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Polaridad (qumica)

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Un ejemplo comn de compuesto polar es el agua (H2O). Los electrones en los tomos d
e hidrgeno del agua son fuertemente atrados por el tomo de oxgeno y estn, en realidad
, ms cerca del ncleo del oxgeno que de los del hidrgeno. Por esto, la molcula de agua
tiene una carga negativa en el centro (color rojo) y una carga positiva en sus
extremos (tono azul).
La polaridad qumica o solo polaridad es una propiedad de las molculas que represen
ta la separacin de las cargas elctricas en la misma molcula (consultar tambin dipolo
elctrico). Esta propiedad est ntimamente relacionada con otras propiedades como la
solubilidad, el punto de fusin, el punto de ebullicin, las fuerzas intermolecular
es, etc. El compuesto 'NaCl' (sal comn) si bien no es un compuesto molecular sino
que es una red inica, podra usarse en un ejemplo del efecto de una molcula o disol
vente polar ya que las molculas de agua, polares, se introducen en los espacios v
acos entre los iones del cristal inico (NaCl) justamente debido a su polaridad, ac
ercndose el diferencial de carga positivo del agua a los iones Cl- y el negativo
al Na+, debilitan el enlace inico, logran que los iones se alejen y as lo disuelve
n permaneciendo adosadas a estos. En general, semejante disuelve a semejante: so
lvente apolar disuelve solucin apolar, y viceversa.
Al formarse una molcula de modo enlace covalente el par de electrones tiende a de
splazarse hacia el tomo que tiene mayor electronegatividad. Esto origina una dens
idad de carga desigual entre los ncleos que forman el enlace (se forma un dipolo
elctrico). El enlace es ms polar cuanto mayor sea la diferencia entre las electron
egatividades de los tomos que se enlazan; as pues, dos tomos iguales atraern al par
de electrones covalente con la misma fuerza (establecida por la Ley de Coulomb)
y los electrones permanecern en el centro haciendo que el enlace sea apolar.
Los enlaces covalentes polares se les llama asi porque al compartir desigualment
e los electrones se generan dos polos; un enlace covalente polar tiene polos pos
itivos y negativos separados.
Pero un enlace polar no requiere siempre una molcula polar; para averiguar si una
molcula es polar hay que atender a la cantidad de enlaces polares y la estructur
a de la molcula. Para ello es necesario determinar un parmetro fsico llamado moment
o dipolar elctrico del dipolo elctrico. Se define como una magnitud vectorial con
mdulo igual al producto de la carga q por la distancia que las separa d, cuya dir
eccin va de la carga negativa a la positiva. La polaridad es la suma vectorial de
los momentos dipolares de los enlaces, y viendo si la suma vectorial es nula o
no observaremos su carcter polar o apolar.
De esta manera una molcula que solo contiene enlaces apolares es siempre apolar,
ya que los momentos dipolares de sus enlaces son nulos. En molculas diatmicas son
apolares las molculas formadas por un solo elemento o elementos con diferencia de
electronegatividad muy reducida.
Sern tambin apolares las molculas simtricas por el mismo motivo. El agua, por ejempl
o, es una molcula fuertemente polar ya que los momentos dipolares de los enlaces
dispuestos en "V" se suman ofreciendo una densidad de carga negativa en el oxgeno
y dejando los hidrgenos casi sin electrones.
La polaridad es una caracterstica muy importante ya que puede ayudarnos a reconoc
er molculas (por ejemplo a diferenciar el trans-dicloroetano que es apolar y el c
is-dicloroetano que es fuertemente polar). Tambin es importante en disoluciones y
a que un disolvente polar solo disuelve otras sustancias polares y un disolvente

apolar solo disuelve sustancias apolares ("semejante disuelve a semejante"). Au


nque la polaridad de un disolvente depende de muchos factores, puede definirse c
omo su capacidad para solvatar y estabilizar cargas. Por ltimo la polaridad influ
ye en el estado de agregacin de las sustancias as como en termodinmica, ya que las
molculas polares ofrecen fuerzas intermoleculares (llamadas fuerzas de atraccin di
polo-dipolo) adems de las fuerzas de dispersin o fuerza de London.