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Caldera es un recipiente metlico, cerrado,


destinado a producir vapor o calentar agua,
mediante la accin del calor a una temperatura
superior a la del ambiente y presin mayor que
la atmosfrica.
Segn la razn que existe entre la capacidad de la cmara de agua y la superficie de
calefaccin, se distinguen calderas de gran volumen, mediano y pequeo volumen de agua.

Con respecto al volumen de agua que contienen en relacin con


su superficie de calefaccin:
a) De gran volumen de agua (ms de 150 Ltrs. x m2 de superficie de
calefaccin SC)
b) De mediano volumen de agua (entre 70 y 150 Ltrs. x m2 de SC)
c) De pequeo volumen de agua (menos de 70 Ltrs. x m2 de SC)

...La superficie total de planchas y tubos de la


caldera que por un lado estn en contacto con
los gases y por el otro con el agua que se desea
calentar. La superficie de calefaccin se mide por
el lado de los gases.
Como caractersticas importantes podemos considerar que las calderas de gran volumen de
agua tienen la cualidad de mantener ms o menos estable la presin del vapor y el nivel del
agua, pero tienen el defecto de ser muy lentas en el encendido, y debido a su reducida
superficie producen poco vapor. Son muy peligrosas en caso de explosin y poco econmicas.
Por otro lado, la caldera de pequeo volumen de agua, por su gran superficie de calefaccin,
son muy rpidas en la produccin de vapor, tienen muy buen rendimiento y producen grandes
cantidades de vapor. Debido a esto requieren especial cuidado en la alimentacin del agua y
regulacin del fuego, pues de faltarles alimentacin, pueden secarse y quemarse en breves
minutos.
Calderas de Pequeo Volumen de Agua
Acuotubulares
Las calderas acuotubulares (el agua est dentro de los tubos) eran usadas en centrales
elctricas y otras instalaciones industriales, logrando con un menor dimetro y dimensiones
totales una presin de trabajo mayor.
En estas calderas, los tubos longitudinales interiores se emplean para aumentar la superficie
de calefaccin, y estn inclinados para que el vapor a mayor temperatura al salir por la parte
ms alta, provoque un ingreso natural del agua ms fra por la parte ms baja. Originalmente
estaban diseadas para quemar combustible slido.
La produccin del vapor de agua depende de la correspondencia que exista entre dos de las
caractersticas fundamentales del estado gaseoso, que son la presin y la temperatura.

A cualquier temperatura, por baja que esta sea, se puede vaporizar agua, con tal que se
disminuya convenientemente la presin a que se encuentre sometido dicho lquido, y tambin
a cualquier presin puede ser vaporizada el agua, con tal que se aumente convenientemente
su temperatura.
La produccin de vapor de estas calderas es de unos 1500 kg/hora cada una, a una presin
de rgimen de 13 atm. absolutas y 300 C de temperatura.