You are on page 1of 5


Mahabaleshwar Temple, Gokarna ­ Wikipedia

Mahabaleshwar Temple, Gokarna

Coordinates: 14°32′36″N 74°18′59″E

From Wikipedia, the free encyclopedia

The Mahabaleshwar Temple, Gokarna is a Hindu temple
located in Gokarna, which is a Hindu religious pilgrimage centre
in Uttara Kannada district in the Indian state of Karnataka. A
Pranalinga (Pranalinga is defined as “the reality of God which
can be apprehended by the mind.”[1]) also known as Atmalinga
or Shiva Linga is deified in the temple, which is facing the city
beach of the Arabian Sea in Gokarna. The Shiva Linga has a
hoary legend. It is said to bestow immense blessings to devotees
who even glimpse it.[2][3] The temple is considered as pious as
the Shiva temple at Varanasi or Kashi in North India on the
banks of the Ganges River and hence is known as the Dakshin
Kasi (South Kasi).[2][3]
The temple, built in a classical Dravidian style of architecture,
was first constructed by Mayurasharma of the Kadamba
dynasty, who ruled between 345 – 365. This king wanted to gain
knowledge of the Vedic rites and the Ashwamedha Yagna (a
horse sacrificial ritual), so he travelled to Kanchipuram, a major
learning centre, but on reaching there, was insulted by a
horseman guard and angry, he swore to defeat the Pallava
dynasty (the then ruling dynasty). Following their defeat, the
king asked a few priests to perform a daily yagna to maintain his
suzerainty over the region. His son, King Kangavarman brought
more Brahmin families from different lineages to maintain
administration at the temple. Kalidasa mentions the "Lord of
Gokarna" in his Raghuvamsha of the 4th century. The
Gokarnam shrine is one of the Paadal Petra Sthalams of the 7th
century Tevaram canon. Visvesvaraya of Halasunadu­
Kundapura built the Chandrasala and Nandi pavilions when
Queen Chennammaji and her son Soma sekharanayaka were
ruling Keladi (1653­1671). The temple is a large complex of
shrines and much of it belongs to the later Vijayanagara period.
In 1665, Shivaji came here to worship the deity.
According to the legend, the Atmalinga was perforce placed at
Gokarna, in the temple precincts where it is now deified, by
Ravana, the demon King of Lanka of epic Ramayana fame when
he carried it from Mount Kailash in the Himalayas. Pilgrims
take a holy dip in the Arabian Sea before visiting the temple for
worship.[2][3][4] It is one of the seven sacred Muktikshetras or
Mukthistala (place of salvation) in India where many Hindus of
Karnataka perform obsequies (death rites) for their departed; six
other Muktistalas in Karnataka are: Udupi, Kollur,
Subrahmanya, Kumbasi, Koteshvara and Sankaranarayana.[5][6]

Mahabaleshwar Temple

Mahabaleshwar Temple at Gokarna


Location within Karnataka
Proper name Mahabaleshwar Temple,



 Shiva pleased with all this devotional worship agreed to bestow boons to Ravana. as pretty as Uma (mother of creation). The distraught mother of Ravana went on a hunger strike as her devotional worship of Shiva was disrupted. Gokarna lies between the Gangavali and Aganashini rivers. The town is 56 kilometres (35 mi) from Karwar and 252 kilometres (157 mi) from Mangalore on this highway. stole the Shiva Linga and threw it away into the Sea. Shiva offered his own wife to Ravana. a staunch devotee of Lord Shiva. the abode of Lord Shiva. in his melodious voice. then appealed to Lord Vishnu for help. passes close to the temple town of Gokarna.[4] Ravana's mother. Ravana then performed severe penance at Mount Kailash to please Lord Shiva and also sang. Goa. Shiva then took out the Atma Linga. 155 kilometres (96 mi) away. the Lord of Heaven. Ravana. was worshipping a Shiva Linga to bring prosperity to her son. the demon king of Lanka. He even chopped his own head._Gokarna 2/5 .org/wiki/Mahabaleshwar_Temple. It is 450 kilometres (280 mi) from Bangalore and the nearest airport is at Panaji. Indra.[3][7] State Karnataka District Uttara Kannada District Locale Gokarna Culture Primary deity Lord Shiva Important Shivaratri Rathyatra festivals Architecture Architectural Dravidian architecture styles History and governance Date built 345 ­ 365 CE Creator Mayuravarma of Kadamba National Highway 17 (NH17).Uma. pleased with the promise of Shiva. Gokarna ­ Wikipedia Contents Coordinates 14°32′36″N 74°18′59″E Country India 1 2 3 4 5 6 7 8 Geography Legend Temple structure Historical Religious practices Other attractions External links References Geography The temple is located on the shores of the Karwar coast of the Arabian Sea in a green environment in the holy town of Gokarna. who was ordered by Shiva to go with Ravana. not only to the Shiva Linga deified in the Mahabaleshwar Temple but also to the Bhadra Kali temple here. his wife. The legend also provides the reasoning for the naming of the Gokarna town.and town is 145 kilometres (90 mi) from Hubli. As regards the second request for a beautiful wife.wikipedia. also spelt Gokarn.[3][7] Legend The hoary legend of the temple as narrated links Ravana of Ramayana fame. Ravana then promised his mother that he would go to Mount Kailash.11/14/2016 Mahabaleshwar Temple. a coastal highway on the western ghats of India (from Mangalore to Mumbai). Vishnu https://en. Shiva's wife. on the West Coast of India in Uttara Kannada or North Kannada district. brightly shining like the Sun. asked for the Atmalinga and also a wife for himself. who was jealous of this worship. praises of Shiva (Shiva Tandava Stotram). as in his view there was no other woman more beautiful than Uma. and made a harp with threads drawn from his skin Temple seen from inside the complex. and intestine. and bring the main Atmalinga itself for her worship. from his own heart and gave it to Ravana with strict instructions that it should not be placed on ground till it was deified at a final destination.

 as the rest of cow's body had disappeared below ground. requested Ganesha to hold the Atmalinga in his hand till he returned after ablutions. in his enthusiasm. It is said that Ravana. the English traveller visited the place during Shivaratri festival and has written in detail about the festival at the temple. a carved stone image of Lord Shiva. Gokarna ­ Wikipedia agreed and he met Ravana at Gokarna. In 1665. to hold on to the Atmalinga till he returned; with strict instructions to Ganesha not to place it on the ground under any circumstance. consists of first shaving their head. Shivaji. In 1676. which are all now divine places of worship integral to Gokarna. meaning "Cow's Ravana then chased the only cow. Ravana tried hard to lift the Shiv Linga but failed as it was firmly fixed.[6][7][9] Historical Left: Dravidian style Gopura of Mahabaleshwar temple at Gokarna. opposite to the temple. Ravana returned carrying the Atmalinga.[9] Thus. the cow's ear; the Atmalinga or Shiva Linga that is deified in the Mahabaleshwar Temple; and the Goddess Bhadrakali.[6][9][8] Then. Ravana. he managed to get hold of the cow's ear only. worshipped at the temple.wikipedia. has the Atmalinga enshrined in it on a "square Saligrama Peetha" (pedestal). Ganesha called out thrice rapidly for Ravana.11/14/2016 Mahabaleshwar Temple." (in Sanskrit 'Gow' means "cow" and 'karna' means "ear"). which was going underground. The deity.[6] However. Then. Vijayanagara Emperor visited the temple and weighed himself in gold here. Right: Pradakshinapath (circumambulatory path) of Mahabaleshwar temple at Gokarna. who are accompanied by their priests. Ganesha placed the Atmalinga on the ground. At that moment Ravana wanted urgently to attend the call of nature and he.[11] Religious practices The religious practices observed by most devotees. explained that Shiva of Kailash himself had given her to him. The Brahmin asked Ravana as to how such a lovely woman was following him. After observing all these religious procedures. and he. This was his undoing as at that moment. who appeared before him as a Brahmin boy. which has given the name 'Gokarna' to the place. Ravana had even fainted; thereafter he gave the name Mahabaleshwar (meaning all­powerful) to the Atmalinga. fasting and taking a bath in the Arabian Sea. On the way. which is a few yards away from the Mahabaleshwar Temple. Vishnu played a trick and exchanged Uma with mandodari daughter of mayasura. he met Ganesha in the garb of a cowherd (by the request of lord indra) at the same location where he had deserted Uma. after disbanding his army here.[8] There is another version to the legend at this point. However. . they pay obeisance to lord Ganesha (the elephant headed god) defied in the Shri Maha Ganapathi Temple. according to the legend narrated. requested Ganesha. and is said to be 1500 years old. Ravana could not come within the specified time. Pleased with the Brahmin's words of praise._Gokarna 3/5 . frail looking Brahmin. disguised as an aged. is also deified here in a standing position and has two arms. Sandhyavandanam. Even before Ravana could return. Fryer. It is this ear now seen in a petrified form. with granite stones.[10] Temple structure The temple built in Dravidian architectural style. the place now boasts of three divine entities namely: Gokarna. It has a small hole at its centre from where devotees can see the top of the Atmalinga. therefore. therefore. being a Brahmin wanted to offer his evening religious prayers. tricked Ravana and vanished from the scene with his cows. devotees visit the main shrine of https://en.

 It is surrounded by temples and has a small platform in the centre.[12] Festival Shivaratri festival.[5][7][12] Other attractions Apart from the Mahabaleshwar Temple there are several other attractions of religious significance in Gokarna that are linked to the local legend of the temple. Its uniqueness is that it is situated well above the temple of Rama with a ramateertha Kotitheertha Kotitheertha is a man­made pond. accompanied by the drum bands. the holy city of hinduism and final pilgrim place to visit. also known as the 'Car Street'.[13][14] Gogarbha Kotitheertha or Pushkarani – a holy pond close to the Mahabaleshawar Temple According to legends. Rathyatra (Rath is a large wooden chariot) is also held when images of Shiva and other deities are installed in the chariot and it is then ceremonially pulled through the town by devotees._Gokarna 4/5 . when a very large number of pilgrims visit the shrine. observance of the union of Lord Shiva and Goddess Parvati is celebrated in the temple town in February. Gokarna ­ Wikipedia Mahabaleshwar for a darshan. The folklore said sadhus went into 'Gogarbha' and reached 'Kashi'. During this festival. with the fervent prayer that such a formal viewing of god would wash all their sins and usher prosperity in their lives. These are:[6] Rathayatra held during Shivaratri festival celebrations Sri Maha Ganapathi temple According to the legend Sri Maha Ganapathi Temple was built in honour of the boy Ganapathi. The Temple of Bharat Although one of a kind temple still exists on the hillock near the mahabaleshwar temple.wikipedia.[16] External links https://en. its deity has been stolen by miscreants.[15] Devotees usually take bath in the pond before they visit the Mahabaleshwar Temple for worship.11/14/2016 Mahabaleshwar Temple. the Atmalinga that vanished in the form of gov or cow made a lasting cave in the nearby hill called as "Gogarbha" meaning 'the woumb of cow'.5 m) tall and two­handed; at the top of its head there is hole that is stated to be a mark of a violent blow conjectured to have been inflicted by Ravana. who deceived the demon Ravana and saved the Atmalinga that is now installed in the Mahabaleshwar Temple. which is used for immersion of idols and ritual bathing. The cave is still visited by sadhus and used as a resting The temple has a granite image of Ganesha deified in it which is 5 feet (1. The Rathayatra starts from the Shri Maha Ganapati Temple at the terminus of the main market street. The temple has its own identity and is also known as Sidda Ganapati.

 for India (Republic). Gazetteer of the Bombay Presidency. Part 2. ISBN 81­206­0953­0. Bezbaruah. 10. ISBN 0­ 945497­96­2. Kumpta Taluk: Gokarna. House. Krishna Gopa (2003). Central Press. Fairs and Festivals of India: Andhra Pradesh. ISBN 81­ 7478­062­9. "Gokarna". https://en. Series 14. 4. District Census Handbook. 14. p. "Famos Ganesha temples". Tourist Guide to Karnataka. Wikimedia Commons has media related to Mahabaleshwar Temple. Sri Gokarna Web site of Temple Administration. Office of the Director of Census Operations. 142. Gupte. you agree to the Terms of Use and Privacy (1973). Retrieved 2010­05­28. 61–62. at 06:23.. Bhdra kali. p. Retrieved from "https://en. Gyan Pub. Govt. p. David (2003). 16.php?­temple/) References 1. 2. Shri Chitrapur Math. Himalayan Academy Publications.260 13. Asian Educational Services. Retrieved 2010­05­28.wikipedia. Dancing With Siva: Hinduism's Contemporary Catechism. "How to reach Gokarna". Wikipedia® is a registered trademark of the Wikimedia Foundation. Retrieved 2010­05­28. 8. By using this site. Gupte. Gokarna ­ Wikipedia Gokarna Temple Information (https://www. 1883. Press. "The Bhandikeri Math at Gokarna".myoksha. Mysore: North Kanara. 299. Gokarna. Uttara Kannada. Hindu holidays and ceremonials: with dissertations on origin folklore and symbols. Inc.15 9. pp. Retrieved 2010­05­27. Satguru Sivaya (2003). "How to reach Gokarna".wikipedia. Sri 7. Retrieved 2010­05­27. Volume 15. Retrieved 2010­05­27.16 11. p. Text is available under the Creative Commons Attribution­ShareAlike License; additional terms may apply. Madan Prasad; Dr. Retrieved 2010­05­27. pp. 234–237._Gokarna&oldid=747590371" Categories:  Culture of Karnataka Hindu temples in Uttara Kannada district Shiva temples in Karnataka Padal Petra Stalam This page was last modified on 3 November 2016. p. "Gokarna: A Profile". Subramuniyaswami. Various. a non­profit organization. Retrieved 2010­05­28. Retrieved 2010­05­27. Govt. Gokarn. Rough Guides Rough guide to Goa Check |url= value (help). ISBN 1­ 84353­081­3. Abram. 13–16. Retrieved 2010­05­27. Karnataka. 5._Gokarna 5/5 . 847. Retrieved 2010­05­28. 6. 7. Karnataka Vision.A. Retrieved 2010­05­28. B. Gupte. p.11/14/2016 Mahabaleshwar Temple. (1994). Sri Gokarna Web site of Temple Administration. 15. Padmanabha. pp. P. Abram. Sura Books. national Informatics Centre. "Karwar Taluk". 12.