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Revista Mundo

Econmico y Empresarial

Dinmica poblacional de los municipios del Tolima


1951-2005.
Una aproximacin 1
German Dulcey

Resumen

Abstract

Tomando como punto de partida la importancia que en el


pasado tuvieron los estudios de poblacin y la evidencia de
masivos fenmenos de migracin interna y externa en la
Colombia de nuestros das, el presente artculo se centra en el
examen de la dinmica poblacional en el departamento del
Tolima en el ltimo medio siglo, considerando las
variaciones intercensales a partir del ao 1951. Los
resultados permiten observar la actual distribucin espacial
de la poblacin, e intentan relacionar dos problemas de
especial importancia en el departamento, como lo son el
desplazamiento y el desempleo.

Considering the importance that the population studies had


in the past and the evidence of masive inside and outside
migration phenomenon in the Colombia of today, this article
examines the population dinamic in the Tolima department in
the last half century, analizing the changes between census
since 1951. The results show the current spatial distribution
of the population, and attempt relationing two specially
importants problems in the department, like the displacing
and the unemployment.

Palabras Claves:
Dinmica y distribucin de la poblacin, migracin,
desplazamiento, desempleo.

Key words:
Dinamics and distribution of population, migration,
displacing, unemployment.

Una versin inicial de este trabajo se present como informe final en el diplomado en profundizacin en sistemas de informacin geogrfica-SIG, que el
autor realiz en el Laboratorio de SIG de la Facultad de Ingeniera Forestal, bajo la direccin de los ingenieros Uriel Prez y Nidia Esperanza Ortiz.

Dinmica poblacional de los municipios del Tolima 1951-2005.

Introduccin
El departamento del Tolima presenta caractersticas
particulares como ser el departamento con menor
crecimiento poblacional del pas 2. La apreciacin de este
fenmeno tiene, en el presente artculo, un componente
importante de visualizacin de su expresin espaciotemporal que pueda contribuir a una exploracin de sus
posibles causas. Inicialmente, se incluyen unas breves notas
sobre los cambios estructurales ocurridos en Amrica Latina
y Colombia en la segunda mitad del siglo XX, y lo que
implic en trminos de cambios poblacionales y de los
estudios en ese campo. Posteriormente se intenta una
aproximacin al caso del Tolima, para lo cual se acude a la
cartografa del DANE, a algunos mapas y reflexiones de un
estudio reciente del CERE-UT y la Corporacin Agencia
Regional de Cooperacin-ARCO 3 , y a otros estudios
anteriores, y se elaboran unas tablas y mapas que presentan
las variaciones intercensales desde 1951 hasta 2005. Al final
se presentan los resultados globales y unas conclusiones.

1. La transicin en amrica latina y


Colombia y los estudios sobre poblacin
Los estudios sobre poblacin en Amrica Latina
acompaaron los procesos terico-prcticos del desarrollo
entre los aos cincuenta y setenta, caracterizados por la
presencia de altos ndices de crecimiento demogrfico y por
acelerados procesos de urbanizacin, alimentados de alguna
manera por el fenmeno de industrializacin en curso. Eran
los tiempos del modelo de desarrollo cepalino o de
"desarrollo hacia adentro", basado principalmente en el
mercado interno. Tambin fueron aos marcados por la
existencia de importantes movimientos populistas y por
masivos fenmenos de violencia poltica y social, los cuales
contribuyeron a reforzar la migracin del campo a la ciudad.
Los estudios de poblacin eran por entonces parte
fundamental de las propuestas de planeacin y desarrollo,
existiendo incluso institutos especializados en esos temas,
como tambin programas acadmicos en importantes
universidades de la regin. Transicin demogrfica,
estructura poblacional y migraciones, eran algunos de los
aspectos contemplados. Hoy subsisten, sin embargo,
experiencias importantes como la de FLACSO, con un slido
programa de maestra en Poblacin y Desarrollo.
En el caso de Colombia, son recordados los debates entre el

2
3

presidente Carlos Lleras Restrepo y el economista colombocanadiense Lauchlin Currie, en torno al rpido proceso de
urbanizacin ocurrido en nuestro pas, donde el primero
insista en la necesidad de una reforma agraria centrada en el
tema de distribucin de la tierra para retener con ello a los
campesinos en las reas rurales, mientras que el segundo daba
por hecho el fenmeno de urbanizacin y centraba as su
propuesta de poltica en los temas urbanos. Se sala apenas de
la poca conocida popularmente como "la violencia" de los
aos cincuenta y comienzos de los sesenta.
Es sabido de la frustracin de la reforma agraria en nuestro
pas sellada en el denominado "Pacto de Chicoral" en 1973 y
de cmo, en efecto, desde comienzos de los setenta, en el
gobierno de Misael Pastrana Borrero, las polticas de
desarrollo se centraran en los temas de vivienda y empleo
urbanos; posteriormente, en dos gobiernos liberales, lo haran
en temas de inversin e infraestructuras, para luego, en una
poca signada por la crisis econmica, centrarse en los
llamados ajustes estructurales de los aos ochenta. En la
dcada del noventa fueron centrales en la agenda pblica la
"apertura" y la competitividad y, en la actual, nuevamente, los
temas de inversin. El pas, mientras tanto, ha pasado de ser
un pas rural a uno predominantemente urbano, con tres
cuartas partes de la poblacin ubicada en las cabeceras
municipales de pueblos y ciudades.
Dentro de este apretado panorama de medio siglo de historia,
especficamente en el campo ocurran importantes eventos.
En los aos setenta, la "Revolucin Verde" y con ella la
agricultura comercial arrojaba algunos resultados, y nuevos
productos, adems del caf, comenzaban a exportarse. La
economa cafetera, luego de la crisis de la segunda mitad de
los cincuenta, recuperaba su condicin de pilar fundamental
de la economa nacional, logrando mejoras en la
productividad y siendo ayudado por las heladas que de
cuando en cuando azotaban al Brasil, nuestro principal
competidor en el mercado internacional. Hacia finales de los
ochenta, la ruptura del Pacto de Cuotas del caf y la aparicin
de nuevos competidores, a lo cual se sum la revaluacin del
peso ocurrida en buena parte de las dos ltimas dcadas,
habran de sumir al sector en una profunda crisis, de la cual no
logra an recuperarse.
Al tiempo que todo esto suceda, creca la informalidad en las
ciudades, y la pobreza, urbana y rural, continuaba imperando,
a pesar de ser su erradicacin uno de los objetivos principales
de los programas de desarrollo. Luego de un poco ms de una
dcada de paz en el pas, en la segunda mitad de los setenta

0.24%, por debajo de Choc con 0.42% y Boyac con 0.58%, y muy por debajo del promedio nacional con 1.6%. DANE. Colombia, poblacin y tasas de
crecimiento medio anual segn departamentos, 1999 y 1995-2005.
CERE-UT- ARCO (2008), Poltica pblica de generacin de empleo en condiciones dignas para el departamento del Tolima. Fase de diagnstico,
Convenio de Cooperacin No. 1401, noviembre.

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vuelven los fenmenos de convulsin social, aparece el


movimiento guerrillero M 19 -surgido de la Anapo, derrotada
en las controvertidas elecciones de 1970-, al tiempo que el
narcotrfico comienza a tomar un lugar preponderante en la
escena nacional, en sus primeros aos con base en el negocio
de la marihuana.

cmo se pueden crear las condiciones para que estas


comunidades retornen a sus lugares de origen, como parte de
las tareas en la construccin de un nuevo pas.
El desplazamiento no es un fenmeno que ocurra en algunos
municipios; por el contrario, se presenta en casi toda la
geografa. Ms del 90% de los municipios del pas son
expulsores de poblacin. Ms del 10% de los municipios han
perdido la mitad o ms de su poblacin; algunos muestran
indicadores aterradores: Bojac, Cocorn, El Tamo, Peque,
Riosucio (Choc) han visto huir a ms del 75% de su
poblacin. Las causas del desplazamiento forzado, en su
orden, son: amenazas, violencia indiscriminada,
confrontacin armada, homicidios, rdenes de desalojo y
masacres .6

Habiendo fallado el proceso de paz intentado por el gobierno


de Belisario Betancur, la irresuelta crisis nacional explota en
la toma y retoma violentas del Palacio de Justicia en 1985, las
cuales darn inicio a dos dcadas de extrema violencia que de
nuevo han afectado a nuestro pas. Buena parte de los campos
han sido desolados, dando origen al fenmeno de las
migraciones internas que segn cifras del IDMC 4 ha
resultado en una poblacin desplazada que en ms de dos
dcadas de violencia podra ascender a los 4,3 millones de
personas (esta cifra es discutida, aunque el gobierno nacional
a finales del ao anterior admita una cifra de 2,8 millones; un
estudio reciente 5 estima una cifra entre 2,5 y 3,5 millones de
personas, con un incremento promedio anual de 266.635
personas, en el perodo 2002-2007). El problema principal,
sin embargo, no es la cifra en s -una sola familia desplazada
es un verdadero drama humano-, sino cules son los procesos
econmicos, polticos y sociales que se viven en el campo
colombiano que producen el fenmeno del desplazamiento y

En el grfico se puede observar como el fenmeno tuvo un


pico en el ao 2001 -ver poblacin anual desplazada en el eje
vertical-, y luego se ha vuelto a incrementar gradualmente,
registrando un descenso en el ao 2008. Tambin se observa
cmo disminuyen los desplazamientos masivos, es decir, los
de ms de cincuenta personas, siendo los de carcter
"individual" los que aumentan, de los cuales un cierto
porcentaje corresponde a desplazados con un mvil
econmico inmediato.

Situacin del Desplazamiento en Colombia


1997 - Febrero 2009
350.00
300.000
250.000
200.000
150.000
100.000
50.000
0
Individual
Masivo

4
5
6

1997

1998

1999

2000

2001

2002

2003

2004

2005

2006

2007

2008

2009

51.021 41.211 57.417 132.591 264.491 314.734 181.732 184.110 217.764 238.406 286.155 220.925 4.821
73.802 13.869 19.123

99.321 99.462 101.694 51.262 30.379 32.866 30.107 25.288 19.418

Centro de Control de Desplazamientos Internos, dependiente del Consejo Noruego de Refugiados. Informe de mayo 31 de 2009.
Ibez, Ana Mara (2009), El desplazamiento forzoso en Colombia. Un camino sin retorno hacia la pobreza, Ed. Uniandes, citado por Isaza, Jos
Fernando (2009), "El desplazamiento forzoso en Colombia", El Espectador, 22 Abril. Existen otros estudios, entre otros: Ibez, Ana Mara y Querubn,
Pablo (2009), Acceso a tierras y desplazamiento forzado en Colombia, documento CEDE 2004-23.htm, Universidad de los Andes.
Isaza, Jos Fernando (2009), "El desplazamiento forzoso en Colombia", El Espectador, 22 Abril, siguiendo a .Ibez, Ana Mara (2009).
Fuente: Accin Social, Sistema de Informacin de Poblacin Desplazada-SIPOD-

Dinmica poblacional de los municipios del Tolima 1951-2005.

En el mapa generado por el DANE con informacin del


Censo 2005 (Mapa 1), se pueden establecer los flujos
migratorios originados en el fenmeno de la violencia, flujos
que de una u otra forma han afectado a todo el territorio
nacional, e incluso comienzan a afectar a pases vecinos
como Venezuela y Ecuador (los municipios en las diversas
tonalidades de verde son receptores netos de poblacin y los
dems, en amarillo y distintas tonalidades de caf, son
expulsores netos).

Todo lo anterior ha conducido, para el caso colombiano, a la


recuperacin de la importancia de los estudios de poblacin,
particularmente en el tema de las migraciones internas. A esto
se suman las migraciones externas de los ltimos 10 o 15
aos, comunes a todo el subcontinente latinoamericano incluido un pas como Argentina que tradicionalmente haba
sido receptor de poblacin-, las cuales resultaron
principalmente de las crisis econmicas que afectaron a la
regin, y que en nuestro pas produjeron una migracin que se
calcula por diversas fuentes en 3.3 millones de personas.

Mapa 1
9

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2. Distribucin y dinmica poblacional


en el departamento del Tolima
Las caractersticas del actual departamento del Tolima se
pueden sintetizar grosso modo de la siguiente manera: Su
ubicacin estratgica en el centro del pas, la presencia de casi
todos los pisos trmicos en su territorio, su extraordinaria
riqueza hdrica, el importante peso de la agricultura en su
economa y la composicin multirracial de su poblacin.
Estos factores, de una u otra manera, han tenido que ver con el
devenir del departamento a lo largo de su historia y con su
interrelacin con los departamentos vecinos y el resto del
pas.
Se pueden mencionar eventos que han influido en su
poblamiento, as: En lo econmico, los ciclos minero,
tabacalero, cafetero y de agricultura comercial, en su orden,
todos de la poca republicana, con excepcin del minero.
Polticos y sociales, tales como las guerras civiles del siglo
XIX, la Guerra de los Mil Das, la violencia de los cincuenta y
el conflicto actual. Y desastres naturales, aunque previsibles,
como el de Armero .7
Sobre el tema del poblamiento vale la pena mencionar dos
estudios para los propsitos de estas notas: El primero, que
comprende todo el mbito nacional, de Fabio Zambrano y
Olivier Bernard, Ciudad y territorio. El proceso de
poblamiento en Colombia. Y el segundo, de Miguel Antonio
Espinosa y Salomn Salazar, Poblamientos y espacios en el
Alto Magdalena-Tolima. Configuracin histrica del
territorio. En cuanto a la configuracin histrica del
departamento, el primero de ellos fracciona para efectos
analticos el actual departamento del Tolima entre las
subregiones "Montaas Cafeteras" y "Valle del Alto
Magdalena", aportando una mirada retrospectiva de la
fundacin de pueblos y las jerarquas que entre ellos se van
estableciendo. El segundo, limitado al departamento,
considera los grupos culturales que se van definiendo:
cundiboyacense, vallecaucano, calentano, pijao,
cundinamarqus, paisa, y el asentamiento Paz, explicando
su localizacin principalmente por factores econmicos y
culturales.
A pesar de estar situado en el centro del territorio nacional, la
ocupacin de buena parte del espacio fsico del departamento
es relativamente reciente. El poblamiento al norte de Ibagu
se da esencialmente en la segunda mitad del siglo XIX como
resultado de la colonizacin antioquea, comenzando con
Fresno en 1854 y terminando con Anzotegui en 1895. Hacia
el sur, en cambio, el poblamiento se da paulatinamente a
partir del siglo XVI (Honda e Ibagu), continuando en los
siglos XVII (Natagaima, Coello y Ambalema), XVIII (Valle
de San Juan, Melgar, Espinal, Alpujarra, Chaparral, Guamo,

7
8
9
10

Coyaima, Ataco, San Luis, Piedras, Prado y Cunday), y XIX


(San antonio, Surez, Dolores, Armero, e Icononzo). Para la
segunda mitad del siglo XIX, se ha afianzado Honda como el
gran centro comercial del interior del pas, junto con
Ambalema, cabeza del distrito productor de tabaco, que se
beneficia del establecimiento del libre cambio. En el siglo
XX se desarrollar la agricultura mecanizada en la zona
media del departamento, mientras que en el norte se
producir la decadencia de Honda y Ambalema, que fueron
reemplazadas por Girardot, el puerto que se benefici del
transporte de caf 8. Se fundarn en este siglo municipios
como Rioblanco, Cajamarca, Palocabildo, Roncesvalles,
Villarrica y Planadas . 9
En torno al carcter pluritnico del Tolima, se destaca en el
segundo estudio por su importancia en la estructuracin del
territorio, la denominada "Nacin Paisa" o cafetera, que
atraviesa el departamento de norte a sur, abarcando, por lo
menos parcialmente, los municipios de Fresno, Herveo,
Casabianca, Palocabildo, Falan, Murillo, Santa Isabel,
Anzotegui, Ibagu, Rovira, Roncesvalles, San Antonio,
Chaparral, Rioblanco y Planadas, denotando con esto la
influencia tanto de la cultura "paisa" como de la economa
cafetera. Algo similar se puede afirmar sobre la cultura
"calentana" o propiamente "tolimense", presente a lo largo de
los valles del Magdalena y el Saldaa, la cual ha hecho
aportes invaluables principalmente en el campo de la
agricultura comercial. Otros grupos derivan su importancia
de contribuciones diversas que tambin, de manera decidida,
han hecho a la historia regional . 10
De otro lado, en relacin a la subregionalizacin que para
distintos propsitos se ha hecho del departamento, el trabajo
de los profesores de la Universidad del Tolima, Espinosa y
Salazar, incorpora una completa presentacin y explicacin
de mapas diversos; entre ellos el agroecolgico, de desarrollo
agropecuario, de desarrollo agroindustrial, de reas
socioeconmicas homogneas, de reas econmicas, de
cuencas y subcuencas hidrogrficas, de ecorregiones
estratgicas, de localizacin de insurgencia y autodefensas,
de vas y de calidad de vida; y termina con la presentacin de
las propuestas de divisin en provincias de la II Constituyente
del Tolima (diez) y del CERE-UT (ocho). Este mismo estudio
presenta tablas con la composicin urbano-rural de los
municipios de cada una de las provincias del departamento a
partir de 1951 y hasta 1993; y sus crecimientos poblacionales
con datos censales desde 1938 y proyecciones hasta 2025;
pero no se presentan los mapas correspondientes, aspecto en
el cual se pretende hacer un aporte en este artculo, con mapas
propios en aplicacin de algunas tcnicas elementales de los
Sistemas de Informacin Geogrfica, y acudiendo a otros
tomados del DANE y del estudio del CERE-UT y ARCO ya
mencionado.

Ver Castao, Luz A. y Melo, Antonio.


Zambrano, F. y Bernard, O., op.cit, pp. 180-181.
Espinosa, M. y Salazar, S., op. cit., p. 31.
Espinosa, M. y Salazar, S., op. cit., pp. 33, 34 y Mapa 7, p. 37.

Dinmica poblacional de los municipios del Tolima 1951-2005.

Mapa 2
Distribucin de la poblacin entre municipios

Fuente: CERE-UT. Con base en censo DANE.2005

2.1 Distribucin global de la poblacin


tolimense entre sus distintos municipios. De un
total de poblacin censada en el departamento (DANE-2005)
de 1.312.304 habitantes, Ibagu concentra un 37.8%, con una
poblacin de 495.546, seguido por Espinal con 76.226,
Chaparral con 46.712 y Lbano con 42.269, para otro 12.6%;
es decir, estos cuatro municipios concentran la mitad de la
poblacin del Tolima, aproximadamente. Los dems
municipios se ubican en rangos entre 20.000 y 40.000
habitantes, y por debajo de 20.000 (ver mapa 2). Se puede
establecer con claridad como cada uno de los municipios
arriba mencionados se constituye en centro econmicoadministrativo de lo que en la clasificacin del CERE-UT
seran las provincias centro-occidental, central, sur y noroccidental, en su orden.

2.2 Distribucin urbano-rural. Ti e n e n

predominancia urbana por encima del 70% los municipios de


Ibagu, Mariquita, Honda, Lrida, Venadillo, Ambalema,
Espinal, Flandes, Melgar y Carmen de Apical; y entre el
60% y el 70%, Lbano y Armero-Guayabal, para un total de
12 municipios (ver Mapa 3).
En la franja del medio estn, con leve superioridad urbana,
Chaparral, Natagaima, Purificacin y Saldaa; y con leve
superioridad rural, Fresno, Cajamarca, Rovira, Guamo y
Surez, es decir, otros nueve municipios.
Y, finalmente, con una poblacin predominantemente rural
(por encima del 60%), estn los dems municipios, ubicados
principalmente en el noroccidente, el sur, el oriente de
Icononzo hacia abajo, y en el anillo que envuelve a Ibagu,
con excepcin de Cajamarca y Rovira. Estos son 26
municipios, el 55% del total departamental, y un poco ms
del 60% en trminos de superficie.

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Mapa 3

El Mapa 3 presenta tambin (con lmites resaltados) los siete


municipios con mayor desempleo en el Tolima, ligados a su
carcter urbano, con excepcin de Melgar y Carmen de
Apical, cuyo sector econmico ms importante es el

turismo. Destaca, como es sabido, Ibagu, que ha sido


recurrentemente la ciudad con mayor desempleo en el pas en
los ltimos aos . 11

Mapa 4

11

CERE-UT- ARCO (2008), op. cit., p. 22.

Dinmica poblacional de los municipios del Tolima 1951-2005.

2.3 Dinmica poblacional. En consonancia con ser el


departamento con menor crecimiento poblacional en los
ltimos aos, y de ser un departamento esencialmente
expulsor de poblacin (ver Mapa 1), los municipios del
Tolima presentan unas caractersticas especficas en trminos
de dinmica poblacional (ver Mapa 4).
En primer lugar, presentan un crecimiento sostenido desde
1951, Ibagu y los municipios ubicados a lo largo de la
troncal Bogot-Cali-Buenaventura, a los cuales se les suman
Mariquita, Coyaima y San Luis. En los ltimos censos crecen

Municipio
Alpujarra
Alvarado
Ambalema
Anzotegui
Armero-Guayabal
Ataco
Cajamarca
Carmen de apical
Casabianca
Chaparral
Coello
Coyaima
Cunday
Dolores
Espinal
Falan
Flandes
Fresno
Guamo
Herveo
Honda
Ibagu
Icononzo
Lrida
Lbano
Mariquita
Melgar
Murillo
Natagaima
Ortega
Palocabildo
Piedras
Planadas
Prado
Purificacin
Rioblanco
Roncesvalles
Rovira
Saldaa
San Antonio
San Luis
Santa Isabel
Surez
Valle de San Juan
Venadillo
Villahermosa
Villarrica

VAR
51_64
18,9
-8,6
-1,5
-20,7
29,3
1399,1
-10,5
33,1
7,8
180,9
23,8
7,1
-6,8
-4,7
28,3
32,5
ND
9,1
25,8
6,6
23,0
65,9
54,9
-13,0
27,0
35,4
42,1
ND
15,3
-26,3
ND
-6,4
ND
-6,5
21,2
ND
-32,7
-35,3
ND
-13,6
34,1
-13,3
-10,0
-40,9
-11,7
-20,7
-14,6

VAR
64_73
-1,9
9,4
3,4
-10,4
2,3
-15,0
-7,4
-17,1
-11,0
-2,0
-12,5
27,1
-0,3
2,9
-3,5
-35,9
17,7
-7,8
-16,9
-15,7
11,1
27,5
-19,0
5,1
-21,9
-1,6
24,7
ND
-9,5
44,0
ND
-12,0
ND
16,8
-23,6
30,6
8,2
55,1
ND
18,9
9,4
-10,4
1,8
20,4
10,8
-10,4
5,6

VAR
73_85
-21,2
-6,2
-10,7
-0,7
7,4
11,6
11,7
1,9
-1,9
10,1
-6,4
10,2
-20,3
12,5
29,3
12,3
12,5
21,0
30,1
-5,9
7,9
40,4
-3,5
-4,5
1,1
36,9
44,8
-6,0
3,4
3,7
ND
14,3
29,8
9,9
-0,9
58,6
7,7
3,3
25,5
19,1
0,1
-3,3
-5,9
-3,8
-4,6
-0,7
-30,5

tambin municipios llanurales como Purificacin, Surez,


Carmen de Apical y Valle de San Juan, junto con los
municipios que rodean a Ibagu por el norte y el oriente.
En segundo lugar, aparte de Armero que desaparece en 1985,
los municipios ubicados al occidente y sur de este municipio,
con excepcin del Lbano, decrecen luego del censo
realizado en este ao. Lbano lo har luego de 1993, lo mismo
que casi toda la mitad sur del departamento. Mientras tanto,
Alpujarra, Cunday y Santa Isabel, decrecen sostenidamente
desde 1951.

VAR
85_93

VAR
93_05

-5,9
-0,7
3,9
13,2
-49,4
6,6
20,1
43,3
2,8
8,9
-17,8
6,8
-7,0
2,9
30,8
28,3
12,9
30,2
11,9
21,9
16,0
36,5
11,0
134,3
3,7
25,2
59,8
6,6
36,9
12,6
ND
-6,8
37,2
12,5
13,3
35,7
51,8
8,3
27,0
6,1
22,1
0,2
-6,3
2,0
18,1
29,2
16,8

-2,9
7,6
-5,7
49,1
-12,1
-6,1
-5,9
23,0
-6,6
-0,1
18,7
3,5
-18,9
-16,9
6,3
-52,4
13,1
-9,0
-6,9
-22,6
-9,4
24,7
-2,9
-11,5
-5,3
9,0
33,7
-19,0
-5,1
-7,0
ND
9,5
-0,1
-17,0
11,0
-20,4
-18,0
-10,8
-7,4
-18,2
10,7
-7,0
10,3
11,5
11,0
-11,0
-34,1

VAR
51-05
-15,9
0,1
-11,0
19,1
-36,8
1322,4
4,5
98,3
-9,7
229,5
-1,0
65,8
-44,1
-5,6
122,8
-41,8
69,1
44,0
41,8
-20,2
55,0
405,0
30,4
80,9
-1,7
148,9
448,3
-18,8
40,1
15,3
0,0
-3,9
77,8
12,0
15,3
123,7
-2,4
0,0
47,5
6,3
98,5
-30,0
-10,9
-22,1
22,4
-18,8
-51,8

V1
8
9
9
9
7
1
9
7
8
5
8
8
9
9
7
7
12
8
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6
6
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7
7
7
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12
9
12
9
8
12
10
10
12
9
7
9
9
10
9
9
9

V2
9
8
8
9
8
9
9
9
9
9
9
7
9
8
9
10
8
9
9
9
8
7
9
8
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9
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7
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6
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8
9
8
8
8
9
8

V3

V4

V5

9
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9
9
8
8
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9
9
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7
8
8
9
8
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8
7
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8
7
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7
6
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7
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9
8
8
7
9
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9
8
8
9
9
8
11
8
9
9
9
9
8
9
9
9
8
7
9
9
9
12
8
9
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9
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8
8
8
9
10

V6
9
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8
10
1
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9
4
9
6
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7
7
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6
8
8
5
9
8
7
8
6
10
9
9
8
9
11

RANGOS VAR%: 1 1300-1400, 2 800-1299, 3 500-799, 4 200-499, 5 100-199, 6 50-99, 7 25-49, 8 0-24, 9 (-1)-(-25), 10 (-26)-(-50), 11 Menor de (-50)
FUENTE: Tolima en cifras-DANE. Clculos del autor

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En la Tabla 1 se pueden observar las variaciones intercensales


de los municipios del departamento entre 1951 y 2005, lo cual
se representa cartogrficamente en los mapas 5 y 6, el

primero para el perodo completo 1951-2005, y el segundo


para los perodos cortos.

Mapa 5

Tomando el perodo completo 1951-2005, presentan un


crecimiento muy alto Ataco (1322.4%, acumulado en los
aos 50 y 60), seguido por Ibagu y Melgar, por encima del
400%; y, con crecimientos por encima o cercanos al 100%,
Chaparral, Mariquita, Rioblanco, Espinal y Carmen de
Apical. Mientras tanto, los que ms decrecen son, en su
orden, Villarrica (con -51.8%), seguida por Cunday, Falan,

Armero-Guayabal y Santa Isabel. Esto es, para un perodo de


ms de 50 aos, son decrecimientos promedio anuales muy
pequeos.
De otro lado, considerando los perodos intercensales, se
puede destacar lo siguiente:

Dinmica poblacional de los municipios del Tolima 1951-2005.

Mapa 6

En el perodo 1951-1964, presentan un crecimiento alto


Chaparral, Ibagu y Melgar, seguidos por Lbano, Armero y
toda la zona ms al norte del Tolima; presumiblemente
tambin Rioblanco y Planadas. Se destacan los corredores
Ibagu-Espinal-Melgar y Purificacin-Coyaima-NatagaimaAlpujarra.
En el perodo 1964-1973 se destacan Ibagu, Rioblanco y
Chaparral, lo mismo que Alvarado y hacia el norte los
municipios ribereos del Magdalena hasta Honda, como
resultado del desarrollo de la agricultura comercial. Hacia el
sur lo hacen tambin Rovira, Ortega y Coyaima, influidos
por el cultivo del caf; y hacia el oriente Melgar y Flandes,
como tambin Villarrica, Prado, Dolores y, presumiblemente,
Planadas.
En el perodo 1973-1985, se destacan Ibagu y Melgar,
Mariquita al norte, y al sur Rioblanco y Planadas. Seguidos
por nuevos municipios que entran decididamente en la
agricultura comercial como Espinal, Guamo y Saldaa.
Tambin crecen Lbano, Armero (antes de la tragedia) y la

mayora de los municipios de la provincia norte, lo mismo


que la mitad sur del departamento con excepcin de Valle de
San Juan. La dinmica poblacional se mantiene, exceptuando
los municipios ubicados al norte de Ibagu y buena parte de
los del oriente.
En el perodo 1985-1993, dolorosamente desaparece
Armero, lo cual implica un muy rpido crecimiento de
Lrida; le siguen con crecimientos importantes Melgar y en el
sur, Roncesvalles, Planadas, Rioblanco, Natagaima y
Saldaa. Crecen tambin, al centro, Espinal y Carmen de
Apical; y al norte, Villahermosa, Falan, Fresno y Mariquita.
El perodo 1993-2005, presenta unas caractersticas
preocupantes, como lo evidencia el mapa correspondiente,
por el despoblamiento que presentan la mayor parte de los
municipios del Tolima (31). Unicamente crecen los
municipios ribereos del Magdalena de Coyaima hasta
Ambalema, Ibagu y los dems municipios de la provincia
centro-occidental, lo mismo que Anzotegui, y Melgar que
consolida su dinmica de crecimiento.

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Obviando el anlisis para cada uno de los cinco perodos


considerados, se pueden presentar los siguientes resultados:

Fresno y Coello. Los dems municipios, son mediana o


moderadamente expulsores.

Primero. El Tolima se ha convertido en los ltimos aos en


un departamento expulsor de poblacin. En la cartografa de
migracin interdepartamental (ver Mapa 7), se encuentra que
el departamento al tiempo que presenta un ndice de atraccin
medio (0.98 a 1.09), presenta uno muy alto de expulsin
(mayor a 1.50), para resultar en un bajo ndice de equilibrio
migratorio (mapas 1, 2 y 4). En el interior del pas, el Tolima
junto con Caldas, son departamentos altamente expulsores de
poblacin. De los migrantes, segn cifras del DANE, el 12%
lo hacen por mviles asociados a la violencia. Otros mviles
pueden estar asociados a la crisis agrcola, tanto del sector
cafetero como de algunos renglones de la agricultura
comercial, los cuales requieren un anlisis particular. Es de
anotar que el departamento presenta un bajo ndice de
migracin internacional (del orden del 3.0%), de tal manera
que este factor no afecta significativamente el resultado de
los estudios de migracin de poblacin departamental.

Tercero. A lo largo del perodo de 54 aos que cubre el


presente ejercicio, se evidencia en la tabla y los mapas lo
ocurrido en casos especficos, tales como: Ibagu, la capital
departamental, nunca ha presentado crecimientos altos,
movindose entre un 65,9% en el primer perodo (19511964) y un 24,7% en el ltimo (1993-2005). Chaparral, que
creci entre 1951 y 1964 un 180,9%, termin en el perodo
1993-2005 con un ligero decrecimiento de -0,1%; esto puede
obedecer, entre otras cosas, a la crisis cafetera. Lrida, que
creci un 134,3% luego de la catstrofe de Armero (19851993), decrece en el siguiente perodo, con un resultado de 11,5%; en este perodo tambin decrece Armero-Guayabal,
en un -12,1%. Todo lo cual sirve de confirmacin a la
estadstica de que el Tolima es el departamento con menor
crecimiento poblacional en el pas, lo cual por s mismo
amerita un estudio serio; esto, desde luego, puede tener sus
aspectos "positivos" como la menor presin sobre los
recursos econmicos y naturales, y la mejora en el ndice de
crecimiento del PIB per cpita en el Tolima. Sin embargo, no
deja de denotar en principio la existencia de serios problemas
en el proceso de desarrollo en el departamento.

Segundo. En materia de desplazamiento por razones de


violencia (ver mapa de desplazamiento del DANE en las
primeras pginas), se encuentran municipios "muy altamente
expulsores" de poblacin como Dolores, Villarrica y Cunday;
y "altamente expulsores" como Planadas, Rioblanco, Ataco,
Natagaima, Prado e Icononzo. Son municipios
"medianamente receptores", Ibagu, Melgar, Carmen de
Apical y Flandes; y "moderadamente receptores", Espinal,

El marco general para este anlisis de poblacin lo presenta


lcidamente el Banco de la Repblica en cabeza de su Jefe de
Estudios Econmicos, Alvaro Augusto Campos:

Mapa 7
9

Dinmica poblacional de los municipios del Tolima 1951-2005.

Mapa 7
La disminucin de la poblacin del Tolima en la poblacin
nacional se explica en gran medida por las migraciones
registradas en el perodo, en virtud de los problemas de orden
pblico que han afectado en varias pocas a la regin, as
como por las escasas oportunidades de empleo, asociadas a
factores de tipo estructural en lo econmico y social, y por la
cercana a regiones ms desarrolladas que han actuado

como importantes polos de atraccin .12


13

El mapa 8 elaborado por el CERE-UT , ilustra sobre la


atraccin que ejerce Ibagu sobre otras capitales como Neiva
y Florencia y el municipio de Soacha (adems de sobre sus
propios municipios), su expulsin hacia Cali, y su relacin de
doble va con Bogot.

Mapa 8

12
13

Banco de la Repblica, op. cit., p. 7.


CERE-UT y ARCO, p. 58.

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Especficamente, en lo que se refiere al mercado laboral, los


municipios con mayor ndice de desempleo, son Ibagu,
Ambalema, Mariquita, Flandes, Honda, Natagaima, San
Luis, Chaparral, Espinal, Saldaa, Guamo, Valle de San Juan
y Lrida. "En este escenario sobresalen los municipios de
Chaparral y Valle de San Juan cuyos desempleados (18%) no
poseen nivel educativo alguno, en contraste con el municipio
de Espinal, en el cual el 14% de su poblacin desempleada ha
realizado estudios superiores o de postgrado" 14. Destaca

tambin el estudio cmo el caso de Ibagu, como municipio


receptor de poblacin migrante y desplazada, es diferente al
de los dems, en cuyo caso su componente urbano opera
como expulsor de poblacin . 15
El documento ya referido del CERE-UT y ARCO, presenta la
siguiente cartografa que ilustra la migracin por bsqueda de
empleo :16

Mapa 8

Por otra parte, el tema del desplazamiento es tambin


preocupante en el departamento del Tolima, con un volumen
de poblacin desplazada que, segn cifras de Accin social,
para el ao 2005 corresponda al 8.3% de su poblacin total.
Segn la misma fuente, para el ao 2007 exista un total de
desplazados de 117.496, sobresaliendo, en su orden,

14
15
16

Rioblanco, Ataco, Chaparral, Planadas, Natagaima, San


Antonio y Prado, todos del sur del departamento, con un
46,5% del total. Es claro que all tambin operan otros
factores de tipo econmico, como la crisis agropecuaria, que
se convierten en causa y efecto de los problemas de violencia.

Ibd., p.168.
Ibd., p.170.
Ibd., p. 57.

Dinmica poblacional de los municipios del Tolima 1951-2005.

Conclusiones
Ms all de las notas histricas, de la observancia de la
cartografa del DANE y de los resultados del ejercicio de
constatacin de la variacin de la poblacin en los municipios
del Tolima, lo que puede concluirse del presente trabajo, es la
importancia de los estudios de poblacin en el departamento,
con el propsito de avanzar en el esclarecimiento de los
procesos que subyacen a los cambios demogrficos, que
apenas se pudieron observar aqu en sus manifestaciones ms

elementales. Tambin se debe subrayar la importancia del


anlisis espacial y del conocimiento de las tcnicas de los SIG
para llevarlo a cabo en forma adecuada, lo cual debe ser una
preocupacin no slo en las instituciones pblicas y privadas
que tienen que ver con el destino de los distintos fenmenos
naturales, econmicos y sociales del departamento, sino de
las instituciones educativas de nivel superior como la
Universidad del Tolima.

Bibliografa
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econmicos (2004), Evolucin y estructura econmica y
social del Tolima 1980-2002, Banco de la Repblica, marzo,
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milenio, Carta del Tolima No. 169, noviembre-diciembre,
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Tolima. Fase de diagnstico, Convenio de Cooperacin No.
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