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ANTROPOLOGA.

INTRODUCCIN.
Para definir el trabajo antropolgico, nos encontramos con su
objeto, en el cual, la Antropologa es definida como el estudio de la
otredad cultual, de la alteridad cultural o de la diversidad cultural. La
particularidad de la Antropologa en su forma de trabajar, su tcnica o
mtodo, en el modo en que se recolectan, analizan y exhiben sus
datos: la observacin participante.
Para entender qu hace
cuenta el contexto histrico
Antropologa, su relacin con
relaciones entre las partes que
tcnica.

un antroplogo, es necesario tener en


y social en el que se desarroll la
el campo cientfico en general y las
la constituyen: objeto, teora, mtodo y

Pueden distinguirse tres momentos constitutivos de la


Antropologa en Europa y Estados Unidos. El primero de ellos surge a
fines del siglo XIX, en donde la Antropologa se constituy como ciencia
y la teora que logr dominar el discurso antropolgico fue el
evolucionismo. El segundo momento fue el que se desarroll entre las
dos guerras mundiales y se caracteriz por la aparicin de
diversidad de teoras que tuvieron en comn el intento de explicar la
diversidad cultural. Y el tercer momento, que comienza luego de la
Segunda Guerra Mundial, en el cual las teoras anteriores todava siguen
siendo dominantes pero aparecen las otras Antropologas, las no
occidentales que plantean teoras alternativas sobre la otredad cultural.
La Antropologa es una construccin, se constituy como ciencia
a partir de construir explicaciones sobre la otredad cultural, pero
nosotros agregamos que no slo construy sus explicaciones sino que
fundamentalmente constituy una imagen, un modelo de la otredad (del
otro cultural), quin fue un objeto construido de manera cientfica por las
distintas teoras que dominaron en cada uno de los momentos histricos.
As, la teora Evolucionista construyo su objeto a partir de la
diferencia cultural, el otro como diferente al nosotros. Las teoras
posteriores, en cambio, construyeron un objeto de caracterizacin por la
particularidad y hablaron de diversidad cultural. El otro cultural fue
pensado como diverso, como distinto. Y por ltimo, cuando la idea de
dominacin de una cultura sobre la otra se puso en evidencia, el objeto
antropolgico se construy en torno a la nocin de desigualdad.
FINES DEL SIGLO XIX.
A fines del siglo XIX, la Antropologa se formaliz como ciencia.
Con la Revolucin Industrial se generaron nuevas diferencias de clase,

nacionales, tnicas y problemas que con el tiempo fueron


denominndose sociales. La cuestin fundamental de las ciencias
sociales fue la de explicar esos cambios que se producan en el mundo
europeo. A la par de estos cambios occidente se expanda
sistemticamente por el mundo, sobre otros pueblos, otras culturas,
sobre otros modos de vida distintos al modo europeo.
La diferencia se constituy como objeto de explicaciones
cientfica. Dando lugar a la pregunta fundamental de la Antropologa,
por qu estos hombres eran distintos? La primera teora cientfica sobre
la diferencia fue el evolucionismo que contest a esta pregunta a travs
del concepto de evolucin.
En este caso el mtodo de la Antropologa fue el comparativo.
La teora de la evolucin se constituy como tal en funcin de la
aplicacin del mtodo comparativo y sobre la base de una concepcin
precisa de su objeto: el hombre, con su dualidad; el hombre en tanto
cuerpo (naturaleza), y espritu (cultura).
Las sociedades primitivas, no complejas, no desarrolladas, sin
historia y sin Estado pasaron a constituirse como el objeto propio de la
Antropologa.

ENTRE LAS DOS GUERRAS MUNDIALES.


Un segundo momento, ubicado cronolgicamente entre las dos
guerras mundiales, se caracteriz por un cierre de las fronteras
nacionales y por la consolidacin de la presencia europea en sus
colonias. En la Antropologa europea y norteamericana se producen dos
hechos importantes: la crisis del evolucionismo como paradigma nico y
la separacin de las ciencias en escuelas nacionales; aparecen as el
estructuralismo y funcionalismo ingls, el particularismo histrico en
Estados Unidos, la escuela histrico-cultural en Alemania y la escuela
sociolgica francesa.
Todas tuvieron en comn la crtica al evolucionismo. Criticaron las
tcnicas, postulando que es el antroplogo el que tiene que buscar en
las otras culturas los datos con los cuales se construyen las teoras. As,
se introduce la observacin participante como tcnica privilegiada de
la Antropologa; la idea era que estudiando en su totalidad a una cultura
se podra dar cuenta de las diferencias y semejanzas culturales.
La segunda crtica fue respecto al mtodo comparativo, ste fue
puesto entre parntesis y se lo sustituy por el relativismo cuyo
postulado extremo implicaba la imposibilidad de comparar, ya que cada
cultura es una configuracin distinta y entendible slo en sus propios

trminos. Las teoras relativistas intentan mostrar que todas las culturas
son diferentes entre s, pero equivalentes, por lo tanto, son diversas.
No obstante, existen diferencias entre las principales escuelas de
esa poca. As, por ejemplo, mientras que el estructuralismofuncionalismo britnico plantea conocer una cultura a partir de su
presente, el particularismo histrico norteamericano recurri al pasado
para conocer la cultura.
De alguna manera, lo que ambas escuelas van a tener en comn
es la tendencia a especializarse en pueblos primitivos. Ya va a
pareciendo una separacin fundamental para la teora, entre
Antropologa Social y Antropologa Cultural. La primera se interesar por
la forma en que se organizan los hombres, mientras que la segunda lo
har en la manera en cmo viven y piensan sus vidas y el mundo.
DESPUS DE LA SEGUNDA GUERRA.
A partir de la dcada del 50 se producen simultneamente dos
tipos de transformaciones; la transformacin de las sociedades
primitivas y se modifican las prcticas de los antroplogos. Respecto de
las sociedades primitivas, las transformaciones que se produjeron
fueron de distintos tipos; una disminucin cuantitativa y acelerada de
sus miembros, una transformacin cualitativa, principalmente hacia
formas occidentales de vida y la consecuente desaparicin cultural
producto de la presin occidental: etnocidio o genocidio cultural.
Los cambios (que surgen a raz de la colonizacin) que sufrieron
estos pueblos fueron los que llevaron a transformarse de pueblos
primitivos
en
sociedades
complejas.
Lo que en realidad cambi es la mirada sobre el otro que tena
occidente y la mirada que la Antropologa tena sobre las culturas. Es
decir que la prctica de la Antropologa dominante tambin se
transform.
Lvi-Strauss va a sostener que es necesario partir de las
partculas y fragmentos de restos que an se pueden reunir de los
modos de vida de esos pueblos primitivos. Para l es necesario construir
un modelo terico de sociedad que ayude a comprender fundamentos
bsicos de la existencia humana. Esta va poda hacerse efectiva ya que
las operaciones de la mente eran independientes del contexto cultural e
histrico, porque el espritu del hombre es el mismo en todas partes.
Esto permite desarrollar una ciencia general del pensamiento, una
ciencia conclusa, abstracta, formalista, una gramtica universal del
intelecto.
Lvi-Strauss plantea tres niveles del quehacer antropolgico: el
primer nivel es el momento en que el antroplogo realiza la etnografa;

el segundo nivel es el momento de la etnologa, del estudio comparado


de las distintas culturas; y un tercer nivel donde ubica la Antropologa
estructural.
l se centr, casi exclusivamente, en el tercer momento. Otros
antroplogos, en cambio, tomaron otra va y se propusieron estudiar las
transformaciones que las sociedades no accidentales estaban sufriendo.
De este modo, la Antropologa tuvo un giro terico y metodolgico
importante. Se provey de las tcnicas de otras disciplinas y de otras
teoras sociales. No obstante, la teora que permita dar una primera
explicacin sobre la desigualdad y la dominacin era el marxismo.
Todo este movimiento y la enorme cantidad de informacin
obtenida hasta el momento, llev a que la mirada antropolgica se
fragmentara y que el antroplogo se especializara, ya no es las
sociedades primitivas, sino en problemas que toda sociedad o cultura
presentaban.

ENTRE SILENCIO Y DILOGO. Pierre Clastres.