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Ley

La Ley 23.737 que rige desde 1989 reemplaza la ley 20.771 de 1974 que fue la primera ley
especial sobre sustancias psicoactivas en el pas. La ley vigente mantiene a grandes rasgos la
redaccin de los delitos de trfico de drogas, pero aument la escala de condenas de 4 a 15
aos. Tambin, penaliza la tenencia para consumo personal con prisin, aunque se puede
reemplazar por medidas de seguridad curativas y/o educativas.
Un fallo de la Corte Suprema en 2009 conocido como Arriola -en un caso relacionado con la
posesin de pequeas cantidades de marihuana- declara inconstitucional la aplicacin del
segundo prrafo del Artculo 14 de la Ley 23.737 de 1989 que dice: "La pena ser de un mes a
dos aos de prisin cuando por su escasa cantidad y dems circunstancias, sugiere
inequvocamente que la tenencia es para uso personal". Desde entonces est pendiente una
reforma de la ley.
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Leyes de drogas y tendencias legislativas en Argentina
Dentro del mercado internacional de drogas, Argentina es un pas de trnsito de la cocana. En
las ltimas dcadas se ha producido un incremento del consumo de drogas controladas, y en los
ltimos aos han aparecido algunos laboratorios de produccin de clorhidrato de cocana,
aunque no con la envergadura de los de Colombia, Per o Bolivia. El consumo de drogas
problemtico en Argentina est relacionado con la pasta base de cocana, conocida
como paco o lata.
La legislacin penal de Argentina con relacin a estas sustancias se ha venido desarrollando
desde 1924 y, desde la dcada del setenta del siglo pasado, se han acentuado sus aspectos
represivos. La persecucin creciente que ha resultado de esta legislacin ha recado
principalmente sobre consumidores y pequeos actores ligados a las actividades de trfico.
Legislacin vigente
El control de las drogas con la ley penal comenz a endurecerse de manera significativa en la
Argentina durante los aos setenta, poca en la que no se registraban mayores consumos
problemticos, ni haba una actividad importante del trfico de drogas en el pas. La Ley 20.771
de 1974 fue la primera ley penal especial contra las drogas enmarcada dentro de la doctrina de
"seguridad nacional", lo que permiti considerar el delito de drogas como un delito federal.
El estatuto actual de drogas, la Ley 23.737 de 1989, no modific la redaccin de los delitos de
trfico, aument la gama de condenas a entre 4 y 15 aos de prisin, y mantuvo el castigo de la
tenencia para consumo personal con una pena entre un mes y dos aos prisin, reemplazables
por tratamientos o cursos de prevencin.
Algunos lderes polticos prometieron reformas a la ley luego del fallo Arriola, cuya aplicacin por
las distintas cortes del pas desde 2009 ha causado confusin. Su redaccin es problemtica,
porque si bien despenaliza la tenencia para consumo personal, tambin establece como requisito
que este consumo no afecte a terceras personas, y que la tenencia para consumo debe
establecerse por la escasa cantidad y dems circunstancias, lo que ha creado una zona gris.
Ese margen ha permitido que la polica contine deteniendo a consumidores, dejando en manos
del juez la decisin sobre si el caso se ajusta o no al fallo de la Corte. En la prctica, los jueces
adoptan distintos criterios sobre los casos en funcin de la cantidad y las circunstancias.
Con la prolongacin de la presidencia de Cristina Kirchner se produjeron nuevos impulsos. En
diciembre de 2011 se nombr a un nuevo secretario ejecutivo de la Secretara de Programacin
para la Prevencin de la Drogadiccin y la Lucha contra el Narcotrfico, SEDRONAR. El nuevo
secretario de la entidad, Rafael Bielsa, que espresaba la lnea pro-reforma del Gobierno, estaba a
favor de la despenalizacion, la reduccion de daos y un cambio de paradigma.
En Junio de 2012 se organizaron dos das de audiencia en el plenario de la Cmara de Diputados,
coordinados por las comisiones de Legislacin Penal y la de Prevencin de las Adicciones y Lucha
contra el Narcotrfico. La mayora de los asistentes coincidi sobre la necesidad de despenalizar
el consumo de drogas, y cambiar el paradigma del control penal hacia una atencin sociosanitaria de los usuarios problemticos.
Tambin durante las audiencias se defini que el Parlamento debe de buscar un consenso sobre
un marco legal para la proteccin integral del usuario de drogas, considerada actualmente

insuficiente. Debido a que se percibe que la descriminalizacin aumentara la demanda de


asistencia, el debate de un Plan Nacional de Atencin a las Adicciones con diferentes propuestas
para el servicio pblico de salud est demorando el tratamiento de la reforma.
La oposicin a la despenalizacin proviene en parte de la Iglesia Catlica, que exige ms
inversin en tratamientos para los jvenes de los sectores ms vulnerables, y aboga contra la
propuesta de reforma porque no es facilitando el consumo, ni haciendo aparecer como que est
bien lo que est mal, que vamos a superar este creciente flagelo de las drogas, particularmente
en nuestros jvenes y adolescentes.
Impactos de la legislacin sobre la situacin carcelaria
La persecucin creciente que ha resultado de esta legislacin ha generado un aumento de la
poblacin carcelaria por delitos de drogas recayendo principalmente su peso sobre pequeos
actores ligados a las actividades de trfico. Se destaca en particular la poblacin de mujeres y la
de extranjeros como los grupos que ms han aumentado en encarcelamientos por este tipo de
delitos.
En lo referente a la poblacin penitenciaria federal (SPF), a comienzos de 2009 un tercio se
encontraba detenida por delitos con estupefacientes, siendo ste el segundo tipo luego de los
delitos contra la propiedad (robos principalmente). Y en lo referente a la poblacin penitenciaria
de Buenos Aires (SPB), mientras en 2005 haba solo 46 detenidos por delito de estupefacientes,
en 2008 haba 960, sin contar a los detenidos en comisaras. En septiembre de 2009, un 7,5 por
ciento de la poblacin detenida en el SPB lo estaba por infraccin a la Ley 23.737. (Vase
Captulo Argentina)
En el caso especfico de la poblacin femenina, hasta 1988, el porcentaje de mujeres en la crcel
nunca haba llegado al 5 por ciento de la poblacin total del SPF. En 1989 alcanza el 6,2 por
ciento y, a partir de 1995, se instala en torno al 10 por ciento, mantenindose hasta ahora en
ese nivel. Advirtase que el incremento nominal y porcentual de mujeres en la poblacin del SPF
coincide con la entrada en vigencia de la Ley 23.737 (que aument las penas). Esto revela un
vnculo entre los delitos con estupefacientes y la poblacin de mujeres. Por el lado del SPB, el
porcentaje de mujeres es inferior con alrededor de un 4 por ciento de la poblacin total. Pero
segn datos de 2008, este porcentaje estara aumentando.
Distintas investigaciones permiten apreciar que el principal delito por el que se encuentran
detenidas las mujeres en el mbito del SPF es el de estupefacientes. Y segn la Comisin
Provincial de la Memoria, a septiembre de 2007, el 31 por ciento lo estaba por delitos con
estupefacientes. El porcentaje de mujeres detenidas por estos delitos en el SPB estara en
alrededor de un 40 por ciento.
Tambin sobre la poblacin extranjera el porcentaje de detenidos por delitos vinculados con
drogas resulta superior al de la poblacin en general. En los primeros aos de la dcada de 2000,
los porcentajes se encontraban alrededor del 50 por ciento. En 2007 es del 68,46 por ciento.
Mientras la actividad de interdiccin siga recayendo sobre este tipo de actores, slo va a lograr
xitos momentneos, sin contribuir verdaderamente a la contencin del trfico de
estupefacientes. Arrestar en situacin de vulnerabilidad (debido a la pobreza, el gnero y la
nacionalidad), slo agrava las condiciones en las que se encontraban esas personas.
Un nuevo estudio del CEDD Sistemas Desproporcionados - demuestra adems que la estrategia
que se sigue no solo es ineficiente y contraproducente, sino que existe una fuerte desproporcin
en la asignacin de recursos disponibles, con la persecucin penal como preponderante, ante
cualquier otra intervencin por parte del Estado.
Legislacin y reforma
En 2009, el Ministerio de Justicia, Seguridad y Derechos Humanos form un "Comit Asesor en
materia de control del trfico ilcito de estupefacientes, sustancias psicotrpicas y criminalidad
compleja", bajo el liderazgo del actual senador Anbal Fernndez. El principal objetivo de este
comit era elaborar una nueva ley de drogas para reemplazar en su totalidad la Ley 23.737 por
una ley que propone emplazar una poltica criminal de persecucin del trfico ilcito de
sustancias estupefacientes realista y ajustada a las necesidades de nuestro pas.
Actualmente, existen ocho proyectos en el Congreso que pretenden reformar la ley de

estupefacientes. La mayora de ellos proponen un retroceso de la ley penal respecto de ciertas


conductas, pero existen algunos en la direccin contraria. La mayora fue presentada en la
Cmara de Diputados en 2010 y proponen modificaciones parciales a la ley. Algunos fueron
presentados nuevamente en 2012 con modificaciones.