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Resumen Cazadores de Microbios Paul de Kruif.
Miguel ngel Pea Odiln
MICROBIOLOGA I

QFB Alejandro Barajas

El libro cazadores de microbios fue publicado en 1926 y ha sido fuente de


inspiracin para toda una generacin de investigadores biolgicos y de
estudiantes de diferentes reas de la ciencia como qumica, biologa, medicina,
etc.
En este libro Paul de Kruif relata distintas historias de pioneros de la microbiologa
en diferentes pocas a travs de sus personajes como es que se involucraron en
este mundo y como es que la sociedad fue tomando ms en serio estas criaturas
pequeas que hoy en da son bien conocidas por todos y su importancia igual que
el peligro que estas representan.
El libro responde a la inquietud que el hombre, desde el descubrimiento de las
bacterias por Anton van Leeuwenhoek, ha manifestado por el mundo de lo
inmensamente pequeo.

Captulo I- el primer cazador de microbios.


Dedicado a Anton van Leeuwenhoek, el primer cazador de microbios, ste
descubre con su microscopio rudimentario las bacterias que habitaban en su
propia boca, movido por la necesidad de entender ciertos fenmenos logr
penetrar en el mundo de los enemigos de la humanidad.
Antonio Leeuwenhoek fue el primer cazador de microbios. Dio inicio a una gran
investigacin. Probablemente de no haber sido por este hombre obstinado, no
muy culto e inclusive corriente, la ruta de descubrimientos que desencaden no
sera la misma. Atrapado en una poca en la que el conocimiento estaba limitado
a ser un hecho indiscutible, pero no comprobado.
Antonio van Leeuwenhoek naci en 1632 en Delft, Holanda. Estudi para ser
funcionario pblico gracias al impulso de su madre, pero Antonio decidi retirarse
a los 16 aos. Durante los prximos 6 aos se dedicara a trabajar en una tienda
de msterdam, de modo que no fue a la universidad. Cuando cumpli 21 regres
a Delft. Mientras que en l creca una curiosidad y aficin por tallar lentes. No
obstante se desconoce de su vida entre sus 20 a 40 aos. Por el mismo hecho de
su falta de educacin e ignorancia se mantuvo alejado de las hiptesis y teoras
que se mantenan en esa poca respecto a la ciencia, en sus inicios. De modo que
Leeuwenhoek opto por observar e interpretar lo que vea. Con el afn de cultivar
su nueva aficin, aprendi a fabricar lentes, que poco a poco perfecciono, llegando
a ser los mejores.
Leeuwenhoek pas horas y horas observando objetos bajo sus lentes, muchos lo
tildaron de chiflado. Pero su inters y asombro al comprobar la potencia de los
mismos fue mayor que cualquier comentario mal sano. Un da decide analizar el

agua lluvia y se encuentra con unos bichitos como el los llamaba, que le
causaban nauseas. Sin salir del asombro quera saber ms sobre aquellas
criaturitas, as que contino con sus interminables observaciones y experimentos.
Empez a realizar cultivos y decidi informar a la Real Sociedad sobre su
descubrimiento; algunos miembros se burlaron y unos cuantos lo tomaron enserio.
En respuesta a su carta recibi una peticin para explicar a aquellos seores de
Londres la realizacin de su microscopio. A lo que l respondi con un sinnmero
de clculos. La Real Sociedad o nombr miembro, tras observar con sus ojos los
animalillos antes descritos, continu enviando sus observaciones.
El tiempo haba pasado y Antonio Leeuwenhoek tena 50 aos cuando descubri
que los mismos bichos en los dientes, en el intestino de las vacas. Adems
descubri los espermatozoides y refut toda clase se supersticiones.
En 1723, a los 90 aos muri y dejo unas cartas para enviar a la Real Sociedad.

Captulo II- Los microbios nacen de microbios


Habla de Lazzaro Spallanzani, considerado el continuador de la obra de
Leeuwenhoek. Hizo importantes experimentos, puso a prueba todas las teoras
hasta ese momento existentes, descubri que todo microbio por pequeo que
fuese tiene antepasados vivos y el efecto mortfero que las altas temperaturas
provocan en ellos. Convirti la bacteriologa en ciencia respetable.
Lazzaro Spallanzani naci en Scandiano, Italia en 1729. Era un nio extrao que
experimentaba con su entorno para descubrir.
Spallanzini un nio pequeo un tanto raro, que hacia experimento crueles con
insectos para entender cmo funcionaba la naturaleza. Quiz era un nio
demasiado curioso, tanto como para aprender de ella, lo que fuese que el
descubriera.
Tras la muerte de Antonio Leeuwenhoek, este curioso nio se convirti en adulto
reprimido de alguna manera, ya que su padre lo obligo a seguir leyes, aunque l
senta indiscutiblemente ser un hombre de ciencia. En sus tiempos libres se
dedic a estudiar griego, francs y lgica; mientras que en las vacaciones
observaba la naturaleza con admiracin.
Entonces un da conoci a Vaillisnieri, un respetable hombre de ciencia, quien
ratifico que Lazzaro Spallazini naci para ser un hombre de ciencia; de modo que
Vaillisnieri convenci al padre para que le permitiera seguir su sueo. El joven
Spallazini entr a la universidad de Reggio y empez su carrera en ciencias.
Ahora la gente tena cierta tolerancia el poner en tela de duda las supersticiones
de la poca.
Spallazini se orden sacerdote catlico, a los treinta fue nombrado profesor,
profesin que lo llevo a tratar con los animalillos descubiertos por Leeuwenhoek,

los mismos que estaban bajo muchos cuestionamientos que el difunto no logr
aclarar. Pero uno de los cuestionamientos que ms pesaba sobre estos animalitos
era:Nacen de la nada o necesitan progenitores?
Aunque Spallazini tena algunas ideas exaltadas sobre la generacin espontnea,
simplemente no poda decirlas al azar.
Tras largas horas de anlisis se encontr con un libro escrito por Redi. En el que
explicaba que la vida solo puede surgir de la vida.
Lazzaro Spallanzani motivado con la posibilidad de la generacin espontnea
empez a realizar sus propios cultivos de bichos.
Casi simultneamente Needham probaba su teora con el caldo de carnero
demostrando que los animalillos procedan del caldo. Y por ende que la vida
puede surgir espontneamente de la materia muerta.
Spallazini solo frunca el ceo al escuchar tal patraa as que decide repetir el
experimento de Needham pero con redomas de cuello estrecho demostrando que
lo que deca Needham era errneo.

Captulo lll- Los microbios son una amenaza


Tras la muerte de Spallazini en 1831 las investigaciones y cuestionamientos sobre
los bichos se vieron estancadas. El ritmo de vida de las personas se vio facilitada
por sus propios inventos como el telgrafo y la mquina de vapor. Cuando no se
vea ni un poco cercana la idea de que estos microbios descubiertos por
Leeuwenhoek fueran capaces de matar misteriosa y desprevenidamente a
cualquiera. Pasteur a sus nueve aos de edad presencio los gritos horrorizados
del Labrador Nicol que haba sido mordido por un lobo rabioso. En el transcurso
de varias semanas haban fallecido ocho personas. Pasteur al ser un nio se
preguntaba porque moran las personas al ser atacadas por un lobo, pero al no
encontrar respuesta aparente. Decidi preguntar a su padre que fue un sargento.
l solo se poda preguntar porque la gente mora por la mordedura de un lobo
rabioso. Pero su padre lo nico que tena claro era que la gente poda morir por
balas entonces le dijo que quiz era la voluntad de Dios.
Por sus destacadas calificaciones fue una especie de profesor, de hecho era el
estudiante ms joven en el colegio Arbois. Ms tarde asisti a la Escuela Normal
de Paris, aunque la nostalgia lo obligo a regresar a casa y dejar sus estudios. Al
ao siguiente regreso a Paris pero esta vez s llegara a ser un gran qumico.
Dos investigadores de la poca; Cagniard de la Tour (francs) y un alemn,
empezaron a investigar a los microbios.
Cuando tena veinte y seis aos descubri que existan cuatro clases de cido
tartrico que en la naturaleza hay una gran variedad de compuestos. Por lo mismo
que recibi felicitaciones fue nombrado profesor de Estamburgo.

Obtuvo nupcias con la hija del decano de la facultad. Y continu con su trabajo.
Primero intent cambias la qumica de los seres vivos, tambin experiment con
plantas y trat de alterar las especies.
Ideo un medio e cultivo de blastocitos y dijo q eran los culpables de las malas
fermentaciones, que eran capaces de transformar el azcar en cido lctico.
Tachndolos de ser la causa de las malas fermentaciones. Aunque quera
transformar el azcar en alcohol.
Tras varios experimentos descubri un fermento nuevo, un pequeo animal con
propiedades de transformar el azcar en cido butrico. Tambin dijo que estos
animales podan moverse y realizar cualquier funcin y
que el aire los
mataba.
Pasteur tampoco crea que los microbios pudieran nacer de la materia inerte,
realizo un experimento con matraces de cuello de cisne. As que empez una serie
de travesas por el mundo, descubri que a mayor altura el aire era menos
contaminado por partculas de polvo. De modo que el nmero de microbios era
menor.
Ahora tena como objetivo demostrar a Francia como podra ahorrar mucho dinero
a la industria. Demostrando que los fermentos que transformaban el mosto en
vino, el culpable de que los vinos fueran inservibles era otra especie microbiana y
una totalmente diferente presente en los vinos agrarios.

Captulo lV- El paladn contra la muerte.


Es sobre Robert Koch y su lucha contra la muerte. Logr manipular el carbunco y
as demostrar de forma precisa que siempre cierta especie de microbios es la
causa de una enfermedad definida.
Entre 1860 y 1870 mientras Pasteur dedicaba sus esfuerzos a la industria del
vinagre y su latente problema con su producto. Un destacado estudiante alemn
de la universidad de Gotinga cursaba la carrera de medicina. Este joven soaba
en ser un explorador o quiz un mdico militar con la ilusin de viajar y conocer
muchos lugares nuevos.
Al finalizar sus estudios realiz sus prcticas en el internado de Hamburgo, cosa
que por dems le pareca poco interesante. Mientras que en las calles se
divulgaban las palabras de Pasteur, ya que afirmaba que aquellos seres diminutos
eran unos terribles microbios asesinos. Pero muy difcilmente Roberto lograba
escuchar este tipo de cosas ya que l se encontraba totalmente enfocado en
aquellos pacientes psiquitricos.
Se cas con Emma Franz con la condicin de olvidar esas ideas locas de vivir
viajando, de aventura en aventura. Koch se senta muy inquieto por esta situacin

ya que l deseaba algo ms emocionante en su vida. Hasta que un da lleg a


Wollstein ya que celebraba su aniversario nmero veinte junto a Emma, la misma
que le obsequio un microscopio.
Este microscopio es de suma importancia en la historia ya que de no haber sido
as...
A Roberto Koch no le desagradaba la idea de salvar a los nios y a la gente de la
terrible difteria sino que le molestaba de sobremanera el hecho de ni siquiera
entender de qu quera curar a las personas que recurran a l. En el aquel
momento prcticamente se haba convertido en un precursor de la explicacin a
las enfermedades.
Para 1873 los mdicos aun no tenan una explicacin del todo clara y sobre todo
comprobada sobre el origen de las enfermedades quiz saban lo mismo que las
dems personas que carecan del conocimiento mdico q ellos posean. Aunque
Pasteur afirm que pronto se descubrira que aquellos microbios eran la causa
oculta de lo tuberculosis y muchas otras enfermedades.
Al parecer los mdicos luchaban en contra de la palabrera de Pasteur.
El carbunco era un enfermedad que afectaba a cualquiera de hecho poda atacar
a un animal como a una persona. Era una plaga ineludible.
Mientras que divida su tiempo en sus propios cuestionamientos y experimentos
sufra del ajetreo propio de un mdico. De modo que saba aprovechar muy bien
sus tiempos libres. As que tomo varias muestras de un una vaca muerta por
carbunco, llegando a ver en el microscopio unos blastocitos cortos y poco
numerosos.
Decidi experimentar con ratones infectndolos con una astilla empapada con
sangre de otro animal infectado. Al da siguiente lo encontr tieso y con una
coloracin azulada. Haba conseguido infectar al ratn. Y ahora su gran curiosidad
era ver como se desarrollaban los blastocitos. Con firmes intensiones de crear su
propio cultivo de los mismos.
Elevo el nivel de sus investigaciones y experimentos as que decidi buscar
cuerpos humanos de personas ya fallecidas de tuberculosis y hacer algunas
observaciones. Un da de 1882 dio por concluidas sus investigaciones diciendo
que la enfermedad poda ser causada dentro del cuerpo humano por las aguas
contaminadas.

Captulo V- Pasteur y el perro rabioso.


La fiebre puercal era una enfermedad de la poca, la misma que se daba en
mujeres embarazadas a das de entrar en labor de parto. Esta fiebre era
sumamente letal aunque Pasteur crea que los nicos culpables de la muerte de
todas estas mujeres eran los mdicos. Pues deca el haber descubierto aquel

microorganismo. Y as fue como empez a experimentar en animales


especficamente en vacas con la teora de que si les inyectaba con tuberculosis en
pequeas dosis a medida de que pasaba el tiempo, si la vaca sobreviva, se
convertira en una vaca inmune a la enfermedad con la que intencionalmente
haba sido infectada. Luego experimento con gallinas (en 1880) de la misma
manera que con las vacas. Todo fue comprobado porque mediante pasaban los
das ni las vacas ni las gallinas murieron infectadas.
Sus experimentos fueron publicados en la Academia de la Ciencia. Decidi dar por
concluida su investigacin con un ltimo experimento entonces as fue como el 31
de mayo contaba con 48 ovejas, 2 cabras y algunas vacas se comprob la teora
de Pasteur. Estos animales fueron vacunados y ninguno muri.
Al finalizar ese ao lleno se fructferos experimentos. Decidi experimentar con un
perro rabioso encerrndolo en una jaula con algunos perros sanos para que este
los contagiara. Aunque cuatro perros fueron inyectados con la enfermedad de los
cuales a la maana siguiente encontraron a dos de ellos sin vida. Por su parte los
dos perros que sobrevivieron se recuperaron en unos meses.
A su consultorio llega una madre con su hijo casi nauseabundo con mordeduras
de perro en catorce lugares distintos. Todas las mordeduras fueron causadas por
un perro rabioso. El nio de nueve aos sera el primer experimento en humanos.
Pasteur llamo a dos de sus amigos mdicos esa misma tarde empezaron con el
experimento. Al transcurrir el tiempo el nio mejor hasta su recuperacin total.
Pasteur falleci en 1895, fue un gran hombre de ciencia ya que salvo miles de
vidas.

Captulo VI- Masacre de conejillos de indias


Se enfoca a los trabajos de Emilio Roux (discpulo de Pasteur) y de Emilio Behring
(discpulo de Koch). Ellos continuaron las investigaciones de sus maestros y
despus de muchos experimentos lograron encontrar -con ayuda de Federico
Loeffler- la antitoxina diftrica.
Un discpulo y ayudante de Pasteur llamado Emilio Roux. En compaa de Berin
discpulo de Koch jugaran un papel fundamental en el descubrimiento de la toxina
diftrica.
Roux encontr el bacilo que probaba la enfermedad, muy peligrosa y muy mortal
era capaz de propagarse a travs de gotas muy pequeas que era distribuida
como volantes en la calle por medio de estornudos tambin con la tos. Mientras
que Emilio descubri la kriptonita de la difteria. Obteniendo la teora del bacilo
que votaba veneno en la sustancia cultivada. Casi forzando a construir una

membrana en la garganta. Esta enfermedad desgarraba los tejidos. Trataron de


debilitar a la enfermedad con una antitoxina construida de bacilos se afteina.
De modo que la toxina diftrica y tricloruro de sodio formaban una sustancia
antidiftrica, era inyectable. Una especie de vacuna para salvar vidas.

Captulo VII- Los solcitos fagocitos


Dedicado a Elas Metchnikoff en cierto modo fundador de la ciencia de la
inmunidad. Su teora fue fundada en que nuestros cuerpos poseen clulas
errantes que destruyen a los microbios, a dichas clulas las llam fagocitos.
Un ruso indio, que naci en el sur de Rusia (1845). Fue estudiante de Krarkoff,
muy interesado en el descubrimiento y la ciencia. Fue all en donde vio por primera
vez un microscopio. Para sus veinte aos tena varios trabajos cientficos, lo
suficientemente buenos para ser publicados en revistas cientficas.
Estudio la digestin de alimentos en estrellas de mar y esponjas. Dijo que estos
posean clulas errantes capaces de perjudicar a seres microscpicos llamado
fagocitosis. Definindolo como inmune al ataque de bacterias. Que tenan una
especie de sistema eficaz e inmune.
Experimento en monos con la enfermedad llamada sfilis y logro curarlos con
ayuda de Roux.
Metchnikoff estuvo ausente durante veinte aos y muri a los setenta y un aos de
edad.

Captulo VIII- Las garrapatas y la fiebre de Texas


Trata sobre Teobaldo Smith considerado capitn de los bacterilogos
norteamericanos. Dedic todo su empeo en luchar contra los microbios y en dar
esperanza a enfermos desahuciados. Descubri el porqu de la fiebre de Texas
que sufra el ganado vacuno del norte al ser trasladado al sur.
Theobald Smith fue un hombre de gran temple que dio un gran impulso a la
humanidad. l fue el encargado de dar una exposicin magistral de como el
ganado propio del sur al ser transportado al norte (y viceversa) contraa fiebre de
tejas hasta que finalmente muere. Y como era posible que los del norte podan
contagiar a los del sur.
Smith era bachiller en filosofa, tambin mdico. Pero para l no era suficiente
poder diagnosticar la enfermedad; l quera dar una cura a la misma.
Junto a si colega y amigo Kilborne experimentaron con una vaca completamente
sana colocndole garrapatas del norte de carolina para comprobar o desechar la

idea de que era la causante de la muerte del ganado. Tras el paso del tiempo la
vacuna recay y le realizo una muestra de sangre a la vaca, al hacerlo descubri
que la sangre de la misma era de una consistencia viscosa y tena otro color
diferente al normal.
Llego a concluir que las garrapatas no eran las causantes de la enfermedad y
muerte, el causante era el huevecillo de la garrapata, que al incrustarse en la vaca
mataban la misma.

CAPTULO IX- La pista de la mosca Tse-Ts


Presenta a David Bruce. Estando en Malta se dedic a estudiar una enfermedad
de la zona -fiebre de Malta- descubriendo el microbio de sta. Posteriormente es
enviado a Zululandia a investigar sobre la enfermedad que los indgenas llamaban
nagana, encontrndose entonces con la mosca tsets.
David Bruce un hombre muy inteligente y entusiasta, con grandes ideas
revolucionarias crea que frica sera un lugar grandioso para hacer experimentos.
Estudio en la escuela de Edimburgo y al finalizar se enlisto en el servicio militar.
Aunque como militar no era el mejor, ni el ms premiado o alguno de los soldados
sobresalientes. Simplemente careca de tacto hasta que su seo se cumpli. Lo
mandaron a frica especficamente a Zululandia como un investigador, a
recolectar informacin de la nagana o espritu reprimido, enfermedad causada por
el mosquito tse tse.
Tambin se hall con una enfermedad que a sus vctimas moran al dormir, la
llamaron la enfermedad del sueo; tambin causada por la misma mosca.
Al fin y al cabo nunca encontr la respuesta a sus cuestionamientos.
Prcticamente muri buscndolas.

Captulo X- El paludismo.
Muestra como dos hombres resolvieron el misterio del paludismo determinando la
presencia de un mosquito; ellos fueron Ronald Ross y Battista Grassi. Ambos se
vieron envueltos en una lucha por la fama, olvidando lo importante de su
aportacin.
Ronald Ross junto con Battista Grassi ambos investigadores. Cerca del ao 1899
se haba descubierto que esta enfermedad era causada por un mosquito.
Ronald Ross oficial de servicio mdico en la India. Battista Graci un italiano
conocedor de insectos y otros vivos. Ros sostena la idea de que el paludismo era

causado por una picadura. Tras realizar varios experimentos dijo que el mosquito
era los portadores y en el momento de la picadura el mosquito absorba la sangre
y dejaba el virus dentro de nuestros cuerpos.
Y as fue como Ross gan el premio nobel por haber descubierto el proceso de
transicin del paludismo. Recibi tantas ovaciones que se convirti en el cenador
de Italia.

Captulo XI- En inters por la ciencia y la humanidad


Sobre Walter Reed y la fiebre amarilla; en este caso se tuvo que arriesgar vidas
humanas ya que a los animales no les da la enfermedad. Su trabajo constituye la
reivindicacin de Pasteur.
Walter Reed fue un soldado con gran constancia y disciplina. Investig sobre la
fiebre amarilla, ah y fue en donde trabaj. El mismo que recibi rdenes estrictas
de buscar informacin y que entrevistase al que fuera necesario. Por lo que estuvo
un tiempo en Cuba, en donde conoci a Lazear, un mdico un tanto desanimado.
Una vez que el mdico dijo que todo era causa de la picadura de un mosquito,
este soldado informo a sus superiores.
Entre tantos experimentos Lazear muri picado por este mosquito. Cinco aos
ms tarde Carroll muri.

Captulo XII- La bala mgica


Nos habla sobre Pablo Ehrlich, conocido como el doctor Fantasio debido a su
frase tenemos que aprender a matar microbios con balas mgicas. Hombre de
gran imaginacin que dedic su vida a cazar microbios.
En 1864 naci Pablo Ehrlich en Silencia. Empez a preguntarse cmo podra
destruir a estos microorganismos. Por esto lo llamaban el doctor falseo. En fin el
decidi que era posible as que empez a experimentar.
Pas por tres universidades en la carrera de medicina en las que no mostro
ningn inters.
Experimento con ratones y encontr el compuesto 606 la que elimana el
tripanosoma totalmente. Aunque al probar en seres humanos solo existan dos
opciones; la primera curarte y la segunda morir intentndolo.
Pablo Ehrlich muro en 1910.