentares com apenas trs nveis trficos.
Estas diferenas surgem devido ao facto de nos oceanos os produtores
primrios serem constitudos por algas microscpicas (fitoplncton) enquanto
que nos sistemas costeiros os produtores primrios tenderem a ser de
dimenses maiores, o que permite o seu consumo por crustceos herbvoros
de grandes dimenses. Nos oceanos, a maioria do fitoplncton demasiado
pequeno para ser consumido por crustceos e peixes, introduzindo assim
nveis trficos intermdios.
Pelo que ficou anteriormente explicado, sobre cadeias alimentares e
transferncia de energia nos ecossistemas, fcil compreender que h sempre
uma base ocupada pelos produtores e depois vrios nveis para onde a energia
inicial vai sendo sucessivamente transferida, sofrendo perdas consecutivas.
Isto significa que a estrutura trfica das comunidades se poder fazer
representar num diagrama, facilmente imaginado como uma pirmide. So
as pirmides ecolgicas, que tero tantos degraus quantos os nveis trficos
existentes na cadeia alimentar a ser representada. Tendo em considerao
que nos ecossistemas aquticos a eficincia ecolgica de cerca de 20%, ou
seja, apenas 20% da biomassa do primeiro nvel trfico transferida para o
segundo, e que subsequentes transferncias de biomassa para nveis trficos
superiores seguiro o mesmo padro, pode-se construir a representao grfica
deste fenmeno dando origem formao da pirmide da biomassa.

< 1 kg de carnvoros
10.000 kg de herbvoros
100.000 kg de biomassa de produtores

Figura 1.4 Pirmide da biomassa (peso seco)

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As ligaes qumicas que unem os compostos orgnicos da biomassa contm


uma quantidade enorme de energia potencial armazenada. Esta energia pode
ser libertada quando a matria orgnica metabolizada. Se se fizer uma
representao grfica da quantidade de energia da biomassa obtm-se a
pirmide da energia, que reflecte a velocidade do fluxo de energia e/ou a
produtividade em nveis trficos sucessivos.
10.000 calorias nos carnvoros
1 milho de calorias nos herbvoros
10 milhes de calorias nos produtores

Figura 1.5 Pirmide da energia

No entanto, nos oceanos, por vezes a pirmide da biomassa apresenta-se


invertida, quer dizer, a biomassa de um nvel trfico aumenta, em vez de
diminuir, medida que se sobe de nvel. Este tipo de fenmenos pode ocorrer
em situaes transitrias, como por vezes se verifica em zonas temperadas
onde um bloom de algas pode surgir durante a Primavera medida que a
temperatura e a radiao solar diria aumentam. De uma maneira geral,
quando estes blooms ocorrem a quantidade de herbvoros presente no
muito grande. Contudo, dadas as novas condies favorveis existentes
(enorme quantidade de alimentos disponveis) a biomassa de herbvoros
aumenta rapidamente. Em casos tpicos acontece que, medida que os
herbvoros aumentam, a biomassa das plantas comea a diminuir devido
aco dos primeiros, enquanto que estes atingem um pico de crescimento j
desfasado do pico dos seus prprios alimentos, para depois comearem
tambm a diminuir. A queda na biomassa dos herbvoros d-se devido, no
s diminuio da quantidade de alimentos disponveis, como tambm devido
ao aumento do nmero de carnvoros primrios que, subitamente, tambm
obtiveram maior quantidade de alimentos. A fig 1.6 uma representao
grfica qualitativa do que ficou anteriormente exposto.
Durante um certo perodo de tempo (assinalado na fig.1.6) a biomassa dos
herbvoros superior biomassa das plantas provocando uma inverso na
pirmide da biomassa. Este tipo de situao dura pouco tempo e a distribuio
mdia das biomassas volta novamente ao normal (fig.1.4). As situaes em
que se verifica uma inverso na pirmide da biomassa so sempre transitrias
uma vez que se os predadores consomem mais do que a sua presa capaz de
produzir eles prprios acabaro por sofrer as consequncias da falta de
alimentos.
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Plantas
Biomassa

Herbvoros

Primavera

Vero
Tempo

Figura 1.6 Biomassa de plantas e herbvoros num ecossistema hipottico

Como foi referido anteriormente, os organismos tendem a ser maiores nos


nveis trficos superiores, ou seja, de uma maneira geral o predador maior
que a sua presa. No entanto, tambm aqui se podem verificar excepes,
como o caso de animais que caam em grupos (lobos, mabecos, orcas).
Nestas condies os predadores podem caar presas de tamanho superior ao
seu. Todavia, o contrrio regra geral o que significa que o nmero de
organismos presentes diminui medida que se sobe de nvel trfico. Esta
diminuio em nmero de organismos ainda mais acentuada que a
diminuio da biomassa total.
Como em qualquer outro ecossistema, tambm nos sistemas aquticos a cadeia
alimentar dos detritos est presente e interligada com a cadeia alimentar de
pastoreio. A cadeia alimentar dos detritos inicia-se na matria orgnica morta
proveniente dos organismos vivos. Esta matria orgnica morta , portanto,
para a cadeia alimentar dos detritos o primeiro nvel trfico e pode existir
como matria particulada ou como matria orgnica dissolvida. Os
organismos vivos que se alimentam destes detritos recebem a denominao
geral de detritvoros. Como organismos vivos que so, os detritvoros tambm
respiram e excretam materiais que no incorporam na sua biomassa. Estes
detritos sero tambm consumidos por outros detritvoros e, assim, apenas
os compostos mais refractrios tero tendncia para se acumular no sistema.
Por sua vez, os detritvoros so fonte de alimento para outros animais e,
desta forma, algum do carbono orgnico anteriormente excretado pelos
membros da cadeia alimentar de pastoreio, volta a integrar essa mesma cadeia.
Pode-se, pois, dizer que a cadeia alimentar dos detritos responsvel pela
degradao dos detritos nos ecossistemas e pela reciclagem dos elementos
necessrios vida. Esta interaco entre as cadeias alimentares de pastoreio
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e de detritos uma relao de mutualismo _____ favorvel a ambas e


obrigatria. Se por um lado a cadeia alimentar dos detritos beneficia da
matria orgnica morta excretada pelos membros da cadeia alimentar de
pastoreio, esta ltima tambm beneficia porque os membros da cadeia
alimentar dos detritos removem dejectos potencialmente txicos excretados
por ambas.

Conceitos de Bioacumulao e Biomagnificao


Os processos biolgicos de respirao e excreo tm uma importncia
primordial no controle do fluxo dos materiais orgnicos e inorgnicos nas
cadeias alimentares (de pastoreio e detritos). Alm disso, e no que respeita
especificamente ao problema da poluio aqutica, estes dois processos
biolgicos so tambm importantes na determinao do movimento dos
poluentes, tanto dentro como entre as cadeias alimentares. Pode-se, desde o
incio, pensar em dois tipos distintos de poluentes: os biodegradveis e os
no biodegradveis. Se um poluente pertence primeira categoria, ele poder
ser tornado inofensivo ao ser catabolizado pelo organismo que o recebeu.
Contudo, se o poluente no biodegradvel, ter possibilidades de passar do
organismo que contaminou para o seu predador e, desta forma, ter
possibilidade de se disseminar na cadeia alimentar por etapas sucessivas.
Pode tambm acontecer que uma quantidade desse mesmo poluente seja
excretada pelos membros da cadeia alimentar de pastoreio e assim encontre
uma via de entrada na cadeia alimentar dos detritos, disseminando-se, desta
forma, por ambas as cadeias alimentares.
Os resduos orgnicos so materiais que so susceptveis de degradao
bacteriana e as consequncias ambientais surgem quando, por sobrecarga
das guas receptoras, a intensidade da actividade bacteriana reduz os nveis
de oxignio para concentraes incompatveis com a vida. O principal risco
deste tipo de poluentes a danificao dos recursos naturais, bem como a
possibilidade de agentes patognicos serem transmitidos aos seres humanos
atravs de guas no tratadas.
Os poluentes que no so sensveis biodegradao apresentam um tipo de
problemas diferente. Como no so susceptveis de se degradarem devido
aco bacteriana, ou por outro processo qualquer, ou se o so esses processos
so to lentos que, em termos prticos, a sua adio ao meio ambiente
considerada permanente. Nesta categoria de poluentes englobam-se:
a) os metais pesados (ex. Cd, Cu, Hg, Zn, etc.);
b) os hidrocarbonetos halogenados (ex. DDT, dieldrina, etc.);
c) certos produtos qumicos industriais (ex. PCBs).
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Tanto os animais como as plantas variam muito na sua capacidade de regular


o seu contedo em metais. A maioria dos organismos pode apenas faz-lo
dentro de certos limites. Os poluentes no degradveis, sejam eles metais ou
hidrocarbonetos halogenados, uma vez assimilados por um organismo no
podero ser facilmente excretados, mantendo-se nesse organismo num estado
imutvel e sendo continuamente adicionados enquanto a exposio ao
composto se mantiver. Este fenmeno conhecido como bioacumulao.
Tendo ainda em mente um poluente que no biodegradvel e que no pode
ser excretado, e recordando a teoria das cadeias alimentares anteriormente
explicada, fcil compreender que os animais que se alimentam de
organismos bioacumuladores, iro ter a sua dieta enriquecida nestes poluentes.
Se tambm estes predadores, como geralmente o caso, forem incapazes de
excretar o poluente em causa, ou se o fizerem apenas muito lentamente, iro
adquirir uma carga da substncia em questo muito maior do que a existente
na sua fonte alimentar. Este o fenmeno da biomagnificao. Devido a
este processo no difcil imaginar que os predadores de topo, onde se inclui
o Homem, apresentem um grau de contaminao muitas vezes superior ao
dos membros que os antecedem na cadeia alimentar.
Embora o fenmeno da biomagnificao possa ser muitas vezes constatado,
ele no responsvel por todas as observaes de contaminao existentes
nas cadeias alimentares. Concentraes de poluentes podem ser produzidas
por mecanismos muito diferentes da biomagnificao. No que respeita ao
ambiente aqutico, h que ter em considerao que muitos poluentes podem
ser absorvidos directamente da gua onde se encontram dissolvidos e assim
concentrarem-se em determinadas espcies mais sensveis sem que haja
relao com a teoria das cadeias alimentares. Tambm possvel que alguns
organismos, colocados em nveis trficos mais elevados, tenham uma
tendncia especial para acumular um determinado poluente, mais uma vez
no se verificando a biomagnificao atravs da cadeia alimentar.

Caractersticas Fsicas da gua


A gua, tambm designada xido de hidrognio, cuja frmula emprica
H2O, um composto qumico fundamental para a vida na Terra.
Ao conjunto dos recursos de gua existentes no nosso planeta _____ oceanos e
mares, rios, ribeiros e nascentes, lagos, gelo, a neve das regies polares e os
glaciares, a gua contida nos solos superficiais e os lenis de gua
subterrneos _____ d-se o nome de hidrosfera. De todos estes recursos cerca
de 3% gua doce. Desta percentagem cerca de 2% est aprisionada sob a
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forma de gelo, situado principalmente nas regies polares ou em aquferos


demasiado profundos e, portanto, no disponvel para a nossa utilizao. Os
restantes 97% so formados pela gua do mar e gelos martimos.
evaporao anual da gua a partir da hidrosfera e seu retorno como
precipitao d-se o nome de ciclo hidrolgico. Dentro do ciclo hidrolgico
existem dois sub-ciclos que dizem respeito ao movimento da gua efectuado
pelos animais e pelas plantas. O contedo total de gua na atmosfera de
cerca 7 x 1012 m3. Esta gua substituda, em mdia, 37 vezes por ano, j que
o ciclo hidrolgico comporta cerca de 260 x 1012 m3.
Devido s suas caractersticas fsicas, a gua , muitas vezes, descrita como
solvente universal. De facto, ela tem uma capacidade nica de dissolver,
pelo menos uma pequena quantidade de, virtualmente, qualquer substncia.
Alm desta caracterstica excepcional que a torna de extrema importncia
para os processos vitais, a gua tambm importante para o controle e
distribuio do calor na Terra, dada a sua capacidade de absorver e libertar
energia.
Do ponto de vista qumico, a gua constituda por tomos de oxignio e
tomos de hidrognio. A sua estrutura molecular est representada na figura
1.7. Cada tomo de hidrognio est ligado a um tomo de oxignio formando
uma molcula polar. O oxignio tem uma pequena carga negativa enquanto
que a parte da molcula formada pelos hidrognios apresentam uma pequena
carga positiva. ligao entre dois tomos de hidrognio com o tomo de
oxignio d-se o nome de ligaes polares ou covalentes. s foras que se
estabelecem entre as vrias molculas de gua (a tracejado na figura) d-se
o nome de ligaes por pontes de hidrognio. Estas ligaes formam-se
devido grande diferena de electronegatividade existente entre os tomos
de oxignio e os de hidrognio. Embora estas pontes de hidrognio no
sejam muito fortes, so elas que, em grande medida, servem para orientar as
molculas de gua. So, elas tambm, que conferem gua as propriedades
fsicas que lhe conhecemos.
A gua uma das poucas substncias qumicas do nosso planeta que ocorre
naturalmente nos trs estados: lquido, slido e gasoso. No seu estado gasoso,
a que de uma forma geral se d a denominao de vapor ou vapor de gua, as
molculas apresentam uma distribuio relativamente aleatria. Tal como
em qualquer outro gs, o facto de as molculas no estarem arranjadas de
uma forma compacta, faz com que uma determinada quantidade de vapor de
gua no tenha um tamanho ou uma forma definida.

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H
O

H
O
H
O
H

H
O
H

Figura 1.7 Estrutura molecular da gua

A fase lquida da gua apresenta um arranjo mais ordenado das suas molculas
e na fase slida (gelo) esse arranjo ainda mais ordenado. As transies
entre os diferentes estados fsicos conseguem-se atravs de transferncias de
calor. As transferncias de calor tm como consequncia a alterao da energia
cintica mdia das partculas, ou seja, influenciam a velocidade a que as
partculas se movimentam. Para concretizar, imagine-se um bloco de gelo.
As molculas de gua esto ordenadas numa estrutura semelhante
apresentada na figura 1.8, devido s suas ligaes de hidrognio.
Uma caracterstica importante deste tipo de estrutura o seu elevado grau de
porosidade. No gelo, todas as molculas de gua formam o nmero mximo
de ligaes de hidrognio (quatro por molcula) formando grupos hexagonais.
Isto s possvel porque o movimento molecular muito baixo, permitindo
que as pontes de hidrognio se mantenham estveis. Ao fornecer-se calor ao
bloco de gelo, a energia cintica das partculas aumenta. Algumas pontes de
hidrognio partem-se e as unidades estruturais ordenadas desagregam-se.
Os espaos vazios existentes na estrutura anterior e que lhe conferiam
porosidade, so preenchidos pelas unidades desagregadas, ou por molculas
individuais, e a gua passa ao estado lquido. Neste estado as ligaes de
hidrognio esto constantemente a partirem-se e a serem refeitas. Fornecendo
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ainda mais calor gua lquida, provoca-se, ainda mais, um maior movimento
das partculas (a energia trmica transformada em energia cintica). As
partculas com um movimento mais acelerado ocupam mais espao e por
isso a gua expande-se quando aquecida. No seu estado de energia cintica
mxima a gua passa ao estado de vapor e apenas as ligaes covalentes que
formam as molculas individuais se mantm. Neste estado a gua formada
por molculas individuais. A figura 1.8 mostra, esquematicamente, as ligaes
existentes na gua nos seus diferentes estados e o grau de compactao das
molculas que acompanha cada um deles.

Slida

Lquida

Gasosa

Figura 1.8 Distribuio molecular nas diferentes fases da gua

O grau de compactao das molculas pode ser expresso como densidade.


Isto aplica-se a qualquer substncia e definido como
Densidade =

Massa
Volume

e geralmente exprime-se em g / cm3.

A densidade uma propriedade intrnseca da matria e, portanto, mantmse constante qualquer que seja a quantidade de matria a ser medida. Esta
propriedade, a densidade, d-nos informaes importantes sobre o
comportamento da substncia em estudo. De uma forma geral os slidos so
mais densos que os lquidos e os lquidos mais densos que os gases. Tambm
h lquidos mais densos que outros lquidos. Observaes correntes permitem
a constatao destes factos _____ uma pedra afunda-se em gua lquida porque
a sua densidade superior; o leo flutua na gua porque tem uma densidade
inferior a esta. No entanto, a gua apresenta um comportamento "anmalo"
em relao a esta regra j que o gelo (slido) flutua na gua lquida. Na
realidade a densidade mxima da gua pura verifica-se a uma temperatura
de 4 oC. Provocando uma subida ou uma descida de temperatura provoca-se

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sempre uma diminuio da sua densidade. Mais uma vez so as ligaes de


hidrognio as responsveis por este comportamento particular. A 4 oC a
densidade da gua pura exactamente 1 g / cm3. Se se aquecer esta gua
para 15 oC a sua densidade passar para 0,9991 g / cm3 e a 20 oC ser de
0,9982 g / cm3. Isto deve-se ao facto de a energia cintica das partculas
aumentar e, consequentemente, estes passarem a ocupar mais espao. O grau
de compactao das molculas diminui. Se arrefecermos a gua de 4 oC para
0 oC a sua densidade tambm diminui porque, ao diminurem a sua energia
cintica a um mnimo, as molculas de gua permitem que se formem pontes
de hidrognio estveis entre molculas vizinhas. Quando isto acontece a gua
tambm se expande (as ligaes intramoleculares so fixas) passando a existir
mais espaos (molculas menos compactadas) que na gua lquida. Por esta
razo o gelo flutua na gua.
Este comportamento anmalo da gua tem grande importncia para a
sobrevivncia dos organismos aquticos, principalmente em lagos situados
em latitudes mdias. medida que o Inverno se aproxima, a temperatura da
gua superficial vai diminuindo e, portanto, a sua densidade vai aumentando.
Como consequncia, esta gua superficial tornada mais densa vai para o
fundo do lago. Este processo verifica-se at que a temperatura das guas
superficiais desa abaixo dos 4 oC. Se a temperatura continuar a descer as
guas superficiais tornam-se menos densas e mantm-se superfcie do lago.
Quando a temperatura atmosfrica atingir os 0 oC d-se a formao de gelo
superfcie. Este gelo ir funcionar como uma camada isoladora, dificultando
o arrefecimento da gua em profundidade, permitindo, assim, que os
organismos a existentes continuem vivos. Naturalmente que se o Inverno
for longo e rigoroso haver tempo para que toda a gua do lago congele mas,
geralmente, em latitudes mdias o processo no tem tempo de se completar.
Como ficou dito anteriormente, a gua denominada como solvente universal
porque tem a capacidade de dissolver pelo menos uma pequena quantidade
de, virtualmente, qualquer substncia. Substncias formadas por ligaes
inicas polares dissolvem-se particularmente bem na gua. Na gua do mar
o slido inico que em maior quantidade se encontra dissolvido o cloreto
de sdio. Aos slidos inicos tambm se d o nome de sais e ao cloreto de
sdio, particularmente, chamamos, em linguagem corrente, sal. Em
contrapartida, substncias no polares, como os hidrocarbonetos,
dissolvem-se na gua apenas em muito pequenas quantidades e ao faz-lo
rompem, at certo ponto, o arranjo das unidades estruturais da prpria gua.
Se as substncias dissolvidas so inicas ou polares, as molculas de gua
arranjar-se-o em torno delas, orientando os seus lados positivos e negativos
de forma oposta electronegatividade e electropositividade da molcula
introduzida. devido a esta atraco que a molcula de gua exerce sobre os
ies negativos e positivos dos compostos inicos que estes se separam para,
em seguida, se ligarem molcula de gua. Ficam dissolvidos ou hidratados.
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A dissoluo de substncias na gua pura altera-lhe as suas propriedades,


pelo desarranjo que provoca na sua estrutura. Por exemplo, a gua do mar
com uma salinidade de 35 partes por mil (35 o/00) aumenta constantemente a
sua densidade quando arrefecida, o que um comportamento muito diferente
daquele que apresenta a gua pura.

Produtividade Sazonal
A produtividade nos sistemas aquticos influenciada por diversos factores,
nomeadamente pela intensidade da luz, disponibilidade de alimentos,
intensidade de pastoreio (zooplncton alimenta-se de fitoplncton) e
quantidade de oxignio dissolvido na gua. Na verdade, estes factores esto,
na maioria das vezes, interligados e alteraes num deles pode desencadear
alteraes nos outros parmetros.
Alteraes na produtividade podem estar relacionadas com o aumento sbito
dos nutrientes disponveis por um determinado nmero de razes. Estas
podem estar relacionadas com a descarga de poluentes no sistema ou podem
ser alteraes sazonais e que ocorrem, portanto, independentemente das
actividades humanas.
A quantidade de oxignio presente num corpo de gua , sem dvida, um
factor primordial, j que a maioria dos organismos consome oxignio. Grande
parte dos processos biolgicos ocorre na coluna de gua, da a grande
importncia que envolve o seu estudo.
Diz-se que uma coluna de gua estvel quando resiste a misturas verticais.
Nesta circunstncia verifica-se que a densidade da gua aumenta com a
profundidade. Num sistema de gua doce a temperatura numa coluna de
gua estvel diminui com a profundidade (se a temperatura for em todos os
outros pontos superior a 4 oC) o que tambm se verifica, quase sempre, nos
oceanos. Contudo, nestes, uma vez que as alteraes na salinidade tambm
afectam a densidade, possvel ter uma coluna de gua estvel onde a
temperatura aumente com a profundidade se a salinidade tambm aumentar.
A figura 1.9 mostra a variao da temperatura com a profundidade num
corpo de gua doce hipottico.
A camada mista apresenta uma temperatura homognea e quase constante
devido aco da turbulncia natural. Esta camada pode variar muito em
profundidade dependendo da fora dos ventos e da estabilidade da coluna de
gua. interface horizontal entre a camada de gua superior, mais quente e
menos densa, e a camada de gua mais profunda, mais fria e mais densa
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d-se o nome de zona termocline. Nesta zona as alteraes de temperatura


so relativamente rpidas.

Figura 1.9 Variao da temperatura

Muitos sistemas aquticos apresentam aumentos de produtividade sazonais


directamente relacionados com a durao dos dias e a intensidade da luz.
Este fenmeno ocorre principalmente na Primavera e Vero. O facto de os
dias serem maiores e a luz mais intensa, estimula a actividade fotossinttica
do fitoplncton e, consequentemente, o crescimento do zooplncton e
restantes membros da cadeia alimentar dada a maior disponibilidade de
alimentos. A profundidade influencia grandemente a produtividade, uma vez
que a penetrao da luz solar diminui com a profundidade, no permitindo,
a determinada altura, que o processo fotossinttico se efectue. A luz
absorvida pelas molculas de gua, assim como pela matria particulada
dissolvida, diminuindo exponencialmente com a profundidade. medida
que o Inverno volta a surgir a produtividade diminui, pelas razes inversas.
No entanto, descargas de nutrientes derivadas das actividades humanas podem
ter o mesmo tipo de efeito e consequncias gravosas.
A profundidade , pois, um factor importante na determinao da
produtividade, assim como na susceptibilidade que um sistema apresenta
depleo de oxignio, no s porque influencia a produtividade mas tambm
porque influencia a percentagem de gua que sofre o impacto da mistura
vertical e os ciclos de inverso. Sistemas aquticos profundos e oligotrficos
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no sofrem facilmente uma depleo de oxignio. De um modo geral, os


sistemas aquticos pouco profundos tambm no esto sujeitos depleo
sazonal de oxignio, pois as suas guas misturam-se constantemente at ao
fundo pela aco da turbulncia natural, permitindo que a troca de gases
com a atmosfera seja suficientemente vigorosa para manter a coluna de gua
bem oxigenada. Contudo, nestes sistemas, quando eles so altamente
produtivos, se houver um perodo de acalmia, e se este coincidir,
principalmente, com o perodo nocturno (quando no h actividade
fotossinttica e consequente formao de O2), a concentrao de oxignio
pode, em poucas horas, baixar para nveis prximos do zero. So, no entanto,
os sistemas de profundidade intermdia os que mais esto sujeitos depleo
sazonal de oxignio. Eles so suficientemente pouco profundos para
permitirem a penetrao da luz em profundidade e, portanto, podem ser
altamente produtivos. Por outro lado, so suficientemente profundos para
que a camada mista no se estenda at ao fundo, excepto nos perodos de
inverso.
O ciclo anual de acontecimentos em lagos temperados pode ser descrito de
uma forma sumria com se segue (fig.1.10):
No incio do Inverno as guas do lago esto misturadas de uma forma
homognea, apresentando a mesma temperatura e composio qumica em
todos os pontos. Se a temperatura atmosfrica se tornar suficientemente baixa,
a gua do lago arrefecer e manter-se- isotrmica at atingir os 4 oC. Nessa
altura qualquer arrefecimento subsequente da gua superficial, provocar
uma estratificao da coluna de gua com a gua mais fria mantendo-se
superfcie e a gua mais quente no fundo. Se, eventualmente, o lago congelar,
a temperatura da gua superfcie ser de 0 oC e a temperatura no fundo do
lago estar entre os 0 oC e os 4 oC. A concentrao de nutrientes na gua
atingir o seu mximo e a concentrao de oxignio manter-se- elevada,
mas em alguns lagos pouco profundos, pode verificar-se uma depleo de
O2.
Com a chegada da Primavera a temperatura atmosfrica aumenta aquecendo
as guas superficiais do lago. A gua superficial aumenta a sua densidade e
inicia-se uma mistura vertical descendente. A coluna de gua torna-se
isotrmica quando a temperatura se aproxima dos 4 oC misturando-se at ao
fundo do lago. A este perodo de mistura da coluna de gua d-se o nome de
inverso da Primavera.
Com a aproximao do Vero o contnuo aquecimento da gua do lago
provocar uma estratificao da coluna de gua. As temperaturas mais altas
encontram-se agora superfcie, enquanto as guas mais profundas se mantm
frescas. No final do Vero a camada superficial pode apresentar uma acentuada

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diminuio de nutrientes enquanto a zona mais profunda pode apresentar


uma depleo em oxignio.
No Outono, medida que a atmosfera arrefece, fluxos de calor partem das
guas superficiais mornas para a atmosfera, provocando um arrefecimento
do lago. medida que a gua superficial arrefece torna-se mais densa e
inicia o seu movimento descendente conhecido como inverso do Outono. A
temperatura e composio qumica da coluna de gua voltam a uniformizarse. Com a chegada do Inverno o arrefecimento acentua-se e dar-se- uma
nova estratificao da coluna de gua.

Figura 1.10 Estratificao termal e fases de mistura vertical num lago

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Uma vez que o oxignio necessrio para, virtualmente, todos os organismos,


nveis demasiado baixos deste elemento na coluna de gua provocaro a sua
morte. Contudo, as deplees sazonais de oxignio no esto, de um modo
geral, associadas morte sbita de grande nmero de organismos que habitam
um corpo de gua porque os declnios sazonais de O2 so graduais. Nestas
condies muitos organismos morrero mais pela sua incapacidade de
evitarem os predadores, de se reproduzirem ou obterem alimentos, do que
por sufocao. Podem, no entanto, existir situaes extremas, mesmo em
sistemas naturais, onde a morte de organismos ocorra por sufocao. Isto
acontece, principalmente, em sistemas de alta produtividade com
profundidades intermdias. A elevada abundncia de alimentos disponveis
pode atrair um grande nmero de organismos ao local. Com o cair da noite
a actividade fotossinttica pra. A presena de uma elevada concentrao de
organismos aumentar o consumo de oxignio que poder baixar para nveis
perigosos. Se esta situao acontecer num sistema aberto, no qual as vias de
fuga sejam numerosas, os organismos rapidamente abandonaro a rea. No
entanto, se for um sistema fechado ou com poucas vias de fuga, muitos
organismos sufocaro. Para se verificar este tipo de situao, o sistema ter
que ser altamente eutrfico.
Os esgotos urbanos, por exemplo, so muitas vezes ricos em nitratos e fosfatos
que so nutrientes para as plantas. Descargas deste tipo em sistemas aquticos
podem causar um desenvolvimento exagerado de fitoplncton e plantas
enraizadas. A putrefaco da vegetao pode facilmente causar condies
anxicas no sistema, provocando a morte de muitos organismos. Este
problema existe principalmente em sistemas de gua doce. No mar uma
exagerada disponibilidade de nutrientes est, de um modo geral, associada
ao aparecimento das mars vermelhas (blooms de fitoplncton). Um dos
sinais mais comuns de poluio, devido descarga de esgotos numa praia,
o crescimento de algas verdes, do gnero Entermorpha e Ulva.

Esturios
Os esturios so ecossistemas muito dinmicos e altamente complexos que
tm, ao longo da histria, servido diversos interesses da nossa sociedade.
Alm do seu elevado valor econmico, as reas estuarinas so tambm
importantes do ponto de vista social e humano, razes pelas quais grandes
cidades se tm desenvolvido nas suas margens.
O termo esturio derivado do adjectivo latino aestuarium, que significa
tidal. Nem sempre fcil encontrar uma definio concreta de esturio e a
literatura contempornea tende a reflectir os interesses profissionais dos vrios
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autores. Enquanto os geomorfologistas preferem definir um esturio tendo


em considerao os seus limites geogrficos fsicos, um qumico preferir
defini-lo tendo em considerao os limites da mistura de gua salgada e
gua doce. Em linguagem corrente, no ser incorrecto dizer que um esturio
um local de passagem de gua, onde a mar encontra a corrente. No entanto,
talvez a melhor definio seja a que referida por Fairbridge (1980): Um
esturio a entrada de um brao do mar num vale de um rio at ao limite
superior da mar, podendo ser, geralmente, dividido em trs sectores: (a)
um esturio marinho ou baixo, em ligao livre com o mar aberto; (b) um
esturio mdio, sujeito a uma forte mistura de gua doce e salgada; e (c) um
esturio fluvial ou superior, caracterizado por gua doce mas sujeito aco
diria das mars. Os limites entre estes sectores so variveis e condicionados
s constantes mudanas nas descargas do rio.
Como todos os acidentes geomorfolgicos do nosso planeta, os esturios
esto em constante alterao e, numa escala de tempo geolgica, eles podem
ser considerados efmeros. Um esturio que hoje conhecemos e utilizamos
ficar, eventualmente, cheio com sedimentos e, portanto, extinguir-se-.
Assim, os esturios devem ser olhados como formaes geolgicas em
evoluo e que tm um ciclo de vida, desde a criao do seu vale (por eroso
fluvial ou glaciar), seguida pela fase de submerso, e terminando com o seu
progressivo enchimento com sedimentos.
Cada esturio nico e, por isso mesmo, nunca ser correcto compar-los
ou fazer previses sobre o seu comportamento a partir de estudos feitos
noutros. Contudo, todos os esturios apresentam caractersticas gerais que
lhes so comuns e permitem ter um conhecimento global sobre o ambiente
estuarino.
Uma caracterstica importante e comum aos esturios a sua baixa
diversidade de organismos e a sua elevada produtividade. Isto no
surpreendente, uma vez que as espcies que os habitam tm que se adaptar a
constantes alteraes no seu habitat, em especial salinidade e s correntes,
de acordo com o ritmo dirio das mars. A salinidade e as correntes so,
portanto, constantemente alteradas em resposta aos regimes fluvial e tidal.
As propriedades fsicas e qumicas de cada esturio so, em grande parte,
determinadas por estes factores e eles exercem uma forte influncia no biota.
Por outro lado, como so ambientes protectores, muitas espcies de peixes e
de invertebrados utilizam-nos como locais de postura e crescimento. De facto,
algumas espcies apenas abandonam estes ecossistemas quando atingem a
idade adulta. Por esta razo, os esturios apresentam uma elevada
produtividade.
Embora os padres de circulao da gua sejam prprios de cada esturio,
pode-se, numa abordagem geral, classific-los desde esturios altamente
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estratificados, at esturios cujas guas apresentam uma boa mistura. O padro


de circulao presente influencia muito o tempo de residncia dos materiais
e os processos de sedimentao. De qualquer forma, o tempo de residncia
das partculas num sistema estuarino quase sempre elevado o que,
juntamente com os complexos processos de interaco inerentes a estes
ecossistemas, os torna locais propcios reteno de poluentes.
Muitas actividades humanas, em terra ou mesmo no mar, acabam por
contribuir para a contaminao dos esturios com uma variedade de
elementos txicos. O contraste entre os nossos interesses econmicos e
sociais, e a necessidade ____ seno mesmo a obrigao ____ de manter estes
ecossistemas como recurso natural inegavelmente valioso, muitas vezes
evidente. Nos prximos captulos sero abordados alguns aspectos da poluio
das guas e, embora nem sempre se faa uma meno especfica aos esturios,
convm estar consciente de que nestes ecossistemas os problemas da
contaminao antropognica assumem propores muito mais relevantes do
que se poderia esperar numa primeira anlise.

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2. Efluentes Urbanos e Industriais

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Objectivos de aprendizagem
Aps o estudo do segundo captulo o leitor dever estar habilitado a:
Identificar a terminologia utilizada;
Explicar a importncia do PFL;
Relacionar a produtividade sazonal com o PFL;
Comparar sistemas eutrficos e oligotrficos;
Analisar as vantagens, desvantagens e consequncias da eutrofizao
cultural;
Interpretar os efeitos da eutrofizao cultural;
Explicar os efeitos dos efluentes urbanos nos sistemas aquticos;
Diferenciar e caracterizar sistemas lnticos e lticos;
Evidenciar a importncia da BOD, CBO e COD e suas determinaes;
Resolver problemas relacionados com a BOD, CBO e COD;
Interpretar os efeitos da curva de depresso de oxignio e resolver
problemas a ela associados.

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Eutrfico vs Oligotrfico
Os termos eutrfico e oligotrfico derivam do Grego e foram adoptados
pelos limnologistas para definir as propriedades de lagos produtivos e no
produtivos. Embora actualmente a terminologia se aplique a qualquer corpo
de gua, continua-se a fazer referncia a lagos eutrficos e oligotrficos
quando se pretende apresentar uma definio.
Lagos eutrficos apresentam uma elevada concentrao de nutrientes e as
suas guas so turvas, por vezes opacas, de cor verde ou castanha. A densidade
de algas nas suas guas superficiais elevada, formando estas, por vezes,
considerveis tapetes flutuantes. Nestes lagos a produtividade , portanto,
elevada. Como consequncia da elevada concentrao de fitoplncton nas
guas superficiais, a luz solar no penetra em profundidade, pelo que a
realizao da fotossntese pelas plantas submersas no possvel. A respirao
e a BOD* so elevadas. No Vero as guas profundas destes lagos podem
tornar-se anxicas e muito ricas em nutrientes, pela dissoluo de nutrientes
sedimentados. Estes sero transportados para a superfcie durante o perodo
de inverso do Outono, funcionando como fertilizante das guas.

BOD = Biochemical Oxygen


Demand = Demanda Bioqumica de Oxignio.

Lagos oligotrficos apresentam uma baixa concentrao de nutrientes


dissolvidos pelo que a sua produtividade baixa. As suas guas so
transparentes ou azuis e no existem algas nas guas superficiais. As guas
profundas mantm-se oxigenadas durante todo o ano e a acumulao de
nutrientes baixa. Durante o perodo de inverso do Outono a concentrao
de nutrientes trazida para a superfcie baixa. A luz solar penetra facilmente
em profundidade nas guas destes lagos permitindo que haja alguma produo
vegetal em toda a coluna de gua.
A maioria dos lagos existentes situa-se entre estas duas condies extremas
e designam-se mesotrficos. Zkov (1989) classificou o estado trfico de
ribeiros de acordo com a concentrao de algas presentes. Adaptando essa
classificao aos lagos podemos definir as seguintes categorias:
Categorias de acordo
com o grau trfico
ultraoligatrfico
oligotrfico
oligomesotrfico
mesotrfico
mesoeutrfico
eutrfico
politrfico
hipertrfico

Biomassa de algas
(mg/l)
<5
5 - 50
50 - 100
100 - 200
200 - 350
350 - 500
500 - 1000
> 1000
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A designao ultraoligotrfico designaria, tipicamente, uma corrente de


gua com muito pouca actividade biolgica, por exemplo, um ribeiro
drenando um glaciar ou, numa situao menos saudvel, um ribeiro afectado
por substncias txicas ou por chuva cida.
A eutrofizao um processo natural que ocorre, virtualmente, em todos os
corpos de gua. Deve-se acumulao gradual de nutrientes e biomassa,
concomitantemente com um aumento de produtividade e diminuio mdia
da profundidade da coluna de gua. Esta diminuio de profundidade
causada pela acumulao de sedimentos. Este processo natural lento e faz
parte do que se pode chamar o envelhecimento geolgico do lago.

Nutrientes Limitantes
De acordo com o Princpio dos Factores Limitantes, a velocidade de um
processo ecolgico controlada pelo factor metabolicamente essencial que
estiver presente em menor quantidade, relativamente s necessidades. Se
excluirmos factores ambientais como a luz, temperatura, oxignio, etc., ento
a produtividade biolgica limitada pelo nutriente, qualquer que ele seja,
que estiver presente em menor quantidade relativamente s necessidades do
organismo em questo.
Nos lagos, a produtividade primria est directamente dependente da
concentrao de nutrientes essenciais, presente nas suas guas. Esta
concentrao, por sua vez, depende de diversas variveis, como sejam:
entradas a partir da bacia hidrogrfica;
sadas por drenagem ou por sedimentao;
entradas de nutrientes reciclados das guas profundas nos perodos
de ressurgncia/movimentos de conveco;
solubilidade dos nutrientes na gua.
Deve, porm, ter-se em ateno que, de um modo geral, a taxa contnua de
suprimento do nutriente limitante de particular importncia. Um surto de
disponibilidade pontual causar alteraes na produtividade, sendo, contudo,
eventos de durao relativamente curta.
Os caties mais abundantes na gua dos lagos so o sdio, o potssio, o
magnsio e o clcio. Os anies mais abundantes so o carbonato, o sulfato e
o cloreto. Estes ies esto presentes em propores constantes nas guas

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doces superficiais de diversas origens e em diferentes partes do mundo. Sendo


estes ies os mais abundantes, so tambm os menos provveis de
desempenharem o papel de factor limitante, embora o seu suprimento,
particularmente o do enxofre, possa influenciar a produtividade. Alm destes
existem outros nutrientes essenciais que podem ser escassos nas guas dos
lagos. Admite-se que a maioria das algas fitoplanctnicas possa crescer em
guas onde os 17 nutrientes inorgnicos mais as 3 vitaminas apresentadas na
tabela 2.1 estejam presentes. Muitos deles so necessrios apenas em
quantidades muito pequenas.

Tabela 2.1 Nutrientes necessrios ao crescimento das algas (adaptado de


Hutchinson, 1967)

Carbono (C)

Nitrognio (N)

Fsforo (P)

Enxofre (S)

Potssio (K)

Magnsio (Mg)

Slica (Si)

Sdio (Na)

Clcio (Ca)

Ferro (Fe)

Mangansio (Mn)

Zinco(Zn)

Cobre (Cu)

Boron (B)

Molibdnio (Mo)

Cobalto (Co)

Vandio (V)
Tiamina (B1)
Vitaminas

Cianocobalamina (B12)
Biotina (B8)

Dos vrios nutrientes que podem afectar a taxa de produtividade primria, o


fsforo , em guas doces, o factor limitante mais frequente, especialmente
na forma de ortofosfato inico (PO43-). Logo depois do fsforo, o factor
qumico limitante mais frequente o nitrognio inorgnico, isto , o nitrognio
na forma de nitrato ou amnia. Para um crescimento ptimo a razo dos
compostos de fsforo para os de nitrognio deve ser de cerca de 1:10. Quando
as concentraes de fsforo existentes na gua so elevadas, resultando numa
razo fsforo-nitrognio maior que 1:10, ento o crescimento dos organismos
autotrficos ser limitado pelo fornecimento de nitrognio. Muito raramente
um micronutriente funcionar como factor limitante embora tais casos possam
acontecer, como se verificou em Castle Lake, Califrnia, em que o molibdnio
se tornou o factor limitante para o fitoplncton. Outros estudos tm
demonstrado que a slica pode tambm ser um factor limitante da
produtividade em guas doces. Esta uma observao particularmente
frequente no que se refere s diatomceas.
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Uma vez que tipos diferentes de algas so afectados de forma diversa pela
limitao de micronutrientes particulares, este aspecto ambiental pode
influenciar a composio das espcies presentes e a dinmica sazonal da
comunidade de fitoplncton. Contudo, a influncia dos micronutrientes na
produtividade primria, considerada na sua totalidade, muito mais pequena
do que a que se observa com um macronutriente como o fsforo. Um reflexo
da influncia dos nutrientes em guas doces, no que respeita sua
produtividade, so os fenmenos sazonais observados em lagos situados em
zonas temperadas. Nestes lagos h geralmente um bloom de algas na
Primavera e no Outono ao qual se contrape um perodo de baixa
produtividade no Vero. As alteraes sazonais respeitantes quantidade de
nutrientes podem explicar estes eventos (Fig. 1.10):
No Inverno a produtividade baixa, devido existncia de dias de
curta durao e baixas temperaturas. Com a chegada da Primavera as
temperaturas sobem e o crescimento das algas aumenta, ajudado pela
inverso da Primavera, causando o aparecimento do primeiro
bloom. No Vero, o lago apresenta-se estratificado e o processo de
exportao de nutrientes para as guas profundas, por precipitao
da matria orgnica, faz com que as guas superficiais baixem a sua
concentrao em elementos essenciais; a produtividade diminui
durante o Vero apesar deste ser o perodo mais quente do ano e de
os dias serem os mais longos. Uma vez que as algas nascidas na
Primavera vo morrendo e no so substitudas, o bloom termina.
Contudo, com a chegada do Outono nota-se novamente um aumento
da produtividade apesar de as temperaturas baixarem; este aumento
de produtividade consequncia da inverso do Outono, a qual traz
para a superfcie gua carregada de nutrientes que estavam retidos na
zona profunda do lago.

Eutrofizao Cultural
Designa-se por eutrofizao cultural a acelerao causada pelo Homem do
processo natural de eutrofizao. Esta acelerao antropognica , muitas
vezes, provocada por descargas de dejectos orgnicos e/ou nutrientes.
Sabendo-se que o fsforo e o nitrognio so os elementos que, na maior
parte das vezes, funcionam como factores limitantes, a eles, de um modo
geral, que nos referimos quando se aborda o problema da eutrofizao
cultural.

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No se pode pensar que a eutrofizao cultural seja sempre um evento


negativo. Muitas vezes, seno mesmo na maioria dos casos, ela traz problemas,
podendo contudo, ser benfica para alguns sistemas aquticos. A fertilizao
deliberada de lagoas ou sistemas similares fechados, uma tcnica utilizada
na aquacultura a fim de se aumentar a produtividade secundria do sistema
(peixes, mariscos). No se pode, partida, condenar o facto de se estimular
a produo. No entanto, se o sistema em causa no for gerido correctamente
e, em particular, se o aumento da produtividade e os efeitos que lhe esto
associados forem incompatveis com outras utilizaes desse sistema, que
por ventura sejam consideradas mais importantes, a eutrofizao cultural
criar problemas. Entre alguns dos efeitos que mais frequentemente so
observados em situaes problemticas de eutrofizao cultural, podem ser
apontados os seguintes:
1. Em sistemas eutrficos, as concentraes de oxignio na gua
geralmente flutuam entre limites muito mais amplos do que se verifica
nos sistemas oligotrficos ou nos sistemas mesotrficos. Como
consequncia, os organismos incapazes de sobreviver em meios onde
a concentrao de O2 no esteja prxima do ponto de saturao sero
eliminados.
Como ficou referido anteriormente, a existncia de baixas
concentraes de oxignio pode ser um fenmeno sazonal ou um
fenmeno nocturno em sistemas altamente produtivos. Em sistemas
fechados, uma queda rpida na concentrao de oxignio dissolvido,
durante a noite, pode ter como consequncia a morte de milhares de
exemplares de vrias espcies.
2. As espcies associadas a sistemas eutrficos so, por vezes, menos
desejveis do que as associadas a sistemas oligotrficos.
As cianobactrias esto, frequentemente, associadas a sistemas
eutrficos e so tambm, muitas vezes, indicadoras de condies
indesejveis, no que se refere qualidade da gua.
3. A diversidade de organismos presente em sistemas eutrficos ,
geralmente, baixa. Isto deve-se existncia de uma elevada
concentrao de organismos nesse sistema, o que leva a uma elevada
competio pelos recursos disponveis e a uma severa presso imposta
pelos predadores. A existncia de elevada competio e predao
aliadas, por vezes, ao stress fsico e qumico, tornam a luta pela
sobrevivncia, nestes sistemas, especialmente severa.
4. A existncia de quantidades excessivas de fitoplncton, por vezes
acompanhada pela presena de plantas macroscpicas, tornam o
sistema em causa esteticamente desagradvel e reduzem o seu valor
recreacional.
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Em sistemas altamente eutrficos, os herbvoros no conseguem


consumir totalmente a elevada biomassa das plantas. A morte e a
decomposio da matria vegetal que no consumida, origina mau
cheiro e d um aspecto desagradvel gua.

Cianobactrias
Cianobactrias so organismos procariotas (as suas clulas no possuem um
ncleo organizado), com actividade fotossinttica e capazes de fixar o dixido
de carbono e o nitrognio. Fazem parte do fitoplncton em sistemas de gua
doce, salobra ou salgada, em qualquer parte do mundo. O seu nome deve-se
presena do pigmento ficocianina que serve para captar a luz solar para a
realizao da fotossntese. As cianobactrias so tambm muitas vezes
designadas por algas azuis-verdes, embora nem todas elas sejam azuis; algumas
so vermelhas e outras rosadas (nestas o pigmento fotossinttico a
ficoeritrina). Durante muitos anos estes organismos foram considerados como
algas, dada a sua capacidade de realizar a fotossntese, mas o conhecimento
mais aprofundado da sua fisiologia acabou por coloc-las no grupo das
bactrias. Pertencem classe das Cyanophyceae que engloba cerca de 200
espcies diferentes.
Nos ecossistemas aquticos com elevados teores de nitrognio e fsforo,
provenientes de esgotos domsticos, industriais ou escorrncias agrcolas, as
cianobactrias podem desenvolver-se de uma forma notvel, cobrindo mesmo
grandes superfcies. Factores, como temperaturas elevadas (Primavera e Vero)
e luminosidade prolongada, favorecem o seu desenvolvimento.
As toxinas produzidas pelas cianobactrias das vrias espcies dividem-se
em hepatotoxinas, neurotoxinas e dermatotoxinas, de acordo com os rgos
que afectam, tanto nos seres humanos como nos animais, sendo algumas
delas letais. As toxinas so libertadas para a gua por morte das bactrias,
envelhecimento das clulas ou por lise artificial. Este ltimo processo ocorre,
principalmente, pela aplicao de algicidas nos sistemas aquticos, pelos
tratamentos efectuados nas estaes de tratamento dos sistemas de
abastecimento ou ainda quando ocorre um aumento de presso na rede de
distribuio de gua.

Lagos oligotrficos, de guas transparentes, so muito mais atractivos para


nadar ou velejar embora nestes sistemas a pesca desportiva se possa tornar
um pouco frustrante. fcil compreender que as diversas utilizaes
potenciais de um corpo de gua, como sejam a recreao, produo de peixes,
controle de cheias, suprimento de gua potvel, entram frequentemente em
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conflito umas com as outras. A eutrofizao apresenta, pois, efeitos cujas


vantagens e desvantagens dependem, at certo ponto, da utilizao prevista
para esse corpo de gua.
Como j se referiu, o fsforo e o nitrognio so os nutrientes limitantes mais
frequentes em sistemas naturais de gua doce. Isto implica que um suprimento
aumentado de um, ou de ambos destes elementos, devido a actividades
antropognicas, possa transformar um corpo de gua oligotrfico em
eutrfico.
O fsforo que atinge os sistemas aquticos pode ter origem a partir de um
nmero de fontes, nomeadamente pela eroso das rochas, deposio de poeiras
e gases vulcnicos, aerossis marinhos, pela fertilizao de solos agrcolas e
por descargas de guas residuais contendo P. Sob a forma de fosfato
dissolvido, o fsforo facilmente absorvido pelas plantas, incorporado no
seu material orgnico e passado atravs da cadeia alimentar, desde os
produtores at aos consumidores e decompositores. A decomposio da
matria orgnica morta, pela aco das bactrias, uma das formas de
libertao do fsforo que pode ser reutilizado por outros organismos em
desenvolvimento.
O nitrognio um elemento abundante e est presente no ar atmosfrico
numa percentagem de aproximadamente 70%. Este elemento est
constantemente a entrar e a sair da atmosfera ( o seu reservatrio ).
Actualmente a agricultura a fonte principal de poluio por nitrognio. A
entrada deste nutriente num corpo de gua, a partir de uma zona agrcola,
funo de diversos parmetros, como por exemplo a superfcie da rea de
drenagem e o seu potencial para lixiviar nutrientes do solo. Dadas as grandes
variaes que se registam na capacidade de reteno dos solos, nas diversas
prticas de irrigao e fertilizao que se utilizam e nas diferenas associadas
com tipos de clima e de culturas agrcolas, torna-se muito difcil inventariar
as fontes agrcolas de nitrognio.
Plantas e animais apenas conseguem utilizar o nitrognio sob a forma de
amnia (NH4) e nitratos (NO3). Assim, o nitrognio, quando presente na sua
forma elementar, pode apenas ser captado pelos chamados organismos
fixadores de nitrognio que o transformam em NH4 e NO3. Este processo
pode ocorrer no solo, na gua ou nas razes de certos legumes. Os animais
adquirem o nitrognio necessrio aos seus processos biolgicos ao
alimentarem-se de plantas ou de outros animais. Tal como acontece com o
fsforo, a morte e decomposio dos organismos devolvem o nitrognio ao
ambiente. Os fertilizantes de amnia, uma vez oxidados ( transformando-se
em nitratos ), so facilmente lixiviados do solo e transportados para os cursos
de gua pela aco da chuva ou pelas guas de irrigao, ajudando, deste
modo, o processo de eutrofizao.
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Efluentes Urbanos
Por efluentes urbanos designa-se a gua que aps ter sido utilizada no est
em condies prprias para consumo, juntamente com qualquer outra gua
que entra na rede de esgotos. Desta definio geral torna-se bvio que a
gua pode ter sido sujeita a uma grande variedade de alteraes, tanto
qualitativas como quantitativas.
A maior parte dos detritos orgnicos que so lanados nos cursos de gua,
esturios e sistemas de gua costeiros, proveniente dos efluentes urbanos
que so, maioritariamente, de natureza orgnica e sujeitos a decomposio
bacteriana. Nesta categoria inclui-se uma grande variedade de substncias
proveniente de fontes diversas:
esgotos urbanos;
resduos agrcolas;
resduos da indstria de processamento e congelao de alimentos,
fbricas de acar, etc;
efluentes de cervejarias e destilarias;
efluentes de fbricas de papel (contm uma elevada quantidade de
fibras celulsicas da madeira);
efluentes das indstrias qumicas, incluindo uma variedade de
molculas grandes que so relativamente instveis e que podem ser
rapidamente decompostas ;
petrleo.
No entanto, estas mesmas fontes de resduos orgnicos tambm lanam na
rede de colecta de guas residuais e, consequentemente, nos cursos de gua,
resduos inorgnicos como , por exemplo, o caso dos metais. Os efluentes
urbanos tambm podem conter elevadas concentraes de sedimentos que,
ao atingirem o corpo de gua receptor, causam uma diminuio na
transparncia da gua e alteraes no substrato bentnico. A composio
das guas dos efluentes urbanos extremamente complexa, dado o nmero
e variedade de fontes contributivas. , pois, conveniente conhecer as
caractersticas fsicas e qumicas desses efluentes para se poder calcular o
impacte que eles tero no corpo de gua receptor. Tambm importante
saber a natureza desse corpo de gua dado que no indiferente lanar guas
contaminadas num lago, num rio ou num oceano. Qualquer sistema natural
de gua abriga um conjunto numeroso de processos biolgicos, fsicos e
qumicos numa inter-relao estreita. Assim, possvel que pequenas
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alteraes num determinado parmetro tenham consequncias imprevisveis


numa outra parte do sistema.
As guas dos lagos e das lagoas, designadas por guas estticas ou lnticas,
so caracterizadas por no terem um fluxo que passe por dentro delas, ou, se
o tm, apenas em pequena extenso. Formam-se assim sistemas fechados
com uma dinmica interna muito prpria qual esto associados, e por elas
so controlados, a transformao de materiais. Aqui os slidos sedimentveis,
dos quais os esgotos municipais contm em mdia 200g / m3, depositam-se
no fundo e so decompostos aerobicamente ou anaerobicamente na camada
de sedimentos. Se os slidos sedimentveis forem retidos na estao de
tratamento de esgotos apenas parcialmente, pode vir a verificar-se um stress
na proviso de oxignio na camada profunda desse corpo de gua o que
poder ter consequncias prejudiciais, particularmente na vizinhana do ponto
de entrada. As substncias que levam depleo de oxignio tm um impacte
directo na proviso de O2 do sistema uma vez que so rapidamente
metabolizadas pelos organismos heterotrficos (bactrias, fungos,
protozorios) com consumo de oxignio.
As guas dos rios e ribeiros, designadas por guas correntes ou lticas, podem
ser vistas como sistemas abertos relativamente aos anteriores. Nestes sistemas
a gua constantemente misturada no fluxo turbulento, de forma que o
oxignio atmosfrico pode ser facilmente dissolvido nela dependendo da
velocidade da corrente e da profundidade do sistema. Contudo, a poluio
devido a substncias consumidoras de oxignio de importncia decisiva
para a qualidade destas guas.
Desde tempos imemoriais que o Homem escolhe para a edificao das suas
comunidades, locais na vizinhana imediata de guas correntes. Os rios
sempre foram utilizados como fornecedores de gua para beber, como via
de transporte de bens e mercadorias e tambm como forma de fazer
desaparecer os produtos de desperdcio. A descarga de substncias
consumidoras de oxignio pode originar situaes de depleo de O2,
particularmente crticas durante os perodos de fluxo lento, como os de Vero.
A descarga de esgotos em guas costeiras muitas vezes levada a cabo por
se pensar que a a decomposio da matria orgnica rpida, atendendo
situao biolgica do local. Porm, alm dos factores biolgicos h que ter
em conta a salinidade e os movimentos tidais que desempenham, igualmente,
um papel importante. Se os esgotos (gua doce contaminada) so lanados
em gua salgada, a sua rpida mistura retardada devido diferena de
densidades. Muitas vezes, o esgoto concentrado na forma de lentes ou
plumas que depois andam deriva sob a influncia das mars e correntes,
contaminando os organismos. Num esturio, o fluxo livre da gua alterado
pela aco das mars, num movimento oscilatrio, e o esgoto pode ser retido
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durante vrios ciclos de mar, antes de sair do esturio para o oceano. Alm
disso, a biocenose (comunidade bacteriana) da gua doce, adaptada
degradao de contaminantes que estavam originalmente presentes no esgoto,
enfraquece pela transferncia para a gua salgada, pelo que se deve estabelecer
uma nova biocenose, desta vez de gua salgada, adaptada aos constituintes
presentes.
O oxignio o elemento mais importante no controle da qualidade da gua
e a sua presena essencial para manter as formas superiores de vida. O
efeito da descarga de resduos num corpo de gua , em grande parte,
determinado pelo balano de oxignio do sistema. Como se sabe, o O2
pouco solvel na gua.
o

temp. C
O2 dissolvido
(mg / l)

10

20

30

14,6

11,3

9,1

7,6

As gua superficiais limpas esto, normalmente, saturadas com oxignio


dissolvido. No entanto, esse O2 pode ser rapidamente removido pela demanda
de oxignio dos resduos orgnicos.
Os compostos orgnicos so, geralmente, instveis e podem ser oxidados,
biolgica ou quimicamente, a produtos finais estveis e relativamente inertes
como o CO2, NO3 ou H2O. Pode-se obter uma indicao do contedo orgnico
num efluente medindo a quantidade de oxignio que necessria para a sua
estabilizao. Como se mede, ento, o potencial de consumo de oxignio
numa amostra de gua? H duas medidas comuns: a demanda bioqumica de
oxignio (BOD) ou carncia bioqumica de oxignio (CBO) e a demanda
qumica de oxignio (COD). As abreviaturas BOD e COD esto muito
generalizadas e correspondem s designaes inglesas biochemical oxygen
demand e chemical oxygen demand respectivamente.
BOD a quantidade de oxignio necessria aos microrganismos para
metabolizarem a matria orgnica.
COD a quantidade de oxignio gasta na oxidao qumica da matria
orgnica.
A magnitude dos resultados obtidos , geralmente, BOD < COD.
Para se medir a BOD utiliza-se um mtodo padro bastante simples: uma
amostra de 300 ml incubada numa garrafa fechada no escuro a 20 oC durante
cinco dias. Uma vez que a amostra incubada no escuro no h a possibilidade
de se realizar a fotossntese com produo de O2. Assim, a concentrao de
oxignio dever manter-se ou baixar. Uma diminuio na concentrao de
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oxignio ser devida actividade respiratria dos organismos e/ou devido


oxidao de substncias que so instveis na presena de O2, tal como o
ferro ferroso ou a amnia. Uma vez que a diminuio da concentrao de
oxignio pode ser causada por processos tanto biolgicos como estritamente
qumicos, a BOD dever ser sempre encarada como um gasto bioqumico de
oxignio e no apenas como um gasto biolgico.
Este mtodo simples de medir a BOD apresenta, no entanto, alguns problemas
que devem ser resolvidos para se obter uma medida correcta do consumo de
oxignio. De facto, o consumo de O2 pode ocorrer sem dificuldade apenas
em amostras onde exista uma comunidade bacteriana diversa. Por outro lado,
no dever haver deficincia de nutrientes inorgnicos essenciais (ex: fsforo,
compostos de nitrognio). Isto significa que as amostras a analisar podem
ter que ser inoculadas com uma suspenso bacteriana e enriquecidas com a
adio de sais. Se o esgoto apresentar condies inibitrias para os
microrganismos (ex: presena de desinfectantes, valores extremos de pH,
metais pesados) elas devero ser eliminadas, a fim de no causarem o
aparecimento de resultados falsos.
Uma vez que a medio da BOD, embora seja um processo relativamente
simples, demorada, e porque tambm importante incluir a fraco que
no bio-degradvel nas medies de consumo de oxignio desenvolveram-se
mtodos qumicos, nos quais as substncias orgnicas, mesmo as mais
refractrias, so oxidadas por agentes qumicos oxidantes. Estes mtodos
medem a COD, dos quais o mais antigo determina o consumo de
permanganato de potssio (PV ou valor de permanganato). Neste mtodo, as
substncias orgnicas de uma amostra que se quisesse analisar, eram oxidadas
pelo permanganato de potssio ( KMnO4 ), numa soluo cida a ferver. A
quantidade de permanganato de potssio utilizada (mg / l KMnO4) era a
medida da quantidade de poluentes presentes na amostra. A quantidade de
oxignio pode ser, ento, calculada a partir do dado anterior. Este mtodo,
contudo, no se revelou suficientemente eficaz. A fim de se poder incluir na
anlise o maior nmero possvel de poluentes orgnicos foi necessrio
adoptar-se um agente oxidante mais poderoso ____ dicromato de potssio
( K2Cr2O7 ) numa soluo de cido sulfrico a 148 oC. A partir do consumo
do cromato pode calcular-se o consumo de oxignio, obtendo-se a COD
expressa em mg / l O2.
Comparando a BOD com a COD fica-se com uma indicao relativa da
quantidade de substncias biologicamente degradveis e das substncias
persistentes na gua do efluente em estudo. A razo da COD para a BOD
pode variar muito de um tipo de gua para outro, j que a composio orgnica
das diferentes guas de escoamento apresenta grandes variaes. tambm
necessrio ter em conta que ambas as medidas anteriormente explicadas so

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55

medidas arbitrrias de potencial consumo de oxignio. O valor destes testes


reside no facto de, por experincia, se poder estimar o impacte de um efluente
na concentrao de oxignio do corpo de gua receptor. Quando a gua de
um sistema natural se encontra saturada de oxignio ela ter capacidade
para oxidar uma BOD de cerca de 8,0 __ 8,5 mg / l (a velocidade de degradao
aerbica diminui quando a concentrao de oxignio menor que cerca de
1,5 mg / l, altura em que se inicia a degradao anaerbica que, embora seja
um processo mais lento, se torna ento o processo principal de oxidao).
Os efluentes urbanos contm, de um modo geral, uma BOD de 500 mg / l, o
que um valor muito mais elevado que a capacidade de oxidao de uma
gua saturada de oxignio. , portanto, necessrio diluir o efluente em questo
at se atingir uma BOD de cerca de 8 mg / l. O processo mais usual o de
lanar o efluente num grande volume de gua, de preferncia num rio ou no
mar, onde o movimento natural das guas ir provocar uma mistura eficiente,
permitindo a diluio necessria.

Exemplo:
Se um efluente lanado num rio, ser levado pela corrente para jusante do
ponto de descarga. Junto a esse ponto a carga poluente ser elevada e diminuir
progressivamente com a distncia.
B

Ponto de descarga

A diluio do efluente na gua receptora vai depender da velocidade do fluxo


do rio, da sua prpria carga orgnica e tambm da velocidade de descarga do
efluente bem como da sua demanda de oxignio.
Se o rio tiver um fluxo de 8 m3 / s e uma BOD de 2 mg / l e se o efluente for
descarregado com uma velocidade de 2 m3 / s e tiver uma BOD de 23 mg / l a

56

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BOD aps mistura =

BOD total

_____________________

Volume total

(8 x 2) + (2 x 23)

___________________________

8+2

= 6,2 mg / l

Assim, consegue-se a diluio necessria. Contudo, o limite aceitvel


para a BOD de cerca de 4 mg / l. Para se obter esse valor ser necessrio
diminuir o fluxo do efluente ou diminuir a sua BOD o que possvel
atravs do tratamento efectivo das guas residuais.
Se o factor de diluio no rio for de 8:1 a BOD do efluente no dever
exceder 20 mg / l, a fim de se alcanar o valor padro de 4.

BOD aps mistura =

(8 x 2) + (1 x 20)

___________________________

8+1

= 4 mg / l

Os clculos apresentados assumem que todos os materiais presentes no


efluente se encontram em soluo ou em suspenso. Na prtica, sabese que os efluentes contm slidos que assentam no fundo do corpo de
gua que os recebe. Por esta razo importante saber as caractersticas
de sedimentao desses materiais para que o factor de diluio seja
bem calculado. No havendo duas situaes iguais, antes de se decidir
a quantidade de resduos que se podem lanar, a que velocidade e em
que lugar, necessrio um estudo detalhado sobre a dinmica do corpo
de gua receptor, pois desta forma possvel reduzir a BOD para um
nvel correspondente capacidade das guas receptoras.

O oxignio dissolvido no a nica caracterstica qumica importante para a


determinao da qualidade e propriedades da gua (seja ela de um sistema
natural ou de um efluente). Parmetros como o pH, a dureza ou a alcalinidade
so igualmente importantes bem como algumas caractersticas fsicas. A
tabela 2.2 indica as mais importantes a analisar em diferentes amostras.

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57

Tabela 2.2 Caractersticas fsicas e qumicas importantes para diferentes


amostras (Tebbutt, 1992)

gua
de rio

gua
potvel

Esgoto sem
tratamento

Esgoto
com
tratamento

pH

Temperatura

Cor

Turbidez

Caractersticas

Sabor

Odor

Slidos totais

Slidos suspensos

Condutividade

Radioactividade

Slidos sedimentveis

Alcalinidade

Acidez

Dureza

O2 dissolvido

BOD

COD ou TOC

N orgnico

58

N amnia

N nitrito

N nitrato

Cloreto

Fosfato

Detergentes sintticos

Contagem de bactrias

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A Comunidade Europeia estabeleceu padres para a gua consoante o fim a


que se destina. As tabelas 2.3, 2.4 e 2.5 mostram as caractersticas a que a
gua deve obedecer para trs diferentes utilizaes.
Tabela 2.3 Padres para gua potvel da CE (Directiva 80/778/CEE)

Parmetro

Unidades

Valores guia

Concentrao mxima
permitida
20

Cor

escala Pt / Co mg / l

Turbidez

escala SiiO2 mg / l

Odor

nmero de diluio

Temperatura

pH

unidades

10
o

2 (12 C) 3 (25 oC)

12

25

6,5 pH 8,5
o

Condutividade

S cm (20 C)

400

Cloretos

mg / l como Cl

25

Sulfatos

mg / l como SO4

25

Clcio

mg / l como Ca

100

Magnsio

mg / l como Mg

30

50

Sdio

mg / l como Na

20

175

250

Slidos totais dissolv. mg / l

1500

Nitrato

mg / l como NO3

25

50

Amnia

mg / l como NH4

0,05

0,5

Fenis

g / l como C6H5OH

Boro

g / l como B

1000

Ferro

g / l como Fe

50

200

Mangansio

g / l como Mn

20

50

Fsforo

g / l como P2O5

400

0,5

5000

Fluoreto

g / l como F

1500 (12 C) 700 (25 oC)

Arsnico

g / l como As

50

Cdmio

g / l como Cd

Cianeto

g / l como CN

50

Mercrio

g / l como Hg

Chumbo

g / l como Pb

50

Pesticidas (total)

g / l

0,5

PAH

g / l

0,2

Coliformes totais

MPN / 100 ml

<1

MPN / 100 ml

<1

Coliformes fecais

por ml

10

por ml

100

Colnias totais 37 C
Colnias totais 22 C

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59

Tabela 2.4 Padres para guas balneares da CE (Directiva 76/110/CEE;


76/160/CEE; DL 74/90)

Unidades

Valores
guia

Normas
imperativas

Cdmio

mg / l

0,0025

0,0025

Mercrio

mg / l

0,0003

0,0003

O2 dissolvido

mg / l

Parmetro

80 - 120 %
saturao

Coliformes totais

por 100 ml

500

10 000

Coliformes fecais

por 100 ml

100

2 000

Estreptococos fecais

por 100 ml

100

Tabela 2.5 Padres da CE para guas doces onde se pratica a pesca


(Directiva 78/659/CEE)

Mdia anual da concentrao


(dissolvida)

Parmetro

Salmondeos

Peixes grados

Arsnico (mg / l)

0,05

0,05

Cdmio (mg / l)

0,005

0,005

Crmio (mg / l)

0,005 - 0,05

0,15 - 0,25

Cobre (mg / l)

0,001 -0,028

0,001 - 0,028

Chumbo (mg / l)

0,004 - 0,02

0,05 - 0,25

Mercrio (mg / l)

0,001

0,001

Nquel (mg / l)

0,05 - 0,2

0,05 - 0,2

Zinco (mg / l)

0,01 - 0,125

0,075 - 0,5

65

131

Amnia (total)

0,031

0,16

Amnia (livre)

0,004

0,004

Nitritos (mg / l)

0,003

0,003

0,0068

0,0068

pH (unidades)

6-9

6-9

21,5

28

Slidos suspensos (mg / l)

25

25

Fosfatos (mg / l)

BOD (mg / l)
Cloro residual (mg / l)
Temperatura C

60

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Efluentes Industriais
As indstrias contribuem para uma grande percentagem da poluio das
guas. Os seus efluentes so, na maioria das vezes, lanados nas redes de
esgotos urbanos, pois a construo de uma rede de esgotos individual para
cada indstria acarretaria um custo demasiado elevado. Casos h,
infelizmente, em que esses efluentes so lanados directamente num curso
de gua sem previamente ter havido qualquer tratamento. As guas residuais
provenientes das operaes industriais variam muito, tanto qualitativa como
quantitativamente, dependendo do tipo de indstria em questo. Contudo,
os problemas causados por estes efluentes so, de um modo geral, devidos a
uma combinao de diferentes factores, nomeadamente
a) elevada BOD;
b) presena de slidos suspensos (SS);
c) presena de produtos txicos.
Devido elevada BOD, geralmente presente nos efluentes industriais, tornase, por vezes, impossvel lan-los directamente na rede pblica de esgotos,
j que as estaes de tratamento de guas urbanas tm uma capacidade
limitada. Isto leva a que muitas indstrias actualmente possuam um sistema
de tratamento de guas residuais primrio, e por vezes tambm secundrio,
que utilizam antes de descarregarem os seus efluentes na rede pblica. De
facto, as guas residuais do tecido industrial podem ter uma BOD e uma
quantidade de SS dez vezes superior em relao quantidade presente nos
efluentes urbanos no tratados. Como ficou explicado, a elevada concentrao
dos factores atrs referidos levar a uma acentuada depleo de oxignio e
elevada turbidez das guas receptoras, com graves consequncias a nvel da
fauna e da flora naturais. Por outro lado, a presena de produtos txicos nos
efluentes industriais outro factor que, alm de poder ser letal para muitos
organismos pode, em alguns casos, levar acumulao desses elementos na
cadeia alimentar. A transferncia e concentrao de produtos txicos em
peixes e mariscos pode ser de tal ordem que os torne imprprios para o
nosso consumo.

A Curva de Depresso de Oxignio


As guas residuais das indstrias (refinarias de acar, fbricas de papel,
fbricas de processamento de alimentos, etc.), contm uma BOD
extremamente elevada. Ao serem lanadas num curso de gua receptor, estas
guas residuais iro provocar uma diminuio no nvel do oxignio dissolvido
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61

% O2 dissolvido

devido decomposio bacteriana da matria orgnica. Esta diminuio de


oxignio dissolvido verifica-se a jusante do ponto de descarga, atingindo um
nvel mnimo a alguma distncia desse ponto e voltando a subir para nveis
normais medida que a distncia aumenta (fig.2.1).

100%

50%

Distncia para jusante do ponto de descarga

Figura 2.1 Curva de depresso do oxignio

A curva de depresso de oxignio ser mais ou menos acentuada de acordo


com as caractersticas do efluente e tambm dependendo das caractersticas
do corpo de gua receptor. Quanto mais elevada for a BOD do efluente e
menor a turbulncia do curso de gua, mais acentuada ser a curva e mais
tempo levar o corpo receptor a voltar s condies iniciais. O aparecimento
da curva de depresso do oxignio deve-se ao facto de a oxidao microbiana
das substncias orgnicas presentes nas guas residuais ser um processo que
consome O2. Como o reabastecimento de oxignio na coluna de gua feito
pelas trocas gasosas com a atmosfera, e a oxidao microbiana mais rpida
que o referido reabastecimento, os nveis de oxignio sofrem uma depresso.
Por isso a concentrao de O2, imediatamente a jusante do ponto de descarga,
apresenta uma queda acentuada. medida que a distncia do ponto de
62

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descarga aumenta, e tambm devido actividade metablica microbiana, a


quantidade de resduos orgnicos diminui. Uma vez que a taxa respiratria
microbiana apresenta uma correlao positiva com a quantidade de produtos
que lhes servem de alimento, o consumo de oxignio pela comunidade
microbiana tambm diminui com a distncia para jusante do ponto de
descarga. As trocas de oxignio, entre a atmosfera e a gua, tornam-se ento
mais efectivas. medida que essa distncia aumenta a quantidade de O2
dissolvido volta tambm a aumentar at atingir, novamente, os nveis iniciais.
Muitas espcies de peixes so extremamente sensveis a concentraes baixas
de oxignio dissolvido na gua e desaparecero do trecho do curso de gua
onde a curva de O2 apresentar uma depresso incompatvel com a sua vida.
A recolonizao far-se- novamente a jusante do ponto em que o oxignio
dissolvido voltar a atingir nveis compatveis com as suas necessidades. No
entanto, espcies migratrias, como o salmo (Salmo solar) e a truta
salmonada (Salmo trutta), que requerem guas bem oxigenadas, podem no
sobreviver a passagem de seces de rios ou esturios altamente poludas.
Os problemas causados pela depresso da curva de oxignio agravam-se,
particularmente quando vrias indstrias esto situadas ao longo de um mesmo
curso de gua, a distncias tais que o sistema no consegue recuperar entre
descargas sucessivas (fig.2.2).

% O2 dissolvido

100%

50%

Distncia para jusante

Figura 2.2 Curva de depresso do oxignio num curso de gua onde vrias
indstrias lanam os seus efluentes
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63

Embora as indstrias possam apresentar guas residuais com uma BOD menos
elevada que no primeiro caso, os efeitos de descargas sucessivas so mais
acentuados que o simples somatrio das BOD individuais, podendo fazer
com que a curva de depresso do oxignio atinja os 0%. Nestes casos, em
que a gua se torna anxica, a fauna e a flora do corpo de gua receptor so
completamente alteradas. Dependendo de um conjunto de vrios factores a
extenso da zona anxica pode abranger vrios quilmetros. Os esturios
so, em muitos aspectos, casos especiais e reagem a este tipo de situaes de
uma forma difcil de prever. Os esturios so sistemas complexos e a influncia
das mars, aliada a um sistema de correntes por vezes complicado, pode
levar os resduos orgnicos para montante dos pontos de descarga ou mais
para jusante do que seria previsvel. A carga poluente nestes ecossistemas
tende a ter um tempo de residncia mais longo e a diluio e mistura dos
resduos com as guas naturais no segue o padro geral dos outros cursos
de gua.
Uma vez que as indstrias no podem deixar de funcionar, e uma vez que os
seus efluentes tm forosamente que ser lanados nalgum stio, necessrio
encontrar uma soluo para resolver o problema da depresso da curva de
oxignio. Por isso as estaes de tratamento das guas residuais so
indispensveis, pois a que se d a oxidao da matria orgnica presente
antes destas serem lanadas nos cursos de gua naturais. As estaes de
tratamento de guas residuais tambm podem remover os slidos suspensos
presentes evitando assim que a sua descarga leve, no s ao aumento da
turbidez das guas receptoras (com consequente diminuio da penetrao
da luz solar em profundidade, o que provoca uma diminuio da actividade
fotossinttica e uma baixa na produtividade primria), como modificao
do substrato bentnico. A modificao do substrato bentnico afecta, para
alm dos benthos, outros organismos da coluna de gua que dependem dele
para a sua alimentao e abrigo. Persiste, no entanto, o problema da presena
de compostos txicos nas guas residuais de certas indstrias que o tratamento
convencional, para remover a BOD e os SS, pode no resolver. inegvel a
existncia de outros tipos de tratamentos mas, de uma forma geral, eles elevam
substancialmente os custos industriais. Uma alternativa menos dispendiosa
poder ser a de diminuir a quantidade de compostos txicos utilizados pelas
indstrias, o que por vezes se consegue alterando o processo industrial ou
fazendo a reciclagem desses compostos. A reciclagem de compostos txicos
pode baixar os custos industriais dado que os mesmos produtos so utilizados
mais que uma vez. Em termos de poluio, uma alternativa mais aceitvel.

64

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3. Pesticidas

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Objectivos de aprendizagem
Aps o estudo do terceiro captulo o leitor dever estar habilitado a:
Identificar a terminologia utilizada;
Definir pesticida;
Compreender a importncia da utilizao dos pesticidas, suas
vantagens e desvantagens;
Diferenciar as vrias classificaes existentes de pesticidas e sua
importncia;
Identificar a importncia dos constituintes dos pesticidas;
Explicar o modo de actuao dos pesticidas;
Relacionar o modo de transporte e persistncia dos pesticidas no
ambiente e a contaminao das cadeias alimentares;
Analisar as diferentes formas pelas quais os pesticidas contaminam
as guas superficiais e subterrneas;
Avaliar a importncia dos factores que influenciam a persistncia
dos pesticidas no ambiente;
Compreender a importncia das estruturas qumicas dos pesticidas;
Descrever o fenmeno da resistncia aos pesticidas por parte de
determinados organismos;
Comparar a eficincia e benefcios da aplicao de pesticidas
sintticos e/ou possveis alternativas;
Evidenciar a importncia das caractersticas dos PCBs e o seu papel
como poluentes.

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67

Pgina intencionalmente em branco

Introduo
Ao longo de quase toda a histria da Humanidade a utilizao de produtos
qumicos para controlar pragas tem sido uma metedologia constante. Cerca
do ano 70 d.C. j era recomendado por Pliny o uso de arsnico para matar
insectos e no sculo XI os chineses utilizavam o sulfureto de arsnico com o
mesmo fim (Edwards, 1973). Mais tarde a manufactura de pesticidas qumicos
trouxe grandes benefcios e desde 1945 eles tornaram-se uma forma de
controlar as pragas de maneira significativa em, praticamente, todo o mundo.
Hoje, existe uma diversidade enorme de frmulas qumicas comerciais para
combater muitos organismos que consideramos nocivos. A sua utilidade
continua a ser reconhecida embora, actualmente, haja um consenso geral de
que estes produtos qumicos sintticos ____ em particular no que diz respeito
agricultura ____ no so a resposta a todos os problemas e que o seu uso
indiscriminado pode causar mais problemas do que aqueles que resolve.
Considera-se que todas as substncias por ns utilizadas, com a finalidade
de proteger a produo animal e vegetal, bem como os seres humanos contra
insectos vectores de doenas provocadas por agentes patognicos so
pesticidas. Desta definio devem ser excludos os adubos correctivos e os
medicamentos. Tambm se utilizam pesticidas para proteger animais de
algumas doenas e para preservar a madeira. Os pesticidas podem ser produtos
bioqumicos naturais extrados das plantas ou produtos qumicos orgnicos
e inorgnicos sintetizados artificialmente.
De entre os benefcios mais importantes que a utilizao dos pesticidas nos
trouxe destaca-se:
o aumento da produo de alimentos devido proteco das plantas
contra agentes patognicos, parasitismo, predadores e competio
com outras plantas indesejveis;
a proteco de milhes de vidas humanas pela preveno de certas
doenas;
a preveno do apodrecimento de alimentos colhidos e armazenados.
Contrariando estes benefcios, sem os quais a nossa sociedade talvez no
tivesse atingido o nvel de desenvolvimento actual, apontam-se graves
consequncias pela utilizao dos pesticidas convencionais, como por
exemplo:
a destruio de espcies, animais e vegetais, que no so o alvo do
pesticida aplicado;

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69

a contaminao ambiental, mais ou menos generalizada, afectando


as cadeias alimentares;
a induo de mecanismos de resistncia nos organismos-alvo (target
species).
Embora, actualmente, se saiba bastante acerca do modo de funcionamento
dos pesticidas e de algumas consequncias ambientais resultantes da sua
utilizao, nem todos os impactes potenciais so, contudo, compreendidos.
De entre as caractersticas que tornam um pesticida eficaz, as que a seguir se
enunciam esto na base de possveis contaminaes:
a) so compostos qumicos que, em condies normais, persistem por
longos perodos de tempo em formas biologicamente activas
podendo manifestar efeitos directos nos organismos expostos, ou
indirectos, na estrutura das populaes;
b) so compostos que, embora pouco solveis e pouco volteis, podem
ser distribudos pela gua e pelo ar em baixas concentraes e a
grandes distncias;
c) so compostos passveis de se acumularem nos organismos expostos
a baixas concentraes, podendo atingir nveis biologicamente
significativos.
Um outro problema que se coloca aquando da utilizao dos pesticidas, a
sua falta de selectividade. Para que um pesticida seja absolutamente selectivo
ser necessrio que ele manifeste os seus efeitos txicos apenas no organismo
ou organismos, para o qual foi seleccionado, sem afectar qualquer outro ser
vivo (animal ou vegetal). Todavia, este tipo de selectividade absoluta no se
verifica, embora exista j um certo grau de especificidade entre as diversas
categorias de pesticidas utilizadas com mais frequncia.
Visto que os pesticidas sintticos so responsveis por vrios problemas
ambientais e, simultaneamente, responsveis por muitos dos benefcios de
que a nossa sociedade actual aufere, a soluo mais plausvel talvez seja um
compromisso entre duas situaes extremas (banir completamente o uso
destes compostos versus utiliz-los com inteiro vontade) e usar os pesticidas
em quantidades mnimas, aplicando ao mesmo tempo, sempre que possvel,
outras formas de controle de pragas. A utilizao racional destes compostos
pode continuar a trazer grandes benefcios espcie humana, ao mesmo
tempo que os riscos ambientais podem tambm ser minimizados.

70

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Classificao
H vrias maneiras de classificar os pesticidas. Pode fazer-se uma classificao
baseada no seu estado fsico, nas espcies-alvo a que se destinam, quanto
finalidade da sua aplicao e quanto sua natureza qumica.
Se classificarmos os pesticidas de acordo com as espcies que se pretendem
atingir pode-se destacar sete grandes grupos (embora se possam incluir
outros):
1) insecticidas ____ quando as espcies-alvo so os insectos;
2) herbicidas ____ quando as espcie-alvo so plantas;
3) fungicidas ____ se se destinam a eliminar fungos;
4) acaricidas ____ para a eliminao de caros;
5) moluscicidas ____ utilizados para combater caracis, lesmas e outros
moluscos;
6) nematicidas ____ usados contra os nemtodes;
7) rodenticidas ____ para combater ratos e outros roedores.
Se classificarmos os pesticidas de acordo com a sua natureza qumica a
maioria destes produtos sintticos divide-se nas seguintes categorias:
1) organoclorados;
2) organofosforados;
3) carbamatos;
4) piretrides.
Estas so, apenas, duas formas gerais de classificar os pesticidas, embora
dentro de cada categoria mencionada existam sub-divises, consoante as
caractersticas mais ou menos especficas apresentadas pelo produto em causa.
A grande maioria dos compostos qumicos com propriedades pesticidas no
usada para as diversas finalidades tal qual fabricado. De uma maneira
geral, uma vez produzida a substncia activa, esta sujeita a um nmero de
manipulaes at surgir um produto de caractersticas especiais e bem
definidas. Assim, na composio de um pesticida h sempre que considerar
os seguintes constituintes: a substncia activa e os adjuvantes. A substncia
activa o constituinte ao qual devida, total ou parcialmente, a sua eficcia,
enquanto que os adjuvantes so substncias que se adicionam para melhorar

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71

a sua aco, as suas propriedades ou o seu emprego. Os adjuvantes tm,


portanto, a finalidade de evitar a diminuio da eficcia da substncia activa
e tambm melhorar as caractersticas que facilitam a sua aplicao.
Voltando primeira classificao dos pesticidas mencionada anteriormente
(classificao de acordo com as espcies-alvo) vale a pena dar alguns
exemplos:
1. Insecticidas so compostos qumicos destinados ao combate de pragas
de insectos e vectores de doenas humanas mortais como, por
exemplo, a malria, a febre amarela, o tifo e a peste.
Deste grupo de pesticidas convm destacar:
os compostos qumicos naturais derivados de certas plantas,
e os seus anlogos qumicos sintticos, como a nicotina, os
piretrides e os rotenides;
os compostos inorgnicos de arsnico e fluoreto;
o grupo do DDT de hidrocarbonetos clorados incluindo o prprio
DDT, o DDD e o metoxicloro;
o lindano, um ismero do benzeno hexacloro;
os agentes microbianos como o Bacillus thuringiensis;
os ciclodienos altamente clorados;
os terpenos clorados como o toxafeno;
os steres organofosforados, como o paratio e o fosfamido;
os carbamatos, como o carbaril.
2. Herbicidas so compostos qumicos destinados a destruir, ou a inibir,
o crescimento de plantas infestantes de forma a libertar as culturas
desejadas da competio.
Os herbicidas podem ser produtos:
inorgnicos, como diversos arsnicos e cianetos;
cidos fenoxiclorados, como o 2,4-D (cido diclorofenoxiactico) ou o 2,4,5-T (cido triclorofenoxiactico);
triazinas, como a atrazina;
cloroalifticos, como o tricloroacetato;
o composto organofosforado fosfonometilglicina;
72

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3. Fungicidas so substncias, ou produtos, destinados a combater


fungos.
Os fungicidas incluem:
substncias qumicas inorgnicas, como o enxofre elementar
ou compostos inorgnicos, como os compostos de cobre;
substncias orgnicas sintticas, como os ditiocarbamatos;
antibiticos, como a penicilina e a estreptomicina;
compostos organometlicos de mercrio e estanho;
clorofenis, como o tri-, tetra-, e pentaclorofenol:
4. Acaricidas so produtos destinados a combater os caros, que so
desastres calamitosos na agricultura e os carrapatos que podem ser
vectores de encefalite para os seres humanos e animais domsticos.
A maioria dos insecticidas so eficientes no combate a estas pragas,
contudo, existem alguns acaricidas relativamente especficos.
5. Moluscicidas so substncias destinadas a combater lesmas, caracis
e outros moluscos que por vezes se tornam verdadeiras pragas em
plantaes de citrinos e jardins de flores e vegetais. Alm disso, os
caracis aquticos podem ser vectores de doenas importantes como
o caso da schistomatose. Um moluscicida tpico o sulfato de cobre.
6. Nematocidas so utilizados para combater os nemtodes, que so
parasitas prprios das razes das plantas. O controle qumico feito
por fumigao do solo com compostos orgnicos halogenados ou
com organofosforados.
7. Rodenticidas utilizam-se para combater ratos, camundongos e outras
pragas de roedores da agricultura e das habitaes. Rodenticidas
poderosos incluem produtos qumicos derivados de plantas, como o
alcalide estricnina e a rotenona, entre outros.
Se a classificao dos pesticidas for feita de acordo com a sua semelhana
relativamente estrutura qumica, a primeira grande diviso classifica-os
como pesticidas inorgnicos e pesticidas orgnicos.
O grupo dos pesticidas inorgnicos inclui compostos de vrios elementos
txicos, predominantemente arsnico, mercrio, chumbo e cobre. Os
compostos destes elementos no esto sujeitos a degradao e quando
utilizados como pesticidas apresentam uma longa persistncia como
substncias txicas. No entanto, h sempre um certo grau de desintoxicao
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73

ambiental, devido a alteraes na estrutura molecular do composto. Estas


alteraes so devidas a reaces qumicas que podem ser, tambm elas,
inorgnicas ou orgnicas. Alm destas alteraes, a persistncia destes
compostos no meio ambiente tambm afectada por outros fenmenos como,
por exemplo, eroso do solo (pelo vento ou pela gua) ou o lixiviamento dos
resduos.
O grupo dos pesticidas orgnicos inclui um conjunto de compostos qumicos
diverso. Alguns destes compostos so produzidos naturalmente por certas
plantas e servem-lhes de defesa contra vrios agentes agressores, mas a grande
maioria produzida pelo Homem. De entre os pesticidas orgnicos vale a
pena mencionar os seguintes grupos ou sub-divises:
1. Pesticidas orgnicos naturais: produzidos por certas espcies
vegetais como defesa natural. Estes compostos podem ser extrados
e aplicados posteriormente pelo Homem. Da planta do tabaco
(Nicotina tabacum) extrai-se o alcalide nicotina, bem como outros
nicotinoides que so importantes insecticidas. Um outro exemplo
bem conhecido o rodenticida estricnina, um alcalide da planta
tropical Strychnos nuxvomica.
2. Pesticidas sintticos organometlicos: so muito utilizados como
fungicidas, sendo que nesta categoria os mais importantes so os
organomercuriais.
3. Fenis: so tambm fungicidas e utilizam-se principalmente para a
preservao da madeira. O triclorofenol, o tetraclorofenol e o
pentaclorofenol so exemplos importantes nesta categoria.
4. Hidrocarbonetos clorados: constituem um grupo muito diverso e
vasto, que engloba vrios sub-grupos de acordo com as suas
semelhanas qumicas estruturais.
Os sub-grupos mais importantes so:
DDT e os insecticidas com ele relacionados, incluindo o DDD
e o metoxicloro. O DDE no um insecticida mas um metabolito
do DDT com uma elevada persistncia, o que o torna importante
do ponto de vista toxicolgico;
lindano (tambm um insecticida);
ciclodienos, como a aldrina, a dieldrina e o heptacloro, so um
grupo de hidrocarbonetos cclicos altamente clorados que so
usados como insecticidas;
cidos fenoxiclorados, como o 2,4-D e o 2,4,5-T que so
herbicidas.
74

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5. Pesticidas organofosforados: tambm um grupo muito


diversificado de compostos qumicos, utilizados de uma forma geral,
como insecticidas, acaricidas ou nematocidas. Alguns exemplos mais
conhecidos neste grupo so o paratio, o metil-paratio e o fosfamido.
6. Carbamatos: apresentam, geralmente, uma toxicidade aguda elevada
para os artrpodes. Exemplos deste grupo de pesticidas so o carbaril
e o carbofurano.
7. Triazinas: so herbicidas usados, por exemplo, nas monoculturas de
milho, embora tambm se apliquem em outras culturas. So tambm
utilizados como esterilizantes do solo. Um exemplo bem conhecido
a atrazina, o herbicida mais utilizado escala mundial desde 1959
(Salomon et al, 1996).
Se preferirmos ainda classificar os pesticidas segundo a sua utilizao
podemos agrup-los em trs categorias distintas: sade humana, agricultura
e gesto florestal.
Do ponto de vista da sade das populaes milhes de vidas foram j
salvas desde o incio da introduo dos pesticidas no mercado. um facto
que ao longo da sua existncia tm provocado acidentes gravssimos mas
nas diversas partes do mundo, so muitos os organismos que servem de
vectores na transmisso de agentes patognicos, causadores de doenas graves,
tanto para os seres humanos, como para o gado ou mesmo para os animais
selvagens. De entre as mais importantes destas doenas que afectam as pessoas
contam-se:
a) a malria, causada pelo protozorio Plasmodium e que atinge os
seres humanos pela picada de um mosquito, especialmente o
Anopheles spp;
b) a peste ou morte negra, causada pela bactria Pasteurella pestis e
transmitida s pessoas pela pulga do rato oriental Xenopsylla cheops.
Esta pulga um parasita de vrias espcies de rato que vivem em
associao com os seres humanos;
c) a febre amarela, bem como outras doenas virais semelhantes como
a encefalite. O vrus transmitido por mosquitos, especialmente
das espcies Aedes aegypti e Culex spp no caso da febre amarela;
d) a febre tifide, causada pela bactria Rickettsia prowaszeki e
transmitida s pessoas pelo piolho Pediculus humanos;

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e) a tripanosomase, ou doena do sono, causada pelos protozorios


flagelados Trypanosoma gambiense e T. rhodesiense e transmitida
s pessoas pela mosca tsts, espcie Glossina.
A utilizao correcta de pesticidas pode, nestes casos, eliminar, ou pelo menos
diminuir grandemente, a populao destes vectores patognicos melhorando,
assim, a sade pblica. O uso dos insecticidas na reduo da abundncia de
mosquitos vectores da malria tem sido um sucesso notvel. Contudo, em
determinadas reas tem-se observado um ressurgimento desta doena devido
ao desenvolvimento de resistncia, por parte dos mosquitos, a alguns dos
produtos utilizados.
Do ponto de vista da agricultura a utilizao de pesticidas tornou-se
praticamente indispensvel para o controle de plantas infestantes, artrpodes
e vrias doenas. Poucos so os agricultores que se arriscam a praticar a
agricultura biolgica em grande escala. Em todo o mundo as pragas e as
doenas causam perdas enormes na agricultura, equivalentes a cerca de 24%
da cultura potencial de trigo (Triticum aestivum), 46% de arroz (Oryza sativa),
35% de milho (Zea mays), 55% de cana de acar (Saccharum officinale),
37% de uvas (Vitis vinifera) e 28% de vegetais (McEwen e Stephenson,
1979). Do ponto de vista do ser humano, artrpodes e insectos podem ser
considerados como consumidores dos mesmos alimentos que ns utilizamos
e, por isso mesmo, entram em competio connosco quando atacam as culturas
ou os alimentos j colhidos e armazenados. As plantas infestantes (mais
vulgarmente designadas como ervas daninhas) competem com as plantas
desejadas no que respeita a luz , gua e nutrientes, podendo provocar uma
diminuio na biomassa da cultura em questo. As doenas, causadas por
fungos, ou outros agentes patognicos, podem ser controladas, seja pela
utilizao de fungicidas seja pelo controle da populao dos agentes vectores
dessas doenas.
Na gesto florestal o uso dos pesticidas faz-se, principalmente, para evitar
a desfoliao, devida a pragas de insectos, e controlar o crescimento exagerado
de plantas infestantes em plantaes florestais. Isto importante j que as
florestas so, tambm, uma riqueza econmica devido extraco da madeira
para fins comerciais. A quantidade de pesticidas que se utiliza para a proteco
das florestas muito menor que a utilizada na agricultura.

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Modo de actuao
A forma como os pesticidas exercem a sua aco depende do pesticida em si
e do organismo contra o qual ele aplicado.
Os herbicidas, por exemplo, exercem um efeito controlador sobre
determinadas plantas por um, ou ambos, dos seguintes mecanismos:
interferncia no crescimento da planta;
interferncia na respirao ou na fotossntese.
A toxicidade dos herbicidas, relativamente ao fitoplncton, depende da
capacidade da molcula txica em se difundir atravs da membrana celular
e, subsequentemente, produzir os seus efeitos nocivos. A solubilidade do
herbicida influencia a quantidade da toxina em soluo, bem como a
magnitude potencial dos gradientes de difuso. Os herbicidas insolveis em
gua tero tendncia para se ligarem ao material orgnico particulado, como
sedimentos em suspenso, e material lipoflico do biota (Brown e Lean,
1995).
Os insecticidas organoclorados actuam afectando o sistema nervoso do insecto
mas, nos peixes e mariscos, a morte provocada por sofucao dada a
impossibilidade do oxignio se fixar nas guelras, e no por interferncia
com o sistema nervoso do organismo (Rudd, 1964). Os organoclorados so
compostos que tendem a acumular-se nos tecidos gordos dos organismos
expostos, aumentando a sua concentrao medida que a exposio se
prolonga. Esta acumulao d-se at se estabelecer um equilbrio entre o
exterior e o organismo. Quando a exposio cessa, inicia-se um lento processo
de desintoxicao.
Os organofosforados e os carbamatos actuam bloqueando a transmisso dos
impulsos nervosos para as glndulas e msculos do organismo. Desta forma,
os animais perdem o controle sobre os msculos respiratrios acabando por
sufocar. De um modo geral, a acumulao de resduos de organofosforados
nos tecidos, muito baixa.

Transporte e persistncia no ambiente


Apesar de pouco solveis na gua e de pouco volteis, a maioria dos pesticidas
acaba por encontrar na gua ou no ar o seu meio de transporte para locais
onde a sua aplicao nunca foi efectuada e muitas vezes onde nunca foi

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sequer considerada. O transporte destes compostos qumicos pelos prprios


animais tambm uma forma de mobilidade que deve ser tomada em
considerao.
Os pesticidas tm sido encontrados, amiudadas vezes, mas em pequenas
quantidades ____ resduos ____ nos cursos de gua naturais e tambm, ainda
que raramente, em guas subterrneas. O que , pois, um resduo? Um
resduo de pesticida o vestgio desse pesticida ou os seus produtos de
degradao. Eles podem ser encontrados num dado local ou num dado
produto, aps a sua aplicao, ou aps outras formas de exposio ao
composto qumico. Os resduos so, geralmente, expressos em partes por
milho (ppm). De um modo geral, os resduos encontrados esto em
concentraes baixas, no s devido s dificuldades analticas que se pem,
como tambm dada a muito baixa solubilidade da grande maioria destes
produtos. Esta baixa solubilidade leva a que, os pesticidas lanados em cursos
de gua, se depositem, com alguma rapidez, nas lamas e nos microrganismos
que formam o leito desses corpos de gua. As algas e o plncton tambm
tendem a concentrar este tipo de resduos. A partir de qualquer destes quatro
elementos (lamas, microrganismos, algas ou plncton) a contaminao da
cadeia alimentar fcil e inevitvel. Como que este tipo de compostos
qumicos atinge os cursos de gua? De qualquer uma, ou do conjunto, das
seguintes formas:
pulverizao da superfcie do curso de gua, para tratamento, com
herbicidas ou insecticidas;
efluentes industriais e esgotos urbanos;
partculas transportadas pelo vento e pela chuva;
arrastamento de pesticidas, utilizados na agricultura, pela gua das
chuvas;
eroso do solo pela chuva ou pelo vento.
Para a contaminao das guas subterrneas a principal responsabilidade
recai nas aplicaes excessivas de pesticidas, essencialmente na agricultura.
Ao permanecerem no solo durante longos perodos acabam por se infiltrar,
em profundidade, com a gua das chuvas, atingindo os lenis de gua
subterrneos. Os pesticidas variam muito nas suas caractersticas fsicas e
qumicas e a sua solubilidade, mobilidade e velocidade de degradao que
governam o seu potencial de contaminao das guas. Se sob condies
experimentais isto possvel prever com alguma exactido, o mesmo j no
acontece quando se observam estes compostos em diferentes condies
ambientais. Sabe-se que muitos pesticidas se degradam rapidamente pela

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luz solar ou no solo. Contudo, ao atingirem as guas subterrneas so capazes


de persistir por longos perodos, devido reduzida actividade bacteriana,
ausncia de luz solar, e existncia de baixas temperaturas nestas zonas
sub-superficiais.
No entanto, nem s os cursos de gua naturais e as guas subterrneas esto
sujeitas a contaminaes no intencionais pelos pesticidas. Em 1965 a
deteco de DDT na gua da chuva cada sobre a cidade de Londres, alertou
a comunidade cientfica para a possibilidade destes compostos qumicos se
distriburem por todo o ambiente, sendo, neste caso, o ar o seu meio de
transporte (Abbot et al, 1965). Esta hiptese, hoje confirmada, poderia
explicar o aparecimento de resduos destes produtos em zonas jamais sujeitas
a este tipo de tratamentos e desprovidas de indstrias para o seu fabrico.
Aps diversos trabalhos, concluiu-se que os compostos organoclorados so
transportados pelo ar, adsorvidos a partculas de poeiras que, consoante as
condies atmosfricas, podem viajar por distncias mais ou menos longas.
A contaminao das cadeias alimentares, sejam aquticas ou terrestres,
sempre possvel e facilitada pelo facto de os pesticidas terem, como
caracterstica fundamental, a persistncia no meio ambiente.
Alguns factores que influenciam a persistncia de um pesticida e a
possibilidade de existncia de resduos so:
a quantidade do pesticida aplicada;
a natureza do substrato em que o pesticida aplicado;
a formulao do pesticida;
a estrutura qumica do composto;
o pH da substncia utilizada como transportadora do pesticida para a
sua aplicao;
exposio a factores de eroso (vento, chuva, etc);
desnaturao devido a altas temperaturas e/ou humidade;
reaces fotoqumicas devidas luz solar;
o tempo que o pesticida est exposto a estes factores.
Tanto as plantas como os animais absorvem e metabolizam diversos produtos
txicos. Acumulam-nos e excretam-nos a velocidades variveis que dependem
no s do produto em questo como tambm do prprio organismo. Embora
para muitos tipos de pesticidas se verifique uma bioacumulao e uma
biomagnificao, medida que se avana na cadeia alimentar, esta acumulao

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79

de resduos sempre muito complexa e reflecte as inmeras interaces do


organismo com o seu meio ambiente. As diferentes caractersticas das
espcies, no que respeita absoro e metabolizao dos pesticidas, podem
produzir diferentes padres de acumulao de resduos nem sempre
relacionados unicamente com as suas preferncias alimentares.
Poder-se- argumentar que o fabrico de pesticidas sintticos que no sejam
persistentes no ambiente, ser uma forma de evitar a contaminao da cadeia
alimentar e, assim, evitar o impacte em muitas espcies no-alvo. De facto,
se os pesticidas se degradarem rapidamente, transformando-se em substncias
inofensivas por processos naturais, haver poucas possibilidades de eles
contaminarem muitos organismos, atravs das relaes alimentares, e de
ocorrer magnificao biolgica. Por outro lado, se os pesticidas se degradarem
rapidamente sero necessrias aplicaes repetidas do mesmo produto para
se alcanar o mesmo nvel de eficcia no combate de pragas. Obter-se-,
pois, o mesmo resultado com apenas uma aplicao de um produto persistente.
A mesma caracterstica, a persistncia no ambiente, que torna um pesticida
desejvel, do ponto de vista do controle das pragas, torna-o tambm
indesejvel, do ponto de vista das espcies, para as quais ele no , em
princpio, direccionado (espcies no-alvo). Esta problemtica da persistncia
dos pesticidas controversa uma vez que nem todos os tipos de pesticida
apresentam o mesmo comportamento (uns tm uma meia vida mais longa
que outros) e at o mesmo pesticida pode apresentar tempos mdios de vida
diferentes, consoante o local onde aplicado. Como j foi anteriormente
mencionado e pelo exposto, so muitos os factores que influenciam o
desaparecimento, mais ou menos rpido, de um determinado resduo.
A figura 3.1 mostra, de uma forma esquemtica, as vias pelas quais os
pesticidas e os seus resduos contaminam o ambiente e as cadeias alimentares,
no topo das quais se encontra o Homem.
De todos os pesticidas utilizados a classe dos organoclorados a que apresenta
uma persistncia mais elevada. A persistncia diminui na seguinte ordem:
DDT > dieldrina > lindano > heptacloro > aldrina. Os organoclorados so
compostos por tomos de cloro ligados a pores orgnicas. Muitos dos
organoclorados so compostos estveis e com tendncia para se acumularem
nos tecidos gordos dos organismos que os absorvem. Esta caracterstica,
aliada sua persistncia, associa este grupo de compostos com os problemas
da biomagnificao e transferncia nas cadeias alimentares.

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Solo, Culturas, Sementes, Produtos agrcolas armazenados,


Aplicaes em animais domsticos e gado, Produo industrial,
Tratamento de reas altamente infestadas,
Rejeio pouco cuidada de excedentes

Alimentos
(carne, frutos,
leite, cereais, etc.)

Fauna selvagem
(aves, insectos,
etc.)

gua
(ribeiros, rios,
esturios, lagos,
oceanos)

Peixes e moluscos

Ar

Aves ictifagas

Homem

Figura 3.1 Vias de contaminao, por pesticidas, do meio ambiente


e cadeias alimentares

A figura 3.2 mostra a frmula qumica do DDT e do DDE. Embora o DDE


no seja, propriamente, um pesticida, mas sim um metabolito do DDT, ele
tem sido o responsvel por muitos dos efeitos adversos relacionados com a
aplicao do DDT.

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H
C

Cl
Cl

Cl
Cl

Cl
DDT (diclorodifeniltricloroetano)

Cl

Cl

C
Cl

Cl

DDE (diclorodifenildicloroetano)

Figura 3.2 Frmulas qumicas do DDT e DDE

Se compararmos as frmulas qumicas anteriormente apresentadas com a


frmula do metoxicloro (fig. 3.3) verifica-se que as suas semelhanas so
bvias. A semelhana na estrutura qumica dos pesticidas importante uma
vez que a resistncia das pragas a estes produtos est muitas vezes relacionada
com a semelhana destes grupos (Erickson et al, 1985).

H
C

CH3
Cl

CH3
Cl

Cl

Figura 3.3 Frmula qumica do metoxicloro

82

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Assim, pragas resistentes ao DDT tambm sero, provavelmente, resistentes


ao metoxicloro.
De igual forma, pragas resistentes aldrina tambm sero resistentes
dieldrina e ao heptacloro (fig. 3.4).

H
H

Cl

Cl
Cl

Cl

H
CH2 CCl2
H

H
H

Cl

Cl

H
H

H
CCl2 CH2
H
H
Cl

Cl

aldrina

dieldrina

Cl
Cl
CCl2
Cl
Cl

Cl

heptacloro
Figura 3.4 Frmulas qumicas da aldrina, dieldrina e heptacloro

Os pesticidas organofosforados so compostos constitudos por um ou mais


grupos de fosfatos ligados a uma poro orgnica. Os compostos
organofosforados so menos estveis que os pesticidas organoclorados e,
por isso mesmo, no apresentam uma marcada tendncia para serem
bioacumulados e biomagnificados nas cadeias alimentares. A figura 3.5 mostra
as frmulas qumicas de dois pesticidas organofosforados ____ o malatio e o
paratio.

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S
C2H5O
P

SCHCO2H5

C2H5O

SCHCO2H5
malatio

S
C2H5O
P

C2H5O

NO2

paratio

Figura 3.5 Frmulas qumicas do malatio e do paratio

A toxicidade dos compostos organofosforados tambm varia consoante o


produto em questo e consoante o organismo que o absorve. Alguns
organofosforados so biocidas gerais apresentando uma toxicidade assinalvel
para quase todos os animais. Outros, como por exemplo o malatio, so
pouco txicos para as pessoas e esto no comrcio disposio para serem
utilizados correntemente; pelo contrrio, o paratio apresenta uma toxicidade
muito elevada para os seres humanos. Geralmente, mais dispendioso
controlar pragas utilizando pesticidas organofosforados do que pesticidas
organoclorados. Esta diferena monetria pode ser de cinco vezes ou mesmo
mais (Metcalf, 1981).
Muito semelhantes aos organofosforados nas suas propriedades toxicolgicas
so os carbamatos. Ambos so biodegradveis e muito pouco persistentes,
pelo que no tendem a ser transferidos ao longo das cadeias alimentares.
Exemplos deste tipo de pesticidas so todos os derivados do cido carbmico
e s apareceram no mercado por volta de 1956.
84

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CH3
CH3

CH

CH3

CH3
aldicarbe

CH3
CH3
CH3

carbofurano

Figura 3.6 Frmulas qumicas de dois carbamatos

Finalmente, os pesticidas piretroides so compostos sintticos dos steres


naturais da piretrina que se obtm das flores Chrysanthemum. Estes steres
naturais desde muito cedo demonstraram ter uma aco insecticida bastante
eficaz e muito selectiva. Uma vez que a extraco destes steres naturais das
flores era um processo muito caro, foi necessrio produzir derivados sintticos
que os substitussem a um custo mais baixo. Como insecticidas, apresentam
a vantagem de serem menos txicos para os animais alm de serem mais
eficazes que os organoclorados, os organofosforados ou os carbamatos.
Afectam, porm, insectos que so benficos e so altamente txicos para os
peixes (Metcalf, 1981).
Como exemplo da sensibilidade de um organismo a produtos diferentes,
apresenta-se na tabela 3.1 a toxicidade de alguns pesticidas e outros produtos
qumicos, usando a LD50 como medida, sob condies padro de laboratrio.

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Tabela 3.1 Toxicidade Aguda de Produtos Qumicos Seleccionados, em Ratos

Substncia Qumica

LD50 oral para os ratos


(mg / kg)

Sucrose (acar)

30.000

Etanol (lcool das bebidas)

13.700

DDD (I)

4.000

Cloreto de sdio (sal de mesa)

3.750

Hipoclorito de sdio (lixvia)

2.000

Malatio (I)

2.000

Atrazina (H)

1.750

cido acetilsaliclico (aspirina)

1.700

DDE (I)

880

Carbaril (I)

500

2,4,5-T (H)

500

2,4-D (H)

370

Fenitrotio (I)

250

DDT (I)

200

Cafena

200

Paraquato (H)

150

Lindano (I)

88

Nicotina

50

Estricnina (R)

30

Fosfamido (I)

24

Metilparatio (I)

14

Paratio (I)

13

Carbofurano (I)

10

Aldicarbe (I)

0,8

H - herbicida; I - insecticida; R - rodenticida


Adaptado de Freedman (1989)

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O DDT
O DDT um dos pesticidas melhor conhecido do ponto de vista toxicolgico,
pois sobre ele incidiram os mais variados estudos. Poucas sero as pessoas
que nunca ouviram falar no DDT e que a ele no se referem como se de um
produto de consumo dirio se tratasse. Por estes dois motivos a seco que
se segue dedicada ao DDT.
O DDT um insecticida. A abreviatura correntemente utilizada substitui o
seu nome qumico ____ diclorodifeniltricloroetano. Aps a observao da sua
frmula qumica (fig. 3.2) facilmente se conclui que ele pertence ao grupo
dos organoclorados.
A sua descoberta, e subsequente investigao sobre os seus usos, valeu a
Paul Meller, em 1948, a atribuio do Prmio Nobel. Apesar de ter sido
sintetizado pela primeira vez em 1874 s em 1939 que as suas qualidades
como insecticida foram reconhecidas. A primeira grande aplicao do DDT
foi feita durante e aps a segunda Guerra Mundial, em programas de sade
pblica para a eliminao de mosquitos vectores de diversas doenas. Pela
mesma altura tambm se iniciou a sua utilizao na agricultura e nas florestas.
Estima-se que durante a primeira dcada da sua utilizao o DDT tenha salvo
cinco milhes de vidas e evitado que 100 milhes de pessoas fossem
seriamente afectadas pela malria, tifo, disenteria e mais de 20 outras doenas
transmitidas por insectos (Edwards, 1973).
Sendo um pesticida organoclorado, a sua persistncia no ambiente elevada.
A sua solubilidade na gua muito baixa, cerca de 1,2 mg/m3 a uma
temperatura de 20 oC, mas diminui medida que a salinidade aumenta. Os
metabolitos mais importantes do DDT so o DDE e o DDD. Analisando
organismos, solos e sedimentos, verifica-se que estes dois ltimos compostos
constituem os resduos maioritrios. O DDE, no sendo um insecticida , no
entanto, uma substncia altamente txica e de um modo geral mais estvel
que o DDT. Isto faz com que o DDT tenha grandes probabilidades de afectar
espcies no-alvo, uma vez feita a sua aplicao, bem como de contaminar
cadeias alimentares completas, pois os organismos tendem a acumul-lo e a
biomagnific-lo. A sua degradao, seja pelos microrganismos seja por
factores fsicos, como por exemplo a luz solar ou o calor, no facilmente
conseguida. A tabela 3.2 mostra a persistncia tpica do DDT no solo, alm
de alguns outros insecticidas organoclorados.

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Tabela 3.2 Persistncia no Solo de Alguns Insecticidas Organoclorados

Meia Vida
(anos)

Tempo Mdio para um


desaparecimento de 95% (anos)

Aldrina

0,3

Heptacloro

0,8

3,5

Lindano

1,2

6,5

Dieldrina

2,5

DDT

2,8

10

Produto Qumico

Adaptado de Freedman (1989)

Como j se referiu, o DDE o produto de degradao do DDT e apresenta


uma persistncia muito semelhante deste.
Foi o estudo e confirmao destes factos que levou a maioria dos pases
industrializados a banir o uso do DDT aps o incio da dcada de 70. Contudo,
a sua utilizao continuou nos pases mais quentes e menos desenvolvidos,
como forma de combater doenas como a malria, a febre tifide ou a febre
amarela. Durante muitos anos compensou utilizar-se o DDT em certas zonas
do globo, pelo sofrimento e nmero de vidas humanas que se poupavam. No
entanto, de algum tempo a esta parte, tem havido um ressurgimento de
doenas anteriormente bem controladas, como a malria (Chapin e
Wasserstorm, 1981) devido ao generalizado desenvolvimento de resistncia
ao DDT por muitas pragas de insectos.
O desenvolvimento de resistncia a um pesticida um fenmeno vulgarmente
observado que se relaciona com a seleco de gentipos resistentes numa
qualquer populao quando esta exposta a uma substncia txica. Este tipo
de gentipos resistentes pode estar presente mesmo numa populao que
nunca foi exposta a determinada substncia, embora numa frequncia
relativamente baixa. Quando a populao exposta substncia em causa, a
maioria dos seus elementos morre, ou seriamente afectada, excepto aquele
pequeno nmero de indivduos que possui um gentipo resistente. So, ento,
apenas estes os que sero capazes de se reproduzir e, assim, passar s geraes
futuras as caractersticas de resistncia. Isto acontece em qualquer populao,
seja de insectos, de nemtodes, de plantas, etc. A progressiva evoluo da
resistncia da espcie de mosquito Anopheles tem sido uma importante causa
do ressurgimento recente da malria, em latitudes mais baixas (NRC, 1986).

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Outra propriedade importante do DDT a sua baixa solubilidade na gua ____


menos de 0,1ppm. Isto significa que, uma vez libertado no ambiente, o DDT
no pode ser diludo e que uma vez absorvido por um organismo, no pode
ser facilmente eliminado porque nem a urina nem a transpirao, nem o vapor
de gua da respirao, o conseguem eliminar por dissoluo. De facto, o
DDT apenas solvel em solventes orgnicos. Mais importante ainda a
sua capacidade de se dissolver nos lpidos, o que significa que tem uma
grande afinidade para os organismos, onde tende a bioconcentrar-se.
A presena de resduos de DDT no ambiente e de outros compostos
organoclorados com ele relacionados, tem tido consequncias importantes.
De entre os muitos efeitos observados, devido ao uso generalizado do DDT,
um de maior relevo , talvez, o envenenamento de aves. Pode ser encontrado
na literatura da especialidade um vasto nmero de registos relacionando a
pulverizao de determinados locais com a morte de aves. Contudo, em muitos
casos a relao DDT - mortalidade de aves no directa. Nalgumas situaes,
actualmente conhecidas, a mortalidade foi causada por uma toxicidade
crnica, o que exigiu estudos mais detalhados para a determinao da causa
- efeito entre o DDT, e outros organoclorados com ele relacionados, e a
diminuio de uma dada populao de aves. Este tipo de danos foram no s
observados em zonas relativamente prximas dos locais onde a pulverizao
com DDT era efectuada, mas tambm em habitats distantes das zonas tratadas
com o pesticida. Este ltimo aspecto pode ser observado principalmente em
populaes de aves de rapina, o que pode ser explicado pelo facto de o DDT
ser bioacumulado e biomagnificado ao longo da cadeia alimentar. Se em
aves de pequeno porte os efeitos do DDT foram muitas vezes a causa directa
da morte, nas aves de rapina os efeitos txicos manifestaram-se, a maior
parte das vezes, de uma forma crnica, afectando a reproduo das espcies.
De entre estes efeitos pode-se enumerar:
1) uma diminuio no tamanho das ninhadas;
2) a produo de ovos com cascas demasiado frgeis, de forma que o
ovo se partia facilmente sob o peso da ave incubadora;
3) uma elevada percentagem de embries mortos;
4) comportamentos anormais das aves adultas durante o perodo de
incubao, ou durante o perodo de acompanhamento das aves
jovens, causando uma diminuio no sucesso de voo.

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Pesticidas sintticos versus processos alternativos


Ser, ento, possvel viver na sociedade actual sem a utilizao de pesticidas
sintticos? Talvez a questo no se deva colocar desta forma, j que o uso
destes compostos tem provado ser muitas vezes benfico, tanto em questes
de sade pblica, como em questes econmicas, e na produo de alimentos
para a populao mundial. A eliminao de vectores de agentes patognicos
causadores de doenas, o controle de pragas agrcolas, a economia de tempo
e segurana sobre processos mecnicos para o controle de plantas infestantes,
so algumas das vantagens da utilizao dos pesticidas. Por outro lado,
acidentes e envenenamento de pessoas, pela aplicao incorrecta destes
produtos (principalmente os organofosforados), contaminao de cursos de
gua superficiais e de aquferos, envenenamento de espcies para as quais o
produto no dirigido, a diminuio da variedade de muitas espcies vegetais
por morte acidental dos agentes de polinizao, so algumas das desvantagens
que se podem apontar por utilizao de pesticidas sintticos. Actualmente
existe um consenso de que a utilizao dos pesticidas deve ser minimizada
utilizando-se, sempre que possvel, outras formas de combate e controle de
situaes indesejveis. Em questes de sade pblica , na maioria das vezes,
mais fcil controlar o vector da doena do que o agente patognico e, portanto,
os meios qumicos, mesmo que no sejam os mais eficazes, so na maioria
dos casos, mais rpidos na sua actuao. No entanto, no controle de pragas
poder haver outras solues eficazes e de durao mais prolongada. O
controle biolgico pode ser feito atravs de um nmero de aces, como
sejam a introduo de predadores naturais de pragas, a introduo de
competidores ou a introduo de agentes patognicos especficos das pragas.
A eficincia destas medidas tem sido muitas vezes demonstrada, embora o
sucesso nem sempre seja to elevado como o desejvel, pois necessrio ter
em considerao que as populaes de controladores nem sempre se
conseguem estabelecer no ambiente em que so introduzidas. Mesmo quando
o controlador da praga se consegue fixar, no h garantia de que ele reduza
a populao de pragas para um nvel suficientemente baixo. As interaces
entre espcies e o estabelecimento ecolgico de novas populaes nem
sempre fcil de prever. Quando, porm, o controle biolgico funciona, os
efeitos observveis podem ser extraordinrios, para alm de ser um mtodo
muito mais econmico e seguro, do ponto de vista toxicolgico do que a
aplicao de pesticidas sintticos. H vrias formas de obter um controle
biolgico, nomeadamente
a) a introduo de predadores e parasitas naturais da praga a combater;
b) a aplicao de toxinas naturais;
c) a introduo de agentes patognicos especficos;
90

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d) a introduo de plantas resistentes s pragas mais comuns de uma


dada regio;
e) a introduo de machos estreis a fim de impedir a reproduo das
pragas;
f) a aplicao de mtodos qumicos que no os pesticidas sintticos
____
hormonas ou compostos bioqumicos naturais que afectam as
hormonas do organismo em questo, alterando o seu crescimento e
desenvolvimento, e feromonas (compostos qumicos produzidos
pelos animais para influenciar o comportamento de outros membros
da sua espcie).
g) a gesto integrada das pragas que inclui diversas tcnicas para
controle de pragas, como as mencionadas nas alneas anteriores alm
de outras, (por exemplo, a rotao de culturas); a gesto integrada
de pragas tambm aceita a utilizao de pesticidas sintticos em
doses baixas e em situaes pontuais em que o controle biolgico
necessita de ser reforado.

PCBs
Os bifenilos policlorados (PCBs) no so pesticidas. Contudo, a sua
semelhana, em muitos aspectos, com os pesticidas organoclorados, faz com
que a sua incluso neste captulo seja apropriada.
A produo dos PCBs iniciou-se nos Estados Unidos ainda durante os anos
30 mas apenas na dcada de 60 foram reconhecidos como poluentes
ambientais. Actualmente vrios pases produzem estes compostos que existem
no mercado sob diversas designaes comerciais. Os PCBs so
hidrocarbonetos clorados obtidos pela clorao do bifenilo que, por sua vez,
obtido pela pirlise do benzeno. Estes compostos tm a frmula de estrutura
apresentada na figura 3.7 onde x indica as posies possveis dos tomos de
cloro, podendo, teoricamente, existir 210 ismeros. A percentagem de cloro
(que pode variar entre 25% e 68% de cloro em peso) determina as
propriedades fsicas e qumicas.
O estado fsico dos PCBs varia, desde lquidos oleosos a lquidos de
viscosidade elevada ou resinas. So resistentes aos cidos e aos lcalis, bem

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91

como a agentes corrosivos. So substncias lipossolveis, inertes e


termoplsticas. Os seus pontos de ebulio variam entre os 278 oC e os 451 oC
e a sua destruio pelo calor requer temperaturas acima de 1300 oC (Martin,
1977). No so lquidos inflamveis nem explosivos. Devido a estas
caractersticas estes compostos tm sido utilizados numa variedade de
aplicaes industriais. De entre elas pode-se enumerar a sua utilizao em
tintas e plsticos, adesivos, vernizes, lacas, lacres, tintas de impresso, em
papel qumico, como isolantes elctricos, como fluidos hidraulicos, fluidos
transmissores de calor, alm de outros usos menores nomeadamente como
adjuvantes de pesticidas.

x
x

x
x

Figura 3.7 Frmula estrutural dos PCBs

Algumas das misturas comerciais disposio do pblico so altamente


txicas. Este grau maior ou menor de toxicidade provm do grau de impurezas
ou contaminantes do produto final, introduzidas durante o seu fabrico. A
utilizao destes compostos perfeitamente dispensvel na maioria dos casos.
A sua substituio parece ser possvel em todas as aplicaes acima
enunciadas excepto em transformadores e acumuladores, onde as suas
caractersticas de no inflamabilidade e no explosividade so essenciais.
Devido sua semelhana qumica com os pesticidas sintticos organoclorados,
os PCBs partilham com eles alguns dos seus comportamentos toxicolgicos.
Na verdade, o seu grau de toxicidade muito comparvel. So compostos
com uma persistncia ambiental elevada e com grande afinidade para os
tecidos lipdicos dos organismos. No que respeita sade humana, os PCBs
aparecem em terceiro lugar na toxicidade, a seguir s dioxinas e furanos,
quando o ismero mais txico de cada grupo considerado (Sun, 1983).
Contudo, ainda no est completamente esclarecido quo perigosos so os
PCBs para a sade humana em geral. A presena dos PCBs no ambiente est
bastante documentada na literatura, podendo-se encontrar menes a estes
resduos desde 1942.
O problema da poluio pelos PCBs particularmente relevante para a
poluio das guas, j que para a maioria das pessoas a fonte principal de

92

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exposio o consumo de peixe contaminado. Embora continuem por


esclarecer, em muitos casos, as vias de contaminao por estes compostos,
sabe-se que a sua introduo no ambiente muitas vezes o resultado da
rejeio descuidada de excedentes, de descargas de efluentes industriais e da
rejeio de artigos manufacturados que os contm na sua composio. A sua
vaporizao tambm ocorre a partir de tintas e vernizes que os contenham.
As caractersticas dos PCBs, tal como acontece com os pesticidas
organoclorados, fazem com que eles tenham a possibilidade de contaminar
as cadeias alimentares. Tal como muitos pesticidas, os PCBs so capazes de
serem bioacumulados e biomagnificados nas cadeias trficas. Os PCBs podem
ser transportados na atmosfera na fase gasosa ou adsorvidos a partculas em
suspenso. Tanto na fase gasosa como na particulada podem ser removidos
da troposfera por deposio hmida ou por deposio seca. Na fase gasosa
os PCBs apresentam tempos de residncia que variam entre os 1,8 e os 75
dias (tabela 3.3), enquanto que na fase particulada o seu tempo de residncia
dever oscilar entre os 5 e os 30 dias. Esta variao de perodo depende do
tamanho das partculas a que estes compostos se encontram associados, da
frequncia da chuva e do facto de existir uma mistura vertical mais ou menos
homognea dos PCBs na trposfera.
Tabela 3.3 Tempos de Residncia dos PCBs na Troposfera

N de tomos
de Cl

Tempo de residncia
(dias)

1,8

2,6 - 3,7

3,8 - 9

5,7 - 12

7 - 34

13 - 40

24 - 75

Adaptado de Atkinson (1996)

De um modo geral, os PCBs com 5 tomos de cloro esto presentes na


atmosfera maioritariamente na fase gasosa, enquanto que os seus congneres
contendo 6 tomos de cloro esto, principalmente, na fase particulada.
importante, porm, ter presente que esta partio entre as fases gasosa e

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93

particulada, funo da temperatura atmosfrica (com temperaturas mais


baixas favorecendo a partio em favor da fase particulada) e da carga de
partculas presentes na atmosfera (Atkinson, 1996).
No meio aqutico, e devido sua baixa solubilidade e elevada densidade, os
PCBs tm tendncia para se depositarem nas lamas dos rio, lagos, esturios,
etc. Posteriormente podem ser levados para locais distantes, de acordo com
a movimentao das partculas a que esto agregados.

94

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4. Metais

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Pgina intencionalmente em branco

Objectivos de aprendizagem
Aps o estudo do quarto captulo o leitor dever estar habilitado a:
Identificar a terminologia utilizada;
Compreender as formas pelas quais os metais atingem os
ecossistemas aquticos;
Distinguir os processos de intoxicao de um metal essencial versus
um elemento no essencial;
Explicar as diferenas observadas na toxicidade dos metais nos
ecossistemas aquticos e terrestres;
Identificar as diversas formas dos metais na gua;
Descrever a importncia dos factores ambientais na mobilidade dos
metais;
Avaliar a importncia dos diversos factores que influenciam a
toxicidade dos metais;
Compreender os mecanismos pelos quais os elementos metlicos
afectam os organismos;
Evidenciar a importncia de alguns elementos-trao presentes em
guas naturais;
Identificar as formas mais importantes do mercrio, e suas
caractersticas;
Relacionar a produo e utilizaes do mercrio com a poluio
ambiental;
Descrever o ciclo biogeoqumico do mercrio;
Analisar a problemtica da toxicologia relacionada com o mercrio;
Identificar as formas mais importantes do cdmio, e suas
caractersticas;
Relacionar a produo e utilizaes do cdmio com a poluio
ambiental;
Analisar a problemtica da toxicologia relacionada com o cdmio;
Relacionar a produo e utilizaes do chumbo com a poluio
ambiental;
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97

Analisar a problemtica da toxicologia relacionada com o chumbo;


Identificar as formas mais importantes do selnio, e suas
caractersticas;
Relacionar a produo e utilizaes do selnio com a poluio
ambiental;
Analisar a problemtica da toxicologia relacionada com o selnio.

98

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Introduo
Entre as muitas substncias txicas que afectam os ecossistemas aquticos
esto os metais pesados como a prata (Ag), o cdmio (Cd), o crmio (Cr), o
cobalto (Co), o cobre (Cu), o mercrio (Hg), o molibdnio (Mo), o nquel
(Ni), o chumbo (Pb), o estanho (Sn) e o zinco (Zn), bem como elementos
mais leves e mesmo metalides como por exemplo o alumnio (Al), o arsnico
(As) e o selnio (Se).
Os elementos metlicos, ex. Cd, Cu, Pb e Zn, so bons condutores de
electricidade, tm uma aparncia brilhante e tendem a entrar em reaces
como caties carregados positivamente. Um total de 108 elementos tm estas
propriedades e so considerados metais verdadeiros. Alm destes, h 7 outros
elementos chamados semi-metais ou metalides, ex. As, Se, Te. Eles
apresentam as propriedades fsicas prprias dos metais mas, quimicamente
comportam-se mais como elementos no metlicos.
O destino qumico, txico e ambiental dos elementos metlicos est
relacionado com a sua posio na tabela peridica. O termo metais pesados
tem sido vrias vezes utilizado para referir os elementos metlicos baixos na
tabela peridica com massas atmicas elevadas (> 100), ou uma densidade
superior a 5g / cm3. Cerca de 38 elementos tm uma densidade superior a
esta; muitos so abundantes na crusta terrestre e foram utilizados durante a
evoluo natural da vida. Tais elementos (ex. Fe, Mn, Cu, Zn, Mo) so hoje
essenciais; outros, geralmente presentes em muito baixas concentraes (ex.
Ag, Cd, Hg, Pb) so altamente txicos. A necessidade, e a potencial toxicidade
dos metais pesados resulta do facto de eles serem elementos de transio,
capazes de formar compostos complexos com uma variedade de outros
elementos orgnicos ou inorgnicos. Os actindeos, elementos com nmeros
atmicos de 89 - 103, como por exemplo o plutnio, so todos radioactivos.
A utilidade do termo metais pesados tem sido questionada. O alumnio,
que frequentemente descrito como um metal pesado, no o , pois a sua
massa atmica apenas 27 e a sua densidade 2,7 g/cm3; o mesmo acontece
com o selnio, que muitas vezes descrito como um metal pesado e apresenta
semelhanas, no seu comportamento ambiental, aos verdadeiros metais
pesados. Termos alternativos, como por exemplo elementos pesados, tm
sido utilizados para abranger os metais pesados e seus congneres. Apesar
disto, o termo metal pesado est bem estabelecido na literatura. , no entanto,
importante no esquecer que h semelhanas no destino ambiental e no
comportamento de todos os elementos metlicos, reflectindo as semelhanas
da sua qumica bsica das quais se salienta a sua persistncia. Os elementos
metlicos e os seus caties, ao contrrio dos compostos orgnicos, no so
degradados.

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99

Todos estes elementos so ubquos, pelo menos em concentraes trao, e


muitos deles so essenciais para o metabolismo das plantas e/ou animais na
forma de micronutrientes. Outros, contudo, no so necessrios vida das
plantas ou animais, embora existam na natureza na sua forma elementar ou
formando complexos.
Do ponto de vista da poluio ambiental os metais podem ser classificados,
segundo Wood (1974), de acordo com o seguinte critrio: (1) metais que no
so crticos; (2) metais txicos mas muito insolveis ou muito raros; (3)
metais muito txicos e relativamente acessveis. A tabela 4.1 apresenta a
classificao dos diversos metais segundo o critrio descrito.

Tabela 4.1 Classificao dos elementos de acordo com a sua toxicidade e


disponibilidade (Wood, 1974)

Metais no crticos
Na C

Muito txicos e relativa/


acessveis

K P Li

Ti

Ga

Hf

La

Be As Au Co Se

Mg Fe Rb Ca S Sr

Zr

Os

Rh

Hg Ni Te Tl

Nb

Ir

Ta Ru

Re

Ba

Txicos mas muito


insolveis ou muito raros

Cl Al O Br Si

Pd

Cu

Pb Zn Ag Sb

Sn Cd Bi

Pt

Os metais so introduzidos nos sistemas aquticos, pelo desgaste das rochas


e dos solos, como resultado de erupes vulcnicas e atravs de uma variedade
de actividades antropognicas (extraco mineira, processamento e utilizao
de metais e/ou substncias que os contenham, utilizao de combustveis
fsseis). Sob certas condies ambientais, estes elementos podem
acumular-se. At mesmo aqueles que funcionam como micronutrientes
essenciais, se podem tornar txicos para os organismos aquticos e para os
seres humanos, desde que o nvel de exposio seja suficientemente elevado.
Situaes h em que, mesmo sem a interveno do Homem, alguns metais
atingem concentraes suficientemente elevadas a ponto de causar danos
ecolgicos. Muitas vezes este fenmeno provocado pela exposio
superficial dos minerais com elevadas concentraes de elementos txicos,
causando a contaminao de solos, sedimentos, gua e biota. Contudo, este
tipo de contaminao , geralmente, limitada nas suas dimenses e a rea
afectada , consequentemente, restrita. A Tabela 4.2 d uma ideia da
toxicidade relativa de vrios metais, com base nas concentraes mximas
permitidas pela Environmental Protection Agency (EPA) para proteco da
sade humana.
100

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Tabela 4.2 Concentrao Mxima Permitida pela EPA para Vrios Metais em
guas Naturais para Proteco da Sade Humana

Metal

Smbolo Qumico

Conc. mxima permitida


mg / m3

Mercrio

Hg

0,144

Chumbo

Pb

Cdmio

Cd

10

Selnio

Se

10

Tlio

Tl

13

Nquel

Ni

13,4

Prata

Ag

50

Mangansio

Mn

50

Crmio

Cr

50

Ferro

Fe

300

Brio

Ba

1000

Fonte: Adaptado de Laws, 1993

Com a chegada da era moderna da industrializao passou a haver uma


contaminao generalizada. Este facto pode ser ilustrado, por exemplo, pelo
aumento da poluio por chumbo em muitas florestas naturais, embora a
fonte mais provvel da poluio por Pb seja a produo de gases emitidos
por automveis que utilizam gasolina onde este elemento est presente. Por
outro lado, a minerao e a utilizao de combustveis fsseis tm aumentado
consideravelmente a quantidade de alguns metais introduzidos nos oceanos.
Os metais mobilizados pelas diversas actividades antropognicas podem ser
transportados para o mar por escorrncias continentais, atravs de efluentes
urbanos e industriais ou por transporte atmosfrico. Os metais pesados so
motivo de grande preocupao porque so txicos em concentraes
relativamente baixas.
Como foi referido anteriormente, alguns metais so tambm micronutrientes
essenciais e, portanto, os seus efeitos txicos dependem da concentrao a
que um organismo exposto (fig. 4.1).

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101

Actividade metablica

Concentrao do elemento

Figura 4.1 Actividade metablica versus concentrao


(A) para um elemento essencial
(B) para um elemento no essencial

Os elementos essenciais estimulam a actividade biolgica quando esto


presentes em concentraes baixas e apenas se tornam txicos quando atingem
o nvel de tolerncia txica. Os elementos no essenciais no apresentam
efeitos de estimulao biolgica e o nvel de tolerncia txica muito mais
baixo em relao aos primeiros.
No decurso da histria da humanidade e, infelizmente, mesmo em anos mais
recentes, a sade humana tem sido afectada em diversas ocasies por metais
txicos. Os historiadores h muito que especulam sobre o facto de a queda
do Imprio Romano poder ter sido causada, pelo menos em parte, pela
diminuio das capacidades mentais da classe governativa como resultado
de intoxicao pelo chumbo. Sabe-se que os Romanos guardavam o vinho
em recipientes de cermica que era revestida com Pb. Parte do metal poderia
ser lixiviado pela bebida (de natureza acdica) e, subsequentemente, ingerido.
Tambm Lewis Carroll no seu livro Alice no Pas das Maravilhas, ao
introduzir a figura do chapeleiro maluco, d-nos conta de um problema de
sade grave relacionado com a actividade profissional de certos indivduos.
No sculo XIX as pessoas que trabalhavam na indstria de chapus de feltro
na Gr-Bertanha sofriam, frequentemente, de danos neurolgicos como
resultado da exposio aos compostos de mercrio, usados nos acabamentos
dos chapus altos. Um exemplo mais recente de envenenamento por Hg foram
os casos ocorridos na Baa de Minamata e no Iraque, de que se falar mais
adiante.
102

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Concentraes naturais no ambiente


A concentrao natural de elementos txicos em diversos compartimentos
do ambiente est descrita na Tabela 4.3. Em todos os casos a concentrao
nas rochas e nos solos mais elevada do que a presente na gua e tambm ,
em regra, superior concentrao no biota. No entanto, interessante notar
que a forma qumica dos elementos txicos dissolvidos na gua torna-os, de
uma maneira geral, relativamente disponveis para os organismos, pelo que
numa concentrao aqutica relativamente baixa, podem exercer um poderoso
efeito txico. Em contraste, as concentraes elevadas de metais nos solos e
nas rochas apresentam-se, na sua maioria, como formas insolveis e, como
tal, a sua disponibilidade baixa.
Na gua os metais aparecem como misturas complexas e diversas de formas
solveis e insolveis. Eles podem estar presentes como espcies inicas,
complexos orgnicos e inorgnicos e/ou associados com colides e material
particulado suspenso. A informao sobre a concentrao total dos metais
dissolvidos de valor limitado uma vez que o destino ambiental e toxicidade
das vrias espcies metlicas difere de modo considervel e no reflecte,
necessariamente, a abundncia geral do metal no corpo de gua. Infelizmente,
muitas vezes apenas se conhece a concentrao total do metal. Os problemas
analticos, associados especiao dos metais a muito baixas concentraes
na gua, so complexos e ainda no foram completamente ultrapassados. Os
compostos organometlicos na gua variam em complexidade desde simples
complexos de aminocidos at aos complexos formados com substncias
hmicas. frequente os compostos hmicos constiturem a forma
predominante de material orgnico dissolvido em guas naturais e podem de
imediato formar complexos com certos caties metlicos. Com base em
estudos empricos, possvel organizar os metais, em termos da sua tendncia
para formar complexos com elementos orgnicos, da seguinte forma:
Hg > Cu > Ni > Zn > Co > Mn > Cd > Pb
Tal organizao reflecte apenas uma tendncia geral, mas necessrio ter
presente que a formao e estabilidade dos complexos organometlicos
muito afectada pela composio qumica e pH da gua.
O mercrio forma associaes estveis com compostos hmicos de elevado
peso molecular, os quais servem como os principais veculos na transferncia
do Hg do meio terrestre para o meio aqutico e no movimento do metal
dentro do corpo de gua. A estabilidade destes complexos, Hg - substncias
hmicas, parece ser independente do pH e da concentrao salina, o que est
em contraste, por exemplo, com o comportamento do cobre. Na guas dos
rios a maioria do Cu (99%) est presente em complexos hmicos. Quando

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103

estas guas atingem o mar e, portanto, a salinidade aumenta, a proporo de


cobre associado a compostos hmicos diminui rapidamente. Na gua do
mar predominam as espcies inorgnicas de cobre, com especial incidncia
para o Cu(OH)2. Os complexos Cu - substncias hmicas somam apenas
10% do total do cobre presente.
Os hidrxidos metlicos so, em geral, a forma inorgnica predominante das
espcies metlicas em guas naturais e, devido relao entre a solubilidade
do hidrxido do metal e o pH, a concentrao do catio metlico muitas
vezes funo do pH. As concentraes de metais e a sua mobilidade aumentam
com pH baixos (acdicos). Os rios transportam grandes quantidades de metais
para as guas costeiras, estando a maioria deles associados ao material
particulado em suspenso. Muitos destes metais depositam-se rapidamente
quando chegam aos esturios. O potencial impacte ambiental destas descargas
depende do complexo conjunto de interaces qumicas e fsicas que ocorrem,
medida que as guas dos rios entram nos oceanos. A mobilizao de
poluentes associados com este material, as dragagens de portos e os resduos
slidos terrestres depositados no mar, constituem uma forte causa para a
contaminao por metais.
A mobilidade e a disponibilidade dos metais ligados aos sedimentos aumenta
devido a quatro factores:
1. Baixa de pH: o pH dos sedimentos pode baixar consideravelmente
devido oxidao bacteriana do enxofre e do ferro ferroso. As
redues no pH sero mais marcadas nos sedimentos que tenham
uma pequena capacidade tampo. O aumento da acidez tambm
tem efeitos indesejveis como a acelerao da metilao de
determinados metais.
2. Aumento da concentrao salina: a competio por locais de
adsoro e a formao de clorometais solveis favorece a libertao
dos metais.
3. Presena de elevadas concentraes de agentes complexantes
naturais ou sintticos restringe a mobilidade dos metais
4. Alterao das condies redox: sedimentos anxicos, redutores,
restringem a mobilidade dos metais porque favorecem a formao
de sulfitos insolveis e estveis.

104

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105

90

510

56.000

0,012

1500

150

0,05

0,43

250

100

Cu

Fe

Hg

Mn

Mo

Ni

Pb

Se

Sn

Zn

120

130

3,7

0,5

23

68

2,6

850

0,012

48.000

800

39

90

19

0,22

13

88.000

0,07

Xisto argiloso

Fonte: Adaptado de Freedman, 1989

90

0,13

Cd

Cr

1,5

As

35

87.600

Al

Co

0,1

Ag

Basalto

20

45

2,2

0,5

0,03

5,7

0,16

620

0,18

17.000

220

5,5

11

0,1

0,028

9000

0,12

Calcrio

30

20

0,45

0,5

0,01

10

0,2

460

0,29

29.000

180

30

35

0,3

0,05

43.000

0,25

Arenito

______________________________________________________________________

Rochas

90

90

0,4

35

50

1,2

1000

0,06

40.000

200

30

70

0,35

71.000

0,05

Solo

0,005

0,0025

0,0032

0,000004

0,0002

0,00003

0,00058

0,01

0,0002

0,0003

0,002

1,3

0,0003

0,0003

0,00002

0,0001

0,0037

0,002

0.00004

gua do mar

0,015

0,0005

0,0004

0,000009

0,0002

0,003

0,0005

0,0005

0,008

0,0001

0,5

0,1

0,003

0,001

0,0002

0,0001

0,0005

0,3

0,0003

gua doce

20-400

0,001-0,5

0,005-0,04

0,2-2

0,03

1-13

1-5

0,06-3

20-700

0,005-0,02

70-700

0,02-24

5-15

0,03-10

0,005-1

0,1-2,4

0,2-7

90-530

0,01-0,8

Plantas
terrestres

240

0,002-0,02

0,001-0,003

0,01-2

0,4-1,9

0,2-3,3

1,2

0,02-0,07

0,2-2,3

0,02-0,7

180

0,05

10

<0,002-0,84

0,005-1

0,1-3,2

0,007-0,09

0,7-28

0,009-0,28

Mamferos
(msculo)

Tabela 4.3 Concentraes base (ppm = mg / kg, peso seco) de elementos txicos em diversos compartimentos ambientais

9-80

0,3

0,04-0,08

0,2

0,001-15

0,1-4

0,3-4,6

0,4

9-98

1400

0,7-15

0,03-2

0,006-0,05

0,1-3

0,2-10

20

0,04-0,1

Peixes
marinhos

Toxicidade
Como na maior parte das situaes toxicolgicas, a dose recebida pelo
organismo alvo no apenas funo da concentrao do produto txico no
ambiente; tambm funo do perodo de exposio. Portanto, em
determinadas situaes, uma exposio prolongada a uma baixa concentrao
disponvel de um elemento txico pode causar envenenamento. Muitas vezes
isto acontece devido a uma progressiva bioacumulao do elemento, at que
a dose txica seja atingida.
No ambiente aqutico a toxicidade dos metais depende de vrios factores:

Inorgnica

Solvel

Io
Io complexado
Io sequestrado
Molcula

Orgnica

Particulada

Coloidal
Precipitado
Adsorvido

Presena de outros
metais ou venenos

Sinergia
Nenhuma interaco
Antagonismo

Mais-que-aditivo
Aditivo
Menos-que-aditivo

Factores ambientais
(influncias na
fisiologia dos
organismos e
possvel forma do
metal na gua)

Temperatura
pH
Concentrao de oxignio dissolvido
Intensidade da luz
Salinidade

Condio do
organismo

Estdio da vida (ovo, larva, etc.)


Alteraes no ciclo de vida (reproduo, muda do
exosesqueleto)
Idade e tamanho
Sexo
Condies alimentares (bem / mal alimentado)
Actividade
Proteco adicional (ex. presena de carapaa ou
concha)
Adaptao aos metais

Respostas
comportamentais

Alterao do comportamento

Forma do metal
na gua

Fonte: Adaptado de Libes, 1992

106

Universidade Aberta

Em particular, a especiao qumica do metal importante, pois nem todas


as formas so igualmente txicas. Os complexos do metal com molculas
orgnicas geralmente so mais txicos que os seus equivalentes inorgnicos
e so tambm, de uma maneira geral, absorvidos mais rapidamente pelos
organismos. A especiao dos metais pesados muito influenciada pela
concentrao de cidos hmicos. Na ausncia deste ligando, os metais
dissolvidos formam complexos com ligandos inorgnicos. Alteraes do pH,
e consequentemente na alcalinidade, tambm influenciam a especiao dos
metais.
frequente o mecanismo de toxicidade ser a disrupo de um sistema
enzimtico. Isto ocorre quando os ies metlicos se ligam a uma enzima e
modificam a sua configurao tridimensional do que resulta a alterao, ou
a perda, da sua funo cataltica especfica. Outro mecanismo txico frequente
a danificao do DNA. Sintomas de danos no biota podem incluir um
quadro anormal no desenvolvimento, crescimento e morte. Estas situaes
podem ser observadas a nvel individual ou a nvel da populao, consoante
existam ou no, diferenas na susceptibilidade entre indivduos e populaes
que podem ser de origem gentica. Os organismos bentnicos sero, por
ventura, os mais afectados pelos metais existentes nos sedimentos pois o
benthos o repositrio final dos materiais particulados que, de alguma forma,
so transportados para os sistemas aquticos. reas na proximidade de sadas
de esgoto, contm muitas vezes elevadas concentraes de metais,
particularmente se a linha de esgoto receptora de descargas de operaes
industriais que utilizem esses elementos. A recuperao dos metais existentes
nos seus efluentes, por parte das indstrias, uma medida que ajuda a
minimizar a poluio das guas, mas muitas vezes esses sistemas de
reciclagem no existem ou so pouco efectivos. Sob condies apropriadas,
os metais depositados nos sedimentos podem ser lixiviados e continuar a
contaminar a gua do sistema e as cadeias alimentares durante muitos anos,
aps as descargas terem terminado. Concluindo, o exame da concentrao
de metais nos sedimentos, no material particulado em suspenso e no biota,
d uma indicao mais correcta do nvel de contaminao do sistema em
causa do que a simples determinao das concentraes dos metais
dissolvidos.

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107

A biomagnificao
O facto de inmeras vezes se ter observado que as concentraes dos metais
nos organismos aquticos so mais elevadas que as dos mesmos metais na
gua, levou a que se pusesse a hiptese de que estes elementos se poderiam
tornar progressivamente mais concentrados em nveis trficos elevados nas
cadeias alimentares, devido a bioacumulao e biomagnificao. Contudo,
se para alguns metais a magnificao atravs da cadeia alimentar no parece
colocar quaisquer dvidas, para outros metais nem sempre este processo
muito claro e, por vezes mesmo, aparecem evidncias contraditrias. Como
foi j referido anteriormente, organismos diferentes reagem de forma diversa,
em presena do mesmo agente agressor. Tal como no caso dos pesticidas, os
efeitos agressores podem ser produzidos por mecanismos diferentes,
nomeadamente pela absoro directa do poluente em soluo na gua e por
diferenas no equilbrio do poluente entre a gua e o organismo. Ser,
portanto, difcil dizer at que ponto o aumento das concentraes em
determinados organismos (como no fitoplncton e no zooplncton) reflectem
uma magnificao na cadeia alimentar ou apenas diferenas no equilbrio
das trocas do metal, entre a gua e o organismo. Alm disso, a concentrao
dos metais nos diversos organismos tambm difere nos rgos onde o
elemento se ir concentrar (fgado, rins, etc.). Estas diferenas reflectem,
em princpio, a tendncia que os diversos metais exibem para se ligarem a
vrios grupos moleculares existentes nas clulas, assim como o grau de
exposio do organismo. , pois, importante estar consciente de que existem
diferenas significativas na toxicidade dos diversos metais e nos mecanismos
atravs dos quais estes so transferidos na biosfera.
No seria vivel, neste manual, descrever com detalhe os problemas causados
por cada metal nos ecossistemas, pelo que sero apenas analisados os trs
metais pesados mais txicos (mercrio, cdmio e chumbo) e um metalide,
para que no se fique com a ideia de que apenas os primeiros causam
problemas ambientais e de sade. A tabela 4.4 enumera alguns dos
elementos-trao que com maior frequncia esto presentes em ecossistemas
aquticos naturais, indica as suas fontes mais provveis e o significado da
sua presena.

108

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Tabela 4.4 Alguns elementos-trao importantes em guas naturais


Elemento

Fontes

Efeitos e significado

Arsnico

Sub-produto de operaes
mineiras, pesticidas, desperdcios
qumicos

Txico, possivelmente
carcinognico

Berlio

Carvo, indstrias

Toxicidade, possivelmente
carcinognico

Cdmio

Indstrias, minerao, metal

Substitui bioquimicamente o
zinco, txico

Crmio

Galvanizao de metais, outras

Possivelmente carcinognico
como Cr (IV)

Cobre

Galvanizao de metais, resduos


industriais, minerao

No muito txico para os


animais, algas e plantas

Flor (io F )

Natural, industrial, aditivo nas


guas

Previne as cries dentrias


com cerca de 1 mg/l, danos
nos dentes e ossos com cerca
de 5 mg/l

Iodo (io I )

Industrial, guas salgadas


naturais, intruso salina

Previne o bcio

Ferro

gua com baixo pE em contacto


com fontes de ferro, guas cidas
das minas

No muito txico, danifica


juntas nas casas de banho e
roupas por causa dos
depsitos de xido de ferro

Chumbo

Industrial, minerao,
combustveis, canalizaes

Txico, destruio da vida


selvagem

Mangansio

gua com baixo pE em contacto


com fontes de Mn, resduos
industriais

No muito txico, danifica as


juntas nas casas de banho e
roupas devido aos depsitos
de xido de mangansio

Mercrio

Resduos industriais, minerao,


carvo

Toxicidade aguda e crnica

Molibdnio

Resduos industriais, fontes


naturais

Essencial para as plantas,


alguma toxicidade para os
animais

Selnio

Fontes geolgicas naturais,


carvo, enxofre

Micronutriente essencial em
nveis baixos, txico em
nveis altos

Prata

Fontes geolgicas naturais,


galvanizao em processos
fotogrficos

Causa uma descolorao


azul-acinzentada da pele,
membranas mucosas, olhos

Resduos industriais, galvanizao


de metais, canalizaes

Elemento essencial,
fitotxico em nveis elevados

Zinco

Fonte: Adaptado de Manahan, 1993

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109

Mercrio
O mercrio (smbolo Hg) um metal lquido temperatura ambiente. Tem
uma massa atmica de 200,59, densidade de 13,6 g/cm3 e o seu nmero
atmico 80. O mercrio derrete a -38,9 oC e tem um ponto de ebulio de
356,6 oC.
As trs formas mais importantes do mercrio inorgnico so:
o mercrio elementar (Hgo) que caracterizado por ser voltil e ter
uma baixa solubilidade;
o mercrio inorgnico divalente (Hg2+) com grande afinidade para
muitos ligandos orgnicos e inorgnicos, especialmente para os grupos
de enxofre;
o mercrio inorgnico monovalente (Hg+).
Os compostos qumicos do Hg2+ so mais numerosos que os do Hg+.
O vapor de mercrio tido como insolvel na gua, contudo temperatura
ambiente a sua solubilidade na razo aproximada de 60 mg/l. A sua
solubilidade nos lpidos da ordem dos 5 a 50 mg/l (Berlin, 1986).
Na presena de oxignio o mercrio metlico rapidamente oxidado para as
forma inicas +1 e +2.
Dos compostos orgnicos, o monometilmercrio (CH 3 Hg + ) e o
dimetilmercrio [(CH3)2Hg] so os mais comuns, embora o metal possa existir
noutras formas de que se destaca o etil- e o dietilmercrio.
O monometilmercrio um composto com elevada persistncia no ambiente,
rpida bioacumulao e lenta excreo dos organismos vivos. Nesta forma
orgnica o mercrio atravessa sem dificuldade as barreiras biolgicas como
a barreira sangue-crebro.
O dimetilmercrio extremamente voltil, razo pela qual existe apenas uma
pequena percentagem deste composto nos ecossistemas naturais.
O mercrio ocorre na crusta terrestre na forma de vrios sulfuretos. O sulfureto
vermelho, o mineral cinnabar, a forma principal nos minrios ricos em Hg
e pode conter at 70% de mercrio. A maior parte do metal obtida por
oxidao dos minrios. Alm disso, o cloreto mercuroso (Hg2Cl2) e o cloreto
de mercrio (HgCl2), designados por calomel e sublimato, respectivamente,
esto entre os compostos inorgnicos de mercrio mais importantes.

110

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O contedo de mercrio das rochas gneas de 10-100 partes por bilio


(ppb) e o das rochas sedimentares relativamente mais elevado (Keckes e
Miettinen, 1972). Nalgumas partes do mundo, contudo, a concentrao de
mercrio na crusta terrestre bem mais elevada, em particular nas regies de
actividade vulcnica. Nriagu (1989) calculou que 2,5 x 109 g/ano seria o
valor mdio das emisses de mercrio a nvel mundial, a partir de fontes
naturais. Alm destas fontes de mercrio para o ambiente (desgaste das rochas,
transporte de sedimentos, etc.) o metal libertado por actividades humanas
como a combusto de combustveis fsseis, lixos, resduos e actividades
industriais. A fonte de contaminao por mercrio melhor conhecida a
indstria de soda custica descarregando, em princpio, para o ambiente 0,5
a 1 kg de Hg por cada tonelada de soda custica produzida (CEK, 1970).
Para alm desta h ainda que assinalar outras grandes fontes de mercrio
como as refinarias de metais no ferrosos, os processos a altas temperaturas
para manufactura de ferro e ao, a incinerao de lamas de esgotos municipais,
a produo de cimento, a produo de pasta de papel, etc.

Produo e utilizaes
A produo mundial de mercrio, a partir do cinnabar, teve o seu ponto alto
cerca de 1970, quando a produo atingiu as 104 toneladas por ano. Desde
ento a produo de Hg tem vindo a diminuir situando-se, actualmente, na
ordem das 6 x 103 toneladas / ano. Os dois principais pases produtores de
mercrio so a Espanha e a antiga Unio Sovitica. A primeira pergunta que
surge o que faz o mundo, todos os anos, com uma produo de 6 x 103
toneladas de mercrio? Embora no seja um metal utilizado em objectos de
uso corrente, como acontece com o alumnio ou o ferro, a verdade que o
mercrio e os seus compostos so utilizados por uma variedade de indstrias
que suportam a nossa sociedade actual. As fbricas de soda custica
consomem cerca de 25% da produo mundial de mercrio, a manufactura
de equipamento elctrico 20%, a manufactura de pasta e papel, as preparaes
farmacuticas e cosmticas 10%, a agricultura 5%, a odontologia 3% e as
utilizaes em laboratrios 2%. As pilhas de mercrio so utilizadas em
vrios produtos, incluindo rdios, computadores, calculadoras, aparelhos
auditivos, hardware militar, aparelhos cientficos e de comunicao.
Na indstria de soda custica o mercrio utilizado como ctodo, num
processo electroltico pelo qual o cloro (Cl2) e o hidrxido de sdio (NaOH)
so produzidos a partir de uma soluo de NaCl. Por cada tonelada de Cl2
produzida so consumidos cerca de 250-500 g de Hg. Actualmente j existem
tcnicas que possibilitam a recuperao e reciclagem de grande parte deste

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111

mercrio, mas antes da dcada de 70 uma elevada percentagem do metal


utilizado era lanada no ambiente como desperdcio. Os principais utilizadores
de NaOH de mercrio tm sido, desde os anos 40, as indstrias de alumnio,
vidro, papel, petrleo e detergentes (Montague e Montague, 1971). O principal
utilizador do gs Cl2 produzido nas fbricas de soda custica tem sido a
indstria de plsticos, por exemplo, na produo de polivinil-clorado (PVC).
Embora seja possvel produzir Cl2 e NaOH por outros mtodos, alm das
designadas por tcnicas de clulas de mercrio, este tem sido utilizado em
praticamente todas as fbricas de soda custica, por razes de ordem
econmica.
Uma utilizao importante do mercrio metlico lquido, e que tem um srio
impacte nos ecossistemas e na sade das populaes locais, a extraco de
ouro do minrio ou de artigos reciclados. A evaporao do mercrio o
ltimo passo para a recuperao do ouro e, quando feita pelas tcnicas
tradicionais, afecta directamente as pessoas envolvidas neste processo pela
inalao do vapor de Hg. Alm disto, e devido ao seu longo tempo de
residncia na atmosfera, o mercrio pode ser transportado a longas distncias
e, mais tarde, ser depositado em reas que no estejam relacionadas com tais
actividades. No Brasil, a libertao de mercrio elementar devido extraco
do ouro em actividades mineiras, de cerca de 120 toneladas por ano (WHO,
1991).
Dadas as suas propriedades txicas, o mercrio tem tambm sido utilizado,
desde h muitos anos, como um componente de tintas antifngicas e de
tintas antimldio. Desde 1914 que o mercrio utilizado como revestimento
para sementes, a fim de as proteger do ataque de fungos durante o seu
armazenamento e durante os primeiros dias aps terem sido semeadas.
Fungicidas base de Hg tambm tm sido usados no controle de doenas em
relvados, campos de golfe, parques, cemitrios, etc. Actualmente a utilizao
de mercrio, como protector de sementes ou como fungicida na agricultura,
est limitada pela legislao, devido a problemas de contaminao de cursos
de gua naturais, por escorrncias a partir das reas tratadas.
Apesar de tudo o mercrio j foi, e continua a ser utilizado na medicina
humana. De facto, as propriedades anti-microbianas do Hg demonstraram
eficcia ao serem utilizadas em vrios produtos farmacuticos desde, pelo
menos, os anos 400 a.C. (Montague e Montague, 1971). Por exemplo, o
mercrio foi largamente utilizado para o tratamento da sfilis nos anos de
1500. Actualmente ele utilizado em produtos farmacuticos, como os
diurticos, em particular no tratamento de pacientes com problemas cardacos
congnitos que, frequentemente, acumulam fluidos. A estomatologia tambm
faz uso deste metal em amlgamas dentrias para a restaurao de dentes
com cries. Nesta forma o mercrio no absorvido pelo organismo pelo
que no existe o perigo de envenenamento.
112

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Fluxos para o ambiente


De todo o mercrio consumido anualmente nas diversas utilizaes, algumas
da quais j foram mencionadas, uma grande parte regressa ao ambiente. As
emisses de mercrio para a atmosfera provenientes de actividades
antropognicas, excedem as entradas naturais, sendo as principais fontes a
incinerao de resduos municipais e mdicos, bem como as actividades
siderrgicas. Uma vez que o mercrio uma substncia voltil, qualquer
processo que eleve a temperatura da substncia contendo Hg, tender a levar
o vapor de mercrio para a atmosfera. H quatro parmetros principais que
afectam a emisso de Hg para a atmosfera:
a contaminao de matrias primas com Hg;
as propriedades fisico-qumicas do Hg que afectam o seu
comportamento durante os processos industriais;
a tecnologia dos processos industriais;
o tipo e eficcia dos equipamentos de controle.
As tabelas 4.5 e 4.6 referem, respectivamente, as emisses atmosfricas de
mercrio a partir de fontes antropognicas na Europa, Estados Unidos da
Amrica e Canad, e as emisses antropognicas de mercrio para a atmosfera
durante o ano de 1990 nos diversos pases da Europa.

Tabela 4.5 Emisses atmosfricas de Hg a partir de fontes antropognicas na


Europa, EUA e Canad (toneladas / ano)

Fonte

Europa, 1990

EUA, 1990

Canad, 1982

Combusto de combustveis fsseis

195

77,5

Processos industriais

390

29

16

Incinerao de resduos

28

118

Outras fontes

14

4,5

Total

627

229

31

Fonte: Adaptado de Pacyna, 1996

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113

Tabela 4.6 Emisses antropognicas de Hg para a atmosfera na Europa em


1990 (toneladas)
Utilizao de
combustveis

Incinerao
de resduos

Indstria

Outras
fontes

Total

Albnia

0,6

0,2

0,8

ustria

1,0

0,7

2,0

0,6

4,6

Blgica

2,6

0,2

5,2

8,0

Bulgria

6,0

0,2

4,7

10,9

Ex-Checoslovquia

1,9

12,4

0,6

14,9

Dinamarca

0,4

2,0

0,1

1,0

3,5

Finlndia

1,0

0,2

0,4

1,6

Pas

Frana

12,5

1,9

8,9

23,3

Ex-Rep.Fed. Alem

10,0

11,0

14,0

11,0

46,0

Ex-Rep.Dem. Alem

17,2

0,3

278,5

296,0

Grcia

1,4

1,4

Hungria

2,1

0,1

2,2

Islndia

pouco

pouco

Irlanda

0,6

0,6

Itlia

4,0

1,0

5,4

10,4

pouco

pouco

0,9

0,1

3,2

4,2

Noruega

0,3

0,3

0,1

0,1

0,8

Polnia

25,1

8,2

33,3

Portugal

2,9

2,3

5,2

Romnia

12,5

2,4

14,9

Espanha

5,5

4,4

9,9

Sucia

0,3

0,3

0,6

0,3

1,5

Sua

0,2

0,2

Reino Unido

19,2

9,4

22,2

0,4

51,2

Ex-URSS (Europa)

61,5

13,9

75,4

Ex-Jugoslvia

5,4

1,3

6,7

195,1

27,6

390,2

14,3

627,2

Luxemburgo
Holanda

Total

Fonte: Adaptado de Pacyna, 1996

Contudo, o nosso conhecimento sobre os fluxos de mercrio para a atmosfera,


numa escala global, muito incompleto. As estimativas apresentadas para a
Europa e Amrica do Norte parecem contribuir com menos de 25% das
emisses antropognicas globais deste elemento para a atmosfera. A maioria
das restantes emisses so causadas pela combusto de combustveis fsseis,
114

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particularmente nos pases Asiticos, onde se contam em particular a China,


a ndia, a Coreia do Norte e do Sul, assim como a minerao de ouro, com
maior incidncia na Amrica do Sul e frica. Ainda mais escassa e portanto
mais controversa a informao disponvel sobre as emisses de mercrio
originadas de fontes naturais, incluindo a volatilizao do elemento a partir
das superfcies terrestres e aquticas. De uma maneira geral, reconhece-se
que as emisses naturais de Hg so cerca de 3.000 t/ano, contribuindo, pois,
com cerca de 1/3 para o total das emisses globais do elemento.
Ao contrrio dos outros metais pesados, o mercrio ocorre na atmosfera
(troposfera) principalmente na forma gasosa. Em locais remotos e rurais a
espcie qumica predominante do mercrio na fase gasosa o mercrio
elementar (Hg o). Mais prximo das fontes de emisso, naturais ou
antrpognicas, as propores relativas das fases gasosa e particulada do metal
no ar ambiente, podem mudar, tendendo para uma fraco maior da fase
particulada em relao fase gasosa, na quantidade total existente no ar. O
tempo de residncia do mercrio na fase particulada na atmosfera da ordem
dos 5 dias. Numa escala global, o tempo de residncia atmosfrica do vapor
de mercrio elementar tem sido estimado em, aproximadamente, um ano,
embora uma incerteza de 6 meses a 2 anos possa ser considerada como uma
variao provvel desta estimativa (Baeyens et al, 1996).
No que respeita aos oceanos, desde h muito tempo conhecido que estes
ecossistemas desempenham um papel crucial no ciclo biogeoqumico global
do mercrio. A atmosfera a maior fonte de mercrio para os oceanos e a
evaso de gs o principal termo de perda deste elemento. A figura 4.1
mostra, de uma forma simplificada, o ciclo biogeoqumico global do
mercrio.
A acumulao de metilmercrio nos peixes marinhos uma preocupao
fundamentada, pois principalmente atravs do consumo de peixes e mariscos
que ocorre o perigo de contaminao dos seres humanos com este composto.
As actividades antropognicas podem ter aumentado muito a concentrao
de Hg nos oceanos e este aumento deve ter provocado concentraes mais
elevadas nos seus peixes. Actualmente, pensa-se que a maior parte do mercrio
metilado presente na coluna de gua e no biota dos oceanos, seja formado
por produo in situ. Para confirmar este tema alguns cientistas continuam a
aprofundar as suas investigaes. Embora nem todas as fases do ciclo
biogeoqumico do mercrio estejam ainda bem esclarecidas, outras h que
se conhecem com garantia e se podem mesmo quantificar. Sabe-se, por
exemplo, que existe uma relao entre a produtividade primria e a
concentrao de Hgo na camada mista superficial dos oceanos e, estudos
preliminares sugerem que a produo de Hgo um processo mediado
biologicamente. A produo do mercrio elementar e as subsequentes trocas

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115

gasosas com a atmosfera, tm um importante papel nos ciclos globais do


Hg. Este fluxo constitui o termo de maiores perdas do mercrio ocenico,
como referido anteriormente. Nas guas profundas dos oceanos pensa-se
que o Hg resulte da decomposio do monometilmercrio.
Deposio

Hg0

DMHg

Hg(2+)

Particulado

Ar

Hg(2+) e MMHg
Camada mista

DEMETILAO

Remoo via
partculas
Metilao de
Hg(2+)

Produo de Hg0

Hg(2+)
MMHG
via
Dissoluo
de partculas

TERMOCLINE

Hg(2+)

Mnimo de O2
Hg0

MMHg

DMHg

Fluxo de
partculas

Figura 4.2 Ciclo biogeoqumico global do mercrio


(adaptado de Mason e Fitzgerald, 1990)

O mercrio um dos elementos capazes de ser bioacumulado e


biomagnificado nas cadeias alimentares. Vrios estudos e acidentes
toxicolgicos envolvendo o metal tm sido consistentes nos seus resultados,
no entanto, torna-se difcil dizer se a cadeia alimentar marinha ou a gua,
a principal via para a acumulao do monometilmercrio nos peixes. Existem
pelo menos trs vias potenciais de absoro, das quais se destacam:
1) o dimetilmercrio, como um complexo neutro, no polar, pode
difundir-se passivamente atravs das guelras, seguindo-se a
converso de dimetilmercrio a monometilmercrio;

116

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2) o monometilmercrio existe, na sua maior parte, como um complexo


de carga neutra na gua do mar e ter tambm tendncia para
atravessar as guelras dos peixes marinhos;
3) acumulao na cadeia alimentar.

Toxicologia
A toxicidade do mercrio depende muito da forma qumica na qual o elemento
se encontra. Algumas formas qumicas do metal so melhor absorvidas pelos
organismos (incluindo o organismo humano) que outras. Uma vez absorvidas,
os seus efeitos ir-se-o revelar a diversos nveis e de maneira mais ou menos
acentuada consoante o seu potencial toxicolgico. Por estas razes torna-se
pertinente ter algum conhecimento sobre a qumica do metal.
Do ponto de vista toxicolgico, aconselhvel dividir os compostos de
mercrio nas formas orgnicas e inorgnicas pois os seus efeitos nos
organismos so diferentes.
Entre os compostos inorgnicos, o mercrio elementar e os sais de mercrio
divalente (Hg2+) so os compostos com interesse toxicolgico.
Os compostos orgnicos podem ser divididos em mercuriais que so
relativamente estveis versus os que rapidamente se decompem no corpo
dos mamferos. Como exemplo do primeiro grupo podem-se mencionar os
compostos de alquilmercrio de cadeia curta, que so excretados conjugados
ou sem modificaes pelos rins.
A afinidade do mercrio pelo enxofre e pelos grupos sulfidrilo um factor
principal por de trs das propriedades bioqumicas do mercrio e seus
compostos. Embora ambas as formas de Hg (inorgnica e orgnica)
representem um perigo como contaminantes ambientais, as orgnicas so,
de longe, as mais perigosas. De facto, os sais de mercrio inorgnico
comparados com o vapor de mercrio ou com os alquilmercuriais de cadeia
curta, tm pouco significado como perigo ocupacional ou ambiental.
A absoro de compostos de mercrio inorgnico a partir dos alimentos de
cerca de 7%. Por outro lado, o vapor de mercrio penetra as membranas do
organismo e pode ser facilmente absorvido, retido no crebro e pode tambm
atravessar a barreira da placenta causando acumulao de mercrio no feto
quando a me exposta a contaminao. Os compostos solveis de mercrio
inorgnico, em particular o cloreto de mercrio, so irritantes para a pele e
membranas mucosas. Se ingerido em quantidade suficiente, o HgCl2 pode
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117

provocar graves danos ao fgado e, especialmente, aos rins. Uma vez


absorvido pelo organismo, o mercrio inorgnico pode ser transportado
atravs do sangue para todas as partes do corpo. Como cerca de 50% do
mercrio transportado desta forma se encontra no plasma sanguneo, pode
ser rapidamente excretado pelos rins. Das formas inorgnicas do mercrio,
apenas o vapor de Hg penetra com facilidade a barreira sangue-crebro.
Quando inalado, o mercrio inorgnico , inicialmente, depositado nos
pulmes (causando a destruio do tecido pulmonar, em casos agudos) donde,
depois, transportado pelo sangue para outras partes do corpo, incluindo o
crebro. Durante o seu transporte pelo sangue e deposio nos diversos
tecidos, oxidado antes de poder reagir com ligandos biologicamente
importantes. Contudo, o intervalo de tempo entre a passagem do mercrio
elementar, atravs da membrana alveolar, e o tempo necessrio para a sua
oxidao completa, longo o suficiente para produzir acumulao no sistema
nervoso central. Infelizmente, os efeitos do mercrio no crebro so
permanentes j que as clulas do sistema nervoso central, quando danificadas,
no recuperam. Em casos menos graves pode haver uma reverso dos
sintomas quando a exposio cessa, pois a maioria dos casos de
envenenamento por vapor de mercrio so do tipo de intoxicao crnica.
Exposies agudas ao vapor de Hg tm causado reaces psicticas que se
caracterizam por delrio, alucinaes e tendncias suicidas (WHO, 1991).
Durante muitos anos o envenenamento por mercrio, devido inalao do
seu vapor, foi um problema srio na indstria dos feltros, por exemplo,
porque o nitrato de mercrio era usado no processo da sua produo. Os
chapeleiros estavam constantemente expostos aos vapores de mercrio e
desenvolviam com frequncia sintomas de envenenamento crnico. Em 1941
foi banida a utilizao de Hg nesta indstria. Contudo, a inalao de mercrio
continua a ser uma preocupao para as pessoas que trabalham com este
elemento de forma rotineira, em especial aqueles que se dedicam extraco
de Hg das minas.
As outras formas de mercrio inorgnico afectam outros rgos alm do
sistema nervoso central. O fgado e os rins so os rgos geralmente mais
afectados, bem como os intestinos. Nestes casos os efeitos do envenenamento
so, muitas vezes reversveis, a menos que esses rgos tenham sido de tal
modo afectados que no seja possvel a sua recuperao.
Os trs grupos de compostos orgnicos de mercrio mais importantes do
ponto de vista toxicolgico, so os de aril-mercrio (ex. fenilmercrio),
alquil-mercrio (ex. metil- e etilmercrio) e alcoxialquil-mercrio (ex.
metoxietilmercrio). Destes os mais comuns e os mais perigosos, so alguns
membros do grupo alquil-mercrio ____ os compostos de metilmercrio. Tanto
o metilmercrio como o etilmercrio podem causar danos srios e
irreversveis parte sensorial do sistema nervoso central; alm disto, o
118

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etilmercrio pode tambm causar danos renais. A ubiquidade do


metilmercrio pode ser atribuda s chamadas bactrias metanognicas, e a
certos bolores existentes nos sedimentos de ecossistemas aquticos, ambos
capazes de converter virtualmente qualquer forma de Hg em metil-Hg. A
metilao pode ter lugar tanto em condies de aerobiose como de
anaerobiose, embora os organismos envolvidos em cada um desses processos
sejam diferentes.
Quer o etil- quer o metilmercrio actuam selectivamente sobre o sistema
nervoso central e nos nervos sensoriais perifricos. As propriedades biolgicas
nicas dos compostos alquilmercrio de cadeia curta parecem relacionar-se
com a aptido natural que estes compostos demonstram para atravessar
membranas e com a capacidade de serem convertidos no organismo, apenas
muito lentamente, em mercrio inorgnico. A ingesto de alimentos contendo
metilmercrio leva a uma absoro de 90-95% deste composto pelo tracto
gastrointestinal. Uma vez absorvido, o metil-Hg transportado no sistema
circulatrio, principalmente nos glbulos vermelhos. A excreo destes
compostos pelos intestinos muito lenta pois parece haver uma tendncia
do fgado para segregar em conjunto com a blis o metilmercrio absorvido,
para o intestino delgado. Aqui o metil-Hg pode ser reabsorvido atravs da
parede intestinal, regressando de novo corrente sangunea. De qualquer
forma, algum metilmercrio excretado pelos intestinos e, em menor
quantidade, pelos rins, embora com muito menos eficincia que no caso da
excreo do mercrio inorgnico. A absoro praticamente total dos
alquilmercuriais de cadeia curta, a partir dos alimentos, e a sua rpida
passagem, atravs das barreiras sangue-crebro e placenta, so responsveis
pela potencialidade destes compostos para danificarem o sistema nervoso
central, tanto nos adultos como na vida fetal. Ao atravessar a barreira da
placenta, o metil-Hg pode atingir concentraes no feto vrias vezes mais
elevadas que as presentes na me.
Enquanto que os compostos de mercrio inorgnico apresentam uma meiavida de cerca de 10 dias aps ingesto, os compostos de mercrio orgnico
apresentam uma meia-vida entre os 70 e os 90 dias. Os factores que
influenciam esta meia-vida biolgica do metilmercrio so a sua lenta
decomposio em Hg inorgnico, a sua praticamente completa reabsoro,
quando excretado com a blis, e a sua lenta excreo urinria comparada
com a do mercrio inorgnico. Os compostos etil- e metil-Hg acumulam-se
em quantidades elevadas em todos os tecidos, particularmente no crebro,
enquanto que os compostos inorgnicos e o fenilmercrio se encontram em
maior quantidade nos rins > fgado > bao > msculos > sangue,
desaparecendo depois, num curto espao de tempo, de todos os tecidos,
excepto dos rins.

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119

Os primeiros sintomas de envenenamento por compostos de metilmercrio


no so especficos e incluem parestesia, mal-estar e viso enevoada.
Posteriormente surgem sintomas como constrio do campo visual, surdez,
disartria e ataxia; nos casos mais graves, pode surgir o estado de coma e
mesmo a morte (WHO, 1990).

A Doena de Minamata
A intoxicao que ocorreu na Baa de Minamata , sem dvida, o caso melhor
conhecido, e o que mais publicidade recebeu em todo o mundo relativamente
poluio por mercrio.
A Baa de Minamata um recorte costeiro, semi-fechado, na costa oeste da
ilha de Kyushu (Japo). Grande parte da populao depende do peixe pescado
no Mar Shiranui (mar interior) como principal fonte de alimento. Minamata
foi, desde sempre, uma zona de pescadores e agricultores.
Em 1907 a Chisso Corporation construiu uma fbrica em Minamata com o
objectivo de manufacturar fertilizantes e carbonetos. Contudo, em pouco
tempo a fbrica expandiu a sua actividade para a manufactura de plsticos e
compostos petroqumicos. Em 1932 o xido de mercrio comeou a ser
utilizado como catalisador na produo de acetaldedo e cloro-vinil. No h
nmeros exactos sobre a quantidade de mercrio lanada na baa entre 1932
e 1968, ano em que as descargas de Hg terminaram, porque o mtodo de
produo pelo mercrio se tornou ultrapassado, mas estimativas indicam um
total de 200-600 toneladas (Smith e Smith, 1975). Os primeiros sinais
relacionados com intoxicao por mercrio foram detectados em animais,
embora na altura no se soubesse qual a origem exacta do problema. Gatos
alimentados, parcialmente, com peixe da baa, comearam a mostrar sinais
de loucura e a morrer. Por volta de 1953 os mesmos sintomas foram detectados
em ces e em alguns porcos. Durante a dcada de 50 tambm se observaram
efeitos na vida aqutica ____ na baa, e mesmo no Mar Shiranui, mariscos e
algas comearam a morrer. Apesar destes sinais bvios de que havia srios
problemas naquela zona, as pessoas continuaram a consumir o peixe da baa.
O primeiro caso diagnosticado numa pessoa ocorreu em Abril de 1956 quando
uma criana de 5 anos de idade foi levada ao pediatra da Chisso Corporation,
em Minamata. A menina sofria de perturbaes mentais que incluam delrio,
bem como perturbaes da fala e do andar. Depressa o mdico se apercebeu
que a irm mais nova desta criana, assim como quatro outras crianas suas
vizinhas, sofriam dos mesmos sintomas e, no dia 1 de Maio de 1956, o director
do hospital da fbrica Chisso comunicou ao Departamento de Sade Pblica
da Baa de Minamata que uma doena do sistema nervoso central, de etiologia
ainda no conhecida, tinha aparecido (Smith e Smith, 1975). Estava assim
descoberta a Doena de Minamata.
120

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Durante o Vero de 1956 a doena atingiu propores epidmicas, embora


muitas pessoas detectadas nessa altura, j apresentassem sintomas desde 1953.
Nesse Vero, em Agosto de 1956, foi designado um grupo de investigadores
da Universidade de Kumamoto para estudar a causa da doena e, em Outubro
desse mesmo ano, concluiu-se que esta doena no era infecciosa mas sim
devida ao envenenamento por um metal pesado associado aos peixes e
mariscos da baa de Minamata, que as pessoas habitualmente consumiam.
Aps estas concluses desenvolveram-se esforos para identificar a causa
destes envenenamentos. Embora os efluentes da fbrica Chisso fossem uma
fonte bvia e lgica de poluio, no se conseguiu provar a existncia de uma
relao causa-efeito, pelo que a indstria continuou normalmente com as
suas operaes. Os efluentes da fbrica continham uma mistura de metais,
incluindo o tlio, o mercrio, o mangansio e o selnio, mas no se conseguia
saber qual o metal, ou combinao de metais, era a causa do envenenamento.
J em 1958, aps aturadas investigaes e experincias, um dos membros da
equipa de investigadores conseguiu relacionar os sintomas apresentados pelas
pessoas de Minamata com certos casos de envenenamento por metilmercrio
ocorridos na Inglaterra em 1940. A equipa da Universidade de Kumamoto
descobriu, ento, que se alimentassem gatos com produtos contaminados com
metilmercrio conseguiam reproduzir os sintomas da Doena de Minamata.
S em 1960 se conseguiu extrair um composto de metilmercrio (CH3HgSCH)
dos mariscos da baa de Minamata. A Chisso Corporation mantinha firme a
sua posio, alegando que a sua fbrica em Minamata no podia ser a
causadora dos problemas observados, nem a fonte de poluio por
metilmercrio, uma vez que o mercrio utilizado na produo de acetaldedo
e cloro-vinil era Hg inorgnico. Sabe-se, contudo, que a fbrica tambm
descarregava metilmercrio como sub-produto do processo de produo do
acetaldedo. Em 1962 havia j 121 casos diagnosticados, incluindo 46 mortes,
e a fbrica da Chisso continuava a funcionar normalmente. S em 1965,
quando na cidade de Niigata, situada a centenas de quilmetros de Minamata,
apareceram envenenamentos semelhantes com metilmercrio proveniente dos
efluentes de outra fbrica de acetaldedo (afectando cerca de 500 pessoas),
que se iniciaram as devidas aces legais que terminaram num julgamento
em 1967. O julgamento da Chisso durou 4 anos e o veredicto s foi obtido
em 1973. As descargas de mercrio em Minamata terminaram em 1968 e, em
1988, havia conhecimento de 2.209 casos de pessoas afectadas pela Doena
de Minamata das quais 730 haviam falecido (Laws, 1993). Desde ento,
enormes esforos tm sido empregados para limpar a baa. Contudo, em 1988
(20 anos aps as descargas terem terminado) alguns peixes ainda apresentavam
valores de mercrio superiores a 0,4 ppm Hg total e 0,3 ppm de metilmercrio
(Laws, 1993). Actualmente a situao parece estar controlada, e uma
monitorizao constante mantida atravs de anlises semanais a diversas

espcies de peixes colhidas na baa (Akagi, comunicao pessoal).

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121

A intoxicao no Iraque
O envenenamento por metilmercrio ocorreu nas comunidades agrcolas do
Iraque no Inverno de 1971-72. Um total de 6.500 pessoas foram hospitalizadas
em diversas provncias do pas, das quais cerca de 600 faleceram (Clarkson,
1998). O envenenamento ocorreu por causa da utilizao indevida de gros
de cereais importados. Estes cereais tinham sido tratados com alquilmercrio,
como fungicida, e destinavam-se a ser semeados, no consumidos. Contudo,
a falta de esclarecimento das populaes e o facto de os avisos sobre a
toxicidade do produto no estarem escritos na lngua oficial do pas, levou a
que em muitas regies do Iraque, estes gros de cereais fossem utilizados
directamente na preparao de farinha e consumidos como po de fabrico
caseiro. Consoante o consumo de po por pessoa, a exposio individual
variou de doses baixas, no txicas, a ingesto prolongada por um perodo de
1 a 2 meses.
Neste caso de intoxicao o envenenamento ocorreu num curto espao de
tempo e, se bem que no tivesse sido possvel determinar com exactido a
dose de metilmercrio ingerida por cada pessoa, sabe-se que foi elevada,
pelo nmero de mortes ocorridas em to pouco tempo.

Cdmio
O cdmio (smbolo Cd) um metal do grupo IIB da tabela peridica, assim
como o zinco e o mercrio. Tem uma massa atmica de 112,40 e uma
densidade de 8, 65 g/cm3 sendo, portanto, descrito como metal pesado. No
um elemento muito abundante mas encontra-se distribudo de forma
relativamente uniforme na litosfera. Do ponto de vista do seu comportamento
qumico o cdmio muito semelhante ao zinco, podendo-o substituir na
estrutura de algumas enzimas fisiologicamente importantes. Ao contrrio do
mercrio, o cdmio apresenta apenas a valncia +2 e, embora tambm forme
compostos orgnicos, estes so muito instveis, reagindo de imediato com a
gua e com a humidade atmosfrica.

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Produo e Utilizaes
Na natureza no existem minrios ricos em cdmio a ponto de representarem
um valor econmico. Na realidade, o cdmio , invariavelmente, obtido como
sub-produto de operaes para a extraco de outros metais, em particular
do zinco. Uma vez que a maior parte do cdmio obtida como um produto
secundrio nas minas de zinco, a sua produo no se relaciona com a
disponibilidade do elemento mas, em vez disso, controlada pelas actividades
das indstrias de zinco. Por essa razo, a produo mundial de Cd, com
cerca de 1000 toneladas por ano no incio dos anos 30 e cerca de 21.000
toneladas por ano na actualidade, tem mostrado um aumento varivel ao
longo dos anos. As naes com maior produo deste metal so, por ordem
decrescente de importncia, a antiga Unio Sovitica, o Japo, a Blgica, o
Canad e os Estados Unidos da Amrica.
Hoje o cdmio utilizado numa grande variedade de artigos, tanto domsticos
como industriais. Algumas das aplicaes que mais o consomem so a
galvanizao electroltica, a produo de pigmentos, o fabrico de ligas
metlicas e o emprego do Cd como estabilizador de plsticos.
Desde h muito que a galvanizao electroltica utiliza o cdmio como
agente anti-corrosivo. Este metal utilizado para cobrir superfcies
de ferro, ao, ligas de cobre e alumnio, bem como superfcies de
outros metais no ferrosos, protegendo-os da corroso causada por
diversos factores. Objectos to simples como pregos, parafusos,
anilhas e alicates so, vulgarmente, revestidos com cdmio a fim de
aumentar a sua durabilidade. Tambm se revestem com Cd algumas
peas de automveis, camies, mquinas agrcolas, avies, e peas
de aparelhos electrodomsticos.
A produo de pigmentos utiliza os compostos de cdmio, em
associao com diferentes aditivos, para obter uma variada gama de
cores. Estes pigmentos so utilizados no fabrico de peas de vidro,
cermica, tintas, vernizes, esmaltes, etc.
O cdmio utiliza-se no fabrico de ligas metlicas especiais que se
usam em motores de combusto interna, e tambm em soldas fracas
e soldas de prata.
Os compostos de cdmio, assim como os sais de brio e de zinco, so
um dos grupos mais importantes de estabilizadores de plsticos os
quais tm tendncia para se degradar quando so expostos, durante
longos perodos, ao sol ou a temperaturas elevadas. A adio de
estabilizadores aumenta a durabilidade destes materiais.

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123

Fluxos para o ambiente


As actividades humanas tm causado um aumento de emisses de cdmio
tanto para a atmosfera como para os oceanos.
Das emisses para a atmosfera, a partir de fontes naturais, estima-se que
cerca de 50% se deposite nos oceanos; das emisses antropognicas de
cdmio para a atmosfera calcula-se que apenas 25-30% encontre nos oceanos
o seu destino final. Esta diferena de locais de deposio entre o cdmio
emitido a partir de fontes naturais e o que provm de actividades humanas,
parece estar relacionada com as partculas s quais o elemento se liga aps
ter sido emitido. No primeiro caso o cdmio parece associar-se a partculas
pequenas que, por serem mais leves, tero um tempo de residncia na
atmosfera mais prolongado, podendo ser arrastadas pelo vento para longas
distncias. O cdmio proveniente de emisses industriais associa-se a
partculas maiores, com consequente tempo de residncia atmosfrica mais
curto, sendo, por isso, depositado em zonas relativamente prximas da fonte
emissora. A tabela 4.7 sintetiza as actuais estimativas dos fluxos de cdmio
para a atmosfera e oceanos a partir de fontes naturais e antropognicas.

124

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Tabela 4.7 Estimativa das emisses de cdmio para o ambiente

Fluxo

Toneladas por ano

Para a Atmosfera
Fontes naturais
Erupes vulcnicas

520

Vegetao

210

Poeiras arrastadas pelo vento

100

Fogos florestais

12

Asperso de sais marinhos

TOTAL

843

Fontes antropognicas
Produo primria de metais no ferrosos

4721

Incinerao de lixos

1350

Produo secundria de metais no ferrosos

595

Combusto de madeiras

200

Fertilizantes fosfatados

118

Produo de ferro e ao

72

Combusto de combustveis fsseis

65

Aplicaes industriais

53

Desgaste de pneus de borracha

10

Extraco mineira de zinco

TOTAL

7187
Para o Oceano

Fontes naturais
Escorrncia trazida pelos rios

5110

Deposio atmosfrica

440

TOTAL

5550

Fontes antropognicas
Escorrncia trazida pelos rios

1700

Deposio atmosfrica

2000

TOTAL

3700

Fonte: adaptado de Laws, 1993

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125

Toxicologia
Ao contrrio do zinco, metal a que se encontra associado na natureza, o
cdmio no necessrio nem til para os processos vitais dos organismos
(plantas ou animais, incluindo o Homem). Apenas uma nica espcie qumica,
o io Cd2+, exerce efeitos txicos, j que os compostos orgnicos, como o
dimetilcdmio e o dietilcdmio, so altamente instveis. A eficincia de
absoro do cdmio pelo tracto gastrointestinal de cerca de 5%; contudo,
baixas reservas de ferro no organismo ou uma deficincia em clcio, podem
aumentar esta absoro para cerca de 10-20% da quantidade ingerida
(GESAMP, 1985). Na Europa, a ingesto deste elemento, atravs da
alimentao, situa-se em cerca de 20 mg por dia (GESAMP, 1985) embora
possam existir variaes considerveis entre os diversos pases. As pessoas
expostas ao cdmio devido sua profisso, assim como os fumadores,
apresentam uma absoro de cdmio mais elevada. Aps ter sido ingerido, o
metal transportado pela corrente sangunea sendo depositado,
maioritariamente, no fgado e nos rins. Apresenta uma meia-vida, no
organismo humano, de 16 a 33 anos pelo que a ingesto de pequenas
quantidades ao longo de um perodo de vrios anos pode levar acumulao
de nveis txicos. O total de cdmio nos seres humanos nascena de
apenas 1 mg, aumentando ao longo da vida de forma progressiva, at aos 50
anos, para 10 a 30 mg (GESAMP, 1985). O cdmio no penetra com facilidade
a barreira da placenta, pelo que a exposio de uma mulher grvida a este
metal resultar apenas numa transferncia de quantidades diminutas para o
feto.
Intoxicaes agudas pela ingesto de cdmio podem ocorrer pelo consumo
de alimentos contaminados pelo metal. Os sintomas so, em geral, o
aparecimento de nuseas, vmitos e, em alguns casos, gastro-enterite.
Intoxicaes agudas por inalao de fumos metlicos ou xido de cdmio
provocam o aparecimento de edema pulmonar. A intoxicao crnica por
inalao tambm pode ocorrer, dando origem a um conjunto de efeitos
toxicolgicos sendo que um dos mais importantes o enfisema crnico.
Pensa-se que grande parte da aco fisiolgica do cdmio deriva da sua
semelhana qumica com o zinco, podendo substitu-lo em algumas enzimas,
alterando a sua estereoestrutura, impedindo, assim, a sua actividade cataltica.
No caso dos organismos marinhos sabe-se que eles podem concentrar o
cdmio a nveis muito superiores aos existentes na gua. As concentraes
mais elevadas foram observadas no zooplncton, nos moluscos e em certas
aves que se alimentam de plncton. No entanto, no h evidncias de que o
cdmio seja bioacumulado e biomagnificado na cadeia alimentar.

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A Doena Itai-itai
Em 1955 dois mdicos japoneses relataram a ocorrncia de uma doena
misteriosa que afectava parte da populao da bacia do Rio Jintsu, Japo.
Segundo o seu relato, a doena caracterizava-se pela presena de dores fortes
nas costas, nas articulaes e no abdmen, andar bamboleante, leses renais,
proteinria, glicosria e perda de clcio dos ossos, causando em alguns casos,
fracturas mltiplas.
A doena foi denominada Itai-itai devido s fortes dores que os pacientes
mais afectados apresentavam. Aps identificao dos primeiros casos desta
doena iniciaram-se investigaes para se descobrir qual a sua causa, embora
sem grande sucesso. Alguns mdicos pensavam que a doena estaria
relacionada com alguma deficincia nutricional especfica, j que as vtimas
pertenciam, quase todas, a uma regio de agricultores muito pobres. No
entanto, as operaes de minerao e refinao de minrio em funcionamento
desde 1924 numa estao mineira situada junto do Rio Jintsu, a montante da
regio afectada, no foram ignoradas. Estas operaes mineiras produziam
zinco, cdmio e chumbo, e at 1955 sempre tinham lanado no Rio Jintsu os
seus efluentes (annimo, 1971). Verificou-se, tambm, que durante a 2 Guerra
Mundial, quando as medidas de controle de poluio tinham abrandado, os
campos de arroz a jusante da estao mineira tinham sido severamente
afectados pela poluio. Perante estes factos os mdicos tentaram encontrar
uma relao entre a doena Itai-itai e as guas provenientes da mina. Foram
feitas anlises aos ossos das vtimas mortais da doena bem como ao arroz da
zona afectada. Os teores de cdmio revelaram-se 10-100 vezes mais elevados
que nas amostras de controle (annimo, 1971). Experincias em ratos
mostraram que estes animais exibiam uma degenerao ssea semelhante s
dos doentes Itai-itai quando eram alimentados com produtos contaminados
com Cd, ou contaminados com uma mistura de cdmio, zinco, cobre e chumbo.
Assim conseguiu-se identificar a doena como sendo causada pelo cdmio,
ou por uma mistura de Cd e outros metais, particularmente o zinco.
O papel do cdmio versus outros factores na etiologia da doena Itai-itai
continua a ser controverso uma vez que os pacientes afectados por esta doena
apresentam uma recuperao significativa quando a sua alimentao
melhorada, especialmente no que diz respeito s quantidades de clcio e
vitamina D. H, pois, evidncias de que deficincias nutricionais desempenham
um papel importante no aparecimento e desenvolvimento da doena Itai-itai.
Estudos experimentais com animais demonstraram que o cdmio na
alimentao no provoca problemas sseos se a dieta for equilibrada, a no
ser em situaes em que o Cd est presente em doses muito elevadas. No
entanto, a exposio ao cdmio associada a uma dieta com baixo teor de
clcio e/ou vitamina D acelera e potencia as alteraes caractersticas da
osteomalacia e osteoporose com perturbaes do metabolismo do clcio (Laws,
1993).

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127

Chumbo
O chumbo (smbolo Pb) um metal pesado, slido, de densidade elevada
(11,4 g/ml) e com uma massa atmica de 207,19. O chumbo macio, muito
malevel e de cor branco-acinzentada.
O chumbo encontra-se distribudo nos solos e rochas da crusta terrestre e
extrado, principalmente, de depsitos de sulfureto de chumbo (PbS). A
extraco do chumbo a partir do PbS um processo relativamente simples,
que envolve o aquecimento do mineral a baixas temperaturas, razo pela
qual a utilizao do chumbo para diversas finalidades esteve ao alcance do
Homem desde muito cedo. Sabe-se, a partir de provas arqueolgicas, que os
Egpcios em 1500 a.C. j utilizavam este metal. Tambm as grandes
civilizaes Romana e Grega utilizaram o chumbo para diversas finalidades.
Os aquedutos romanos eram impermeabilizados com chumbo e muitos
utenslios de cozinha, tanto dos Gregos como dos Romanos, eram revestidos
com este metal. Especula-se hoje sobre a possibilidade de o chumbo ter sido
uma das causas que contribuiu para a queda do Imprio Romano, pela
intoxicao crnica dos governantes atravs do consumo de alimentos
contaminados pelo metal. de salientar que no sculo IX, na Europa, os sais
de chumbo eram utilizados para adoar o vinho e nessa altura no seriam
raros os casos de intoxicao.

Produo e Utilizaes

*
O zarco, O4Pb3, utiliza-se
no fabrico de cristal e vidro.

128

A produo mundial de chumbo situa-se em cerca de 43 milhes de toneladas


por ano. O metal utilizado no fabrico de variados produtos (baterias,
munies, soldas, tintas, pigmentos, cermica, vidro* , etc.) e grande parte
do chumbo utilizado na sua forma metlica recuperado para posteriores
re-utilizaes. No entanto, o chumbo usado em formas compostas mais
difcil de recuperar e perdem-se grandes quantidades, que encontram o seu
destino final no ambiente. Em 1986 cerca de 10% da produo mundial de
chumbo era utilizada em aditivos de gasolina, como o tetraetil de chumbo,
que em grande parte se perdia para a atmosfera. A utilizao de chumbo na
gasolina tem decrescido de forma notvel com a manufactura de automveis
movidos a gasolina sem chumbo; contudo, no h ainda nmeros seguros
para quantificar este decrscimo nem para quantificar as emisses de Pb.

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Fluxos para o ambiente


As emisses de chumbo para a atmosfera efectuam-se a partir de fontes
naturais e de fontes antropognicas, sendo que estas contribuem com uma
quantidade bastante mais elevada que as primeiras (tabela 4.8). A principal
fonte natural de Pb para a atmosfera so as poeiras vulcnicas transportadas
pelo vento. Das fontes antropognicas tm sido, at hoje, os aditivos da
gasolina aqueles que mais tm contribudo para uma concentrao deste metal
no ar. O total apresentado na tabela 4.8 baseia-se no pricpio de que 70% do
chumbo presente na gasolina emitido para a atmosfera. A deposio
atmosfrica de Pb nos oceanos considerada a principal fonte do metal
nestes ecossistemas.

Tabela 4.8 Emisses globais de Pb para a atmosfera

Emisso
(toneladas por ano)
Fontes naturais
Poeiras vulcnicas e transportadas pelo vento

2000

Asperso marinha

< 1000

Folhagem florestal

< 1000

Enxofre vulcnico

TOTAL

< 3100

Fontes antropognicas
Grupo dos alquil de chumbo

280.000

Refinao do ferro

47.000

Refinao do chumbo

24.000

Refinao de zinco e cobre

42.000

Queima de carvo

15.000

TOTAL

408.000

Fonte: adaptado de Laws, 1993

Noutros ecossistemas aquticos, como esturios, rios, lagoas ou reservatrios,


alm da deposio atmosfrica, h a considerar os efluentes industriais e as
operaes mineiras como fonte de enriquecimento de chumbo.
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129

Na gua, o chumbo ocorre no seu estado de oxidao +2 e, comparado com


outros metais, no evidencia uma toxicidade extrema para a vida aqutica,
embora seja responsvel por danos severos na vida terrestre. No mar,
concentraes de 0,8ppm de nitrato de chumbo estimulam o crescimento de
certas diatomceas, presumivelmente atravs do efeito do nitrato como
nutriente.

Toxicologia
Se para os organismos aquticos o chumbo no altamente txico (embora
efeitos sub-letais a baixas concentraes incluam a diminuio do crescimento
de alguns protozorios e crustceos e o aumento da mortalidade de certos
bivalves) o envenenamento de aves e de seres humanos est bem documentado,
evidenciando a importncia deste metal como poluente.
No Inverno de 1979, 2.400 aves do esturio do Rio Mersey (U.K.) morreram
vtimas de envenenamento por chumbo. Anlises laboratoriais revelaram que
estas aves continham mais de 10 ppm (peso seco) de chumbo no fgado, 30
- 70% do qual na forma de trialquil-chumbo (Clark, 1986). Estas aves
obtiveram altas concentraes de Pb no seu organismo ao alimentarem-se
do bivalve Macoma balthica (que continha 1ppm de Pb) e do poliqueta Nereis
diversicolor (contendo 0,2ppm). Pensa-se que a fonte de chumbo fosse uma
fbrica cujos efluentes continham o metal na forma orgnica. Alguma aves
com menores concentraes de Pb apresentavam perturbaes do sistema
neuromuscular, caractersticas deste tipo de intoxicao.
O envenenamento crnico
em seres humanos tanbm
designado saturnismo.
*

130

O chumbo uma neurotoxina e os seus efeitos nos seres humanos* so, desde
h muito, conhecidos. Talvez o primeiro caso diagnosticado em pessoas se
tenha detectado aquando da hospitalizao de um grupo de crianas, sofrendo
de paralisia, no final do sculo passado, na Austrlia. Mais tarde, provou-se
que, realmente, o chumbo era responsvel pela intoxicao daquelas crianas
e que tinha sido ingerido devido degradao das tintas das paredes das
casas onde as crianas habitavam. O chumbo tem sido utilizado desde h
muitos anos como pigmento de tintas pelo que o p da sua deteriorao pode
ser ingerido por crianas que, inadvertidamente, levam boca brinquedos
contaminados ou as mos sujas, e por ser p, pode tambm ser inalado. O
alvaiade ou hidrocarboneto de chumbo (2PbCO3.Pb(OH)2), empregava-se
muito na pintura de casas, madeiras, etc, no s como cor branca mas tambm
como excipiente para engrossar outras cores. O alvaiade de chumbo muito
txico no s por ingesto mas tambm pelo simples contacto com a pele. O
seu manuseamento por vezes suficiente para que penetre na circulao e
leve ao aparecimento da chamada clica dos pintores ou clica saturnina.
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Esta uma situao de intoxicao crnica que altera profundamente o estado


de sade das pessoas. Devido sua elevada toxicidade, o alvaiade de chumbo
foi substitudo por alvaiade ou branco de zinco (xido de zinco) que, embora
no apresente caractersticas to boas no que respeita qualidade da tinta,
tambm no apresenta os mesmos perigos para a sade.
Actualmente, a fonte mais importante de exposio ao chumbo o consumo
de alimentos, bem como a inalao de ar contaminado, em especial nas
zonas urbanas. Uma causa significativa de contaminao por chumbo a
precipitao deste metal a partir da atmosfera. Como j referido
anteriormente, h vrias fontes emissoras de Pb para a atmosfera e porque o
tempo de residncia do elemento da ordem de alguns dias at um ms, h
a possibilidade do Pb ser transportado para longas distncias, podendo ser
depositado em reas afastadas da fonte emissora, incluindo campos agrcolas
em zonas rurais. A utilizao do arsenato de chumbo como insecticida
tambm uma das formas pelas quais o metal entra na nossa alimentao,
semelhana do que acontece ao ingerir-se alimentos acondicionados em latas
com soldaduras de chumbo.
A inalao de chumbo est dependente do local onde as pessoas vivem e
tambm do facto de se ser um fumador. A concentrao de chumbo nas
zonas urbanas bem mais elevada que nas zonas rurais. Os cigarros contm
quantidades significativas de chumbo, pois o arsenato de Pb muito utilizado
como insecticida do tabaco. A eficincia de absoro do chumbo inalado
de cerca de 40% e, por isso, os fumadores apresentam um maior risco de
intoxicao.
Alm de ser uma neurotoxina, o chumbo um veneno metablico geral
propenso a interagir com as protenas, o que provoca a danificao dos tecidos
orgnicos, alm de interferir no funcionamento das enzimas. Uma vez
absorvido na corrente sangunea o Pb transportado a todas as partes do
corpo indo, o chumbo inorgnico, depositar-se, preferencialmente, nos ossos
onde substitui o clcio (EPA, 1980). Aps ter sido incorporado na estrutura
ssea , novamente, libertado para a corrente sangunea de uma forma lenta
mas constante. O chumbo orgnico no exibe afinidade pelo tecido sseo
mas sim pelo tecidos lipdicos, depositando-se em todos eles, com especial
relevncia para o sistema nervoso central. As concentraes mais elevadas
de chumbo orgnico so, muitas vezes, encontradas no crebro e no fgado.
H cerca de 40 anos atrs, uma criana era diagnosticada como sofrendo de
intoxicao por chumbo, apenas quando uma encefalopatia aguda se tornava
evidente. O seu estado caracterizava-se por uma progressiva apatia intelectual,
reduo de conscincia, espasmos musculares e, por vezes, coma e morte. A
encefalopatia causada pelo chumbo , geralmente, acompanhada por uma
neuropatia perifrica com fraqueza generalizada, ocorrendo em casos graves
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131

uma disfuno renal aguda (Smith, 1992). Hoje d-se grande ateno aos
efeitos que podem surgir mesmo quando os nveis de chumbo no sangue se
situam abaixo dos 40 g/dl, pois estes nveis incluem exposies pr-natais
e durante a primeira infncia, o que pode alterar o desenvolvimento fsico e
comportamental das crianas.

Selnio
O selnio, smbolo Se, foi descoberto por Berzelius, numa fbrica de
manufactura de cido sulfrico. No sistema peridico, o selnio pertence ao
grupo VI que inclui o oxignio, o enxofre, o telrio e o plutnio, apresentando
propriedades metlicas e no metlicas, razo pela qual considerado um
metalide. O seu nmero atmico 34 e a sua massa atmica 78,96. O
elemento ubquo mas no est uniformemente distribudo no globo terrestre.
O selnio existe em vrias formas alotrpicas. A sua forma mais comum a
de um slido cristalino, cinzento, semicondutor e fotocondutor. Pode ser
encontrado tanto na sua forma inorgnica ou em ligaes orgnicas. A maioria
dos metais reage directamente com o Se formando uma variedade de
compostos binrios. Na natureza este elemento encontra-se em diversos
estados de oxidao e algumas das suas formas qumicas so volteis. Os
seus estados de oxidao so o seleneto (-2), o selnio elementar (0), o selenito
(+4) e o selenato (+6).
O selnio elementar existe na forma amorfa e cristalina; forma-se pela reduo
do selenato e do selenito; muito estvel e muito pouco solvel.
A maior parte dos sais de selenato so solveis em gua, em contraste com
os correspondentes sais de selenito e os selenatos metlicos.
Devida sua extrema reactividade, a maioria dos compostos orgnicos de
Se so instveis. A qumica bsica do selnio muito semelhante do enxofre,
contudo, as propriedades dos compostos anlogos so, geralmente, diferentes.
O selnio um dos elementos mais largamente distribudos na crusta terrestre
mas a sua distribuio irregular havendo algumas regies deficientes neste
elemento (Nova Zelndia e algumas zonas da China), enquanto outras tm
concentraes excessivas no seu solo (Montanhas Rochosas, EUA) o que d
origem a fitotoxicidade. A maioria do selnio na crusta terrestre ocorre
associada aos minerais sulfureto ou como selenetos de prata, cobre, chumbo,
mercrio ou outros metais, e a sua presena ou ausncia em qualquer solo
est dependente de um nmero de factores:

132

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1. a presena de Se no material de origem do solo;


2. a possvel remoo do Se por lixiviamento, ou adio por meteorismo
ou pelas guas subterrneas durante a formao dos solos;
3. processos subsequentes formao dos solos que podem ter
adicionado, ou removido, o Se (Shamberger, 1981).
As erupes vulcnicas emitem selnio voltil que, subsequentemente,
depositado na superfcie terrestre. Os solos derivados de rochas sedimentares,
alcalinas, favorecem a formao de selenatos que podem ser lixiviados pela
gua das chuvas para solos em horizontes mais baixos.
A utilizao de compostos de selnio como aditivo na alimentao de animais
domsticos, ou na forma de injeces, para a preveno de doenas causadas
pela deficincia deste elemento, pode representar uma fonte de contaminao
ambiental. No entanto, as quantidades de Se utilizadas nestas preparaes,
quando comparadas com os nveis de selnio normalmente presentes na
maioria das raes ou mesmo nos solos, assume um papel pouco significativo.
Para alm desta finalidade, o selnio usado na manufactura de diversos
produtos, nas indstrias do vidro e da cermica, bem como para obter
pigmentos.
Nriagu e Pacyna (1988) fizeram um estudo a nvel global da contaminao
do ar, gua e solos por elementos trao e concluram que as emisses de Se
para a atmosfera so da ordem dos 3.790 x 103 kg/ano para o selnio
particulado. A emisso total de selnio para a atmosfera estimada em 6.320
toneladas por ano uma vez que o Se voltil responsvel por 40% do metal
libertado. Contribuies antropognicas para os sistemas aquticos esto
estimadas em 41 x 106 kg/ano e cerca da mesma quantidade depositada nos
solos. A nvel mundial, as emisses de selnio a partir de fontes naturais tm
um valor mdio total de 9,3 x 109 g por ano, dos quais as partculas
transportadas pelo vento contribuem com 0,18 x 109 g/ano, asperso do sal
marinho com 0,55 x 109 g/ano, vulces com 0,95 x 109 g/ano e fogos em
florestas naturais aproximadamente com 8,4 x 109 g/ano (Nriagu, 1989).
Muitos minerais e elementos trao tm um ciclo biogeoqumico bem definido,
contudo, o ciclo biogeoqumico do selnio ainda no est compreendido na
sua totalidade. No ambiente aqutico o Se provm do desgaste dos depsitos
de xistos argilosos contendo Se, da eroso dos solos, da combusto dos
combustveis fsseis, da fuso e refinao dos metais e do lixiviamento a
partir de zonas agrcolas. Embora o selnio e o enxofre tenham muitas
propriedades comuns, os seus ciclos na natureza so marcadamente diferentes.
O dixido de selnio, um oxidante, na atmosfera de imediato reduzido
para Se elementar. Aparentemente, cai com alguma rapidez como selnio

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133

elementar (Seo) ou pode ser transportado a longas distncias no estado de


vapor (Frost e Lish, 1975). Na gua do mar oxigenada tanto o selenito (Se4)
como o selenato (Se6) esto presentes, com concentraes mais elevadas nas
guas profundas do que superfcie, contudo, a existncia e a importncia
do Se elementar ainda uma questo em aberto (Cutter e Bruland, 1984).
Nos solos, quantidades mnimas de selenito podem ser lixiviadas enquanto
os selenatos so lixiviados dos solos alcalinos com facilidade. Uma grande
quantidade de Se transportada da terra para o mar das chamadas reas
selenferas (Frost e Lish, 1975).
Em concentraes elevadas, o selnio inorgnico segue os etapas bioqumicas
do enxofre em bactrias e plantas, sendo incorporado na selenometionina e
selenocistena e, por ltimo, nas protenas. O selnio passa atravs da cadeia
alimentar principalmente na forma orgnica (Bennet, 1986). A eficincia da
reteno do Se pelos solos pobre (menos de 2% do Se aplicado) e pequenas
diferenas na acidez afectam a assimilao do Se pelas plantas ____ quanto
mais cido for o solo menor ser a assimilao na faixa de pH 5,4 a 7,7
(Frost, 1972). O selnio e o enxofre competem entre si e as suas propores
relativas podem influenciar muito a cintica de absoro do enxofre-selnio.
As plantas no necessitam de selnio, mas os seres humanos e os animais,
podem sofrer bastante pela deficincia deste elemento trao, assim como de
intoxicao devido a uma sobredosagem. A utilizao do Se aumentou ao
ponto de a poluio ser agora possvel. A contaminao ambiental por Se
em quantidades suficientes para resultar em toxicidade para os organismos
aquticos pode ocorrer com a construo e operao de grandes (> 1000 Mw)
fbricas que utilizem o carvo como fonte de energia (Lemly, 1985). O Se
muito mbil durante todas as fases de recolha de desperdcios, tratamento e
deposio, que envolvam processos aquticos.
Geologicamente o Se existe em grande quantidade e pode entrar no ambiente
pelo desgaste das rochas e solos ou atravs dos efluentes de estaes mineiras.
A combusto de combustveis fsseis outra das formas pela qual este
elemento pode ser adicionado ao ambiente. Tambm se pode tornar um
contaminante pelo lixiviamento de aditivos do solo contendo Se, em zonas
deficientes neste elemento. Uma vez que o selnio tem tendncia para se
acumular nos sedimentos, as operaes de dragagem tambm concorrem
para aumentar o selnio disponvel no ambiente aqutico. O contedo de Se
nas guas superficiais influenciado pelo pH. A pH 8 os selenitos podem ser
oxidados a selenatos solveis, aumentando assim a concentrao do metal
na gua. Se o ferro est presente o Se tem tendncia para precipitar como
selenito frrico, insolvel a pH entre 6,3 e 6,7 (Glover et al, 1979). No
ambiente marinho, valores de 0,1 a 0,5 mg Se/l podem ser considerados
como representativos de guas no poludas (Measures e Burton, 1978). Com
a gradual acumulao de Se na gua e no biota de um reservatrio, o primeiro
134

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sintoma txico parece ser o impedimento da reproduo dos peixes. O Se


pode acumular-se e ser biologicamente magnificado, nas cadeias alimentares
aquticas. A magnificao biolgica pode ser suficiente para envenenar e
eliminar os organismos do topo da estrutura trfica, isto , os peixes.

Toxicologia
Muito antes de ser reconhecido como um elemento trao essencial, o selnio
ficou conhecido pelos seus efeitos txicos. Marco Polo citado como tendo
sido o primeiro a descrever os sintomas da toxicidade do Se, observados em
animais de carga utilizados durante a sua viagem de Veneza China no sculo
XIII ____ os cavalos utilizados na expedio perderam os seus cascos. Mais
tarde, j em 1937, Ellis e colaboradores observaram o desenvolvimento de
edema pulmonar em ces, aps uma injeco intravenosa de selenito de sdio,
equivalente a 1,83 mg de Se por kg de peso do animal. Experincias em
peixes demonstraram tambm a toxicidade do metal na vida aqutica. Um
sinal caracterstico de envenenamento agudo por selnio nos animais o
forte odor exalado, devido excreo pulmonar de dimetilseleneto. Outros
sinais de intoxicao aguda em ces e ratos incluem vmitos, dispeneia,
espasmos musculares e morte por falha respiratria. A selenose tambm foi
detectada em seres humanos, em alguns pases. Em geral a condio afecta
um pequeno nmero de pessoas e relativamente pouco comum. A principal
via de exposio atravs de alimentos cultivados em solos ricos em Se, ou
devido ao consumo de alimentos onde o metal se bioacumulou. Solos
selenferos ocorrem em algumas partes da China. Nos seres humanos uma
ingesto excessiva provoca a perda de cabelo e de unhas (Thorling et al,
1986; Peterson, 1990). Em anos mais recentes um nmero de casos de
envenenamento por Se em animais tem tambm sido observado em algumas
partes do Punjab Indiano. Depois destas descobertas o Se foi considerado
como um elemento perigoso, que deve ser evitado. A re-emergncia da sua
importncia veio com o reconhecimento do metal como um nutriente
essencial para mamferos e aves, depois da observao de sndromes de
deficincia em animais e aves domsticas. H j alguns anos, ficou
estabelecido que o Se tambm essencial para os seres humanos e, em casos
extremos de deficincia, ocorre a morte. A Provncia de Kesham, na China,
o exemplo mais notvel, onde uma cardiomiopatia associada a uma baixa
ingesto de Se tem sido descrita em crianas e mulheres jovens. Nos tecidos
animais o Se mostra ser um elemento essencial a vrios nveis: elemento
estrutural de vrias protenas, est implicado no transporte de electres nas
clulas e um componente essencial da enzima glutatio peroxidase, cuja
funo proteger as clulas dos efeitos prejudiciais das reaces oxidativas.
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Tambm existem algumas evidncias de que o selnio tenha propriedades


anti-carcinognicas, provavelmente devido sua mediao dos efeitos
anti-oxidantes. Em condies de toxicidade, os rins e o fgado so os rgos
que apresentam modificaes histopatolgicas mais acentuadas, em relao
a outros tecidos. Apesar do rpido desaparecimento do organismo o Se causa
graves danos ao fgado e aos rins, devido grande assimilao por parte
destes rgos.
No h necessidades reconhecidas de Se para as plantas, contudo, elas
acumulam o elemento.

Selnio nos sistemas aquticos


No que diz respeito, especificamente, aos ecossistemas aquticos, o selnio
pode ocorrer nos seus quatro estados de oxidao.
O Se elementar (Seo) insolvel na gua e absorvido pelos organismos
aquticos apenas numa percentagem muito baixa, pelo que o perigo de
intoxicao pelo Seo relativamente pequeno.
O selenato (Se+6) e o selenito (Se+4) so, de um modo geral, as formas
predominantes em guas bem oxigenadas e ambas tm um potencial txico
para os organismos aquticos.
Os selenetos (Se-2) podem ocorrer tanto na forma orgnica como na forma
inorgnica. Os selenetos inorgnicos formam-se em condies de anaerobiose,
originando complexos insolveis que precipitam e, portanto, representam
apenas um perigo mnimo no que respeita a toxicidade. Os selenetos orgnicos
so formados pela assimilao e reduo do Se inorgnico (particularmente
na forma de selenitos) pelos organismos produtores, que sintetizam compostos
orgnicos substituindo o S pelo Se. Estes compostos orgnicos de selnio
so libertados na gua e nos sedimentos aps a morte e decomposio do
organismo que os continha. Os organoselenetos representam um perigo muito
maior que as outras formas de Se, no que diz respeito toxicidade directa e
aos efeitos na reproduo das diversas espcies (Canton e Van Derveer, 1997).
Nos ecossistemas aquticos o selnio dissolvido pode ter trs destinos
diferentes:
1. manter-se livre em soluo;
2. ser absorvido ou ingerido por organismos;
3. formar complexos com matria particulada e precipitar.
136

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A formao de complexos com a matria particulada e posterior precipitao,


parece ser o que acontece com mais frequncia. Por esta razo, a toxicidade
crnica que por vezes se verifica nos organismos aquticos em sistemas
poludos por este elemento, sucede, principalmente, atravs dos alimentos
que os organismos ingerem. O Se depositado nos sedimentos entra na cadeia
alimentar atravs dos organismos bentnicos. Os peixes e as aves que se
alimentam dos macro-invertebrados absorvem o metal que depois
transferido para os seus ovos, provocando uma ecloso reduzida e dando
origem a problemas de teratognese (Adams et al, 1997). Naturalmente, o
grau de absoro e assimilao do selnio pelos organismos aquticos, num
dado local, funo de factores especficos presentes que afectam o destino
e a biodisponibilidade do elemento. A compreenso da qumica do selnio
em ambientes lticos e lnticos, bem como os factores que controlam a
converso das formas inorgnicas nas formas orgnicas, mais txicas,
essencial para avaliar os riscos ecolgicos do selnio. Uma das principais
diferenas reside no facto de sistemas de gua corrente no converterem o
selenato e o selenito em formas de organo-selnio com tanta eficcia como o
fazem os sistemas lnticos.

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ACTINDEOS

LANTANDEOS

Gases raros

Metalides

ELEMENTOS

Halogneos

DOS

Metais

TABELA PERIDICA

5. Petrleo

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Pgina intencionalmente em branco

Objectivos de aprendizagem
Aps o estudo do quinto captulo o leitor dever estar habilitado a:
Identificar a terminologia utilizada;
Identificar as principais causas de poluio ambiental por petrleo;
Compreender e explicar a gnese do petrleo;
Descrever os principais componentes do petrleo;
Relacionar a composio qumica do petrleo com os seus efeitos
txicos;
Identificar as principais fontes de hidrocarbonetos de petrleo que
contribuem para a contaminao dos ecossistemas aquticos;
Avaliar a importncia das fontes contributivas de petrleo para o
ambiente aqutico;
Descrever o processo de desgaste do petrleo e suas consequncias;
Analisar a problemtica da toxicidade do petrleo no ambiente aqutico;
Evidenciar o destino de um derrame de petrleo consoante o tipo de
ecossistema aqutico em que ele ocorra.

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Pgina intencionalmente em branco

Introduo
De uma maneira geral, todos ns conhecemos o petrleo e estamos conscientes
da sua utilidade, em particular como fonte de energia. Na verdade, a sua
utilizao data dos tempos bblicos, embora nessa altura este composto no
fosse explorado activamente, pois a tecnologia para tal no existia. Pequenas
nascentes naturais de petrleo foram, desde h sculos, uma fonte de betume*,
material utilizado na construo das cidades antigas. Para alm disso o petrleo
empregava-se para impermeabilizar navios, para embalsamar, para tratar o
cabedal e at mesmo na medicina tinha utilidade. Em meados do sculo XIX
apareceram as refinarias e foi ento possvel separar vrios componentes do
petrleo bruto permitindo, desta forma, o seu emprego em novas utilizaes.
Durante vrias dcadas o petrleo foi usado na iluminao. Contudo, isto s
foi possvel quando se conseguiu separar o queroseno dos outros compostos
do crude. A inveno do motor de combusto interna, j no final do sculo
XIX, e a sua rpida adopo maioria dos meios de transporte, tornaram o
petrleo indispensvel como combustvel e, a partir de ento, o seu consumo
aumentou de forma constante. Hoje o petrleo responsvel por cerca de
40% da produo de energia a nvel mundial (UN, 1991) e, na sua forma
refinada, continua a ter bastantes utilizaes, tais como a manufactura de
materiais sintticos, de que os plsticos so um bom exemplo. Os seus resduos
asflticos ainda se usam como materiais de construo.

Material semi-slido que


resulta aps evaporao dos
componentes mais volteis do
petrleo bruto.

A tabela 5.1 sintetiza as principais utilizaes do petrleo na sociedade actual.

Tabela 5.1 Principais utilizaes do petrleo na economia mundial em


1988

Sector econmico

% de utilizao

Transportes

52

Indstria

22

Residncias / Comrcio

11

Electricidade

Outros

Fonte: OECD (1989)

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143

Uma vez que o petrleo extrado de locais que esto longe dos stios onde
ocorre o seu consumo, ele tem que ser transportado, na sua forma bruta ou
refinada, em quantidades suficientes para suprir a procura. As formas de
transporte mais correntes so os navios-tanque (petroleiros) que cruzam todos
os dias os oceanos, as condutas terrestres e as submarinas. A utilizao
generalizada do petrleo, a sua refinao e o seu transporte, levam a que este
composto atinja o ambiente com maior frequncia do que seria desejvel,
causando graves problemas de poluio.
A poluio do ambiente marinho tem sido a que mais ateno tem despertado
no pblico em geral, no s porque , quase sempre, no mar que acontecem
acidentes de grandes propores, envolvendo navios petroleiros ou plataformas
de explorao, como tambm porque as imagens transmitidas pelos meios de
comunicao social so, de alguma forma, dramticas e alarmantes. Porm, a
poluio por petrleo tambm atinge os esturios e os ecossistemas de gua
doce, causando prejuzos graves. A poluio nos sistemas terrestres
geralmente localizada, embora possa atingir os cursos de gua (consoante a
extenso do derrame e por escorrncia). Este tipo de poluio sucede pelo
derrame do produto em rama ou por qualquer dos seus produtos refinados. No
mar, os derrames so causados por acidentes envolvendo um ou mais navios,
por acidentes em plataformas de perfurao ou devido exploso de um poo
durante a sua explorao. Em terra, eles podem ocorrer por diversas razes,
mas os eventos de maiores dimenses devem-se, quase sempre, a rupturas de
condutas ou exploses.

As descargas associadas com


a gua de produo podem
variar de, virtualmente, zero
at cerca de 80% do volume
do petrleo produzido,
dependendo de, por exemplo,
se a gua de injeco usada
para ajudar a extrar o
petrleo.
*

Porm, nem s os acidentes so responsveis pelas entradas de petrleo no


ambiente. No meio marinho, as entradas naturais devem-se a pequenas
infiltraes submarinas, especialmente devido a tremores de terra e eroso das
rochas sedimentares, causada pelas correntes profundas. Em paralelo, as
actividades humanas contribuem para estas entradas com um nmero mais
elevado de razes. Alm dos acidentes anteriormente mencionados, a produo
ao largo da costa introduz petrleo no meio marinho atravs da descarga das
guas de produo*, de derrames devido corroso das condutas submarinas,
das descargas operacionais dos navios-tanque, das operaes nos terminais,
das operaes nas chamadas docas secas e dos derrames de fuel de navios,
durante o seu abastecimento. Em terra, diversas operaes industriais
contribuem para a adio de petrleo para o ambiente, assim como a ocorrncia
de acidentes e ainda a deposio atmosfrica, que tambm atinge os
ecossistemas aquticos.
Se bem que a poluio pelo petrleo, ou pelos seus produtos de refinaria, seja
um problema grave tanto para os ecossistemas de gua doce como para os de
gua salgada, o facto que alguns aspectos associados a este tipo de poluio,
como sejam a extraco ao largo da costa e o uso de grandes navios para o seu

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transporte, esto tipicamente associados com o ambiente marinho. Pelo que j


se disse, e porque muitos outros aspectos da poluio por petrleo so
igualmente relevantes para ambos os ecossistemas, este captulo incidir sobre
os problemas no meio marinho. Os esturios e outras guas costeiras, merecem,
contudo, uma ateno especial sempre que se trate de problemas de poluio,
visto que comportam um interesse primordial para uma grande variedade de
actividades humanas. Como foi referido no incio do manual, estes ecossistemas
so tambm dos mais produtivos pelo que, muitas vezes, o contraste entre os
nossos interesses e a obrigao de os proteger e manter como recurso valioso
que so, torna-se evidente. Convm no esquecer que muitas actividades
relacionadas com o petrleo so efectuadas em esturios ou muito prximo
deles, e por isso, estes ecossistemas muitas vezes recebem pesadas cargas deste
tipo de poluio.

Como se forma o petrleo?


O petrleo formado a partir de material orgnico que sedimentou no fundo
dos mares, milhes de anos atrs, tendo sido coberto por camadas sedimentares
e enterrado a grandes profundidades. O processo de formao muitssimo
lento e, embora no se saiba exactamente como se formaram os depsitos que
hoje encontramos, uma sequncia de acontecimentos poder ser aquela que a
seguir se descreve:
1. Sedimentao do material orgnico
2. Metamorfose
3. Migrao

Sedimentao
Material orgnico diverso que, por algum motivo, no foi decomposto, assenta
no fundo dos oceanos e incorporado nos sedimentos. Uma das razes por
que nem todo o material orgnico decomposto, levando ao incio do processo
de formao do petrleo, pode ser o facto de, em sistemas altamente produtivos,
a PPL exceder a velocidade de oxidao do carbono, provocando o aumento
da velocidade de sedimentao. Noutros sistemas, onde existam guas profundas
estagnadas, podem desenvolver-se condies anxicas que retardam bastante
a oxidao do carbono dos detritos. Uma outra hiptese ser, ainda, a produo

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145

de compostos refractrios de carbono que, por isso mesmo, so de oxidao


difcil. Qualquer que seja a razo, o facto de este material orgnico se depositar
no fundo dos oceanos e a permanecer durante um perodo de tempo suficiente
para ser enterrado nos sedimentos, o primeiro passo na gnese do petrleo.
Aps ser enterrado nos sedimentos, a oxidao aerbia desse material tornase praticamente impossvel, uma vez que, de um modo geral, o nvel de oxignio
desce para zero, abaixo de uma profundidade de alguns centmetros. Assim, o
material orgnico pode ser acumulado nos sedimentos ao longo de muitos
anos.

Metamorfose
Uma vez enterrado nos sedimentos esse carbono orgnico acabar por ser
incorporado em rochas sedimentares como os xistos argilosos, os arenitos ou
as rochas carbonatadas. Sob condies de elevadas temperaturas e presso,
durante longos perodos de tempo, esse carbono lentamente transformado,
originando uma complexa mistura de hidrocarbonetos. Deste modo, o petrleo
forma-se na ausncia de oxignio, sob a influncia de condies fsicas (elevadas
temperaturas e elevada presso) e qumicas ( possvel que a presena de
catalisadores seja importante) que so peculiares s rochas sedimentares,
enterradas a grandes profundidades.

Migrao
Pela anlise de rochas sedimentares verifica-se que, na sua composio, a
concentrao de carbono orgnico muito baixa. Esta observao levanta
alguns problemas quanto ao local da gnese de depsitos de petrleo que
apenas pode ser explicada pelo facto do composto no ser formado nos mesmos
locais onde encontrado. Quer isto dizer que haver algum mecanismo que
leva o petrleo recm-formado a migrar para locais afastados das rochas de
origem, formando depsitos concentrados. Os mecanismos desta migrao
no so ainda conhecidos, embora se pense que, uma vez formado o petrleo
lquido, ele tenha tendncia para subir, atravessando materiais porosos que
formam a crusta terrestre. Esta ascenso terminaria quando o petrleo
encontrasse uma camada rochosa impermevel, ficando assim aprisionado. O
mecanismo de migrao parece bastante razovel sendo ainda reforado pelo
facto de os depsitos de petrleo estarem, muitas vezes, cobertos por bolsas de
gs (menos denso que o petrleo) e, invariavelmente, terem por baixo um lenol
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de gua (mais densa que o petrleo). A associao de gs e gua com o petrleo


reflecte a tendncia que as substncias fluidas apresentam para ascender, atravs
de materiais porosos at encontrarem um substrato impermevel que as detenha.
Este tipo de migrao no , portanto, uma propriedade nica do petrleo.
O petrleo , talvez, a mistura natural mais complexa no nosso planeta. Na sua
constituio predominam os hidrocarbonetos (50 a 98%) sendo a parte restante
constituda por outras substncias como o enxofre, o nitrognio, compostos
contendo oxignio ou metais como o nquel, o vandio, o ferro e o cobre.

Composio do petrleo
Embora todo o petrleo seja formado da mesma maneira, a partir de material
orgnico, a sua composio pode apresentar grandes variaes nas diferentes
zonas do mundo onde encontrado. Estas variaes vo depender, em parte,
da idade do petrleo, das condies da sua formao, dos materiais que nele
so naturalmente incorporados, etc. Os seus componentes podem ocorrer na
fase gasosa ____ gs natural; na forma lquida ____ crude ou petrleo em rama; na
forma slida ou semi-slida ____ o alcatro ou pez, muitas vezes associado a
arenitos. No seu conjunto, estes trs materiais compreendem centenas de
espcies moleculares que variam em complexidade e peso. O hidrognio e o
carbono so os elementos mais importantes e prevalentes do petrleo. Os
hidrocarbonetos do petrleo agrupam-se em quatro classes distintas:
1. Alcanos (tambm designados por parafinas)
So constitudos por um ou mais tomos de carbono em cadeias lineares ou
ramificadas. Os tomos de carbono esto ligados a 4 tomos de hidrognio ou
a outros tomos de carbono. Os alcanos mais simples so o metano, o etano e
o propano que contm, respectivamente, 1,2 e 3 tomos de carbono (Fig.5.1).
H
H

C
H
metano

H
etano

propano

Figura 5.1 Estrutura dos alcanos mais simples

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147

Existem alcanos cuja cadeia de carbono pode ser maior, como o butano, com
quatro tomos de carbono (C4H10), ou o pentano, com cinco tomos de carbono
(C5H12). O mesmo composto pode existir em diferentes configuraes, citando,
por exemplo, o caso do isobutano (Fig.5.2).

H
H

C H
H

butano normal

isobutano

Figura 5.2 Configuraes diferentes para o mesmo composto

Quando as configuraes das cadeias de tomos de carbono se apresentam


lineares, os compostos so designados alcanos normais ou de cadeia linear. As
outras configuraes, ou ismeros, designam-se por alcanos ramificados. A
frmula geral dos alcanos CnH2n+2. So compostos saturados, isto , no
apresentam ligaes duplas ou triplas. Os alcanos com menos de 5 tomos de
carbono so gasosos temperatura ambiente. Alcanos com 5 a 15 tomos de
carbono na sua constituio so, geralmente, lquidos e aqueles que tm mais
de 15 tomos de carbono so slidos, temperatura ambiente. Os alcanos
formam a maior parte dos hidrocarbonetos do petrleo.

2. Cicloalcanos
Estes compostos so parecidos com os alcanos mas a cadeia de carbono, em
vez de ser linear ou ramificada, forma um anel fechado. A frmula geral dos
cicloalcanos CnH2n. No apresentam ligaes duplas ou triplas, isto , so
compostos saturados. A sua designao qumica deriva da dos alcanos
acrescentada do prefixo ciclo- (Fig.5.3). Estes compostos so insolveis em
gua, alis como todos os hidrocarbonetos, e as suas densidades e pontos de
ebulio so ligeiramente mais elevados que as dos correspondentes alcanos,
devido forma em anel das molculas.

148

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ciclopentano

ciclohexano

Figura 5.3 Estruturas do ciclopentano e do ciclohexano


Note que cada vrtice representa um grupo CH2

3. Aromticos
Os compostos aromticos so caracterizados por conterem um ou mais anis
de benzeno (o composto aromtico mais simples) na sua estrutura. O benzeno
composto por seis tomos de carbono numa estrutura em anel na qual os
tomos de carbono esto unidos por ligaes hbridas. Estes compostos
aromticos so os hidrocarbonetos mais txicos do petrleo e esto presentes
em, virtualmente, todos os petrleos brutos e produtos refinados. Muitos
compostos aromticos apresentam um certo grau de solubilidade na gua,
aumentando assim o perigo de intoxicao para os organismos aquticos. Muitos
deles apresentam efeitos carcinognicos. So compostos insaturados e os mais
simples que se podem encontrar no petrleo so o benzeno, o tolueno e o
naftaleno (Fig. 5.4).
CH3

CH3

benzeno

tolueno

naftaleno
naftaleno

Figura 5.4 Os trs compostos aromticos mais simples que se podem


encontrar no petrleo. Atente no carcter de ressonncia destes
compostos.

4. Alcenos
So hidrocarbonetos caracterizados por possurem na sua cadeia carbonada
pelo menos uma ligao dupla. Os alcenos tm a frmula geral CnH2n sendo

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149

gases temperatura ambiente aqueles que contm de 2 a 4 tomos de carbono


e lquidos quando a sua cadeia apresenta 5 ou mais tomos de carbono. O
primeiro membro desta famlia o etileno (Fig. 5.5).
H

H
C

Figura 5.5 Etileno

Os alcenos no fazem parte da composio do petrleo bruto, mas so muitas


vezes formados em grandes quantidades durante a pirlise, ou craque, do crude.
So, de um modo geral, mais txicos que os alcanos mas menos txicos que
os compostos aromticos.
As quatro classes de hidrocarbonetos descritas ocorrem em diferentes
propores nos vrios crudes e nos produtos refinados; as propores relativas
em que esto presentes determinam as propriedades fsicas e qumicas desses
materiais.

Desgaste do petrleo
Sempre que h um derrame de petrleo nos ecossistemas aquticos inicia-se
uma srie de processos que modificam a sua composio. Ao conjunto destas
alteraes d-se o nome de desgaste. O desgaste do petrleo ocorre em vrias
fases:

150

1.

Expanso e deriva

2.

Evaporao

3.

Dissoluo

4.

Disperso

5.

Oxidao fotoqumica

6.

Emulsificao de gua no petrleo

7.

Degradao microbiana

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8.

Adsoro a material particulado em suspenso

9.

Ingesto por organismos

10. Sedimentao
A figura 5.6 representa o conjunto de processos fsicos e qumicos a que o
petrleo est sujeito, aps libertao no ambiente marinho.

Processos de oxidao na
atmosfera

Evaporao

Asperso pelo
vento

Precipitao pela
chuva
Deposio de
partculas

Expanso e
deriva
Dissoluo
Degradao
bacteriana
Ingesto por
org.
marinhos

Sedimentao
de partculas

Emulso de leo
na gua

Emulso de gua
no leo
Bolas de
alcatro

Degradao qumica e
bacteriana no fundo do
sistema aqutico

Figura 5.6 Principais processos fsicos, qumicos e biolgicos que comandam


o destino da poluio por petrleo (Adapatdo de Carlberg, 1980)

1) Expanso e deriva ____ este o processo pelo qual o petrleo se espalha


sobre a gua, aumentando a rea de superfcie total do derrame. Este primeiro

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151

processo ir influenciar a evaporao e a dissoluo. Uma vez formada a


mancha superficial de petrleo, ela pode ser transportada pelo vento e pelas
correntes. O grau de expanso directamente influenciado pela viscosidade
do produto derramado e pelas condies ambientais, como, por exemplo,
turbulncia da gua, velocidade do vento e presena de gelo.
2) Evaporao ____ o processo mais importante, no desgaste do petrleo, durante
as primeiras 24 a 48 horas aps o derrame, a evaporao. Ela reduz o volume
do petrleo que permanece na gua e importante na dissipao das fraces
de peso molecular mais baixo, que so as mais volteis. Se o derrame for de
gasolina, o processo de evaporao ser responsvel pelo desaparecimento
total do composto, enquanto que se o derrame for de petrleo em rama, a
evaporao poder ser responsvel por apenas 30% - 50% das perdas do
composto. As perdas por evaporao dependem de um nmero de factores,
dos quais os mais importantes so:
a) a composio do composto derramado e as suas propriedades fsicas;
b) a rea de superfcie do derrame e sua espessura;
c) a velocidade do vento e o estado de turbulncia do mar;
d) a temperatura da gua e a temperatura do ar;
e) a intensidade da radiao solar.
3) Dissoluo ____ este processo pode ter consequncias biolgicas importantes.
O grau de dissoluo do petrleo na gua depende do local onde o derrame se
d. Se o derrame for sub-superficial devido, por exemplo, ruptura de uma
conduta submarina, a dissoluo dos componentes aromticos de baixo peso
molecular, aumenta. medida que o petrleo derramado sub-superficialmente
ascende superfcie, os compostos aromticos de baixo peso molecular, como
o benzeno, so particionados na coluna de gua e quase removidos na totalidade
da massa de petrleo quando esta atinge a superfcie. Em geral, as fraces
mais leves so mais solveis em gua do que as fraces mais pesadas e os
compostos aromticos so mais solveis que os alcanos.
4) Disperso ____ quando o derrame superficial, o processo de disperso o
mais importante no fraccionamento e desaparecimento da mancha de petrleo.
A turbulncia da gua do mar tem uma influncia directa na disperso das
gotculas de petrleo, embora o processo tambm ocorra em mares calmos. A
disperso est igualmente relacionada com as caractersticas do petrleo
derramado: quanto mais denso for o composto, mais fcil a formao de
pequenas gotas e mais importante ser a disperso. Como consequncia deste
processo de desgaste, verifica-se um aumento da rea de superfcie exposta,

152

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permitindo uma maior dissoluo dos compostos aromticos de baixo peso


molecular.
5) Oxidao fotoqumica ____ Na presena de oxignio e luz solar os compostos
orgnicos podem ser oxidados por mecanismos fotoqumicos. A velocidade
das reaces de foto-oxidao vo estar dependentes do comprimento de onda,
mas a turbidez e a concentrao de matria particulada em suspenso, tambm
afectam este processo, principalmente no que diz respeito aos compostos de
peso molecular mais elevado. Como resultado destas reaces, so produzidos
compostos oxigenados como os cidos carboxlicos, as cetonas, os fenis e os
lcoois. Qualquer deles , em geral, mais solvel que os hidrocarbonetos, mas,
por vezes, tambm so mais txicos para os organismos.
6) Emulsificao ____ a emulsificao envolve a disperso de gotas de gua no
seio da massa oleosa. medida que a percentagem de gua aumenta, as
caractersticas do material derramado vo-se modificando. Numa mistura
mxima de gua no petrleo (75% a 80% de gua na mancha derramada) a
emulso toma o nome de mousse e apresenta um grande aumento de
viscosidade, de volume e de densidade. Nesta fase, devido s propriedades das
mousses, as operaes de limpeza tornam-se mais difceis.
7) Degradao microbiana ____ cerca de 90 espcies de bactrias e fungos
so capazes de subsistir no petrleo e, portanto, degrad-lo (Laws, 1993), mas
no existe uma espcie nica capaz de levar esta degradao a bom termo,
uma vez que os componentes do petrleo bruto englobam uma complexa
variedade de hidrocarbonetos. Aps um derrame, o crescimento bacteriano
lento pelo que a importncia deste processo de desgaste do petrleo, durante
os primeiros dias, relativo. A degradao bacteriana pode tornar-se significativa
nas semanas subsequentes, quando a concentrao destes organismos
decompositores de hidrocarbonetos atinge uma concentrao de 5x107/litro
aproximadamente (Laws, 1993). O estado em que o petrleo se encontra
presente importante. Assim, as emulses produzidas de forma natural so
mais facilmente degradadas pelos microrganismos, assim como o so os
hidrocarbonetos associados a partculas. Isto acontece porque, em qualquer
destas duas fases, a rea de contacto do petrleo com o ambiente no qual esto
estes organismos decompositores, se encontra aumentada. Factores como a
salinidade, o vento, o movimento das ondas, a temperatura e a luz solar,
influenciam no s o crescimento e metabolismo deste tipo de biota, como
tambm modificam o estado e a natureza fsica e qumica do petrleo. De entre
os factores que, de um modo geral, influenciam de forma positiva, a degradao
microbiana, destaca-se: o aumento da temperatura (a oxidao mais rpida
no intervalo de 15 oC a 35 oC (Carlberg, 1980)), o aumento da disponibilidade
de oxignio e o de nutrientes. Como factores limitantes podem enumerar-se a
disponibilidade de nitrognio e de fsforo inorgnico, a temperatura, a

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153

concentrao de oxignio e ainda o grau de disperso do petrleo. Alteraes


em qualquer destes factores influenciam, de forma substancial, a velocidade de
degradao efectuada por eles.
8) Adsoro ____ a adsoro do petrleo matria particulada em suspenso,
um mecanismo importante para a disperso e remoo do petrleo das guas
superficiais. A adsoro pode ser um mecanismo eficiente para a sedimentao.
9) Ingesto por organismos ____ alm da biodegradao promovida pelas
bactrias e fungos, a solubilizao de alguns hidrocarbonetos, os de baixo
peso molecular, pode levar a que organismos sub-superficiais, incluindo
organismos bentnicos, ingiram uma quantidade de compostos, sempre difcil
de determinar.
10) Sedimentao ____ a sedimentao mais ou menos rpida, consoante o
tipo de petrleo derramado. Petrleos mais espessos tendem a sedimentar mais
depressa. A temperatura tambm influencia a sedimentao que ser mais rpida
quando a temperatura for baixa. Devido aos processos de desgaste anteriormente
explicados e adio de partculas de gua, a densidade do petrleo derramado
vai aumentando e a sedimentao torna-se um processo efectivo. Os resduos
mais densos resultantes deste processo de desgaste podem formar massas
compactas e semi-slidas, dando origem a pequenas bolas de alcatro. Estas
bolas podem ser importantes na poluio crnica das praias e de ambientes
pelgicos. Algumas delas podem ser ingeridas pelos peixes e metabolizadas
ou, em alternativa, ser excretadas sem modificaes. Podem, ainda, ser
transferidas atravs da cadeia alimentar.
Em concluso, sempre que h um derrame de petrleo, um conjunto de
processos fsicos, qumicos e biolgicos concorrem para a degradao do
composto, alterando-lhe as propriedades e o seu aspecto original. No seu
decurso h a formao de novos compostos, por vezes com propriedades txicas
acrescidas, e uma variedade de consequncias ambientais que, a seguir,
tentaremos analisar.

Petrleo refinado
Quando se fala de poluio pelo petrleo inclui-se tanto a poluio causada
pelo petrleo bruto como pelos seus produtos refinados. Por esta razo,
conveniente saber um pouco sobre o processo de refinao e sobre os
compostos da resultantes.
A tcnica bsica de refinao apoia-se no conhecimento de que os diversos
componentes do petrleo em rama apresentam pontos de ebulio que lhes
154

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so caractersticos e, portanto, podem ser separados por destilao. Como, de


um modo geral, os hidrocarbonetos tm pontos de ebulio mais elevados
consoante aumenta o seu tamanho molecular, a destilao permite separar a
mistura em fraces de peso molecular semelhante (destilao fraccionada).
Pode dizer-se que o processo simples. O petrleo bruto aquecido numa
sequncia de temperaturas que aumentam progressivamente e as diversas
fraces que se separam so recolhidas. A tabela 5.2 indica as diferentes fraces
que possvel recolher durante a destilao do petrleo, s diferentes
temperaturas.

Tabela 5.2 Fraces de refinaria do petrleo bruto

Temperatura de ebulio
0
(aproximadamente) C
Gases do petrleo

Tamanho molecular
das fraces

30

C3 - C4

30 - 140

C4 - C6

Nafta

120 - 175

C7 - C10

Queroseno

165 - 200

C10 - C14

Gasleo (diesel)

175 - 365

C15 - C20

Fuel e resduos

350

C20 +

Gasolina leve, benzina

Benzina = benzeno com


impurezas

Fonte: Clark (1986)

A gasolina leve a base para o fabrico da gasolina que se usa nos veculos a
motor. Com a utilizao crescente do automvel, as necessidades de gasolina
aumentaram muito, relativamente aos outros produtos extrados do petrleo e
excederam a quantidade que podia ser obtida pelo simples processo da
destilao fraccionada. Por esta razo as refinarias passaram a utilizar processos
catalticos, sem que abandonassem a destilao, para obterem um rendimento
de fraces moleculares entre C3 e C 4 mais elevado. O craque dos
hidrocarbonetos de peso molecular mais elevado permite obter as fraces
desejadas e suprir o mercado com as quantidades exigidas.
A nafta, a terceira fraco obtida na destilao, utilizada nas indstrias
petroqumicas. O queroseno tem diversas utilizaes como combustvel,
nomeadamente na iluminao. O gasleo usa-se em diversos motores
apropriados para a utilizao deste combustvel. O fuel, uma fraco lquida

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155

de hidrocarbonetos relativamente pesados, alimenta navios e fbricas e as


fraces de peso molecular mais elevado so utilizadas para outras aplicaes,
como por exemplo, para a produo de alcatro.
No que diz respeito poluio das guas, de notar que os vrios produtos da
refinao do petrleo apresentam diferentes graus de toxicidade para os
organismos. Assim, um derrame de 300 toneladas de gasolina num corpo de
gua causar efeitos diferentes na vida aqutica, em relao a um derrame de
petrleo bruto ou de fuel, da mesma magnitude. A toxicidade dos
hidrocarbonetos est directamente relacionada com a sua resistncia
degradao e com a sua tendncia e facilidade de incorporao nos diversos
compartimentos do ecossistema. Em ltima anlise, todos os componentes do
crude so degradveis por bactrias, embora a velocidades diferentes. Os
compostos mais pequenos, de cadeia linear ou ramificada, so os que se
degradam mais depressa, enquanto que os compostos cclicos so os mais
lentos. Compostos de elevado peso molecular tm tendncia a formar bolas
que, por apresentarem uma pequena superfcie em relao ao volume, sofrem
uma degradao extremamente lenta.

Transporte do petrleo e Adies ao ambiente


A explorao das jazidas de petrleo e a sempre crescente necessidade deste
composto obrigam ao seu transporte atravs dos oceanos, tanto na forma bruta
como dos seus derivados, aps refinao. Os acidentes com navios-tanque e
em plataformas de perfurao ao largo da costa so eventos imprevisveis, mas
quase sempre espectaculares pela sua dimenso e quantidade de petrleo
derramado. De todos os acidentes ocorridos at hoje, os de maiores propores
tero sido
1967 Torrey Canyon: 117.000 toneladas de crude atingiram as costas
do Sul de Inglaterra e Frana aps o acidente deste petroleiro;
1969 Santa Barbara: o acidente nesta plataforma de explorao deu
origem a um derrame de 10.000 toneladas de petrleo ao largo da
costa Sul da Califrnia;
1970 Arrow: 9.500 toneladas de fuel foram derramadas por este navio,
em Chedabucto Bay, Nova Esccia;
1976 Argo Merchant: 26.000 toneladas de fuel foram derramadas ao
largo da costa de Rhode Island, EUA;

156

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1976 Monte Urquiola: 110.000 toneladas de crude, das quais cerca


de 40.000 toneladas se espalharam nas guas costeiras, ao largo de La
Corua, Espanha, aps o acidente do petroleiro;
1977 Ekofisk: exploso do poo de petrleo no Mar do Norte; 20.000
a 30.000 toneladas de petrleo espalharam-se durante os 7 dias de
trabalhos necessrios para controlar o acidente;
1978 Amoco Cadiz: 230.000 toneladas de crude foram derramadas
pelo navio quando o acidente se deu no Canal da Mancha;
1979 Atlantic Empress e Aegean Captain: 300.000 toneladas de
crude espalharam-se no oceano quando os dois navios chocaram
debaixo de uma tempestade a Este de Tobago;
1979 Ixtoc I: um poo de petrleo ao largo da costa do Mxico
explodiu; nove meses foi o tempo necessrio para se conseguir selar a
jazida; durante esse tempo 500.000 toneladas de petrleo foram
lanadas no Golfo do Mxico;
1983 Castillo de Belver: cerca de 250.000 toneladas de petrleo
foram libertadas no mar quando o petroleiro se incendiou e se partiu
ao largo do Cabo da Boa Esperana;
1988 Piper Alpha: a plataforma de explorao de petrleo e gs
natural, situada no Mar do Norte, explodiu causando a morte a 167
pessoas; perante a perda de tantas vidas, o impacte ambiental deste
acidente nunca foi convenientemente avaliado;
1989 Exxon Valdez: 35.000 toneladas de petrleo espalharam-se por
Prince William Sound, EUA.

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157

A dcada de 90 tambm tem sido rica em acidentes, causando graves problemas


ambientais. Alguns dos mais recentes esto assinalados na tabela 5.3.
Tabela 5.3 Acidentes relacionados com o transporte do petrleo
na dcada de 90

Ano

Local do
acidente

Petrleo derramado
aproximadamente (t)

1993

Reino Unido

84.000

acidente com petroleiro

1993

Blgica

24.000

acidente com petroleiro

1994

Portugal

2.000

acidente com petroleiro

1994

Rssia

1996

Reino Unido

1997

Japo

1997

Japo

270.000

rebentamento de uma conduta

40.000

acidente com petroleiro

5.000

acidente com petroleiro

13.400 (?)

acidente com petroleiro

Contudo, nem s os acidentes com navios e plataformas de explorao


contribuem para as entradas antropognicas de petrleo para os ecossistemas
marinhos. A tabela 5.4 mostra a importncia relativa das principais fontes de
hidrocarbonetos de petrleo para o mar. Pela anlise desta tabela verifica-se
que cerca de 5 milhes de toneladas de hidrocarbonetos de petrleo atingem
os oceanos todos os anos. Naturalmente que os valores apresentados so apenas
uma estimativa, pois no possvel prever a ocorrncia de acidentes com
petroleiros ou, de qualquer outra forma, relacionados com a indstria do
petrleo. De notar, todavia, que a biossntese de hidrocarbonetos ultrapassa
largamente o valor anterior. Estimativas sobre a produo de hidrocarbonetos
pelo fitoplncton marinho e pelas plantas terrestres (os quais so transportados
para o mar pela aco da chuva) so inevitavelmente vagos (Clark, 1986). Os
hidrocarbonetos provenientes da biossntese apresentam uma constituio
diferente dos hidrocarbonetos fsseis e os seus efeitos sobre a vida aqutica
podem, em consequncia desse facto, ser diferentes.

158

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Analisemos algumas das fontes contributivas de petrleo para o ambiente


marinho para alm dos acidentes.
Tabela 5.4 Principais fontes de hidrocarbonetos de petrleo para o mar
(milhes de toneladas por ano)

Indstria do
petrleo

Outras

Total

Transporte
Operaes com petroleiros

0,60

Acidentes com petroleiros

0,30

Estaleiros

0,25

Outras operaes dos navios

0,12

Outros acidentes com navios

0,10
1,15

0,22

1,37

Instalaes fixas
Produo de petrleo ao largo

0,06

Refinarias de petrleo costeiras

0,06

Carregamento de terminais

0,001
0,12

0,12

Outras fontes
Resduos industriais

0,15

Resduos municipais

0,30

Escorrncia urbana

0,40

Escorrncia dos rios

1,40

Precipitao atmosfrica

0,60

Nascentes naturais

0,60
(sub-total)

3,45
1,27

3,67

4,94

Biossntese de hidrocarbonetos
Produo pelo fitoplncton
Precipitao atmosfrica

26.000
100 - 4.000

Fonte: Clark (1986)

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159

Operaes dos petroleiros


Os petroleiros transportam crude a partir das principais reas de produo
(Mdio Oriente, Nigria, Venezuela e Indonsia) para os pases de maior
consumo na Amrica, na Europa e para o Japo. Cerca de 80% do petrleo
transportado nestes navios-tanque petrleo em rama, sendo o restante
constitudo por produtos refinados. Depois da entrega da matria prima no
pas de destino, por razes de navegabilidade, o navio no pode regressar
vazio, pelo que se usa a gua do mar, como balastro. De regresso ao seu ponto
de origem o petroleiro precisa de se apresentar no terminal de carga com os
seus tanques vazios e prontos a receber um novo carregamento de petrleo.
Isto quer dizer que a gua de balastro tem que ser libertada antes do navio
chegar ao porto j que a descarga de balastro sujo (gua do mar misturada
com petrleo que fica agarrado s paredes dos tanques) no porto causaria uma
poluio inaceitvel. A fim de ultrapassar esta situao era prtica corrente, at
h poucos anos, lanar o balastro sujo no mar durante a viagem de regresso, e
voltar a carregar o navio com balastro limpo. A referida operao lanava nos
mares cerca de 0,35% do petrleo correspondente capacidade de transporte
do navio (NAS, 1975) provocando o aparecimento de manchas negras que
ficavam a flutuar nos oceanos. Para obviar tal situao foi especificamente
regulamentado que seria limitada a concentrao de petrleo na descarga a
100 ppm e a quantidade que poderia ser descarregada a 60 litros por cada
milha de viagem. Evitava-se assim, a formao de manchas de petrleo no
mar, uma vez que sob estas condies ele seria disperso na esteira do navio.
No entanto, esta medida legislativa foi apenas parcialmente bem sucedida
porque, embora no formando manchas, uma grande quantidade de petrleo
continuava a atingir os oceanos. No incio dos anos 70 foi ento introduzido o
mtodo LOT (Load On Top) que veio diminuir de forma significativa o
contributo desta fonte de poluio. No processo LOT o navio carrega os seus
tanques com gua de balastro, aps ter entregue a mercadoria e viaja com essa
gua durante um perodo de tempo, mais ou menos longo, de modo a permitir
que o petrleo nela misturado se separe naturalmente pela diferena de
densidades. Quando o petrleo flutua a gua subjacente pode ser bombeada
para fora do navio levando consigo apenas uma pequena quantidade do
composto. O petrleo residual ser ento combinado com a prxima carga. A
tcnica LOT tem um potencial de recuperao de 99%, mas em uso operacional
a recuperao , geralmente, de 90% ou menos, dependendo da turbulncia
do mar, durante a fase de separao (Clark e MacLeod, 1977). Este processo
est generalizado mas, infelizmente, no parece ter sido adoptado por todos.
Tambm no um processo muito apropriado para viagens curtas, pois no h
tempo para permitir uma separao efectiva do petrleo da gua, aps a lavagem
dos compartimentos. Na verdade, a nica soluo realmente efectiva seria a
construo de navios com compartimentos a serem utilizados apenas para gua
160

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de balastro. Desta maneira, o balastro nunca entraria em contacto com o petrleo


e poderia ser lanado ao mar em qualquer altura e sem qualquer risco. Uma
soluo como esta, porm, iria diminuir a capacidade de carga dos navios e,
consequentemente, encarecer, de forma substancial, o preo do transporte.

Outras operaes dos navios


Nem s os petroleiros utilizam a gua do mar como balastro. Todos os outros
navios podem ter necessidade de recorrer ao mesmo tipo de operaes quando
viajam sem carga ou quando as condies de navegabilidade assim o exijam.
De uma maneira geral, o balastro colocado nos tanques de combustvel vazios
tendo em conta que o espao especfico para este tipo de carga sempre limitado,
pelas razes anteriormente referidas. Quando deixa de ser necessrio, o balastro
bombeado para fora do navio, levando consigo resduos de combustvel.
Consideradas individualmente, estas adies de compostos de petrleo podero
ser pouco significativas, mas se tomarmos em considerao o volume de trfego
martimo total, a contribuio destas operaes para a poluio das guas,
totaliza um valor considervel. Alm disto, quando os navios se abastecem nos
terminais h sempre pequenas perdas, de combustvel ou de petrleo, consoante
o caso, que atingem as guas costeiras contribuindo, tambm, para a adio de
hidrocarbonetos ao ambiente. Estas perdas tm por base, muitas vezes, falhas
humanas (os tanques atingem a sua capacidade mxima e derramam, ou as
mangueiras de abastecimento so desligadas antes de estarem completamente
vazias) ou podem ser causadas por falhas tcnicas, como sejam a ruptura das
mangueiras, das condutas ou dos tanques de armazenamento.

Estaleiros
Periodicamente todos os navios tm que ser levados para os estaleiros a fim de
serem limpos e submetidos a operaes de reviso e manuteno. Isto
importante porque a acumulao de gases do petrleo coloca o perigo de
exploses, para alm de que a manuteno do navio ajuda a evitar avarias e
acidentes. Estes estaleiros esto, quase sempre, equipados de forma a receberem
e tratarem os resduos resultantes destas operaes. Contudo, a sua capacidade
de lidar com este tipo de materiais limitada e como tal implica que, pelo
menos as lavagens preliminares, devam ser efectuadas no mar durante o
percurso que separa o ltimo porto de recepo e a doca. Hoje j existe um
nmero maior de docas equipadas para a recepo destes resduos

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161

contaminados, embora alguns obstculos ainda tenham que ser ultrapassados,


nomeadamente:
as docas tm dificuldade em dar destino s guas contaminadas que
recebem porque elas no podem ser utilizadas nas refinarias de petrleo
e as estaes de tratamento para este tipo de contaminantes so ainda
poucas;
os encargos financeiros deste tipo de tratamento de guas contaminadas
recai unicamente sobre as autoridades porturias; tentar dividir os custos
com a transportadora difcil, uma vez que a lavagem dos tanques no
mar, embora ilegal, gratuita.

Explorao de petrleo no mar

O petrleo quando extrado


das suas jazidas no mar
contm
alguma
gua
misturada que deve ser
separada antes do produto ser
enviado para as refinarias.
*

As plataformas de explorao martimas tambm contribuem para as entradas


deste composto nos oceanos, seja pela ocorrncia de acidentes, seja pela ruptura
das condutas submarinas ou ainda pelas suas guas de produo*, como
anteriormente se mencionou.

Efluentes industriais e urbanos

Sempre que chove pode ver-se nas estradas uma


iridiscncia proveniente de
petrleo e gasolina que ser
arrastada para cursos de gua
prximos ou para a rede
municipal.
*

162

As refinarias utilizam grandes quantidades de gua na sua actividade e, embora


nas mais modernas a gua no entre em contacto com o petrleo durante o
craque dos hidrocarbonetos (craque a vapor), os seus efluentes contm sempre
uma determinada concentrao de petrleo. Outras indstrias tambm libertam
efluentes contendo petrleo que pode ser lanado directamente num corpo de
gua ou, o mais corrente, na rede pblica de esgotos. Por seu turno, as guas
residuais municipais tambm contribuem com uma quantidade aprecivel de
hidrocarbonetos de petrleo (Tabela 5.4) e todos estes efluentes, no seu conjunto,
encontram nos oceanos o seu destino final. rede pblica de esgotos chegam
no s os efluentes de muitas indstrias, como tambm as guas provenientes
de garagens e estaes de servio de automveis e grande parte dos materiais
arrastados pela gua das chuvas*.

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Precipitao atmosfrica
Os maiores contributos para a existncia de hidrocarbonetos na atmosfera so
dados pela biossntese destes compostos e pela combusto incompleta da
gasolina ou do gasleo nos veculos motorizados. difcil fazer uma estimativa
correcta das entradas de hidrocarbonetos a partir da atmosfera, devido
complexa natureza das reaces fotoqumicas e tambm pelo grande nmero
de compostos que devem ser considerados. Por outro lado, para o estudo de
problemas de poluio, importante distinguir os hidrocarbonetos cuja origem
o petrleo, de outro tipo de hidrocarbonetos. De qualquer forma, a principal
etapa para a deposio atmosfrica envolve a remoo de material particulado
do ar pela chuva. Etapas secundrias envolvem a deposio seca de matria
particulada da atmosfera, depurao de gases pela precipitao e trocas gasosas
directas com os oceanos (Doerffer, 1992). A combusto da gasolina e de outros
produtos derivados do petrleo, introduz na atmosfera cerca de 68 milhes de
toneladas de petrleo por ano (NAS, 1975) dos quais apenas 0,3 milhes de
toneladas/ano entram nos oceanos por precipitao (NRC, 1985). Isto implica
que, de um modo geral, praticamente todo o petrleo emitido se deposita em
terra ou decomposto fotoquimicamente na atmosfera. Estimativas deste gnero
so sempre difceis de quantificar, mas fica a noo de que apenas uma pequena
percentagem emitida para a atmosfera, devido s nossas actividades, atinge os
oceanos atravs da precipitao.

Toxicologia
Os efeitos txicos do petrleo podem ser divididos em duas categorias:
1) efeitos associados com o revestimento dos organismos;
2) efeitos devido s propriedades txicas dos hidrocarbonetos.
Os primeiros esto mais directamente relacionados com os hidrocarbonetos
de elevado peso molecular, menos solveis na gua, menos susceptveis de
serem evaporados e que conferem muitas das propriedades de viscosidade ao
petrleo, podendo cobrir o corpo tanto de aves aquticas como de organismos
intertidais. A segunda categoria de efeitos txicos relaciona-se com os
hidrocarbonetos aromticos (os mais txicos), os cicloalcanos e os alcanos
que, sendo ingeridos pelos organismos, sero incorporados nos lpidos e noutros
tecidos, perturbando o funcionamento normal das actividades biolgicas.
Os componentes do crude que so solveis em gua incluem uma variedade
de compostos e so txicos para um largo espectro de plantas e animais. Ovos,
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163

larvas e formas juvenis so, geralmente, mais sensveis que os organismos


adultos. Em concentraes sub-letais, os constituintes do petrleo causam
perturbaes fisiolgicas e comportamentais. Tambm podem ser responsveis
pelo desenvolvimento anormal dos organismos e, mesmo no lhes causando a
morte de forma directa, so quase sempre responsveis pela sua morte prematura.
Torna-se difcil fazer declaraes precisas sobre os efeitos toxicolgicos do
petrleo, pois a sua composio inclui uma grande variedade de compostos
que podem afectar os organismos de maneiras muito diversas. Alm disso,
durante o processo de desgaste, a composio e propriedades do petrleo
tambm se alteram, aumentando a dificuldade de avaliao dos efeitos txicos.
Sabe-se, contudo, que os hidrocarbonetos exercem os seus efeitos, em parte ao
serem incorporados na camada lipdica que constitui as membranas celulares
(Smith, 1972) causando a ruptura das mesmas, em casos extremos ou,
simplesmente, alterando as funes da membrana. As enzimas e outras protenas
tambm so afectadas pelos hidrocarbonetos. Os compostos aromticos
aparecem, mais uma vez, como sendo os mais txicos.
Vrios factores influenciam a toxicidade de um mesmo petrleo quando este
atinge um ecossistema, nomeadamente a natureza desse ecossistema, o tipo de
organismos presentes e a sua sensibilidade, a presena de outros compostos
txicos, a concentrao de oxignio dissolvido, etc. O petrleo trazido para a
costa, aps um derrame, vai interagir com uma variedade de caractersticas
costeiras, desde promontrios rochosos de elevada energia at ambientes calmos
de baixa energia. Este aspecto ambiental importante, uma vez que o petrleo
sofrer um desgaste mais rpido em ambientes de elevada energia do que
noutros, como lagoas, esturios e sapais, que possuem uma energia menor,
indo por isso mesmo sofrer os efeitos deste tipo de poluio, durante perodos
mais longos.
Em substratos rochosos o petrleo rapidamente removido, no s pelo
desgaste rpido que sofre como pela aco das ondas que o podem arrastar
para outras reas. Nos esturios e em outras guas costeiras, onde a
profundidade menor que nos oceanos e outros factores determinam a qumica
ambiental, o processo de sedimentao assume uma maior importncia. A
degradao microbiana nos sedimentos lenta, pelas razes anteriormente
explicadas, e o petrleo acumula-se formando uma pelcula nesses substratos
macios. A parte superior dos sedimentos destes ecossistemas muito dinmica,
devido presena e actividade de organismos que a vivem e a se alimentam.
A bioturbidez provoca uma mistura constante da camada superficial, o que
resulta na impregnao do petrleo no substrato, que a permanecer retendo
as suas propriedades txicas, por um perodo de tempo alargado. Nestas
condies, o petrleo depositado representa uma ameaa toxicolgica de longo
termo. Vrios processos podem causar a sua re-suspenso, com a consequente
contaminao da coluna de gua. A bioturbidez um mecanismo que funciona
164

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em dois sentidos: o petrleo que se deposita, formando uma pelcula sobre os


sedimentos, neles incorporado pela actividade da epifauna e infauna, mas
aps ter sido coberto por uma camada recente desses sedimentos, pode
novamente voltar superfcie pela actividade dos mesmos organismos. Pela
aco das correntes profundas e pelo efeito das mars, este petrleo re-surgido,
pode ser forado para a coluna de gua.
Aps um derrame de petrleo no mar, os primeiros organismos a sofrerem os
efeitos txicos da poluio so aqueles que compem o fitoplncton e o
zooplncton. Contudo, difcil ter uma medida exacta das consequncias de
um derrame de crude sobre estes organismos, visto que as perdas que se tm
verificado so rapidamente recuperadas, seja pelo seu crescimento renovado
seja pela imigrao, a partir de zonas no afectadas.
A vegetao fixa de reas de baixa energia sofre os efeitos txicos do petrleo
por perodos de tempo mais longos, pois nestas reas o composto tende a
permanecer durante mais tempo. O efeito deste tipo de poluio nos sapais,
por exemplo, depende muito da altura do ano em que o ecossistema atingido
e do tipo de vegetao em causa. Para plantas anuais, se o petrleo as atinge
quando ainda esto em boto, a florao inibida; se as flores j desabrocharam
e so atingidas pelo petrleo, raramente produzem sementes; se so as sementes
a sofrer contaminao, a sua germinao no se efectuar. De uma maneira
geral, as plantas anuais tendem a morrer e a recolonizao da rea ficar
dependente de sementes trazidas de outras zonas no afectadas. A vegetao
de tipo perene apresenta um comportamento diferente, face a este tipo de
poluio: se forem plantas de razes pouco profundas, com poucas reservas
nutritivas, morrem com facilidade; se forem plantas com grandes reservas de
nutrientes podero sobreviver, pelo menos a uma exposio ao petrleo. Para
os mangais* a poluio pelo petrleo coloca um problema completamente
diferente. Os mangais existem sobre extensos bancos de lamas anxicas,
obtendo o oxignio de que necessitam atravs das suas razes areas. Se essas
razes ficarem cobertas de petrleo as trocas gasosas no se realizam e as plantas
morrero.

A vegetao das zonas


hmidas
tropicais

denominada mangghi ou
mangue.

No mar, os peixes adultos apresentam uma resistncia maior poluio pelo


petrleo que os seus ovos, larvas ou formas juvenis e, embora os efeitos txicos
efectivos estejam dependentes de um nmero de factores j discutidos, eles
apresentam uma resistncia relativa a este tipo de poluio porque o seu corpo,
guelras e cavidade bucal, so revestidos por um muco resistente impregnao
do petrleo. No entanto, compostos aromticos individuais como o benzeno, o
tolueno e o naftaleno, podem ser muito agressivos (Laws, 1993).
Quaisquer que sejam os efeitos txicos que os derrames de petrleo possam
causar, a perda de aves marinhas que atrai mais a ateno do pblico. Ao

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165

contrrio do que acontece com a maioria dos outros organismos marinhos,


elas so especialmente afectadas atravs das propriedades fsicas do petrleo
flutuante. A maioria destas espcies de aves passa uma grande parte da sua
vida no mar e, quando perturbadas por qualquer evento, tendem a mergulhar
em vez de voarem para locais distantes. Alm disto, muitas espcies apresentam
ainda a particularidade de terem uma capacidade de voo relativamente reduzida
e de no reconhecerem um mancha superficial de petrleo como um local
perigoso para elas. Assim, quando contaminadas por um derrame de crude,
em vez de abandonarem a rea contaminada, estas aves tm tendncia para
mergulhar vrias vezes, numa tentativa de libertarem os seus corpos do material
viscoso por que foram envolvidas. Quando o petrleo lquido contamina a
plumagem, as suas propriedades de repulso da gua perdem-se. Se as aves se
mantm no mar, a gua penetra-lhes as penas e vai substituir o ar aprisionado
entre elas e a pele. A perda deste ar, que fornece isolamento trmico e capacidade
de flutuao, causa-lhes o afundamento, e por consequncia, a morte. Mesmo
que isto no acontea, a perda de isolamento trmico leva-as a uma rpida
exausto das reservas energticas e morrem por hipotermia. A contaminao
com petrleo , muitas vezes, acompanhada pela ulcerao dos olhos e
obstruo do bico. As aves enfraquecidas, ainda que sejam recolhidas e tratadas,
tornam-se muito susceptveis a infeces secundrias, causadas por bactrias
e fungos. As tentativas de se libertarem do petrleo pelo tratamento das penas
com o bico, leva-as a ingerirem o composto que, dependendo da sua toxicidade,
poder afectar-lhes os intestinos, o fgado e o sistema nefrtico. Em situaes
menos dramticas, o petrleo pode, mesmo assim, afectar a vida destes animais:
pequenas quantidades de petrleo ingeridas durante a poca da reproduo
diminuem o sucesso da postura, mesmo que outros sintomas no sejam
detectados numa primeira anlise, e os ovos que so postos tm uma
probabilidade de sobrevivncia reduzida. Se o petrleo transferido da
plumagem das aves que esto a incubar, para os ovos, os embries podem
facilmente morrer, uma vez que as cascas dos ovos so porosas.
Por tudo o que foi dito, na contabilizao da perda de aves, devido poluio
pelo petrleo, importa no s o nmero de aves que atingido de forma directa
pelos acidentes com petroleiros, como tambm aquelas cuja sobrevivncia e
reproduo afectada noutras situaes menos espectaculares.

166

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Sade humana
Os seres humanos apresentam uma tolerncia muito baixa ao sabor de produtos
contaminados com hidrocarbonetos do petrleo, pelo que o consumo acidental
de gua ou de peixes contaminados no deve contribuir significativamente
para o aumento destes hidrocarbonetos no nosso organismo. A grande
preocupao em relao sade humana, vem do consumo de peixes e mariscos
contendo baixas quantidades de compostos carcinogneos, como o benzeno e
certos hidrocarbonetos polinucleares (PAH). Contudo, no parece haver
evidncia de que os hidrocarbonetos do petrleo se acumulem na cadeia
alimentar aqutica e qualquer organismo marinho contendo 200 - 300 ppm
adquire um sabor caracterstico e repulsivo (Laws, 1993). De facto, a principal
fonte de exposio humana ao benzeno por inalao, a partir dos escapes
dos automveis e do fumo dos cigarros.

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6. Poluio Trmica

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Objectivos de aprendizagem
Aps o estudo do sexto captulo o leitor dever estar habilitado a:
Identificar a terminologia utilizada;
Definir poluio trmica;
Compreender os efeitos da poluio trmica nos ecossistemas
aquticos e no biota;
Compreender como funciona uma central termoelctrica;
Evidenciar as vantagens e desvantagens das estaes termoelctricas
comparativamente com as estaes termonucleares;
Descrever os factores letais para os organismos aquticos inerentes
instalao e operao de estaes termoelctricas;
Analisar os efeitos sub-letais causados pelas estaes termoelctricas,
nos organismos de qualquer sistema aqutico do qual se utilize;
Comparar a gravidade das consequncias da instalao de centrais
termoelctricas num esturio com as que se verificam noutros
ecossistemas aquticos;
Avaliar as possveis alternativas e/ou medidas correctivas que se
podem implementar na construo e operao de estaes elctricas.

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171

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Introduo
Pode definir-se poluio trmica como o aumento excessivo da temperatura
de um corpo de gua devido a actividades antropognicas. Muitas indstrias
e quase todas as estaes de produo de energia, sejam elas estaes nucleares
ou movidas a combustveis fsseis, descarregam efluentes sobreaquecidos
no ambiente aqutico.
O primeiro problema que se coloca quando se fala de poluio trmica o
de saber quando que a subida da temperatura natural de um corpo de gua
receptor deve ser considerada uma subida excessiva. A temperatura dos
sistemas aquticos geralmente varia com as estaes do ano. Os organismos
que os habitam esto adaptados a estas variaes e desenvolvem os seus
ciclos de vida de acordo com as condies ambientais do meio em que esto
inseridos. Contudo, flutuaes naturais da temperatura muito acima das
variaes sazonais, podem por vezes ocorrer, o que geralmente, se reflecte
no crescimento e no nmero de organismos.
Os peixes, bem como qualquer outro organismo aqutico, podem apenas
viver e reproduzir-se dentro de certos limites de temperatura. A faixa de
temperatura dentro da qual os organismos podem viver e reproduzir-se,
cumprindo o seu ciclo de vida natural, mais estreita que a da temperatura
onde a sobrevivncia possvel e reflecte o bem-estar individual de cada
espcie. Naturalmente que estes limites de temperatura, alm de serem
especficos para cada espcie, variam de uns indivduos para outros e tambm
durante as diversas fases da vida de cada organismo.
A temperatura de importncia vital para a fisiologia de qualquer organismo,
controlando os seus ciclos reprodutivos, a velocidade respiratria, a velocidade
da digesto e as actividades qumicas que ocorrem no corpo. De um modo
geral, a temperaturas mais elevadas correspondem reaces qumicas mais
rpidas e todos os processos fisiolgicos se tornam tambm mais rpidos.
Assim, uma vez que os processos metablicos se processam mais rapidamente
com a elevao da temperatura, o organismo ir precisar de uma maior
quantidade de alimento para manter o seu peso corporal. Por sua vez, a
velocidade de crescimento tambm ser mais elevada, levando a que os ciclos
de vida se tornem mais curtos com consequente diminuio das populaes
e menor biomassa. Alm disso, temperaturas elevadas iro ter consequncias
a nvel da toxicidade _____ muitas substncias apresentam uma toxicidade
mais elevada quando a temperatura aumenta, o que ir afectar ainda mais o
ciclo de vida dos organismos em causa.
As propriedades fsicas e qumicas da gua tambm so afectadas pela
temperatura, como j foi referido em captulos anteriores. A sua densidade

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173

diminui ligeiramente com a elevao da temperatura, a sua viscosidade


diminui de forma acentuada, e a presso de vapor aumenta bastante
aumentando, portando, a velocidade de evaporao. Com a elevao da
temperatura da gua, diminui a solubilidade dos gases, dos quais o mais
importante o oxignio. Se por um lado a diminuio da viscosidade e da
densidade provocam um aumento na velocidade de deposio das partculas
em suspenso, possivelmente afectando o suprimento de alimento aos
organismos, a baixa solubilidade do oxignio tem um efeito ainda mais
dramtico porque os peixes precisam de pelo menos 5mg/l ( 7mg/l em reas
de desova ) para o seu bem-estar. Acima dos 35 oC o oxignio dissolvido
aproxima-se muito do ponto crtico (Tabela 6.1), principalmente se tivermos
em considerao que muitos corpos de gua no se encontram saturados de
oxignio.

Tabela 6.1
o

Temp. C

10

15

20

25

30

35

40

O2 dissolvido
(mg/l)

14,6

12,8

11,3

10,2

9,1

8,4

7,6

7,1

6,6

Se atendermos a que durante o Vero, em particular nos climas tropicais, a


temperatura ambiente da gua pode j ser um factor de stress para alguns
organismos no sistema, no difcil antever as consequncias de qualquer
pequena subida provocada por uma indstria ou por uma estao
termoelctrica. de fazer notar que as descargas trmicas so, geralmente,
favorveis ao desenvolvimento de bactrias e agentes patognicos que podem
tambm contribuir para o estado de stress do biota. Finalmente, uma vez que
temperaturas mais elevadas aumentam a velocidade dos processos fisiolgicos
e o crescimento das bactrias, a decomposio de resduos orgnicos, ou
outros que consumam O2, ser aumentada, agravando ainda mais a depleo
de oxignio.
Alguns peixes, contudo, adaptam-se a ambientes de temperaturas mais
elevadas que as que lhes so habituais, principalmente se as mudanas forem
lentas. Tm tambm a possibilidade de procurar outros ambientes que lhes
sejam mais favorveis. So os organismos desprovidos de motilidade, as
larvas e as formas juvenis os mais vulnerveis, visto que no podem deslocarse para outros ambientes. Alteraes rpidas na temperatura produzem
choque trmico afectando todos os organismos presentes (incluindo os
peixes) provocando muitas vezes a morte imediata.
174

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Estes so, pois, os efeitos mais directos da poluio trmica sobre os


organismos aquticos. No entanto, quando efluentes so lanados num corpo
de gua, transportam, quase invariavelmente, um conjunto de substncias
residuais que vo aumentar o stress provocado pelo sobreaquecimento das
guas. Nos captulos anteriores esto descritas diversas dessas substncias e
as consequncias da sua introduo no ambiente aqutico. Este captulo
dedica-se a explicar, em sntese, as consequncias para o meio aqutico
devidas instalao e operao de centrais termoelctricas.

Estaes termoelctricas
De acordo com a 1 lei da termodinmica, a energia nunca pode ser criada
ou perdida, apenas transformada. Ou seja, para produzir energia necessrio
gastar energia. A 2 lei da termodinmica refere que nenhum processo que
converta calor em trabalho mecnico pode ser 100% eficiente. H sempre
uma fraco desse calor que se perde de uma forma irreversvel. Um aparelho
que converte calor em trabalho mecnico considerado um motor trmico e
o seu rendimento definido como a razo entre o trabalho realizado e a
energia fornecida, e nunca maior ou igual (de facto sempre menor) que 1
(ou 100%). Os motores de combusto interna dos veculos automveis, por
exemplo, so muito pouco eficientes e convertem apenas 5% a 10% da energia
que recebem, em movimento. Os organismos vivos tambm se regem pelas
leis da termodinmica e o corpo humano converte cerca de 20% da energia
que lhe fornecida em trabalho til, sob a forma de movimentos musculares
e metabolismo.
Uma central elctrica movida a vapor pode ser encarada como um motor
trmico (Fig.6.1). A sua finalidade produzir energia elctrica (trabalho) a
partir da energia contida nos combustveis fsseis (carvo, petrleo ou gs
natural). Entre estes dois passos, inicial e final, h um outro, intermdio, no
qual a energia dos combustveis fsseis transformada em trabalho mecnico.
Analisemos as etapas principais da transformao da energia em energia
numa central elctrica a vapor:
1. A combusto do fuel produz calor que usado para aquecer a gua
da caldeira levando-a ao estado de vapor. O vapor produzido na
caldeira a presses elevadas (tipicamente 1,2 x 10 7 at
2,4 x 107 N/m2 ou 120 a 240 atm) e aquecido a temperaturas
muito elevadas (tipicamente 540 oC a 590 oC). Este processo no
100% eficiente porque, inevitavelmente, algum calor desperdiado,
em particular em volta da caldeira.

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175

*Um gs em expanso realiza


trabalho sobre o seu ambiente

2. O vapor que foi produzido obrigado a seguir o caminho que o leva


turbina. Ao passar atravs das suas lminas expande-se
adiabaticamente* realizando trabalho, ou seja, fazendo com que as
lminas da turbina rodem e transmitam fora ao veio. Ao ceder a
sua energia o vapor arrefece.
3. A fora transmitida ao veio da turbina serve para mover um gerador
elctrico e assim produzir energia elctrica. Este terceiro passo
muitssimo eficiente (95% ou um pouco mais) e a energia produzida
pode ento ser distribuda para diversos locais atravs de linhas de
alta voltagem
4. O vapor usado sai da turbina e canalizado para o condensador,
onde perde calor, e se condensa. A condensao essencial para
reduzir o volume e a presso do vapor, aumentando assim a diferena
de presso atravs da turbina a fim de produzir o efeito de suco.
A forma mais simples de arrefecer o vapor, obrigando-o a
condensar-se, passando-o por gua fria (de um lago, rio ou oceano)
atravs de tubos colocados no condensador. Esta gua fria ____ gua
de arrefecimento ____ ir absorver o calor do vapor e ser depois
lanada no mesmo corpo de gua de onde foi extrada. esta gua
de arrefecimento (agora aquecida) que constitui a poluio trmica.

gerador

vapor

bomba
MMM
MMM

condensador

caldeira

gua
quente

gua fria

rio

Figura 6.1 Diagrama de uma central termoelctrica

176

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O aumento da temperatura da gua de arrefecimento, medida que passa


pelos tubos do condensador, depende da presso do exaustor de vapor e da
velocidade a que a gua bombeada. Quanto mais alta for a presso do
exaustor de vapor mais alta a temperatura qual o vapor se condensa. Para
uma dada presso do exaustor de vapor, a subida da temperatura da gua de
arrefecimento est inversamente correlacionada com o seu fluxo. Poder-se-ia pois encontrar a soluo para o problema da poluio trmica, bombeando
a gua de arrefecimento a velocidades elevadas. Contudo, outros problemas
devem ser tomados em considerao, em particular o facto de muitos
organismos serem sugados para o interior do sistema de arrefecimento, se a
suco for demasiado forte. Tenta-se encontrar algum equilbrio entre estes
dois parmetros de forma a que a gua de arrefecimento no seja devolvida
ao ambiente aqutico demasiado aquecida, e o nmero de organismos sugados
pelo sistema seja o menor possvel.
Embora a velocidade a que a gua de arrefecimento deve ser bombeada
atravs do condensador para atingir uma dada subida da sua temperatura,
varie de uma estao para outra, o GESAMP (1984) d uma ideia relativa da
quantidade de gua de arrefecimento necessria como sendo
2,6 a 5,2 x 103 m3/d por cada megawatt (MW) de electricidade, para limitar
o aumento da temperatura a 10 oC. Uma forma de obviar o problema da
poluio trmica por parte das centrais de energia, ser o arrefecimento dos
seus efluentes, antes de os lanarem no meio aqutico. Isto implicar um
novo desenho deste tipo de centrais o que, por ventura, agravar os custos da
electricidade produzida. Outra maneira de diminuir o impacte da poluio
trmica mistur-la vigorosamente e dilu-la com as guas receptoras na
zona de mistura.
Apesar de se produzir muita electricidade por este processo, inevitvel a
perda de calor na gua de arrefecimento e a eficincia total da estao ser
dada pela quantidade de energia elctrica produzida, dividida pela quantidade
de calor produzido pela combusto (ou seja, o trabalho realizado sobre a
energia fornecida ao sistema). Este tipo de centrais elctricas apresentam
geralmente uma eficincia de 40%. Para aumentar este valor ser necessrio
aumentar a temperatura e a presso do vapor.
As estaes nucleares para a produo de energia elctrica diferem das
anteriores em vrios aspectos: no tm fornalhas, a energia calorfica
produzida no ncleo do reactor atravs de fisso nuclear controlada, operam
com temperaturas e presses de vapor mais baixas (por razes de segurana)
tendo, consequentemente, um rendimento tambm mais baixo (cerca de 35%),
descarregam cerca de 45% mais calor na gua de arrefecimento do que as
estaes que utilizam combustveis fsseis (GESAMP, 1984) e libertam
apenas 3% do seu calor para a atmosfera (comparativamente s anteriores

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177

que libertam cerca de 15%). Alm disto, a construo e operao de estaes


termonucleares apresentam custos elevados e, embora os acidentes de grandes
dimenses sejam pouco comuns, uma combinao de avarias mecnicas,
erros humanos, sabotagem ou acidentes de transporte, pode originar a
libertao de materiais radioactivos para o ambiente. Contudo, a produo
de electricidade por fisso nuclear apresenta algumas vantagens, como por
exemplo, o facto de estas estaes no libertarem para a atmosfera matria
particulada, dixido de enxofre ou xidos de nitrognio, ao contrrio do que
acontece com as estaes que utilizam combustveis fsseis. O
armazenamento e eliminao dos resduos radioactivos, gerados por esta
indstria, ainda um assunto controverso e no se sabe quando se conseguir
desenvolver um mtodo suficientemente seguro para a resoluo deste
problema.

Sistemas de arrefecimento
Como j foi referido, a gua de arrefecimento retirada de um corpo de
gua natural, motivo por que algumas precaues devem ser tomadas para
evitar que objectos indesejveis e at mesmo peixes, sejam sugados para o
interior do sistema. O sistema de suco vai buscar a gua a uma profundidade
entre os 2 e os 5 metros, a fim de evitar objectos flutuantes. Contudo, esta
precauo no suficiente, pelo que a gua passada por uma grelha
formada por barras metlicas espaadas, geralmente, de 7 a 8 cm. Depois
desta primeira barreira a gua passa ainda por um cran de rede metlica
cuja malha de cerca de 1 cm. Este cran pode ser do tipo rotativo, para
facilitar a sua limpeza peridica ou pode ser removido para limpeza exterior
e substitudo por outro durante o tempo necessrio.
S depois de passar estas duas barreiras protectoras a gua entra nos tubos
do condensador e precisamente nestes dois sistemas de proteco que
muitos organismos, que no conseguem escapar fora de suco, morrem
por coliso e esmagamento. H, no entanto, um outro problema a resolver
no que respeita proteco do sistema de arrefecimento ______ o crescimento
de organismos (geralmente algas) que sujam o interior dos tubos que
atravessam o condensador. Para resolver este problema pode optar-se por
uma das seguintes medidas:
a) introduzir cloro no sistema de arrefecimento, de forma contnua ou
intermitente,
b) fazer, periodicamente, uma descarga inversa do efluente aquecido
de forma a matar os organismos por choque trmico ou
178

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c) arear mecanicamente os tubos de arrefecimento, usando esferas


elsticas.
A maioria das estaes termoelctricas opta pela primeira soluo. O cloro
pode ser introduzido de uma forma intermitente em concentraes de
12-15 mg/l, geralmente em cada 4 a 8 horas, ou de forma contnua com
concentraes de 1-5 mg/l (Langford, 1983; GESAMP, 1984). A libertao
de cloro com a gua de arrefecimento mais um factor de poluio a que os
organismos presentes no ecossistema ficam sujeitos. A concentrao de cloro
nos efluentes, quando a sua adio feita de forma intermitente, geralmente
de 0,5 a 2,0 mg/l durante perodos de 20-30 minutos, sendo que a EPA
aconselha como mximo permitido uma concentrao de 0,013 e
0,019 mg/l em guas marinhas e doces, respectivamente (EPA, 1986).
Em resumo, pode considerar-se como factores letais directos, para os
organismos existentes num dado ambiente aqutico, do qual uma estao
termoelctrica faa uso,
a poluio trmica;
a poluio pelo cloro;
a suco dos organismos pelo sistema de arrefecimento, com
consequente coliso e morte nos sistemas protectores.

Efeitos sub-letais
Mesmo que a poluio trmica causada, por uma estao produtora de energia,
no seja to grande que provoque a morte directa do biota no corpo de gua
do qual se utiliza, pode, mesmo assim, induzir alteraes no sistema aqutico,
levando os organismos a presentes a serem submetidos a exposies suaves
de condies potencialmente letais. Estes efeitos sub-letais causados pelas
estaes termoelctricas so, na generalidade, resultado de complexas
interaces de uma variedade de factores.
Como se referiu no incio deste captulo, se a temperatura de um corpo de
gua subir, todos os organismos iro aumentar a sua velocidade de respirao,
pelo menos at ao ponto em que essa subida de temperatura se torna letal.
Isto quer dizer que as necessidades de oxignio dos organismos ficam
aumentadas. Por outro lado, a gua perde capacidade de dissolver o oxignio,
numa relao tal que um aumento de 10 oC reduz a solubilidade de O2 em
cerca de 20%. S isto, seria suficiente para induzir os organismos em stress,
uma vez que se encontrariam numa situao em que as suas necessidades
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179

respiratrias estariam aumentadas e o suprimento de oxignio diminudo.


Contudo, h ainda outros factores que podem contribuir para o agravamento
desta situao. Se a pluma do efluente no for eficientemente misturada nas
guas receptoras e tiver tendncia para ascender superfcie, qualquer
estratificao da coluna de gua ser intensificada. Uma coluna de gua
estratificada torna-se estvel e quaisquer trocas de oxignio entre a atmosfera
e a gua sub-superficial sero reduzidas. Como consequncia, o suprimento
de O2 ao biota ficar muito dificultado. Estes problemas de depleo de
oxignio so mais fceis de observar durante os meses de Vero, quando a
temperatura da gua est naturalmente elevada e a coluna de gua pode j
apresentar tendncia para a estratificao.
J atrs se referiu que a elevao da temperatura provoca uma acelerao
nos processos metablicos dos organismos e, acima de um determinado nvel,
as hormonas e enzimas que catalizam e controlam as reaces orgnicas
podem ser destrudas. Nessa altura, os processos metablicos tornar-se-o
mais lentos antes de pararem por completo, causando a morte. Se com os
processos metablicos acelerados os organismos apresentam um ciclo de
vida mais curto, quando a temperatura sobe a um nvel em que enzimas e
hormonas so destrudas, o biota pode desaparecer de uma determinada rea,
no por efeitos letais directos, mas porque ou no capaz de se desenvolver
e crescer, ou simplesmente porque incapaz de se reproduzir. Isto , at um
determinado nvel, o aumento da temperatura afecta as populaes ao
afectar-lhes o seu ciclo de vida natural tornando-o mais curto, a partir de
outro nvel de subida da temperatura as populaes so afectadas pela
impossibilidade de se reproduzirem, j que as suas hormonas ficam inactivas.
Num terceiro estdio, a subida de temperatura ser causa directa de morte.
Em muitos casos, em que as populaes naturais da rea sujeita a descargas
trmicas so eliminadas, pode haver uma recolonizao dessa mesma rea,
por espcies adaptadas a ambientes mais quentes. As cianobactrias, por
exemplo, so capazes de sobreviver e de se desenvolver melhor em guas
aquecidas artificialmente que as diatomceas e as algas verdes. Esta
recolonizao ir impor novo stress aos organismos cuja fonte principal de
alimento seja o fitoplncton, alm de que as cianobactrias podem ser txicas
para muitos desses organismos. Mais uma vez, outros efeitos correlacionados
com este aspecto podem ser observados _____ muitos organismos aquticos
iniciam a sua actividade de postura em resposta a uma subida de temperatura
que ocorrendo sazonalmente , de uma maneira geral, indicadora de condies
propcias para a maturao dos ovos e desenvolvimento dos juvenis. Em
guas aquecidas artificialmente os organismos iro responder da mesma
forma, pois a subida de temperatura que lhes desencadeia o processo
reprodutivo. Contudo, o desaparecimento das espcies mais sensveis e a sua
substituio por outras espcies indesejveis, revelar-se- crtica para a
alimentao dos novos seres que, alm de todos os factores adversos
180

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anteriormente descritos, tm tambm que enfrentar a supresso de alguns


dos seus alimentos essenciais.
Muitos elementos presentes no ambiente aqutico apresentam uma toxicidade
mais acentuada quando a temperatura sobe. O cloro, por exemplo, que muitas
estaes termoelctricas lanam no seu sistema de arrefecimento para o
manter limpo, um dos elementos cuja toxicidade aumenta a temperaturas
elevadas (Cairns et al, 1978). A agravar este facto est a maior necessidade
de O2 por parte dos organismos quando a temperatura da gua se eleva,
obrigando-os a bombear uma maior quantidade de gua atravs das guelras
para suprirem as suas necessidades respiratrias e, desta forma, expondo-os
mais acentuadamente a qualquer substncia txica dissolvida na gua.
Por razes econmicas e de convenincia, muitas estaes termoelctricas
so colocadas nos esturios dos rios. Esta deciso muitas vezes justificada
pelo facto de grandes centros populacionais se desenvolverem,
frequentemente, junto dos esturios e porque estes sistemas so, como
bvio, uma fonte natural de gua de arrefecimento. Contudo, do ponto de
vista da poluio, os esturios deveriam ser os ltimos locais de escolha para
a instalao de estaes termoelctricas (ou de qualquer que seja a indstria).
Os esturios so caracterizados por uma baixa diversidade de organismos,
contrastando com a sua elevada produtividade. Por serem reas de guas
mais calmas e protegidas, muitos organismos escolhem-nos como locais de
postura. As formas juvenis podem permanecer nos esturios, apenas
abandonando-os quando atingem a idade adulta, consoante a espcie em
causa. Apesar de serem zonas de eleio para o desenvolvimento de muitas
espcies, os organismos estuarinos esto expostos a uma srie de
condicionantes ambientais que os obrigam a uma constante adaptao
(variaes na salinidade, baixos nveis de O2 devidos a elevadas velocidades
de respirao, turbidez causada pela perturbao dos sedimentos e, nalguns
casos, grandes flutuaes naturais da temperatura devidas pouca
profundidade da gua e circulao restrita). Assim, qualquer factor externo
de agravamento das condies da qualidade da gua de um esturio ir causar,
proporcionalmente, um nvel de stress nos organismos muito superior ao
que se poderia esperar se as condies ambientais naturais fossem de cariz
mais estvel. Alm disso, a presena de muitas formas larvares e juvenis
contribui para o agravamento de qualquer impacte exterior, j que nesta fase
os organismos apresentam uma maior fragilidade.

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181

Alternativas ou medidas correctivas


evidente que as estaes termoelctricas so indispensveis para o
desenvolvimento e manuteno das nossas sociedades. Considere-se, pois, o
estudo de alternativas e/ou medidas correctivas, a fim de que se possa
continuar a usufruir dos seus benefcios minimizando os danos nos
ecossistemas aquticos. Resumindo o que foi explicado nas seces anteriores,
pode-se enumerar algumas das principais razes que causam a morte de
muitos organismos residentes na vizinhana das estaes de produo de
energia, como sendo:
a) choque trmico devido a descargas de efluentes com temperaturas
demasiado elevadas;
b) alteraes no metabolismo e ciclo de vida normal das populaes
de organismos, provocadas pelo sobreaquecimento da gua e
potencializadas pelas alteraes das propriedades fsicas e qumicas
da mesma quando a sua temperatura sobe;
c) intoxicao (aguda ou crnica) pelo cloro usado na manuteno do
sistema de arrefecimento das estaes;
d) suco de peixes e outros organismos para o interior do sistema de
arrefecimento, provocando a coliso dos organismos maiores com
os sistemas protectores, o que o que lhes poder provocar a morte
ou, noutros casos, apenas os danificar fisicamente, tornando-os
presas fceis para predadores; organismos pequenos (larvas, formas
juvenis, zooplncton e fitoplncton) so aspirados para o interior
do sistema de arrefecimento onde so expostos a stress fsico, choque
trmico e clorao.
Como primeira medida correctiva para este tipo de situaes saliente-se a
necessidade de uma escolha criteriosa do local onde se devem instalar as
estaes termoelctricas, sendo os esturios, por muitas vantagens que
apresentem sob o ponto de vista econmico, os locais menos apropriados,
atendendo s consequncias acima mencionadas. Depois, h um bom nmero
de outras medidas a ter em considerao, como sejam a velocidade do fluxo,
o volume de gua a ser aspirado para os sistemas de arrefecimento, a
localizao das estruturas de suco da gua de forma a minimizar a
concentrao de organismos aspirados e ainda o desenho e instalao de
mecanismos que libertem os organismos que colidam com as estruturas de
proteco antes que eles sofram leses graves.
A forma mais eficaz de obviar a todos os problemas mencionados a
utilizao de um sistema de arrefecimento em circuito fechado. Este tipo de
182

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sistema no s reduz a possibilidade de coliso dos organismos com as


estruturas protectoras, como tambm permite reduzir a quantidade de gua
aspirada. Sistemas de arrefecimento deste gnero implicam custos adicionais
na sua instalao, bem como durante a operao e manuteno. Apresentam
tambm o inconveniente de provocar uma reduo na eficincia da produo
de electricidade, que ser de cerca de 1,5% a 2,0% para as estaes que
utilizam combustveis fsseis e de 3,0% para as estaes nucleares (Monn et
al, 1979). Os custos econmicos so, naturalmente, passados para o
consumidor, mas existem tambm custos ambientais associados que vale a
pena ponderar: uma maior libertao para a atmosfera de dixido de carbono
e de xidos de nitrognio e de enxofre, em relao s estaes que utilizam
combustveis fsseis e mais resduos radioactivos para as estaes nucleares.
A utilizao de lagos artificiais, ou lagoas de arrefecimento, tambm tem
sido considerada. A utilizao de corpos de gua artificiais onde as guas de
arrefecimento pudessem ser lanadas teria a vantagem de no danificar
ecossistemas naturais. No entanto, esta alternativa tambm apresenta algumas
dificuldades j que uma estao elctrica de 1000 Mw necessita, talvez, de
uma lagoa com uma superfcie entre os 400 e 800 hectares (Hodges, 1977).
Esta superfcie poder, eventualmente, ser reduzida se a gua de arrefecimento
em vez de ser lanada directamente na lagoa for aspergida sua superfcie,
a partir de uma altura de alguns metros, perdendo muito do seu calor em
contacto com a atmosfera. Esta ltima soluo, e ignorando os
constrangimentos econmicos, implica que a lagoa seja constantemente
reabastecida de gua a partir de uma nascente, por exemplo, para compensar
a evaporao da gua aspergida.
Vrias tentativas tm sido feitas para a utilizao do calor residual das estaes
termoelctricas, com a inteno de aliviar o problema da poluio trmica,
ao mesmo tempo que ajudaria conservao dos recursos energticos. De
entre essas experincias pode-se salientar a utilizao do calor residual para
o aquecimento de edifcios, aquecimento de piscinas, cursos de gua para
degelo, aquacultura e agricultura. Cada uma destas utilizaes tem, como
natural, grandes restries quanto sua eficincia e implementao, mas
algumas tm sido bem sucedidas pelo que valer a pena continuar a tentar
tirar o mximo de benefcio de uma situao potencialmente negativa.

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183

Figura 6.2 Sistemas de refrigerao em circuito aberto e circuito fechado

184

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7. Produtos Radioactivos

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Pgina intencionalmente em branco

Objectivos de aprendizagem
Aps o estudo do stimo captulo o leitor dever estar habilitado a:
Identificar a terminologia utilizada;
Compreender o que a radioactividade;
Identificar os tipos de radiao existentes;
Explicar o que o decaimento de um ncleo radioactivo;
Conhecer as unidades de medio das radiaes e a finalidade com
que cada uma delas utilizada;
Descrever os diferentes tipos de radiao a que os organismos esto
expostos;
Evidenciar a importncia da utilizao dos istopos pelo Homem;
Compreender os processos de fuso e fisso nucleares;
Analisar a problemtica da contaminao ambiental por radioistopos;
Avaliar os efeitos da radiao nos ecossistemas aquticos e nos
organismos deles dependentes;
Identificar os principais problemas relacionados com a eliminao dos
resduos radioactivos;
Descrever os vrios processos para a eliminao de resduos
radioactivos e discutir o problema em causa.

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187

Pgina intencionalmente em branco

Introduo
Antes de iniciar este captulo convm ao leitor recordar algumas noes de
qumica para, depois, compreender as noes de radioactividade aqui expostas.

O tomo
Para o fim em vista, podemos admitir que os tomos so constitudos
apenas por protes, neutres e electres. Os protes e os neutres so
unidades pesadas se os compararmos com os electres. Isto quer dizer
que a massa total de um tomo determinada, em grande parte, pelo
nmero de protes e de neutres que ele possui. Em fsica atmica, o
nmero de massa de um tomo inscreve-se em cima e esquerda do seu
smbolo qumico. Por exemplo, 1H indica o tomo de hidrognio com a
massa de 1; 14N indica o tomo de nitrognio (ou azoto) com uma massa
de 14.
Os tomos so identificados pelo seu nmero de protes,
independentemente do nmero de neutres ou electres que possam
possuir. Quer isto dizer que, um tomo com 1 proto ser sempre um
tomo de hidrognio e que um tomo com 7 protes ser sempre um
tomo de nitrognio, mesmo que por alguma razo, o seus neutres e
electres possam variar em nmero. O nmero de protes que um tomo
tem (e que o identifica) denomina-se nmero atmico e inscreve-se em
baixo e esquerda do seu smbolo qumico. Por exemplo, 1H indica que
o hidrognio possui 1 proto e 8O indica que o oxignio possui 8 protes.
Escrever 11H indica um tomo de hidrognio cujo ncleo contm 1 proto
P indica um tomo de fsforo cujo
e zero neutres (1-1= 0); escrever 31
15
ncleo contm 15 protes e 16 neutres (31-15 = 16).
Os tomos do mesmo elemento cujo ncleo contenha diferente nmero
de neutres designam-se istopos ou nuclidos. Os istopos mais comuns
da maioria dos elementos no so radioactivos, contudo, pelo menos um
istopo de cada elemento radioactivo.

O que a radioactividade?
Radioactividade o termo que se usa para descrever a emisso de radiao
dos istopos de certos elementos, ou dos seus compostos. O termo
radioactividade foi sugerido por Marie Curie para identificar todo o elemento
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189

que apresente uma emisso espontnea de radiao, sendo que radiao


definida como a energia transmitida atravs do espao sob a forma de ondas e
partculas. Portanto, no seu sentido mais lato, radiao a propagao de
energia. Da mesma forma que o som uma movimentao ondular do ar,
propagando pequenas quantidades de energia que o nosso sistema auditivo
capta, a radiao uma forma de energia inerente a certos elementos.
Toda a matria , essencialmente, constituda por tomos. O tomo contm um
ncleo pequeno e denso, carregado positivamente, e constitudo por protes
(de carga positiva) e por neutres (de carga neutra). Em volta deste ncleo h
uma nuvem difusa constituda por electres (carregados negativamente). As
cargas positivas do ncleo anulam-se com as cargas negativas dos electres
que se mantm em sua rbita, e o tomo uma unidade estvel. Contudo, dizer
que h elementos que emitem espontaneamente radiao, ou seja, que so
elementos radioactivos, implica dizer que os seus tomos so instveis e o
fenmeno da radioactividade pode ser tomado como uma medida da
estabilidade, ou instabilidade, desses tomos (Oliveira, 1998).
Na prtica, apenas alguns istopos de um dado elemento so suficientemente
estveis para existirem na natureza. Eles so denominados istopos estveis.
Outros tipos de istopos so instveis e desintegram-se a uma dada velocidade
que lhes caracterstica, para formarem istopos estveis. Ao desintegrarem-se,
estes istopos emitem energia radioactiva e so, por isso, designados
radioistopos ou radionuclidos. A radiao emitida pelos radioistopos
designa-se radiao ionizante.

Que tipos de radiao existem?


H vrios tipos de radiaes ionizantes: radiaes alfa (), radiaes beta (),
radiaes gama () e os raios X. Cada um destes tipos de radiaes tem
caractersticas diferentes.
A radiao constituda por partculas de carga positiva, tem um fraco poder
de penetrao e uma folha de papel suficiente para impedir a sua propagao.
Ao atingir um organismo vivo, este tipo de radiao apenas penetra a pele que
actua como barreira para impedir uma penetrao mais profunda. O risco
potencial que as substncias emissoras de radiaes apresentam para os
organismos, deve-se possibilidade de serem absorvidas pela ingesto de
alimentos ou gua contaminados, funcionando como emissores internos.
A radiao constituda por electres, portanto, partculas de carga negativa.
Tem um poder de penetrao superior ao das radiaes e pode penetrar 1 a

190

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2 centmetros nos tecidos orgnicos e na gua. Contudo, a sua propagao


impedida por uma folha de alumnio com poucos milmetros de espessura.
As radiaes so ondas electromagnticas com um elevado poder de
penetrao, podendo atravessar qualquer organismo vivo. Para evitar a sua
propagao so necessrias barreiras de substncias densas como o beto e o
chumbo. So, portanto, radiaes muito perigosas que podem afectar os
organismos mesmo sem serem ingeridas _____ emissores externos.
Os raios X so tambm radiaes electromagnticas de alta energia, com poder
de penetrao nos organismos onde podem causar danos, aps um determinado
nmero de exposies.

Figura 7.1 Diferentes tipos de radiao

O que o decaimento?
Quando um ncleo radioactivo se desintegra origina outros elementos que
podem ser, eles prprios, estveis ou instveis. Se o elemento assim criado
instvel, ele voltar a desintegrar-se, originando novos elementos at que se
forme um produto estvel. A estas desintegraes sucessivas d-se o nome de
srie de decaimento (ou srie de desintegrao). H vrios tipos de decaimento
radioactivo dos quais os mais importantes so:
1. Decaimento pela emisso de partculas alfa _____ istopos de elementos
com nmeros atmicos elevados apresentam, muitas vezes, um
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191

decaimento com emisso de partculas . Uma partcula


constituda por dois protes e dois neutres, ou seja, um ncleo de
hlio ( 24He). Da emisso das partculas resulta, portanto, a formao
de ncleos mais leves, porque h uma diminuio do nmero atmico
do elemento original (diminui 2) e uma diminuio do nmero de
massa (diminui 4). O urnio-238, por exemplo, decai emitindo
partculas originando o trio que tambm radioactivo e, por isso,
ir originar uma srie de decaimento at que seja formado um
elemento estvel.
238
92

234
90

Th + 24 He
(partcula )

2. Decaimento pela emisso de partculas beta _____ neste caso a partcula


que emitida um electro que produzido dentro do ncleo. Quando
se produz este tipo de decaimento, um neutro do ncleo do elemento
transforma-se num proto e num electro, sendo este ltimo (partcula
) que ejectado, dando origem a um novo elemento que ter um
nmero atmico diferente (aumenta 1) do elemento original embora
o mesmo nmero de massa. Um istopo utilizado com frequncia em
investigaes biolgicas e que apresenta este tipo de decaimento o
carbono-14.
14
6

14
7

N +

3. Decaimento com emisso de raios gama _____ os raios resultam de


uma transformao no ncleo do tomo e frequentemente
acompanham a emisso de partculas e . Quando um ncleo filho
produzido pelo ncleo original que emitiu partculas ou , ele
pode tornar-se mais estvel, libertando energia na forma de raios . A
emisso destes raios, em si, no altera o nmero atmico ou o nmero
de massa do elemento. O rdio-226, por exemplo, apresenta um
decaimento pela emisso de partculas e liberta radiao ,
transformando-se no elemento rdon.
226
88

Ra

222
86

Rn +

4
2

He +

O decaimento radioactivo um processo espontneo e ocorre a uma velocidade


caracterstica da fonte emissora. Esta velocidade sempre exponencial e,
portanto, o nmero de tomos a desintegrar-se, num dado momento,
proporcional ao nmero de tomos do istopo presente nesse momento. A
192

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velocidade de decaimento expressa por um nmero designado meia vida do


istopo. A meia vida o tempo necessrio para que metade dos tomos de um
nuclido sofra decaimento.

Datao pelo 14C


Os radionuclidos apresentam meias vidas muito diferentes que podem ir
de alguns segundos a alguns bilies de anos.
O carbono -14 muito utilizado em pesquisas arqueolgicas para
determinar a idade do material encontrado; apresenta uma meia vida de
5730 40 anos e usa-se para determinar a idade de materiais orgnicos.
Uma vez que o decaimento radioactivo envolve apenas o ncleo dos
tomos, o processo sempre independente de factores externos. Este
istopo constantemente formado na alta atmosfera da Terra, por coliso
dos neutres (produzidos pelos raios csmicos) com tomos de nitrognio.
O carbono-14 ( 14C) presente nos organismos vivos encontra-se em
equilbrio com o 14C da atmosfera. Para determinar a idade de uma amostra
contendo carbono, necessrio medir a proporo de 14C em relao ao
12
C (istopo estvel). O processo de datao pelo 14C assume que esta
proporo nos organismos vivos constante. Aps a morte, este
radionuclido diminui nos organismos a uma velocidade caracterstica,
enquanto o istopo estvel se mantm constante, no podendo ser alterado.
Como o 14C apresenta uma meia vida de 5730 anos, ao medir a razo
entre o 14C e o 12C possvel saber a idade de material orgnico morto.

Alm dos trs tipos de decaimento aqui descritos h, no entanto, outras formas
de desintegrao pela emisso de outras partculas. A tabela 7.1 enumera os
diferentes tipos de partculas e radiao emitidas pelos radionuclidos.

Tabela 7.1 Partculas e radiao emitidas pelos radionuclidos

Partculas ou Radiao

Tipo

Carga

Alfa ()

Partcula, ncleo de hlio

2+

Beta ()

Partcula, electro

1-

Neutro

Partcula

Proto

Partcula

1+

Positro

Partcula

1+

Gama ()

Radiao

0
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193

Como se detectam as radiaes?


As radiaes nucleares no so detectadas pelos sentidos humanos. Apenas
podem ser observadas pelos efeitos que produzem no meio atravessado por
elas. H vrios instrumentos apropriados para a deteco das radiaes, dos
quais os mais conhecidos so os contadores Geiger-Mller (vulgarmente
conhecidos por contadores Geiger). Estes instrumentos utilizam a propriedade
que as radiaes tm de criar cargas elctricas nos gases (ionizao).

Que unidades de medio existem?


Embora o processo de desintegrao de um ncleo radioactivo esteja sujeito a
leis muito precisas, no possvel prever o tempo que um determinado tomo
levar a desintegrar-se (Oliveira, 1998). No entanto, pela observao de um
elevado nmero de tomos, pode-se prever o nmero de desintegraes num
determinado intervalo de tempo e calcular o nmero de desintegraes por
segundo (dps).
As radiaes ionizantes so medidas utilizando diferentes unidades, visto que
h vrios aspectos a ter em considerao quando se fala em medidas de
radioactividade, como seja a natureza da fonte emissora, os efeitos nos tecidos
orgnicos, os riscos biolgicos para o organismo exposto, etc.
Antoine Becquerel (1852-1908) partilhou, em 1903, o
Prmio Nobel da fsica com
Pierre e Marie Curie
*

As desintegraes por segundo (dps) de um determinado istopo so


equivalentes ao Becquerel*, ou seja, 1dps = 1 Bq.
O curie (Ci), assim nomeado em memria de Marie Curie, usa-se para descrever
o nvel de actividade da fonte de radiao e mede o nmero de desintegraes
nucleares por unidade de tempo. O curie definido como a quantidade de
material radioactivo no qual o nmero de desintegraes nucleares por segundo
o mesmo que 1 grama de rdio-236.
1Ci = 3,7 x 1010 dps ou

1Ci = 3,7 x 1010 Bq

Esta unidade de medio no elucida sobre o tipo de radiao emitida nem


sobre o seu efeito nos organismos. Apenas mede a velocidade de decaimento.
O rad a medida usada para quantificar a energia libertada pelas radiaes
por grama de matria irradiada. O rad tambm usado para medir a dose de
radiao absorvida por um corpo (nomeadamente organismos vivos). Porm,
em relao ao ser humano mais comum utilizar o rem (roentgen equivalent
for man). O rem usado como equivalente de dose, j que a aco das diversas

194

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radiaes sobre os organismos vivos no pode ser avaliada tendo em conta


apenas a dose absorvida. necessrio ter ainda em considerao a natureza
das radiaes e o tipo de tecido biolgico que irradiado. Assim, 1 rem
definido como a dose que, no corpo humano, tem o efeito de 1 roentgen,
sendo o roentgen a unidade que traduz a exposio aos raios X e .

As radiaes nucleares fazem parte do ambiente natural do Homem. As


radiaes ionizantes* naturais a que constantemente estamos expostos, provm
de duas fontes:
1. Os raios csmicos (que tm origem no espao extraterrestre) e as
substncias radioactivas que existem naturalmente na crusta terrestre,
so a fonte natural de exposio externa;

As radiaes ionizantes so
assim
chamadas
por
produzirem partculas muito
reactivas (designadas pares de
ies) quando atingem um
tecido vivo

2. Os elementos radioactivos que existem na natureza so absorvidos


pelo organismo pelo consumo de gua e alimentos, ou por inalao,
e so a fonte de exposio interna.
Contudo, tambm recebemos radiaes ionizantes artificiais, ou seja, radiaes
provenientes de vrias fontes criadas pelo Homem. De entre estas, podem ser
mencionadas as radiaes recebidas em tratamentos mdicos, a precipitao
radioactiva resultante de ensaios de armas nucleares, a radioactividade
proveniente de instalaes nucleares, os aparelhos de televiso, os relgios
luminosos, etc.
Ao atingirem um organismo vivo as radiaes nucleares provocam ou ionizao
ou excitao das molculas celulares, causando rupturas no equilbrio qumico.
Os efeitos somticos podem ter aspectos diferentes, consoante os rgos
envolvidos. Sabendo que a utilizao e manipulao de radioistopos pe em
perigo a sade do ser humano e de outros organismos, pode-se perguntar por
que continuamos a utilizar este tipo de elementos. Na verdade, os istopos
constituem um instrumento que pode realizar certas tarefas com mais facilidade
e mais depressa. Algumas medies no poderiam ser feitas sem a utilizao
de istopos visto no dispormos de quaisquer mtodos alternativos. A tabela
7.2 enumera algumas das aplicaes mais correntes dos istopos na sociedade
actual.

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195

Tabela 7.2 Algumas aplicaes mais correntes dos istopos

Alimentao e Agricultura

Produo de colheitas
Produtos agro-qumicos
Mutao
Produo animal
Controle de insectos
Conservao de alimentos

Sade humana

Medicina nuclear
Radiofrmacos
Cardiologia nuclear e outros mtodos de
diagnstico
Mtodos de diagnstico in vitro
Radionuclidos para tratamento de
doenas
Dosimetria
Biologia das radiaes
Nutrio

Indstria

Radioistopos como traadores


Instrumentos base de radioistopos

Hidrologia

guas subterrneas: origem, idade,


distribuio, qualidade da gua,
ocorrncia de mecanismos de recarga,
interligaes de aquferos
guas superficiais: dinmica de lagos e
reservatrios, fugas atravs de
barragens, escoamentos para passagens
inferiores, medies das descargas dos
rios, transporte de sedimentos suspensos
e depositados no leito, velocidade de
sedimentao

Geologia, Geoqumica,
Geofsica e Datao

Estudos da fsica e da qumica dos solos

Ambiente

Qualidades e locais exactos da


ocorrncia de poluentes
Causas da poluio

Investigao cientfica

196

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Resduos nucleares
Os resduos nucleares so produzidos pelo decaimento natural dos
radioistopos ou pelos processos de fuso e de fisso. A fuso nuclear produz
menos resduos, e tambm menos perigosos, que a fisso cujos produtos
apresentam meias vidas mais longas que os originados pelo processo anterior.
a) Fuso nuclear
Elementos com nmeros atmicos baixos, como por exemplo o hidrognio, o
hlio ou o ltio, podem combinar-se e originar uma nova substncia com um
ncleo mais pesado e mais estvel. A este processo chama-se fuso nuclear e a
sua ocorrncia liberta enormes quantidades de energia. Reaces de fuso
nuclear ocorrem constantemente no Sol, bem como nas outras estrelas e so a
fonte de energia que conhecemos por raios solares. A fuso nuclear tambm
o princpio da bomba de neutres. As reaces de fuso libertam mais energia
que as reaces de fisso, contudo, so mais difceis de obter artificialmente,
pois o processo envolve temperaturas da ordem dos 100 milhes de graus
Celsius, para forar os ncleos carregados positivamente (que se repelem
fortemente) a juntar-se. Embora a temperatura do Sol seja apenas de cerca de
15 milhes de graus Celsius a fuso nuclear ocorre constantemente porque a
sua elevada gravidade obriga os ncleos dos tomos a manterem-se muito
prximos uns dos outros, permitindo que estas reaces ocorram a temperaturas
mais baixas.
A fuso nuclear ainda no est disponvel como fonte de energia para, por
exemplo, alimentar um reactor numa estao termonuclear de produo de
electricidade. Todavia, espera-se que, com a evoluo da cincia e da tecnologia,
isso possa vir a acontecer. Embora um nmero diverso de reaces de fuso
nuclear possa ser, potencialmente, utilizada para esse fim, a fuso do deutrio
com o trtio parece a mais promissora, pois h uma abundncia enorme de 2H
nos oceanos (fig.7.2). O 3H radioactivo e a sua existncia escassa, mas ele
pode ser criado pela fisso do ltio.

n + 37Li 13H + 24He + n

(fisso)

ou
n + 36Li 13H + 24He

(fisso)

H + 13H 24He + n

(fuso)

2
1

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197

neutro

Deutrio

Fuso

Trtio

Hlio

Figura 7.2 Fuso nuclear

b) Fisso nuclear

Os neutres, porque no tm
carga, no esto directamente
relacionados com os danos
causados pelas radiaes
ionizantes. Contudo, ao
chocarem com um tomo
podem torn-lo instvel e,
assim, induzir radioactividade
em material no radioactivo.
*

198

A fisso nuclear ocorre espontaneamente no decaimento dos radionuclidos ou


de forma artificial quando se bombardeiam com neutres os ncleos de vrios
istopos. Neste processo o ncleo do elemento original parte-se em ncleos
mais pequenos dando origem a substncias mais estveis. Por exemplo, quando
um neutro* choca com o urnio-235 este ir cindir-se em dois novos elementos
(brio-140 e kripton-93) com libertao de 3 novos neutres e energia (fig.7.3).

1 neutro +

235
92

236
92

U 140
56 Ba +

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93
36

Kr + 3 neutres + energia

Figura 7.3 Fisso nuclear

A separao dos dois novos elementos criados pela fisso realiza-se a


velocidades muito elevadas e a sua energia cintica transformada em calor
medida que eles chocam com as molculas do meio que atravessam na sua
trajectria. Os trs neutres que foram libertados pela reaco anterior podem
colidir com outros tomos de

U que, como resultado, tambm se cindem

235
92

dando origem a uma reaco em cadeia. A energia libertada pela fisso nuclear
controlada, a exemplo do que acontece nos reactores nucleares, aproveitada
para diversos fins, como para produzir a ebulio de uma massa de gua cujo
vapor ir accionar turbinas (centrais termonucleares para a produo de
electricidade). Quando numa reaco em cadeia a velocidade de fisso muito
rpida e descontrolada, a libertao de energia faz-se repentinamente para o
meio envolvente, o que se verifica no caso da bomba atmica. Para se ter uma
ordem de grandeza da energia libertada durante a fisso nuclear, refira-se que
a fisso de 1 grama de 235U pode libertar a energia equivalente a,
aproximadamente, 20 milhes de gramas de TNT (20.000 kg).

Contaminao do ambiente
Quando h uma libertao de radioistopos para o ambiente, estes tm tendncia
para se diluir no meio onde foram libertados. Este fenmeno pode levar-nos a
pensar que, com a diluio ambiental, a concentrao dos istopos radioactivos
deixaria de causar problemas, visto que a sua concentrao baixa. Contudo,
quando retomados nas cadeias trficas, semelhana de alguns metais pesados

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199

e pesticidas, os radioistopos voltam a concentrar-se, podendo atingir doses


perigosas para os organismos que os ingerem e para os outros que deles se
venham a alimentar.

*
Radicais livres so
fragmentos moleculares
muito reactivos que contm
um electro desemparelhado

A forma como os radioistopos afectam os materiais que atravessam foi j


explicada de forma sucinta. Recorde-se que, ao penetrar um corpo, a radiao
interage com as molculas e os tomos constituintes desse corpo, alterando as
suas ligaes qumicas e dando origem ao aparecimento de pares de ies
carregados positivamente, pares de ies carregados negativamente e radicais
livres*. Estes pares de ies e os radicais livres vo, por sua vez, reagir e
recombinar-se de diversas formas, dando origem ao aparecimento de espcies
qumicas que, normalmente, no se encontram presentes.
Para os organismos vivos, a produo do radical hidrxido parece ser o mais
perigoso, pois um agente oxidante muito potente. Este radical forma-se a
partir da interaco da radiao com a gua, o que nos organismos vivos pode
acontecer com facilidade uma vez que a sua composio corporal inclui 70%
ou mais, de gua. A partir da sua formao, o radical hidrxido pode reagir
com enzimas, cidos nucleicos ou qualquer outro componente da clula,
destruindo-a ou alterando as suas funes vitais. Estes processos so muito
complexos e os seus efeitos podem demorar mais ou menos tempo a tornar-se
visveis, dependendo de inmeros factores.
Se os radionuclidos so lanados para a atmosfera, eles voltaro a depositar-se,
nos solos ou nos cursos de gua, seja pela aco da chuva seja pelo
assentamento de poeiras. Durante este processo, podero viajar por distncias
mais ou menos longas, consoante os factores climatricos e o tipo de partculas
em causa, dando origem contaminao de reas que no esto relacionadas
com o evento.
Se as partculas radioactivas atingirem um ecossistema terrestre, elas podem
acumular-se no solo, em detritos superficiais, cobrir culturas ou outras plantas
e animais. As plantas podem acumular radionuclidos a partir do solo e atravs
das suas folhas, aps o que toda a cadeia alimentar ficar contaminada. No
solo os radionuclidos esto sujeitos a infiltrao, difuso e eroso. A sua
infiltrao relativamente limitada, pois o prprio solo actua como barreira,
fazendo com que a permaneam enterrados, a poucos centmetros de
profundidade. O mecanismo principal para o transporte dos radionuclidos do
solo para os cursos de gua a eroso.
Ao atingirem o ambiente aqutico, por deposio atmosfrica ou arrastados
pela eroso dos solos, os radioistopos tm o seu destino final dependente,
pelo menos em parte, das caractersticas de adsoro dos slidos suspensos e
dos sedimentos a existentes. Alguns slidos em suspenso iro assentar,
levando consigo muita da actividade radioactiva da gua para o fundo, onde as

200

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lamas, por adsoro ou trocas inicas, serviro de reservatrio. Assim, a


acumulao de radionuclidos nos sedimentos de um sistema aqutico que tenha
sofrido contaminao, ocorre por: deposio (sedimentao) da matria
particulada em suspenso, adsoro superficial, difuso e infiltrao. Estes
processos de acumulao esto, por sua vez, dependentes do fluxo da gua no
ecossistema. A figura 7.4 mostra as principais vias pelas quais os radioistopos
podem afectar os ecossistemas.

Deposio atmosfrica
Descargas industriais

Solos

Plantas
Cadeia alimentar

guas subterrneas

Sistemas aquticos

Cadeia alimentar

Figura 7.4 Principais vias de contaminao ambiental por istopos

Efeitos nos organismos aquticos


A radiao afecta os organismos aquticos de forma semelhante que se observa
nos seres humanos. Contudo, a preocupao do pblico em geral muito
diferente e poucas pessoas ficariam alarmadas, se lhes fosse comunicado que
numa populao de 350.000 mexilhes, 0,1% (ou seja, 350) tinha morrido,
devido aos efeitos de uma descarga radioactiva. Com efeito, 350 mexilhes
no so importantes para a maioria das pessoas, mas se numa cidade de 350.000
habitantes 350 pessoas (os mesmos 0,1%) dessem entrada no hospital e
falecessem por causa de uma descarga de radioactividade, a ocorrncia assumiria
propores completamente distintas.
A exposio aguda a doses elevadas de radiao pode causar a morte dos
organismos aquticos num espao de tempo mais ou menos curto, enquanto
que a exposio crnica a doses baixas se ir reflectir, de forma mais acentuada,
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201

na sua capacidade reprodutora. Entre os efeitos sub-letais provocados pela


radiao, principalmente se a exposio for aguda mas envolvendo doses
relativamente baixas, assinalam-se as deficincias genticas.
Sabendo j que o Homem se encontra no topo de muitas cadeias alimentares
aquticas, e sabendo tambm que os organismos tm tendncia para acumular
radionuclidos, o problema da contaminao dos cursos de gua, mesmo com
doses de radioistopos consideradas baixas, coloca o problema numa outra
perspectiva. A absoro e concentrao dos radioistopos nas cadeias trficas
um processo complexo e que depende de numerosos factores, nomeadamente:
natureza do elemento radioactivo ____ os elementos mais importantes
so aqueles que apresentam uma meia vida prolongada e aqueles que,
devido ao seu comportamento qumico muito semelhante a elementos
essenciais ao organismo, os podem substituir; a tabela 7.3 enumera os
radionuclidos mais perigosos para os organismos, incluindo o Homem
* Chama-se factor de
concentrao relao entre
o teor de radioistopos
presente no organismo e o teor
presente no ambiente

factor de concentrao* ____ no igual para todas as espcies do


mesmo ecossistema
natureza dos elementos minerais presentes no meio sujeito a
contaminao ____ consoante o tipo de elementos minerais presentes
num sistema aqutico, bem como a riqueza nesses elementos, assim
pode variar o grau de contaminao dos organismos j que as
caractersticas de adsoro e trocas inicas da matria particulada em
suspenso e dos sedimentos pode agir como forma de aprisionar os
radionuclidos
organismo em causa e respectiva idade ____ as clulas mais jovens, em
processo de diviso activa, so mais sensveis aos efeitos da radiao
que as clulas mais velhas; por outro lado, organismos jovens absorvem
as radiaes com mais facilidade e dispem de mais tempo de vida
para proceder acumulao irreversvel destas substncias

202

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Tabela 7.3 Radionuclidos especialmente perigosos para a sade humana

Radionuclido
3

Partcula
emitida

Meia-vida

Comportamento

12,3 anos

Comporta-se como o hidrognio


estvel; assimilado pelo corpo
na gua

14

32

14,3 dias

Sr

28 anos

90

5,8 x 104 anos Comporta-se como o carbono


estvel
Comporta-se como o fsforo
estvel; concentra-se nos ossos
Comporta-se de forma
semelhante ao clcio; concentra-se nos ossos

129

1,7 x 107 anos

Comporta-se como o iodo


estvel; localiza-se na tiride

131

8,05 dias

Comporta-se como o iodo


estvel; localiza-se na tiride

137

Cs

30 anos

Comporta-se de forma
semelhante ao potssio;
encontra-se nos fluidos do corpo

226

Ra

Comporta-se de forma
1,6 x 103 anos semelhante ao clcio; concentra-se nos ossos

Assimilao provvel por


4,5 x 109 anos inalao de poeiras; concentra-se nos pulmes e rins

239

Pu

Assimilao provvel por


2,4 x 104 anos inalao de poeiras; concentra-se nos pulmes

222

Rn

238

3,8 dias

Os ncleos filhos radioactivos


so absorvidos por inalao de
poeiras e concentram-se nos
pulmes

Adaptado: Laws, 1993

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203

Eliminao dos resduos radioactivos


Os resduos radioactivos, produzidos no desenvolvimento das actividades com
fins pacficos (estaes termonucleares, medicina, investigao), precisam ser
armazenados em locais seguros at que, por decaimento, percam a sua actividade
e se tornem elementos estveis.
H duas categorias principais de resduos a considerar: os resduos de alta
actividade e os resduos de baixa actividade. evidente que o primeiro destes
dois tipos de resduos o que provoca maior preocupao, no s no que
respeita sua manipulao, como tambm relativamente ao local e mtodo
mais apropriado para o seu armazenamento.
Os resduos de elevada actividade incluem o fuel irradiado das estaes
nucleares e os resduos (slidos ou lquidos) do reprocessamento do fuel dos
reactores. Na categoria de resduos de baixa actividade incluem-se materiais
como vesturio de laboratrio, vidros contaminados ou outro tipo de material
que tenha sido contaminado com radioistopos no decorrer, por exemplo, de
trabalhos de investigao e anlise. Este tipo de resduos apresenta, de maneira
geral, uma meia vida curta e, portanto, no necessita de proteco especial
para o seu armazenamento. Alguns pases, como os Estados Unidos da Amrica,
classificam os elementos transuranianos como uma terceira categoria de
resduos. Elementos transuranianos so todos aqueles que apresentam um
nmero atmico superior a 92.
a) Resduos de baixa actividade
Este tipo de resduos tem sido eliminado de vrias formas tendo sido comum o
seu depsito nos oceanos at 1983, poca em que a proibio dessa prtica foi
imposta pela London Dumping Convention. At essa altura mais de 50 locais
nos oceanos Atlntico (Norte) e Pacfico foram sistematicamente utilizados
como lugares de eliminao destes materiais (Gibson, 1991). Outra forma de
eliminar resduos de baixa actividade enterr-los no solo, a poucos metros de
profundidade. Este preceito apresenta o inconveniente de, na eventualidade de
se verificarem fugas de material radioactivo, por corroso dos contentores que
abrigam os istopos, as guas subterrneas poderem vir a ser contaminadas. A
escolha de locais apropriados e a construo cuidadosa de trincheiras para
este tipo de armazenamento so de importncia capital e ajudam a obter um
isolamento efectivo destes materiais durante um perodo de tempo adequado
(note-se que neste caso se deve entender por perodo de tempo adequado
algumas centenas de anos).

204

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b) Resduos de alta actividade


Do ponto de vista do isolamento ambiental, os resduos de alta actividade e os
elementos transuranianos apresentam o mesmo tipo de problema. A sua
eliminao muito mais difcil e a intensa radiao emitida por este tipo de
resduos coloca um risco considervel, tanto do ponto de vista da sade pblica
como da contaminao do ambiente. Alm disto, estes resduos produzem
uma grande quantidade de calor. Como so elementos com uma meia vida
longa, necessrio encontrar locais onde eles possam ficar armazenados durante
milhares de anos. Estas contingncias tm tornado o seu armazenamento um
verdadeiro pesadelo para o mundo inteiro, mas especialmente para os pases
que os produzem. Do ponto de vista cientfico e de sade pblica, a preocupao
principal relaciona-se com a possvel contaminao das guas subterrneas
uma vez que, de uma forma ou de outra, todos dependemos dessas reservas de
gua. Do ponto de vista poltico a principal preocupao reside no facto de
ningum querer estes resduos em sua casa.
Analisemos as vrias solues possveis:
A construo de armazns especficos para este fim, tal como se
constroem armazns para outros propsitos, poderia ser uma soluo.
Como vantagens pode-se contar a facilidade de monitorizao de fugas
e a possibilidade de actuar com rapidez, caso isso se verificasse. No
entanto, a histria da humanidade tem mostrado a fragilidade das nossas
instituies sociais e polticas e o extremismo de muitas das nossas
atitudes. Uma bomba cuidadosamente colocada ou um incndio ateado
num local apropriado seria o suficiente para causar uma catstrofe
irremedivel.
Carregar foguetes com resduos radioactivos e lan-los para o espao
poderia, tambm, ser uma soluo ao nosso alcance. As vantagens desta
soluo seriam a eliminao, pode dizer-se que permanente, dos
resduos, uma vez que fora da esfera de aco do planeta Terra eles
no voltariam a constituir uma ameaa ambiental. Porm, preciso
contar com as falhas da nossa prpria tecnologia e prever acidentes
_____
uma avaria mecnica e a consequente queda do fogueto, durante
a sua trajectria, poderia de novo, causar um desastre irremedivel.
O armazenamento dos resduos de elevada actividade no leito marinho,
a grandes profundidades, uma soluo ainda a ser considerada por
alguns pases. Na verdade, esta soluo, embora tecnicamente difcil,
possvel e apresenta como vantagens, o facto de no contaminar as
guas subterrneas alm de os sedimentos do fundo marinho poderem
formar uma barreira efectiva contra a migrao ascendente dos
radioistopos. Como desvantagens pode-se apontar o facto de ser
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205

extremamente difcil recuperar algum contentor que por acaso se


danifique durante o soterramento. de admitir tambm qualquer erro,
mesmo pequeno ou acidente com as respectivas consequncias de
provocar um grave problema internacional, enquanto que acidentes no
armazenamento de resduos em terra constituem, presumivelmente,
contaminaes mais localizadas.
Resta ento a soluo de armazenar os resduos radioactivos em terra.
Como escolher e decidir sobre os locais mais apropriados para esta
operao? Em primeiro lugar preciso ter presente que os resduos de
alta actividade devem ser armazenados a grandes profundidades. A
localizao ideal destes repositrios seriam as formaes
geologicamente estveis, onde a probabilidade da existncia de
movimentos da crusta terrestre ou actividade vulcnica fosse nula; onde
os movimentos das guas subterrneas fossem mnimos e onde os
sedimentos ou rochas do local apresentassem caractersticas de adsoro
convenientes, de forma a aprisionar quaisquer nuclidos que pudessem
verter dos contentores. As principais formaes geolgicas em
considerao para este tipo de armazenamento so as minas de sal e
os granitos, contudo, formaes de basalto, de argila, de xisto argiloso
e de diabase esto tambm a ser consideradas nalguns pases.
Antes de soterrar os resduos no local escolhido eles so sempre acondicionados
em contentores resistentes corroso. O ao inoxidvel e o titnio so os
materiais que maiores garantias oferecem. Ainda antes de serem colocados
nestes contentores os resduos nucleares de alta actividade so protegidos por
cilindros de vidro, pois este material apresenta propriedades de grande utilidade,
nomeadamente uma boa resistncia ao calor e s aces qumicas e mecnicas.
Acondicionados desta forma os resduos nucleares podem ento ser colocados
nas formaes geolgicas escolhidas. Ser realista pensar-se que estes
contentores nunca entraro em contacto com a gua aps o seu
armazenamento? Convm recordar, mais uma vez, que a escala de tempo em
questo ultrapassa em muito as nossas vidas. Este tipo de escrias precisa de
milhares de anos para se tornar inofensivo. Temos, portanto, que admitir a
possibilidade de algum dia a gua entrar em contacto com estes contentores.
Quanto tempo levar at que o invlucro metlico sofra os efeitos da corroso?
Este um aspecto que ir depender da quantidade de gua que entra em
contacto com ele, bem como da qumica da gua subterrnea em causa. Uma
vez efectivada a corroso da parte metlica do contentor resta, ainda, a proteco
de vidro. A facilidade com que os radionuclidos podero escapar-se da continua
a ser um assunto de debate, j que existe a possibilidade de algumas
propriedades do vidro poderem ter sido alteradas durante o perodo de
armazenamento, pelos efeitos da radiao. , pois, lcito questionar a segurana

206

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deste mtodo de eliminao de resduos, dada a escala de tempo envolvida


para o seu decaimento.

A radioactividade e as estaes nucleares


Nas estaes nucleares para a produo de electricidade, o combustvel para
movimentar as turbinas do gerador constitudo por elementos radioactivos.
Nos reactores, os nuclidos so criados pela fisso nuclear espontnea ou pela
activao de neutres (processos j anteriormente descritos). A menos que
haja uma fuga no ncleo do reactor, os poucos nuclidos que se escapam por
difuso atravs do revestimento do combustvel, apresentam uma radioactividade
suficientemente baixa para poderem ser legalmente libertados para a atmosfera
(gases), para o curso de gua mais prximo ou mais conveniente (lquidos), ou
para serem enterrados no solo, no caso de se apresentarem como resduos
slidos. Todavia, fugas de combustvel radioactivo podem, por vezes, acontecer
resultando em situaes de gravidade varivel. A possibilidade da ocorrncia
de uma reaco em cadeia incontrolada tambm causa de grande
preocupao nesta indstria, pois pode originar a libertao de grandes
quantidades de radioistopos. At hoje, j vrios acidentes ocorreram em
diversos pases, sendo que o mais recente, em Chernobyl, foi considerado o
mais grave que alguma vez aconteceu em alguma estao termonuclear. Tal
como em muitas outras situaes, um conjunto de factores, desde falhas
humanas, mau funcionamento do equipamento, falta de conhecimentos tcnicos
at violao das regras de segurana, pode originar a ocorrncia de acidentes
catastrficos. Sabendo que os acidentes sero sempre inevitveis, resta decidir
se a utilizao deste tipo de energia compensa os riscos que coloca para o
ambiente e, consequentemente, para todos os organismos vivos, incluindo o
Homem.

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207

CHERNOBYL
Poucas sero as pessoas que no reconhecem o nome Chernobyl.
O acidente de Chernobyl foi, sem dvida, o mais devastador na histria
das estaes termonucleares.
A exploso deu-se no dia 26 de Abril de 1986, por volta da 1h30m da
noite. Uma combinao de violao de regras de segurana e de erros
humanos provocou a exploso do reactor n4 da estao nuclear de
Chernobyl, na Ucrnia, a cerca de 130 km de Kiev. Como resultado, uma
nuvem de poeiras radioactivas foi lanada na atmosfera numa pluma de
calor. A Unio Sovitica estima que tenham sido libertados cerca de 3,7 x
10 18 Bq, como consequncia deste acidente. Comparando com outros
eventos nucleares, a exploso de Chernobyl lanou para a atmosfera cerca
de 400 vezes mais material radioactivo que a bomba atmica de Hiroshima
(IAEA, 1997). Cerca de metade desta quantidade foi libertada na forma de
gases inertes e o restante na forma de 131 I e 137 Cs (radionuclidos
particularmente perigosos do ponto de vista da sade pblica). Para os
habitantes da rea onde o reactor estava instalado, a catstrofe foi, de
alguma forma, atenuada pelo facto de ter ocorrido durante a noite, quando
as pessoas estavam em casa, por no estar a chover nessa altura e ainda
pelo facto de a pluma de radioactividade ter subido bastante alto na
atmosfera, cerca de 5 km.
Embora o 131I apresente uma meia vida curta (8 dias), causando problemas
ambientais e de sade a curto prazo, o 137Cs, com uma meia vida de 30
anos, demorar mais tempo a ser eliminado. As primeiras consequncias
registadas foram o aumento acentuado de cancro da tiride entre as
crianas das zonas afectadas, a maioria contaminada pela ingesto de
leite. No final de 1995 tinham j sido diagnosticados cerca de 800 casos
em crianas com menos de 15 anos de idade. Com base em projeces
epidemiolgicas, pode-se esperar um aumento deste tipo de patologia
tambm em adultos que receberam doses elevadas de radiao, talvez na
ordem de alguns milhares (IAEA, 1997).
Actualmente, os restos do reactor esto contidos numa estrutura conhecida
como sarcfago, construda nos meses que se seguiram ao acidente.
Os restantes reactores continuam em funcionamento.

208

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8. guas Subterrneas

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Pgina intencionalmente em branco

Objectivos de aprendizagem
Aps o estudo do oitavo captulo o leitor dever estar habilitado a:
Identificar a terminologia utilizada;
Diferenciar aquferos cativos e aquferos no confinados;
Compreender o processo de formao dos aquferos;
Explicar a importncia dos lenis de gua;
Analisar o movimento das guas subterrneas;
Avaliar a importncia das zonas de descarga e de recarga;
Descrever as fontes poluidoras mais comuns dos aquferos;
Relacionar caractersticas locais especficas com a susceptibilidade
de um aqufero contaminao;
Comparar as propriedades dos solos e relacion-las com a
susceptibilidade dos aquferos contaminao;
Evidenciar o problema da salinizao;
Caracterizar os diferentes contaminantes que podem atingir os
aquferos;
Analisar as caractersticas dos pesticidas e relacion-las com o seu
potencial de contaminao dos aquferos;
Discutir a problemtica da restaurao de aquferos contaminados.

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211

Pgina intencionalmente em branco

Introduo
As guas subterrneas constituem uma parte integral do sistema hidrolgico
e so um recurso natural valioso. De uma forma directa ou indirecta, todos
dependemos delas. A formao de lenis de gua subterrneos um processo
geolgico que difcil observar e, por isso mesmo, nem sempre tido em
devida considerao. Contudo, a sua existncia um fenmeno comum,
directamente relacionado com o ciclo hidrolgico. As guas subterrneas
esto distribudas de forma pouco uniforme mas global, sob a superfcie da
Terra. Ocorrem no s em reas de elevada humidade como em regies de
clima desrtico, nas profundezas das regies polares e sob cordilheiras de
montanhas. A sua existncia deve-se infiltrao das guas superficiais atravs
dos poros das rochas que formam o solo e o subsolo e, em muitas reas, a
quantidade de gua que se infiltra iguala, ou excede mesmo, a escorrncia
superficial.
Antes de nos debruarmos sobre o problema da poluio dos aquferos
convm recordar alguns conceitos importantes:
1. A formao de massas de gua subterrneas controlada, em grande
parte, pela permeabilidade das rochas atravs das quais a gua
escorre;
2. A infiltrao das guas atravs dos poros das rochas que atravessa
lenta e deve-se ao efeito da fora da gravidade;
3. Existem dois tipos de aquferos: os aquferos confinados, cativos
ou artesianos, e os aquferos no confinados. Os primeiros
encontram-se limitados, superior e inferiormente, por formaes
geolgicas impermeveis e os segundos esto limitados apenas por
este tipo de formaes na sua parte inferior. Nos aquferos no
confinados a gua est presso atmosfrica, enquanto que nos
artesianos a gua encontra-se a uma presso mais elevada;
4. Chama-se lenol de gua parte superior da zona de saturao;
5. As descargas naturais das guas subterrneas do-se, geralmente,
em ribeiros, lagos e sapais.

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213

Figura 8.1 O sistema de guas subterrneas

Os lenis de gua
Quando a gua se infiltra no solo, a fora da gravidade obriga-a a continuar
o seu movimento descendente atravs de duas zonas distintas de solo e rochas.
Na zona mais superficial, os poros das rochas encontram-se apenas
parcialmente saturados de gua, a qual forma uma pelcula fina em volta das
partculas rochosas, devido tenso superficial. Esta zona denominada
zona de aerao. Abaixo de um certo nvel, todos os poros da rocha que
est a ser atravessada pela gua, ficam completamente preenchidos. a
zona de saturao. O lenol de gua a camada superior desta zona de
saturao e um elemento importante no sistema de guas subterrneas. Um
lenol de gua pode ser encontrado a profundidades muito variveis. Em
regies hmidas pode estar a poucos metros abaixo da superfcie do solo
enquanto que em regies desrticas pode estar a centenas, ou mesmo milhares
de metros sob a superfcie.

214

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O aqufero, como um todo, pode ter dimenses muito variveis, tanto em


profundidade como em extenso. A base de um reservatrio de gua
subterrnea no uma superfcie abrupta como um lenol de gua. Consoante
o tipo de rocha em causa, a sua porosidade e permeabilidade variam e
medida que a profundidade aumenta os poros fecham-se devido s elevadas
presses. Por isso, a base destes reservatrios varia de local para local.

O movimento das guas subterrneas


As guas subterrneas no so estticas. Pelo contrrio, elas movimentam-se
sendo, tambm elas, uma parte dinmica do ciclo hidrolgico. O seu
movimento, embora constante, extremamente lento. Numa primeira fase
a fora da gravidade que provoca o movimento descendente da gua atravs
da zona de aerao, at que encontre a zona de saturao. Uma vez atingida
esta zona, os movimentos da gua ficam sujeitos leis da fsica e, portanto,
a gua seguir o caminho conducente a zonas de menor presso (lagos,
pntanos, etc).
Tal como os outros componentes do sistema hidrolgico, as guas
subterrneas so um sistema aberto: a gua entra no sistema quando se infiltra
no solo e atravessa as rochas, movimenta-se atravs do sistema e, por ltimo,
deixa-o ao aflorar superfcie em lagos, ribeiros ou sapais. Estes locais de
afloramento das guas subterrneas designam-se por zonas de descarga
naturais e fazem a ligao deste sistema com os outros componentes do
sistema hidrolgico. No entanto, tambm existem zonas de descarga artificiais
que resultam da extraco de guas subterrneas atravs de poos, que so
apenas escavados quando a profundidade relativamente pequena, ou de
perfuraes, em zonas onde o lenol de gua se encontra a profundidades
considerveis. Uma vez construda uma zona de descarga artificial a gua
bombeada mecanicamente para a superfcie. Se uma perfurao atinge um
aqufero artesiano a gua subir superfcie por si s (devido diferena de
presses) desde que a perfurao tenha sido feita abaixo do nvel da zona de
recarga. As nascentes artesianas surgem, tambm, devido s diferenas de
presso quando uma fractura natural intersecta o substrato rochoso que confina
o aqufero.
Embora os lenis de gua no possam ser observados directamente, eles
tm sido muito estudados com a ajuda de dados recolhidos em nascentes,
poos e afloramentos diversos. Os seus movimentos tambm tm sido objecto
de anlise atravs da utilizao de istopos radioactivos, tintas e outros
traadores.

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215

Um aspecto importante a considerar em relao a todos os aquferos, o


facto de a sua recarga apenas ocorrer quando a precipitao excede a
evapotranspirao na rea de recarga. Para que um aqufero possa ser utilizado
durante longos perodos de tempo imprescindvel que as extraces
efectuadas no excedam as velocidades mdias de recarga. A utilizao
exagerada dos aquferos pode resultar no esgotamento da reserva ou na sua
contaminao com gua salgada, que por vezes se encontra subjacente s
lentes de gua doce. Este ltimo fenmeno verifica-se, em particular, nas
zonas costeiras.

Poluio das guas subterrneas


A gua, apesar de ser um dos compostos qumicos mais simples que
conhecemos, possui caractersticas fsicas muitos particulares. Alm de ser
fundamental presena de vida na Terra, a gua tida como solvente universal
pois possui a capacidade nica de dissolver, virtualmente, qualquer substncia.
A proteco das guas subterrneas um problema tanto qualitativo como
quantitativo. Ou seja, to importante proteger os aquferos da contaminao
por poluentes como do uso exagerado e, portanto, do seu esgotamento. Ambas
as circunstncias, contaminao ou uso exagerado, podem levar sua
destruio como recurso natural de gua potvel.
Durante o seu lento movimento de infiltrao no subsolo, a gua dissolve
alguns componentes minerais, constituintes das rochas que atravessa no seu
percurso, dando origem formao de aquferos de composio qumica
diversa. Durante todo o tempo em que est aprisionada nas formaes
geolgicas, a maiores ou menores profundidades, a gua actua sobre as rochas
com que est em contacto directo enriquecendo a sua composio qumica
com os elementos que se vo dissolvendo. assim que, ao aflorar novamente
superfcie, pode dar origem a nascentes sulfurosas, ferrosas, etc.
Fontes poluidoras pontuais
so as que se localizam em
reas de um acre ou menos;
fontes poluidoras no-pontuais esto dispersas por
reas de maiores dimenses
*

216

A contaminao das guas subterrneas pode ter vrias origens e um diferente


nmero de fontes poluidoras (pontuais e no-pontuais*) contribui para a
alterao da sua pureza. Naturalmente, os minerais que a gua dissolve ao
infiltrar-se no subsolo, no so considerados como poluio (ver cap.I), mas
as contaminaes antropognicas da atmosfera e do solo contribuem para
este efeito. A filtragem natural do solo to eficiente que muitas indstrias
e municpios procedem asperso de guas residuais no solo para que elas
sejam filtradas. A contaminao acontece quando esse processo de purificao
natural impedido seja porque a permeabilidade dos solos inadequada,
seja porque o lenol de gua muito superficial, no existindo por isso uma
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camada de solo suficientemente espessa a proteg-lo. Porm, h substncias


que no ficam retidas nas sucessivas camadas de solo que a gua atravessa
no seu movimento descendente, mesmo quando existem boas condies para
tal acontecer. Poluentes como os nitratos, o sal das estradas, a gasolina, o
herbicida atrazina, o solvente de limpeza tricloroetileno e o produto de
limpeza a seco percloroetileno, no so filtrados pelas partculas do solo.
Diversas caractersticas qumicas contribuem pois, para que estes e outros
compostos no fiquem retidos no solo durante o processo de filtragem natural
da gua.
De entre as mais variadas fontes de poluio de guas subterrneas podem-se,
talvez, destacar as operaes mineiras, os tanques spticos, as lagoas para
tratamento de guas residuais, o sal utilizado nas estradas por causa da neve,
as lixeiras, os aterros sanitrios de construo defeituosa, os esgotos
subterrneos, a injeco de resduos perigosos no subsolo e o armazenamento
de resduos, mesmo que devidamente acondicionados, no subsolo e ainda as
chuvas cidas. Nos captulos anteriores apresentou-se uma descrio sumria
dos principais tipos de poluentes que afectam as guas superficiais e as
consequncias directas para os organismos que delas se utilizam, incluindo
o Homem. Convm, todavia, ter presente que todos os contaminantes
anteriormente descritos podem, com maior ou menor facilidade, atingir as
guas subterrneas.
Ao contrrio do que acontece com as guas superficiais, as guas subterrneas
no tm capacidade de auto-purificao pelo que a sua contaminao, uma
vez efectuada, pode ser considerada quase permanente, tendo em conta a
escala de tempo dos seres humanos. A ausncia desta capacidade de
auto-purificao deve-se a vrios factores inerentes natureza destas guas.
Primeiro, o seu movimento extremamente lento o que no permite a diluio
e a disperso dos contaminantes que se verifica quando os fluxos so
turbulentos. Segundo, o facto de os aquferos estarem isolados do suprimento
de oxignio atmosfrico no permite a existncia de grandes populaes de
bactrias aerbias que efectuem a decomposio de muitos materiais
contaminantes que, de outra forma, poderiam ser degradados; alm disto, as
populaes de bactrias anaerbias tambm se apresentam em nmero
reduzido. Em terceiro lugar, a baixa temperatura a que as guas subterrneas
se encontram retardam as reaces de decomposio que possam existir. Por
tudo isto, os aquferos contaminados com substncias biodegradveis podem
demorar centenas ou mesmo milhares de anos para se libertarem, por si s,
desses materiais, enquanto que aquferos contaminados com substncias que
se degradem lentamente, ou que no sejam degradveis, podem permanecer
contaminados indefinidamente (Miller, 1991).
A deteco e monitorizao da poluio das guas subterrneas no s
difcil como dispendiosa. Para isto necessrio a existncia de vrios poos
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217

de teste, de onde se possa retirar amostras para anlise e controle, e determinar


o fluxo e direco do movimento destas guas. Estas guas movimentam-se
muito lentamente (apenas alguns centmetros por dia), razo pela qual se
podem passar anos para que a sua poluio, originada em determinado local,
aparea num outro ponto. Para alm disto, os poluentes que no se dissolvam
com facilidade podem viajar por arrastamento prximo do fundo do aqufero,
em camadas to finas, que se torna difcil detect-los. Se for possvel, porm,
detectar a contaminao pode-se optar por bombear a gua para a superfcie,
proceder sua descontaminao e, de novo, devolv-la ao aqufero. Embora
desta forma se possa obter resultados visveis, os custos so muito elevados
e o processo extremamente demorado, podendo levar dcadas at que toda
a contaminao seja trazida superfcie. Portanto, evitar a poluio das guas
subterrneas a nica forma efectiva de proteger este recurso natural.
Na maior parte dos casos, aquferos no-confinados pouco profundos e
permeveis so os mais susceptveis de serem contaminados. Todavia, a
facilidade de contaminao de qualquer aqufero , em grande parte,
determinada por caractersticas locais especficas, como por exemplo:
a distncia da fonte poluidora;
o tempo de residncia da gua na zona insaturada;
a presena de argila e de matria orgnica nos materiais da zona
insaturada;
o potencial de um dado contaminante para ser biodegradado ou
decomposto;
a quantidade de precipitao (o que afecta a velocidade de recarga e
o movimento dos contaminantes);
a evapotranspirao (o que na rea de recarga pode diminuir a
quantidade de gua que se move em direco ao aqufero).
As propriedades dos solos que afectam o movimento dos contaminantes
incluem a textura, a permeabilidade e, como j foi mencionado, o seu
contedo em matria orgnica.
A textura do solo determinada pelas propores relativas de areia, lodo e
argila. A textura afecta o movimento da gua atravs do solo e, portanto,
afecta tambm o movimento dos materiais dissolvidos. Quanto mais grosseiro
for o solo mais rpido ser o movimento descendente da gua e menos
eficiente ser a adsoro dos produtos dissolvidos. Solos com argila e matria
orgnica na sua composio retm a gua e os materiais dissolvidos durante

218

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um perodo de tempo mais alargado. Alm disso, este tipo de solos apresenta
uma maior superfcie para adsoro de produtos qumicos.
A permeabilidade de um solo a medida da velocidade a que a gua o
atravessa, no seu movimento descendente. Se o solo muito permevel a
gua movimentar-se- atravs dele, muito rapidamente, arrastando consigo
os materiais dissolvidos em si mesma.
Finalmente, o contedo de matria orgnica influencia a quantidade de gua
que o solo consegue reter e a sua capacidade de adsorver substncias
dissolvidas. Aumentando o contedo orgnico de um solo, pela aplicao de
estrume ou lavrando-o, aumenta-se a sua capacidade de reteno de gua e
materiais dissolvidos.
Hoje sabe-se que a poluio das guas subterrneas pode ocorrer de vrias
formas e a partir de vria fontes, tanto de induo natural como humana. A
presena de slidos dissolvidos e de cloro, em concentraes que excedem
os limites mximos recomendveis, uma das preocupaes mais comuns
em relao qualidade destas guas. Contudo, a presena de agentes
patognicos e de produtos txicos constitui tambm uma ameaa real e pode
pr em perigo a sade publica.

Salinizao
A contaminao dos aquferos com gua salgada pode ocorrer por diversos
mecanismos, dos quais vale a pena salientar dois: a sobre-explorao e a
utilizao de sal em determinadas circunstncias.
A sobre-explorao destas reservas de gua um mecanismo de fcil
compreenso. Subjacente maioria dos aquferos de gua doce encontra-se
uma camada de gua salobra, ou mesmo salgada, e geralmente a salinidade
aumenta com a profundidade. A sobre-explorao do aqufero pode levar a
que essa gua de salinidade elevada seja trazida para a superfcie do aqufero,
contaminando-o. Em zonas costeiras a intruso salina um fenmeno de
fcil observao, associado sobre-explorao dos aquferos.
A utilizao de sal para a remoo de neve e gelo das estradas outra forma
de introduzir sal nas reservas de gua subterrnea. Quando o sal retirado
das estradas, pela gua da chuva ou por lavagem, a sua infiltrao no subsolo
no difcil.

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219

Produtos txicos
H uma variedade imensa de produtos txicos que podem contaminar as
guas subterrneas. Talvez os que causam maior preocupao, do ponto de
vista mdico, sejam os compostos orgnicos de baixo peso molecular, pois
muitos deles so carcinognicos. Contudo, metais pesados, pesticidas, nitratos
e solventes so igualmente perigosos. Os nitratos, embora relativamente pouco
txicos em si mesmos, podem ser reduzidos a nitritos, pelas bactrias
existentes nos intestinos de bebs recm-nascidos, e causar
metahemoglobinemia (sndrome dos bebs azuis), a qual resulta numa
carncia de oxignio no sangue. Os nitritos tambm podem reagir com as
aminas no corpo humano e formar N-nitrosaminas, compostos carcinognicos
capazes de induzir tumores em animais de laboratrio. Pensa-se que as
N-nitrosaminas estejam, de igual modo, relacionadas com o aparecimento
de alguns tipos de cancro nas pessoas.
A fonte principal de produtos txicos para as guas subterrneas parece ser
a existncia de lixeiras, aterros mal construdos ou mal supervisionados e
fossas superficiais. As guas residuais e de drenagem de exploraes mineiras
so um bom veculo de metais para os aquferos. Alm disso, minas de urnio,
por exemplo, podem contribuir para a contaminao destes recursos com
radioistopos. Outras formas de contaminao dos aquferos com materiais
radioactivos foram discutidas no captulo anterior.

Agentes patognicos
A contaminao dos aquferos com agentes patognicos preocupante, uma
vez que a pureza da gua fica, de imediato, ameaada pela sua presena
(alis o que acontece com o acrscimo de outros produtos txicos). A
entrada destes agentes nas guas subterrneas est directamente relacionada
com a produo de estrume nas estaes de criao de gado e com a
eliminao incorrecta das guas residuais municipais. Os mecanismos pelos
quais os esgotos podem contaminar os aquferos incluem rupturas nos
colectores (devidas idade dos mesmos, qualidade do material, actividade
ssmica, etc.), impermeabilizao defeituosa das lagoas de tratamento de
guas residuais e ainda a utilizao de guas residuais com tratamento
imprprio para regas de diversos tipos (agricultura, jardins, campos de futebol,
etc.).

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Fontes de contaminao
Ser difcil enumerar todos os contaminantes passveis de atingir as guas
subterrneas, a partir das mais de 30 fontes genricas relacionadas com as
actividades antropognicas, mas podemos agrupar as fontes mais comuns
em quatro categorias:
diversos mtodos de rejeio / deposio de resduos;
armazenamento e manipulao de materiais e resduos;
actividades agrcolas;
intruso salina (j explicada).
As fontes de contaminao de guas subterrneas melhor conhecidas, talvez
sejam as associadas s prticas de rejeio / deposio de resduos e ao seu
armazenamento e manipulao. As substncias orgnicas que com maior
frequncia so detectadas nestas guas, como resultado de mtodos
imprprios de rejeio de resduos, so, por ordem decrescente de ocorrncia,
as seguintes:
tricloroetileno (TCE)
clorofrmio
benzeno
pentaclorofenol
tetracloroetileno (PCE)
creosote
compostos fenlicos
1,1,1-tricloroetano
tolueno
xileno
A rejeio de resduos pode assumir um nmero variado de formas, das
quais valer a pena mencionar:
a) os tanque spticos
b) os aterros municipais ou industriais

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221

c) os poos para a injeco de resduos


d) a aplicao directa de resduos estabilizados no solo.
Estas so formas de rejeio / deposio que esto regulamentadas; todavia,
em paralelo existem formas ilegais de eliminar resduos que so muito usadas.
Estas ltimas rejeies e os derrames acidentais no so, com certeza, uma
forma apropriada de depositar resduos em qualquer local, mas actos
criminosos e acidentes sucedem com mais frequncia do que se desejaria
sendo eles, de igual modo, um contributo para a contaminao dos aquferos.
a) Sistemas spticos ____ tendo em conta o volume, pode-se dizer que
estes sistemas so a maior fonte de resduos lanados no solo.
Transportam bactrias, vrus, nitratos, fosfatos, cloro e substncias
orgnicas. Estas ltimas incluem solventes orgnicos, como o
tricloroetileno, que esto no comrcio nossa disposio como
produtos de limpeza desses mesmos sistemas. Em todo o mundo,
h sem dvida muitos tanques spticos a operar de forma imprpria,
seja pela sua localizao, desenho, construo ou prticas de
manuteno. Mesmo quando em boas condies de operacionalidade,
eles podem-se encontrar em concentraes demasiado elevadas para
uma dada rea e as suas descargas muitas vezes ultrapassam a
capacidade do solo para assimilar as quantidades de poluentes.
b) Aterros ____ aqui so depositados muitas vezes materiais perigosos,
pondo em risco a qualidade das guas subterrneas que possam estar
subjacentes. Resduos depositados em aterros industriais incluem uma
variedade de metais, cidos, compostos orgnicos volteis e pesticidas.
Com alguma frequncia os aterros servem para a rejeio de resduos
municipais e industriais, em conjunto.
c) Poos de injeco ____ so utilizados em vrias partes do mundo para
a eliminao de resduos lquidos. Os poos de drenagem, para o
escoamento de escorrncias urbanas e de irrigao, so uma fonte de
sedimentos suspensos, slidos dissolvidos, bactrias, sdio, cloro,
nitratos, fosfatos, chumbo e compostos orgnicos, incluindo
pesticidas.
d) Aplicao de resduos ____ em muitos lugares, resduos slidos e
lquidos so espalhados ou aspergidos sobre a terra. Estes resduos
devero ter sofrido um tratamento e estabilizao prvios, mas tcnicas
incorrectas podem comprometer a qualidade das guas subterrneas.
No que se refere ao armazenamento e manipulao de materiais e resduos,
a contaminao dos aquferos pode ter lugar pela existncia de fugas nos

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contentores de armazenamento (sejam eles tanques superficiais ou


subterrneos) assim como por ocasio de acidentes durante o transporte dos
materiais a armazenar. Os tanques de armazenamento subterrneos so usados
para guardar petrleo e derivados, cidos e produtos qumicos diversos.
Geralmente construdos em ao, apresentam uma boa resistncia, mas esta
diminui com a idade. So uma fonte significativa de contaminao por
benzeno, tolueno e xileno, compostos orgnicos do diesel e da gasolina. O
armazenamento superficial de muitos materiais, empilhados temporariamente
at serem transportados para o seu destino final, contribui muito para a
contaminao dos aquferos, visto que a gua da chuva pode ajudar ao
lixiviamento de contaminantes que, depois, se podem infiltrar no solo. O
armazenamento em contentores superficiais apresenta o mesmo tipo de
problemas que em tanques subterrneos, isto , a corroso do contentor.
A agricultura a actividade humana mais generalizada a afectar a qualidade
das guas subterrneas. A aplicao de fertilizantes e de pesticidas nas culturas
pode causar a contaminao dos aquferos. Os locais de armazenamento de
pesticidas, os derrames acidentais e a lavagem do equipamento para a sua
aplicao so tambm formas adicionais de contaminao. A problemtica
da poluio dos aquferos com pesticidas complexa, pois estes compostos
apresentam caractersticas qumicas muito diversas (ver cap.III). O modo
como se procede sua aplicao e a sua persistncia ambiental so dois
factores determinantes, mas caractersticas como a solubilidade, adsoro e
volatilizao podem ser tambm de importncia crucial.
Pesticidas muito solveis tendem a ser lixiviados aps a sua aplicao e a ser
arrastados para os aquferos, durante o processo de infiltrao da gua. No
entanto, muitos pesticidas que apresentam uma elevada solubilidade, podem
no ser lixiviados, se as caractersticas do solo onde foram aplicados
permitirem a sua adsoro aos constituintes presentes.
Compostos com elevada volatilidade tero tendncia para se perder para a
atmosfera em vez de serem arrastados para as guas subterrneas. Todavia,
se alm de volteis forem muito solveis, voltaro a depositar-se com a
precipitao (talvez em locais distantes) e podem ento infiltrar-se no subsolo.
A persistncia ambiental dos pesticidas afecta muito o seu potencial de
contaminao dos aquferos. Quanto mais um composto resistir degradao,
mais tempo ficar sujeito s foras de lixiviamento. Mas a provar que o
conjunto de factores que determinam a contaminao das guas subterrneas
complexo, temos exemplos de pesticidas com elevada persistncia, como
os hidrocarbonetos clorados, cuja presena nos aquferos no tem sido
detectada. Isto deve-se sua baixa solubilidade e sua elevada tendncia de
adsoro s partculas do solo. Por outro lado, alguns pesticidas de baixa

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223

persistncia ambiental, como o aldicarbe, tm sido encontrados nas guas


subterrneas.
O quadro 8.1 resume as interaces das propriedades dos solos com o
movimento das guas que os atravessam.

Quadro 8.1 Propriedades dos solos versus movimento das guas

Propriedades dos Solos


Textura

Permeabilidade

Contedo orgnico

(afecta o movimento (mede a velocidade do


da gua)
movimento descendente
da gua)

(mede o volume de gua


retida e o potencial do solo
para adsorver pesticidas)

Grosseira (areia)

Elevada permeabilidade

Baixo teor orgnico

(fluxo rpido)

(fluxo rpido e pouca


adsoro dos pesticidas)

Baixa permeabilidade

Elevado teor orgnico

(fluxo lento)

(elevada reteno de gua e


grande adsoro de
partculas)

Fina (lodos, argila)

Embora o quadro anterior possa servir como um guia de fcil interpretao


sobre a susceptibilidade de contaminao de um aqufero, preciso ter sempre
em conta que as caractersticas locais especficas, j anteriormente
mencionadas, tambm exercem uma forte influncia no processo de
contaminao.

Medidas correctivas
A poluio dos aquferos um problema grave. De facto, mesmo mais
grave que a poluio equivalente em guas superficiais. Isto deve-se a algumas
caractersticas inerentes s guas subterrneas, tais como:
Imprevisibilidade ___ quando um contaminante entra num aqufero
muito difcil prever como, em que direco e com que velocidade
ele se dispersar.

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Impossibilidade de auto-regenerao ___ as guas subterrneas no


esto expostas ao ar e luz, dois factores que ajudam os processos
biolgicos de degradao de alguns contaminantes nas guas
superficiais.
Dificuldade e elevados custos econmicos associados com a
limpeza ___ a restaurao de aquferos contaminados nem sempre
possvel e, nos casos mais graves, apenas se consegue conter a
contaminao, em vez de a eliminar.
Como j foi referido, a forma mais eficaz de combater a poluio das guas
subterrneas a preveno. Na verdade, esta a nica medida realmente
efectiva. preciso, porm, estar preparado para lidar com o problema da
poluio dos aquferos, tenha ela surgido pela ignorncia das consequncias
que arrasta, por acidentes ou por quaisquer outras causas. Restaurar um
aqufero at sua condio anterior nem sempre ser possvel, mas j existem
mtodos de conteno da pluma contaminada e mtodos para a reduo da
massa contaminante. Existem, potencialmente, seis mtodos nossa
disposio para restaurar a qualidade das guas subterrneas (Laws, 1993):
1) eliminao da fonte poluidora, permitindo que a restaurao do
aqufero se d por processos naturais;
2) acelerar a velocidade de remoo dos contaminantes pelo uso de
poos de extraco, valas e drenos;
3) acelerao da velocidade do fluxo do aqufero pela sua recarga com
gua limpa;
4) instalar barreiras impermeveis para bloquear o alastramento da
contaminao;
5) induo de reaces qumicas ou biolgicas a fim de neutralizar ou
imobilizar o contaminante;
6) escavar e remover a parte contaminada do aqufero.
Ser sempre a natureza do aqufero, juntamente com o tipo de poluio
presente, que ditar as medidas correctivas a serem aplicadas e determinar
se a limpeza das guas exequvel. Sejam quais forem as medidas adoptadas,
ser sempre melhor prevenir que remediar, isto , a preveno da poluio
das guas subterrneas ser sempre mais econmica e mais efectiva que a
sua descontaminao.

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Pgina intencionalmente em branco

Glossrio

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Pgina intencionalmente em branco

A
Abitico no biolgico, portanto, um elemento
abitico uma caracterstica fsica ou qumica de
um ecossistema

Biodegradvel decomposto facilmente pela


actividade bacteriana

Absoro entrada e reteno de um fluido por um


slido, gs, lquido, etc.

Biomassa peso dos organismos vivos de uma dada


rea e tempo, expresso em termos de peso vivo ou
seco por unidade de rea; geralmente exprime-se em
g/m2 mas tambm comum exprimir-se em unidades
de energia

Adiabtico que ocorre num sistema sem entrada


nem sada de calor

Biota conjunto de todos os organismos vivos,


vegetais e animais, duma regio

Adsoro fixao de gs, lquido ou molculas


dissolvidas, numa superfcie slida

Bitico relacionado com a vida e sistemas vivos;


os factores biticos so influncias no ambiente
resultantes das actividades de organismos vivos

Alga planta unicelular ou pluricelular, que ocorre


em gua ou em terrenos hmidos, que tem clorofila,
mas sem caules, razes e folhas verdadeiras
Alotropia propriedade que consiste na variao de
algumas propriedades fsicas e qumicas de certos
elementos qumicos, caracterizada por ser
acompanhada por trocas de calor com o exterior
(libertao ou absoro) quando se efectua

Bloom densidade elevada de uma populao (ex.


algas, plncton, etc.) resultante da alta produtividade
causada pelo enriquecimento do habitat em
nutrientes; este enriquecimento pode ser devido a
poluio, mistura ou ressurgncia. Crescimento
exuberante, proliferao

Alotrpico diz-se de cada uma das formas em que


o mesmo elemento qumico se apresenta por alotropia
Ambiente combinao de condies externas que
influenciam a vida dos organismos individuais. O
ambiente externo compreende as componentes
abiticas e as inter-relaes com as componentes
biticas
Antropognico produzido como resultado de
actividades humanas
Ataxia incoordenao patolgica dos movimentos
do corpo

B
Bactrias grande grupo de organismos
microscpicos unicelulares ou filamentosos, sem
clorofila e que se multiplicam rapidamente por
simples ciso
Bentos a comunidade animal e vegetal que habita,
fixa ou mvel, no fundo do mar, de lagos ou doutras
massas de gua

C
Catalizador substncia que acelera a velocidade
de uma reaco, sem ser ela prpria consumida na
reaco
Cianobactria bactrias azuis-verdes; organismos
procariticos que usam clorofila na sua fotossntese
e produzem O2 como produto secundrio
Ciclo biogeoqumico circulao de elementos
qumicos dentro dos ecossistemas
Combustveis fsseis combustvel criado pela
decomposio e processos geolgicos a partir dos
cadaveres dos organismos, inclui o carvo, petrleo,
gs natural, turfa, etc. (excepto combustveis
nucleares)
Creosote lquido anti-sptico e custico, extrado
dos alcatres por destilao
Crude petrleo no seu estado natural, antes de ser
refinado; petrleo bruto, rama de petrleo, petrleo
no refinado

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229

D
Depleo esgotamento, exausto, esvaziamento,
empobrecimento
Diabase o m. q. dolerito; rocha de composio
basltica
Diatomcea certos tipos de algas, unicelulares,
das quais algumas formam colnias, verdes ou
acastanhadas cuja parede celular contm slica
Disartria dificuldade na pronncia e articulao
das palavras
Dispneia dificuldade em respirar

Espcie grupo cujos membros tm semelhana


mtua ntima, tendo uma origem comum,
reproduzindo-se entre si
Eutrfico rico em nutrientes dissolvidos
Eutrofizao enriquecimento dum sistema
aqutico; a deteriorao das qualidades de que
depende a vida num sistema aqutico, causada pelo
excessivo enriquecimento de efluentes com altos
teores de fsforo, azoto e outras substncias orgnicas
de crescimento; produo de grandes quantidades de
matria orgnica em decomposio por excesso de
algas e plantas aquticas em relao s quantidades
que os processos de auto-purificao podem suportar
Evapotranspirao perda total de gua por
evaporao que ocorre nos sistemas terrestres atravs
das folhas das plantas e do solo

E
Ecossistema complexo de populaes vegetais e
animais e os conjuntos particulares de condies
fsicas em que existem; os organismos de uma rea
conjuntamente com os aspectos de ambiente
funcionalmente relacionados, considerados como
uma entidade nica

Fisiologia cincia que estuda as actividades e os


processos dos organismos vivos

Edema tumefaco, ou inchao, causado por


fluidos provenientes do sistema circulatrio que se
acumulam nos tecidos do organismo

Fitoplncton plncton constitudo por plantas;


especialmente algas unicelulares, plantas
microscpicas em flutuao livre

Encefalopatia situao patolgica com sinais de


irritao enceflica, sem leses relacionadas

Fotossntese formao de compostos orgnicos em


plantas a partir de dixido de carbono e gua mediante
a utilizao da energia solar

Energia nuclear energia, especialmente elctrica


ou motriz, gerada por um reactor nuclear; energia
libertada pela desintegrao dos ncleos dos
elementos pesados, ou pela fuso dos ncleos de
elementos leves; energia atmica
Enfisema dilatao dos alvolos pulmonares, cujas
paredes, em consequncia da distenso, se
adelgaam e podem romper
Enzima protena que funciona como catalizador
aumentando a reactividade de uma substncia
especfica ou grupo de substncias

G
Gs natural hidrocarbonetos gasosos sob a forma
de metano e etano, encontrados na crusta terrestre,
associados frequentemente ao petrleo
Gasolina fraco petroqumica lquida
Glicosria presena anormal de glicose na urina

Epifauna os animais que vivem num depsito


marinho ou num animal ou planta aquticos

230

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Habitat rea fsica onde um organismo vive


Hectare 10.000 metros quadrados
Herbicida composto qumico que se utiliza para
matar plantas consideradas indesejveis
Hidrlise reaco qumica em que um composto
reage com a gua para produzir outros compostos
Homeostasia manuteno das condies prprias
de um dado corpo, ou sistema, dentro de limites
especificados
Hormona substncia qumica produzida por uma
glndula endcrina e transportada no sangue para
um determinado tecido sobre o qual ir exercer uma
aco especfica

Macronutriente nutriente necessrio em


quantidades relativamente elevadas
Metabolismo as reaces qumicas que tm lugar
dentro de um organismo
Metano gs inflamvel, inodoro e incolor,
constituinte principal do gs natural de frmula CH4
e produzido pelo metabolismo de bactrias anaerbias
metanognicas
Micronutriente nutriente necessrio em
quantidades relativamente pequenas
Microorganismo organismo de dimenses
microscpicas

Hmus massa coloidal castanha ou preta de


matria orgnica do solo parcialmente decomposta

N
Nefrtico relativo nefrite ou aos rins

I
Infauna animais que vivem justamente abaixo
da superfcie do leito do mar; fauna do leito do mar.
V. bentos

Insecticida composto que mata uma ou mais


espcies de insectos
Istopo diz-se dos tomos que contm o mesmo
nmero de protes e de electres mas que diferem
no nmero de neutres

Neuropatia perturbao das funes fisiolgicas e


psquicas atribudas a uma afeco do sistema nervoso
central
Neurotoxina toxina que afecta o sistema nervoso
Nutriente qualquer substncia que um organismo
absorve a partir do meio que o rodeia porque no a
pode produzir, ou no a pode produzir em quantidades
suficientes para suprir as suas necessidades

O
Oligotrfico pobre em nutrientes

L
Larva estdio imaturo de um animal com aparncia
e modo de vida diferente da forma adulta

P
Parestesia aberrao da sensibilidade caracterizada
por certas sensaes anormais e alucinaes
sensoriais

Lntico gua parada


Lise desintegrao das clulas
Lixiviao remoo de solutos do solo por fluxo
ou percolao da gua

Pelgico de ou relacionado com o mar aberto; (da


vida marinha) que vive ou ocorre nas guas superiores

Ltico gua doce corrente, fluvial


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231

do mar aberto; (de formaes pelgicas) derivado de


material, que cai no fundo, proveniente das guas
superiores do mar
Pesticida produto qumico utilizado no controle
ou destruio de pragas animais ou vegetais; inclui
insecticidas, herbicidas, fungicidas, rodenticidas,
nematicidas, germicidas, algicidas e biocidas
Petrleo leo bruto de cor escura, espesso e
inflamvel, que ocorre em rochas sedimentares e que
consiste principalmente de hidrocarbonetos

Recurso renovvel recurso natural e, potencialmente, inesgotvel


Revoluo industrial a transformao, nos sculos
XVIII e XIX, de vrios pases em naes
industrializadas

T
Teratognese desenvolvimento embrionrio ou
fetal anormal

Petroqumico qualquer produto qumico derivado


do petrleo ou do gs natural

pH -log (1/ [H3O ]); medida de acidez de uma


soluo
Pirlise decomposio qumica pela aco do calor
Plncton conjunto de seres aquticos
microscpicos, flutuantes, fracos nadadores,
transportados passivamente pelas correntes

Zona bentnica a camada do fundo duma massa


de gua
Zooplncton os animais constituintes do plncton,
principalmente pequenos crustceos e larvas de peixes

Poluente substncia que causa poluio


Poluio consequncias secundrias indesejveis
da actividade humana
Pontes de hidrognio ligao fraca entre
molculas, devido atraco entre um tomo de
hidrognio (baixa electronegatividade) e, mais
frequentemente, um tomo de oxignio, de
nitrognio ou de flor (elevada electronegatividade)
Populao grupo de organismos da mesma espcie
que coexistem num dado espao e num dado
momento e entre os quais se podem processar trocas
genticas
Proteinria presena anormal de protenas na urina
Protozorios grupo de animais unicelulares com
pelo menos um ncleo bem definido

R
Recurso natural materiais utilizados pelo Homem
que ocorrem naturalmente, como por exemplo o
carvo, ar, solo, etc.
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