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La lechosa o papaya es una fruta muy sabrosa y saludable, ayuda a digerir

los alimentos y mejora el tracto intestinal resolviendo problemas de


estreimiento y aliviando ulceras estomacales. El cultivo de la lechosa o
papaya es muy intensivo y la fruta requiere de cuidados en la postcosecha,
hay una gran amenaza que tiende a acabar con los cultivos de esta fruta los
cuales pasamos a describir a continuacin.

Tipos de lechosas:

Las lechosas pueden ser de diversas formas como las muy alargadas hasta
las redondas o incluso en forma de pera como las Hawaianas. El tamao
puede fluctuar desde 100 gramos hasta 5 kilogramos. La pulpa tambin
puede ser desde roja hasta amarilla pasando por todas las tonalidades de
anaranjado.

Papayas alargadas de plantas hermafroditas

Contrasta la lechosa Cartagena roja que es larga algo globosa de 3 a 4


kilogramos de peso, la pulpa es roja con la papaya Maradol, que pesa de 1 a
2 kilogramos, de pulpa roja y muy firme de excelente sabor azucarado que le
da tanta aceptacin entre los consumidores.

Tambin existe la lechosa Cartagena amarilla que se diferencia de la lechosa


Cartagena roja por el color de la pulpa aunque el sabor y comportamiento de
la planta en campo es similar.

En cuanto a la altura de la planta conseguimos que la variedad Cartagena es


muy robusta y puede superar 4 metros de altura si no se enferma de virus
durando muchos aos, la cosecha de los frutos empieza con frutos ubicados a
1,20 a 2,0 m de alto por otro lado la papaya Maradol, es una planta mucho
ms pequea la produccin puede empezar con frutos ubicados a 65 cm del

suelo, sin embargo si la planta no se enferma de virosis tambin puede


alcanzar los cuatro metros de altura pero en mucho mas tiempo que la
lechosa Cartagena roja.

Tanto Cartagena roja conocida en el mercado como lechosa criolla y la


papaya Maradol son variedades de una misma especie conocida como Carica
papaya, estas plantas si se siembran juntas pueden cruzarse y producir
plantas y frutos intermedios entre ambos tipos de lechosas, los nombres de
lechosa y papaya son denominaciones comerciales en el mercado de las
frutas, pero estamos refirindonos al mismo tipo de fruta.
Preparacin de tierras y distancias de siembras

La lechosa o papaya es un cultivo rstico en el sentido que no es exigente en


una esmerada preparacin de suelos, puede incluso desarrollarse si usted no
utiliza el tractor para mover el suelo, sin embargo las mejores producciones
se obtienen cuando usted hace una esmerada preparacin que incluye
subsolador, arado, rastra y surcado.

La lechosa produce una planta que puede alcanzar gran altura y con un peso
que puede superar los 50 kilogramos, ubicados en la parte ms alta de la
planta, esto obliga a tener muy buen anclaje porque de lo contrario fuertes
vientos y la lluvia pueden producir el volcamiento de la planta. El anclaje se
ve favorecido con la preparacin de suelos que describimos en el prrafo
anterior, sin embargo si el suelo es suelto, las races de las lechosas pueden
explorar el suelo en profundidad asegurando su correcto anclaje.

La altura que va alcanzar la planta de lechosa tambin ayuda a determinar


la distancia de siembra, es decir si se aspira obtener plantas altas que van a
durar mucho tiempo en el campo es decir tres o cuatro aos, se debe
aumentar la distancia entre plantas, si se desea tener cosechas concentradas
puede aumentar la densidad de siembra y sembrar las plantas ms juntas.

La distancia entre hilos est determinado por la forma en que se va a realizar

el control de malezas, plagas y enfermedades, es decir, cuando se va a hacer


las labores de fumigacin con obreros a pie con fumigadoras de espalada o
mangueras de alta presin las plantas se pueden sembrar hasta 2,5 metros
entre hileras en el caso de la papaya Maradol que es una planta pequea.

Si se va a hacer el control de estos problemas con fumigadora acoplada al


tractor y se va a utilizar la segadora rotativa para controlar la maleza
entonces, se debe distanciar las hileras, considerando la distancia para que
pase el tractor mas su implemento, mas el espacio que ocuparn las hojas de
la planta, si con el paso del tractor se aporrean las hojas de la lechosa sin
duda se presentaran condiciones que favorecen el desarrollo de las
enfermedades.

Cuando las plantas se siembran muy juntas la produccin tiende a ser mayor,
pero se corre el riesgo de volcamiento y las labores de control de plagas,
malezas y enfermedades se dificulta.

Para analizar la distancia entre plantas dentro de la hilera le recomendamos


visite nuestro artculo sobre el sexo de las lechosas y regrese para seguir
analizando este tema.

Papayas redondas provenientes de plantas femeninas

La papaya Maradol tiende a producir plantas femeninas y hermafroditas, las


ms comerciales son la hermafroditas, entonces las personas siembran el
cultivo a un metro entre plantas y cuando empieza la floracin seleccionan
las flores hermafroditas y eliminan las flores hembras, como la probabilidad
de ocurrencia de flores hermafroditas es del 50%, entonces eso significa que
se elimina el 50% de las plantas hembras no deseadas y la distancia
promedio dentro de la hilera pasa a ser de 2 metros entre plantas y la
poblacin total de 2000 plantas por hectrea.

La polinizacin es por insectos y en el caso de las flores femeninas estas


reciben el polen procedentes de plantas hermafroditas cuando mariposas y
otros insectos vuelan de una planta a otra buscando nectar para alimentarse.
Esto conduce a tomar las precauciones descritas en el artculo sobre la

polinizacin por insectos.

La polinizacin en lechosas es por insectos como las mariposas

La lechosa Cartagena roja, se siembra de 3 a 4 metros entre hileras y


siembran 3 plantas por punto a 2 metros entre plantas dentro de la hilera,
cuando ocurre la expresin sexual eliminan siempre dos plantas por punto
dejando solo una planta que es la que entrar en produccin, la poblacin en
este caso es de 800 plantas por hectrea. Cuando se siembran ms de una
planta por punto siempre se debe hacer raleo de plantas y dejar solo una
planta, dos matas de lechosas creciendo juntas no tienen la misma
productividad y el riesgo de volcamiento es alto.

Queremos resaltar a nuestros lectores que esto no son recetas rgidas y que
partiendo de los principios antes expuestos se debe decidir qu es lo que
ms conviene, nuestro servicio de asistencia tcnica por internet le puede
ayudar a tomar la mejor decisin para su caso en particular.

El semillero puede hacerse en bandejas y transplantar las lechosas al campo


cuando tienen 15 cm o pasarlas a bolsas y cuando tengan 30 cm ir al campo.
Hay personas que siembran directamente en bolsas con excelentes
resultados. Para conocer las tcnicas de produccin de plantas de lechosas
recomendamos leer el artculo sobre semilleros en bandejas. En todo caso
hay que tener presente que la lechosa es muy susceptible a enfermedades
fungosas cuando son muy pequeas y hay que tener cuidado de no
sobrepasar la cantidad de agua a aplicar.

Las plantulas de lechosa se pueden producir en bandejas

Tambin pueden ver este completo video que muestra como hacer el
transplante de la lechosa o papaya.
Fertilizacin y riego.

Las lechosas responden muy bien a distintos sistemas de riego, desde surcos,
microaspersin, hasta goteo. Cuando se utiliza riego por goteo se abre la
posibilidad de utilizar acolchado plstico, recomendamos visitar nuestros
artculos sobre el acolchado plstico y precauciones en el uso de acolchados
plsticos para que desarrolle su propio criterio.

Con riego por goteo se pueden sembrar lechosas usando acolchado plstico

En el siguiente link(http://www.agro-tecnologiatropical.com/fertiedaffrutas.html) se puede conseguir en forma gratuita


recomendaciones sobre el abono con fertilizantes que se utilizan en el suelo,
se debe elegir la opcin lechosas, colocar el potencial de produccin que se
aspira a conseguir e introducir los niveles de nitrgeno, fosforo y potasio que
se desprende del anlisis de suelo, si no se posee anlisis de suelo le
invitamos a que tome las muestras y las mande a un laboratorio, pero
tambin puede hacer sus propias estimaciones, al dar clic en calcular el
programa le produce una recomendacin para sus necesidades.

En nuestro programa de asistencia tcnica por internet poseemos un


software alojado en nuestros servidores que calculan las dosis de agua y
fertilizantes que se debe aplicar dependiendo de la edad del cultivo, del
tamao del lote y las condiciones climticas, el usuario carga en una base de
datos de una forma muy fcil los datos bsicos de sus lotes de siembra, si
posee anlisis de aguas carga esa informacin en la base de datos de aguas
y diariamente o con la frecuencia que desee carga los datos sobre
evaporacin y los fertilizantes de fertirriego que desea utilizar, entonces el
programa recomienda cunta agua y fertilizante va a utilizar ese da, para
acceder a este programa puede contactarnos a comentarios@agrotecnologia-tropical.com, tambin puede conocer mas sobre el software
visitando el artculo sobre el software de fertirriego.
Control de plagas y enfermedades

Las lechosas son afectadas por mltiples plagas y enfermedades, destaca la


virosis que ser tema de un artculo que prximamente publicaremos, as
como la antracnosis en frutas, otras manchas foliares tambin afectan al
lechosal.

Virus de la lechosa ataca cogollos de la planta

En relacin a las plagas hay que ser cuidadoso con el control de fidos que
pueden transmitir las virosis antes mencionadas, para conocer mas sobre su
manejo recomendamos visitar el artculo sobre los fidos.

Mancha anillada en frutos por virus de la lechosa


Cosecha de la lechosa o papaya.

Nueve meses despus del transplante ocurre la cosecha de las lechosas, el


punto de cosecha depende del tiempo que va a transcurrir desde la cosecha
hasta llegar a manos del consumidor final.

Si las lechosas son cosechadas en verde o a punto de madurar son ms


resistentes al transporte e incluso pueden ser transportadas a granel cosa
que nosotros no recomendamos, si las lechosas son cosechadas ms
maduras son muy susceptibles a deteriorarse en el viaje del campo a la
ciudad y durante la manipulacin por parte de la cadena de comercializacin.
El mejor sabor y calidad de fruta se consigue al cosechar la fruta ms
madura, pero tambin es el que exige mayor cuidado en la manipulacin.

Despus de cosechadas las lechosas y papayas deben ser trasladadas a un


galpn donde se les debe bajar la temperatura y hacer tratamientos con
fungicidas para evitar el deterioro de la frutas por hongos en la postcosecha,
la caja de cartn es la mejor forma de trasladarlas, pero es la ms costosa,
algunos utilizan cestas y le colocan papel en la parte inferior para evitar los
golpes con el fondo de la cesta.

Hay personas que cosechan las frutas verdes y hacen tratamientos con
etileno para acelerar la maduracin uniforme, hay que tener cuidado con las
dosis para evitar prdidas de calidad y reducir significativamente la vida post
cosecha, no hay una receta nica y las dosis dependen de cada caso por
separado.

Si usted tiene alguna pregunta puntual sobre el cultivo de la lechosa puede


escribirnos a nuestro correo electrnico comentarios@agro-tecnologiatropical.com o si desea apoyo integral en el desarrollo de este cultivo puede
visitar nuestro programa de asistencia tcnica por internet.