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Centro de Investigacin y Desarrollo Tecnolgico del Agua - CIDTA

Unidad 9
Captulo 1.

Introduccin a la
problemtica, conceptos y
terminologa.

Seccin

1.

Aznalcollar:

Una

leccin

El sbado 25 de abril de 1998 ha


pasado a formar parte de la larga
lista de fechas negras para
el medio ambiente en Espaa por el
vertido en Aznalcollar de 5
millones de metros cbicos de
aguas y lodos txicos al ro
Guadiamar.

Este desastre ha puesto en peligro


el futuro del ecosistema de Doana,
una de las zonas de mayor valor
ecolgico de nuestro pas y de
Europa, y ha desestabilizado el
desarrollo de la economa agrcola
y pesquera de la vega del
Guadiamar y del estuario del
Guadalquivir.

El

vertido altamente txico


proceda de la balsa de aguas
residuales de la mina de Los Frailes
en Aznalcllar (Sevilla), propiedad
de una empresa sueca-canadiense
que se dedica a la explotacin de
pirita. En el dique Este de la balsa
se produjo una brecha permitiendo
la salida del vertido contaminante
hacia Doana y su entorno.
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Aos antes de producirse el vertido


(desde 1994), varios grupos
(antiguos trabajadores, empleados
de la Junta de Andaluca y grupos
ecologistas)
denunciaron
el
preocupante estado de la presa de
residuos mineros de Aznalcllar y
las filtraciones constantes de
contaminantes desde la balsa al ro
Agrio.

Tambin

denunciaron la escasa
capacidad de la planta depuradora
de la mina, que no trataba ni el 25%
de las aguas residuales. Se inform
de estos hechos a los diferentes
estamentos de la Junta de
Andaluca, el Gobierno central, la
Comisin
Europea
y
se
interpusieron denuncias ante la
Fiscala de la Audiencia Provincial
de Sevilla y el Juzgado de San
Lucar la Mayor. Sin embargo, ni
las Administraciones espaolas ni
la Comunitaria tomaron medidas
encaminadas a controlar esta
insostenible
situacin.
Las
denuncias
recibidas
fueron
sucesivamente archivadas.

Este desastre poda haberse evitado


mediante una mejor y mayor
depuracin de las aguas residuales,
con la llamada produccin limpia.

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Doana y su rea de influencia est


considerada como el espacio
natural
ms
importante
de
Europa, por la gran variedad de sus
ecosistemas y por la riqueza
faunstica que alberga. Hay que
destacar su importancia en las rutas
migratorias y durante la invernada.
Doana
est
declarada como Reserva de la
Biosfera del programa MaB y
pertenece a la lista de los espacios
incluidos en el Convenio de
Ramsar.

Los

primeros efectos de la
contaminacin se dejaron ver
rpidamente en los ecosistemas
acuticos. Alteraciones en las
especies
florsticas
(clorosis,
crecimiento anormal de brotes
nuevos, desaparicin de los pies de
ciertas especies, etc.) y grave dao
en la fauna acutica, por la
presencia de unas aguas con
elevada carga slida, poco oxgeno
disuelto y la acidez de la misma
(con una pH inferior a 5).

Todo ello caus la desaparicin de


la fauna acutica del rea afectada.
A fecha de 27 de mayo de 1998, se
haban recogido 37 toneladas de
peces muertos (se trataba de carpas
en un 75-80%, albures en un 1016%, barbos en un 6-8% y anguilas
en
un
4%)
y
otros
macroinvertebrados
acuticos.
Tambin se retiraron sin vida entre
otros, anfibios (rana perezi), aves
(cigea, nades reales, fochas) y
mamferos (conejos).
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La

superficie afectada por el


vertido se estima en unas 4.500
hectreas. Segn fuentes del
Ministerio de Medio Ambiente, se
han visto directamente perjudicados
por la contaminacin, que amenaza
seriamente su medio y modo de
vida: 10 municipios y 46.200
habitantes de la zona.

La contaminacin afect a ms de
3.000 hectreas de cultivos
agrcolas situados a lo largo de los
40 km. por los que discurre el ro
Guadiamar. De acuerdo con la
Junta de Andaluca, en la superficie
afectada por el vertido los usos de
suelo eran: cereales, oleaginosas,
pastizales, arrozal, frutales, olivar,
algodn, arbolado y dehesas,
bosque y matorral de galera y otros
usos y zonas inundables.

Doana

ha sido definida como la


joya de la corona de la naturaleza
espaola.
Casi
400
especies de aves, mamferos tan
emblemticos como el lince o la
nutria encuentran su refugio en ese
amplio espacio sometido a un
progresivo deterioro, an antes de
la catstrofe. Por ello, el vertido de
Aznalcollar ha encendido todas las
luces de alarma sobre el futuro de
la conservacin de la Naturaleza y
de la importancia de la depuracin
de las aguas residuales industriales.
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Si

ni Doana est a salvo de las


aguas residuales industriales qu
rincn tiene garantizada su
supervivencia?. Doana goza de los
mximos niveles de proteccin que
puede
dotarse
un
territorio: Parque Nacional y
Natural;
Patrimonio
de
la
Humanidad;
Reserva
de
la
Biosfera.
Nada ha servido para evitar el
brutal vertido de cinco millones de
metros
cbicos
de
aguas
contaminadas,
como
tampoco
sirvieron las reiteradas denuncias
que se hicieron sobre el riesgo de la
mina.

El

caso de Doana est lleno an


de incgnitas, tanto sobre los
impactos del vertido como sobre las
actuaciones que se desarrollan para
minimizarlo. Pero lo que ha puesto
en evidencia ya, es que en la
medida en que el medio ambiente
siga siendo un asunto secundario
para los polticos y empresarios,
una nueva catstrofe estallar en
unos meses. Tal vez algn da se
den cuenta de que en medio
ambiente, como en casi en todo, el
nico instrumento ms eficaz es la
prevencin.

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Unidad 9
Captulo 1.

Introduccin a la
problemtica, conceptos y
terminologa.

Seccin

2. Medio ambiente y
desarrollo

En

el curso de los dos ltimos


decenios comenz a tomarse
conciencia de que no pueden existir
ni una economa ni una sociedad
prsperas en un mundo de tan
aguda degradacin del entorno. Si
bien no cabe detener el desarrollo
econmico, urge encauzarlo de
modo que perjudique menos al
medio ambiente.

Est

claro que los problemas


ambientales surgen del uso que
hace la sociedad de los recursos
naturales y que la contaminacin
procede de formas de produccin
poco eficientes y de unos estilos de
vida verdaderamente insostenibles.

Las preocupaciones ambientales no


son una ficcin cientfica sino un
peligro
real
en
aumento.
Los hechos de la degradacin
ambiental
son
simplemente
alarmantes. No son la exageracin
de mentes excitadas sino un
fenmeno de alcance mundial.
Considrense algunas de las
pruebas:
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Cerca

de 1.300 millones de
personas tienen acceso slo a agua
contaminada; 2.300 millones de
habitantes carecen de acceso a
instalaciones sanitarias

En

los ltimos 40 aos, la


poblacin del mundo se ha ms que
doblado. Es probable que se
doble nuevamente en los prximos
40 aos. Hay una creciente presin
de la poblacin sobre recursos
naturales que se agotan.

Alrededor

del 10% de las tierras


potencialmente frtiles del planeta
ya se han convertido en desierto o
han sido derrochadas por la
intervencin humana o por la
indiferencia humana, en tanto que
otro 25% se halla en peligro. Todos
los aos se pierden 8,5 millones de
hectreas de bosques tropicales se
cortan cada ao.

Los dos ltimos decenios han sido


los ms clidos del siglo. Si se
mantiene la tendencia actual de la
emisin de CO2 y de otros "gases
de invernadero", la temperatura en
aumento podra aumentar el nivel
del mar en medida peligrosa y
provocar muchas consecuencias
imprevisibles para las plantas y los
animales tanto como para los
ecosistemas de todo el mundo.
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En Europa (con exclusin de la ex


URSS), el nmero de rboles
afectados
por
la
contaminacin del aire es superior
en 14 veces a la cosecha anual de
madera
de
la
regin.
Europa necesita gastar 60.000
millones de dlares por ao durante
los prximos 25 aos a fin de
proteger sus bosques de la
contaminacin cida y de otro tipo
de contaminacin del aire.

Los pases de la OCDE produjeron


unos 9.000 millones de toneladas
de
desechos
slidos
en
1990, incluidos 300 millones de
toneladas de desechos peligrosos,
70% de ellos eliminados en
vertederos desde los cuales pueden
afectar a la salud y la seguridad
humanas.

Investigadores

estadounidenses y
europeos
han
descubierto
recientemente que el agotamiento
de la capa protectora de ozono no
constituye un problema slo en la
distante Antrtida sino que tambin
est a punto de ocurrir sobre zonas
densamente
pobladas
del
hemisferio norte.

El

deterioro ambiental es una


realidad. Afectan a las vidas de
miles de millones de personas,
tanto de pases desarrollados como
de pases en desarrollo.

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Una

respuesta
a
esta
preocupaciones ambientales no
puede consistir ni en detener el
crecimiento econmico ni en
mantener las pautas anteriores de
crecimiento, sino en disear nuevos
modelos de desarrollo sostenible.

No

hay una opcin entre


crecimiento
econmico
y
proteccin
ambiental.
El
crecimiento no es una opcin. Es
un imperativo. No se trata de saber
cunto crecimiento econmico sino
qu tipo de crecimiento. El
crecimiento cero puede ser tan
perjudicial para el medio ambiente
como el crecimiento rpido. No es
el ritmo de crecimiento econmico
el que nos permite medir los
efectos sobre el medio ambiente. Es
la mezcla de productos tanto como
los tipos de proceso de produccin
los que nos pueden decir si el
impacto general sobre el medio
ambiente es positivo o negativo.

Para los pases en desarrollo no se


trata de optar por sostener la
pobreza sino de superar esa pobreza
mediante el crecimiento. El
mantenimiento del estado actual de
pobreza, es una de las mayores
amenazas al carcter sostenible del
planeta fsico, no slo al carcter
sostenible de la vida humana.

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Los

pobres y los pases pobres


dependen del suelo para su
alimentacin, de los ros para el
agua y de los bosques para el
combustible. Aunque necesitan
esos recursos con desesperacin, no
queda a los pobres otra posibilidad
- sin activos ni ingresos - que
sobreutilizar y destruir su medio
natural,
simplemente
para
sobrevivir. Al hacerlo amenazan su
propia salud y las vidas de sus
hijos.

En los pases en desarrollo no es la


calidad de la vida lo que est en
peligro, es la vida misma. El
crecimiento econmico es vital
para dar ms opciones a esas
sociedades pobres. Pero sus
modelos de desarrollo deben
utilizar menos energa y ser ms
racionales desde el punto de vista
ambiental de lo que ha sido la
experiencia histrica.

Tambin

para
los
pases
industrializados
detener
el
crecimiento o incluso una seria
reduccin no constituyen una
opcin muy pragmtica para la
proteccin del medio ambiente
mundial.
Por una parte, el crecimiento ms
lento de los pases desarrollados
pondr en peligro la tasa de
crecimiento de los pases pobres,
dependientes como son de los
mercados de los pases ricos.
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Por otra parte, el crecimiento


continuo
de
los
pases
industrializados es necesario para
generar
tanto las nuevas tecnologas
ecolgicamente seguras como el
margen extra de recursos para
transferirlos a los pases pobres.

Los

modelos
actuales
de
crecimiento
de
los
pases
industrializados deben cambiar
abruptamente. Desde luego debe
reemplazarse el nfasis actual en el
crecimiento cuantitativo por mayor
preocupacin por el crecimiento
cualitativo. Pero no se debe
confundir esto con el crecimiento
cero, que es en gran medida un
dilogo estril y molesto.

Si

bien debemos rechazar la


detencin o la reduccin del ritmo
del crecimiento como respuesta a
las preocupaciones ambientales,
debemos a la vez buscar modelos
de desarrollo sostenible.

Si

se integran las preocupaciones


relativas al medio ambiente y al
desarrollo y si se les presta ms
atencin, se podrn satisfacer las
necesidades bsicas, elevar el nivel
de vida de todos, consegu ir una
mejor proteccin y gestin de los
ecosistemas y lograr un futuro ms
seguro y ms prospero.
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An

hay muy poca conciencia de


la interrelacin existente entre
todas las actividades humanas y el
medio ambiente, debido a la
insuficiencia o la inexactitud de la
informacin.
Es
necesario
sensibilizar al pblico sobre los
problemas del medio ambiente y el
desarrollo, hacerlo participar en su
solucin y fomentar un sentido de
responsabilidad personal respecto
del medio ambiente y una mayor
motivacin y dedicacin respecto
del desarrollo sostenible.

Unidad 9
Captulo

Introduccin

Seccin

3.

1.
problemtica,
terminologa.

a la
conceptos
y

Desarrollo

sostenible

Trmino

que aparece por primera


vez en el Informe Brundtland,
tambin conocido como "el futuro
de todos" (Comisin mundial para
el desarrollo del medio ambiente de
Naciones Unidas, 1987) y lo define
como aquel desarrollo que satisface
las necesidades del presente sin
comprometer las necesidades de
generaciones futuras.

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Si

bien debemos rechazar la


detencin o la reduccin del ritmo
del crecimiento como respuesta a
las preocupaciones ambientales,
debemos a la vez buscar modelos
de desarrollo sostenible que
aborden los problemas acuciantes
de hoy pero que tambin traten de
respetar las necesidades de las
generaciones futuras.

El modelo actual de desarrollo y de


consumo es insostenible. Por
ejemplo,
el
consumo,
principalmente en las naciones
industrializadas, est aumentando
la cantidad y variedad de desechos.
Estos podran multiplicarse cuatro
o cinco veces para el ao 2025.

lo largo de la carrera por el


progreso muchos de nosotros
hemos olvidado recoger lo que se
nos ha ido cayendo. Esa es la
realidad que nos est alcanzando.
Es como una serpiente enorme que
se enrosca con lentitud alrededor
nuestro. Comienza a lastimarnos.
Hemos producido tal cantidad de
desechos peligrosos, incluyendo
sustancias qumicas y material
nuclear, que stos permanecern
cerca y representarn un riesgo
durante cientos e incluso miles de
aos. Ya es hora de asustarse y
actuar! Ya es hora de crear modelos
de desarrollo sostenible .
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Los nuevos modelos de desarrollo


sostenible se deben centrar en la
gente
como
preocupacin
primordial,
incorporar
nuevas
tecnologas seguras desde el punto
de
vista
ambiental
en
la
planificacin de la inversin y
procurar formas de reflejar el valor
de escasez de los recursos
ambientales en los futuros procesos
de adopcin de decisiones.

Los nuevos modelos de desarrollo


sostenible deben basarse en cuatro
principios rectores por lo menos.

En

primer lugar, esos modelos de


desarrollo deben poner a la gente
en el centro mismo de su
preocupacin. La proteccin del
medio ambiente es vital, pero no es
un fin en s misma. Al igual que el
crecimiento econmico, no es sino
un medio. El objetivo primordial de
nuestros esfuerzos debe ser
proteger la vida humana y las
opciones humanas. Debe someterse
cada medida ambiental a esa
prueba: en qu medida mejora el
bienestar humano de la mayora de
la poblacin del mundo. En otras
palabras, debemos optar por el
desarrollo humano sostenible. Y
debemos comenzar a reconocer que
la especie que se halla en mayor
peligro en muchos lugares de
nuestro planeta es la especie
humana.
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En

segundo lugar, los nuevos


modelos de desarrollo deben
basarse en la adopcin de
tecnologas racionales desde el
punto de vista ambiental. Ello es
particularmente importante en el
sector de la energa. Nuevas
tecnologas y nuevas pautas de
produccin pueden ayudar en gran
medida a reducir abruptamente el
insumo de energa por unidad de
producto y a limitar las emisiones
perjudiciales para el medio
ambiente de cada unidad de energa
utilizada.

En

tercer lugar, debemos dar un


incentivo poderoso para reflejar el
valor correcto del medio ambiente
en todos los procesos de adopcin
de decisiones. Los mercados y los
inversionistas privados suelen
considerar al medio ambiente como
un recurso gratuito: el valor de
escasez de ese recurso rara vez se
refleja en las decisiones de
inversin. La nica forma efectiva
de subrayar el valor del medio
ambiente consiste en ponerle un
precio. Esto se debe hacer a escala
nacional fijando un precio correcto
a los recursos ambientales, en
particular la energa, y haciendo
que los contaminantes paguen por
los daos que provocan a la
sociedad.

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En

cuarto lugar, los modelos de


desarrollo sostenibles deben ser
participatorios y basarse en la
comunidad. Deben movilizar a
todos los sectores de la sociedad
civil, ya que todos tienen una
aportacin valiosa que hacer.
Deben asegurar el control por las
comunidades locales sobre sus
propios recursos naturales. Deben
usar la sabidura, la experiencia y
las tradiciones locales para la
ordenacin sostenible del agua, la
tierra y el suelo, los bosques, las
llanuras y los pastizales, las
pesqueras y la fauna. A menos que
las comunidades locales crean en el
carcter sostenible y contribuyan a
l, los modelos nacionales de
desarrollo sostenible simplemente
seguirn siendo modelos tericos.

El concepto del carcter sostenible


plantea cuestiones profundas acerca
del carcter y la distribucin del
crecimiento mundial futuro.

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Se suele plantear la pregunta de si


los modelos actuales de riqueza
material de los pases ricos pueden
repetirse en todo el mundo y si la
capacidad de sustento natural del
planeta puede soportar esa carga.
La respuesta es un no rotundo.

El

Norte constituye en la
actualidad aproximadamente la
quinta parte de la poblacin
mundial, en tanto que consume
70% de la energa mundial, 75% de
los metales, 85% de la madera y
60% de los alimentos.

Si hubieran de repetirse las mismas


normas materiales en el Sur, se
requeriran 10 veces la cantidad
actual de combustible fsil y
aproximadamente 200 veces la
riqueza de minerales.

Y en otros 40 aos esas exigencias


se doblaran nuevamente al
doblarse la poblacin mundial. Esto
demuestra claramente que es
imposible repetir y mantener los
modelos actuales de consumo
material en todo el mundo. Debe
cambiar el carcter de los modelos
de crecimiento.
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Puede cambiar slo para el mundo


en desarrollo en tanto el Norte
conserva la misma pauta de
consumo
material?.
Resulta
claramente poco prctico en un
mundo que se aproxima cada vez
ms a la aldea mundial. Los
modelos duales de desarrollo no
pueden durar mucho tiempo, un
modelo para el Norte rico y uno
muy diferente para el Sur pobre.
Esos modelos de desarrollo deben
cambiar en todo el mundo.

Mas an, la actual distribucin de


consumo mundial y de la riqueza
mundial debe experimentar un
cambio fundamental. El Norte no
tiene derecho a poseer para siempre
85% del ingreso mundial, ni se
puede repetir su pauta de consumo
material para toda la poblacin del
mundo. La disparidad mundial del
ingreso entre el 20% ms rico y el
20% ms pobre de la poblacin
mundial ya ha aumentado a 150,
tras haberse doblado en los ltimos
tres decenios. La capacidad de
sustento limitada de nuestro planeta
fsico plantea cuestiones profundas
acerca de los estilos de vida
material de los ricos, acerca de
estilos de vida ms simples y que
consuman menos energa en todo el
mundo, y acerca de una importante
redistribucin de las oportunidades
de desarrollo futuro.

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Hay

diferencias crticas entre las


prioridades ambientales de los
pases en desarrollo y las de los
pases desarrollados.

Si

hemos de elaborar un
entendimiento entre el Norte y el
Sur,
debemos
conceder
prontamente que las prioridades
ambientales pueden diferir en gran
medida en diferentes etapas del
desarrollo. Los pases desarrollados
estn preocupados actualmente por
el calentamiento de la atmsfera a
escala mundial, el agotamiento de
las capas ozono y la eliminacin de
los desechos qumicos.

Los

pases en desarrollo estn


preocupados de cuestiones ms
bsicas de la supervivencia
humana: el agua y la tierra. El agua
contaminada
constituye
una
amenaza a la vida: 1.300 millones
de habitantes de pases en
desarrollo todava no tienen acceso
a agua potable salubre. La erosin
de la tierra constituye una amenaza
al modo de vida: unos 135 millones
de personas vivan en 1984 en
regiones
afectadas
por
la
desertificacin ( en 1977 eran 57
millones). De esta manera, en el
extremo inferior de la escala del
ingreso, la pobreza es un enemigo
del medio ambiente tan grande
como la opulencia mal gastada de
las sociedades ricas.
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Es

infortunado
que
las
emergencias
ambientales
"altisonantes" (por ejemplo, el
calentamiento mundial de la
atmsfera) hayan estado recibiendo
la mayor parte de la atencin de la
prensa en momentos en que las
emergencias
ambientales
"
silenciosas" afectan las vidas de
muchas ms personas en el mundo.

Las

emergencias
altisonantes
todava no afectan a muchas
personas;
las
emergencias
silenciosas ya estn cobrndose
muchas vidas. Por ejemplo, 750
millones de nios sufren de
enfermedades diarreicas agudas
anualmente, y 4 millones de ellos
mueren; 500 millones de personas
sufren de tracoma, 200 millones, de
esquistosomiasis, y 800 millones,
de parsitos intestinales.

Basta con suministrar agua potable


salubre y saneamiento y cierto
grado de educacin en materia de
higiene
para
mitigar
esos
problemas ambientales y aliviar
mucho sufrimiento humano. Con
toda seguridad esas cuestiones
pueden reclamar la atencin de las
Instituciones y de la Sociedad con
tanto
derecho
como
las
emergencias
ambientales
ms
altisonantes.

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Unidad 9
Captulo

1.

Introduccin

a
la
problemtica,
conceptos y terminologa

Seccin

4.Conceptos

bsicos

Marco animado e inanimado en el


que se desarrolla la vida de los
seres VIVOS. Abarca seres
humanos,
animales,
plantas,
objetos, agua, suelo, aire y las
relaciones entre ellos, as como los
valores de esttica, ciencias
naturales e histrico-culturales.

Unidad claramente distinguible en


la biosfera, por ejemplo un bosque,
estanque
o
ro
con
sus
pertenecientes plantas y animales
(comunidad
bitica).
Sistema
autorregulador que. se mantiene por
las interacciones entre los factores
abiticos (no vivos) y los biticos
(vivos).

Ciencia

que estudia las relaciones


entre los seres vivos y su entorno
abitico (medio ambiente).

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Conjunto de especies vegetales que


viven en un determinado lugar.

Conjunto de especies animales que


viven en un determinado lugar.

Territorio

en el que vive una


especie vegetal o animal.

Trmino

que designa la variedad


de vida en la tierra. Puede
describirse desde el punto de vista
de los genes, las especies y los
ecosistemas.

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Cualquier

tipo de impurezas,
materia o influencias fsicas (como
ruido y radiacin) en un
determinado medio y en niveles
ms altos de lo normal que pueden
ocasionar peligro o dao en el
sistema ecolgico.

Sustancia

no deseada que est


presente en cualquier medio,
impidiendo o perturbando la vida
de los organismos y produciendo
efectos nocivos a los materiales y al
propio ambiente.

Expulsin,

descarga de gases,
lquidos o partculas al agua, suelo
o aire.

Efecto que una determinada accin


produce en el medio ambiente.

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Corriente de desperdicios, ya sean


lquidos, slidos o gaseosos que se
introducen en el medio ambiente.

Cualquier

sustancia u objeto, del


cul su poseedor se desprenda o del
que tenga la intencin u obligacin
de desprenderse.

Reintroduccin

de elementos o
productos de desecho en la
actividad
industrial.
Mtodo
utilizado para economizar materias
primas y energas.

Energa que se obtiene de fuentes


inagotables o renovables. En la
energa renovable se emplea la
fuerza del viento (elica), agua
(hidrulica), sol (energa solar),etc.

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Trmino

que aparece por primera


vez en el Informe Brundtland,
tambin conocido como "el futuro
de todos" (Comisin mundial para
el desarrollo del medio ambiente de
Naciones Unidas, 1987) y lo define
como aquel desarrollo que satisface
las necesidades del presente sin
comprometer las necesidades de
generaciones futuras.

Viene recogido en el artculo 130R

Unidad 9
Captulo
amenazas
ambientales

Seccin

2.
y

Principales

1.

del Tratado de Maastricht, e


implica que todo el que contamina
debe pagar por el dao ecolgico
causado. Con arreglo a este
principio los responsables de un
acto de contaminacin tienen que
pagar los costes de prevencin de la
contaminacin y de todas las
medidas necesarias para eliminarla
o reducirla a un nivel jurdicamente
admitido.

problemas

Causas de
Contaminacin Atmosfrica

la

La atmsfera es el recurso natural


sobre el cul los problemas
ambientales
se
hacen
ms
palpables.
Diariamente
son
emitidos a la atmsfera una gran
cantidad de gases contaminantes.
Los efectos que estos gases pueden
producir en el planeta son muy
diversos, tanto a escala local (lugar
donde se produce la emisin) como
a escala global.

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Entre

los ms representativos y a
su
vez
ms
perjudiciales,
destacamos estos 3 problemas.

Una

de las mayores amenazas que


se ciernen sobre nuestro planeta es
el cambio climtico (calentamiento
global del planeta) provocado por
el efecto invernadero, que se
produce, fundamentalmente, por el
incremento de CO2 en la atmsfera.
La quema de combustibles fsiles
(petrleo, carbn y gas) emite
grandes cantidades de CO2.

Se

puede detener el cambio


climtico luchando por un cambio
en las polticas energticas en favor
del ahorro, la utilizacin eficiente
de la energa y el desarrollo de las
energas limpias y renovables.

El

efecto invernadero es un
fenmeno natural de la atmsfera
consistente en que la energa solar
que llega a la tierra, al tomar
contacto con el suelo, se refleja
slo en parte, siendo el resto
absorbido por el mismo.

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El

efecto de sta absorcin es un


calentamiento y se manifiesta por
una irradiacin de energa hacia la
atmsfera. Sin embargo, al viajar
hacia la atmsfera se encuentra con
gases que actan de freno,
producindose choques y una
vuelta hacia la tierra, evitando que
la energa se escape hacia el
exterior calentando ms el suelo del
planeta.

El

efecto que esto produce es un


calentamiento global del planeta
(aproximadamente 4C en los
prximos
100
aos),
como
consecuencia del mismo se produce
un deshielo de las zonas polares,
aumentando el nivel medio de
mares y ocanos, lo que tendr
graves consecuencias que ya se
comienzan a sufrir en determinados
lugares del planeta (inundaciones,
ciclones, perdida de la zona costera
litoral...).

Los principales gases que provocan


el
efecto
invernadero
son:
Dixido
de
carbono
(C02).
Combustin de depsitos fsiles,
emisiones
desde
vehculos,
industrias,
etc.
CFCs y HFCs . Aerosoles,
climatizadores, refrigeradores, etc.
Metano (CH4). Residuos ganaderos
y agrcolas.

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Conociendo

las fuentes emisoras


de estos gases invernaderos
podremos
realizar
acciones
correctoras: reduccin de emisiones
mediante filtros, utilizacin de
transportes alternativos, etc.

Las

soluciones para abandonar el


uso de los combustibles fsiles
existen. Para ello es necesario
sustituir las fuentes de energas
sucias por otras limpias y
renovables. Estas energas han
alcanzado una gran madurez
tecnolgica, pero se enfrentan a
barreras econmicas y polticas.

El concepto de "energas
renovables" excluye fuentes de
energa como el carbn, el petrleo,
el gas natural, y la energa nuclear,
las ms empleadas en la actualidad,
y tambin las ms contaminantes.
Las energas renovables derivan
directa o indirectamente de la
energa solar. Directamente en el
caso de la luz y el calor producidos
por
la
radiacin
solar,
e
indirectamente en el caso de las
energas elica, hidrulica y las
procedentes del aprovechamiento
de las mareas, olas y biomasa, entre
otras.
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La

aparicin sobre la Antrtida,


cada primavera, de un agujero o
disminucin de esta importantsima
pantalla protectora de ozono fue
detectada por primera vez en 1981
por un cientfico del equipo
antrtico britnico, y desde
entonces se ha visto confirmada por
las observaciones de los satlites.
Desde la primera observacin el
"agujero"
ha
aumentado
constantemente de tamao.

En

capas altas de la atmsfera,


abunda el gas ozono (03), ste gas
es el encargado de la proteccin de
la tierra contra las radiaciones
ultravioletas.

La

destruccin del ozono de las


capas altas de la atmsfera est
provocando un incremento de la
radiacin ultravioleta del sol que
llega a la tierra. Las consecuencias
son un aumento de los casos de
cncer de piel y de enfermedades
oculares, as como daos sobre los
ecosistemas marinos y terrestres.

La

introduccin de nuevos
compuestos artificiales, as como
fertilizantes,
reducen
la
concentracin de ozono en la
atmsfera lo que provoca que
penetre ms cantidad de rayos
ultravioletas, provocando graves
consecuencias para el desarrollo de
la vida vegetal y animal.
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Los

principales causantes de la
destruccin de la capa de ozono
son:
Fuentes artificiales de Cloro y
Bromo: Presentes en refrigeradores
industriales, domsticos, aerosoles,
etc. Nox. Presentes principalmente
en fertilizantes.

principios de los 70, los


cientficos descubrieron que una
clase de compuestos qumicos del
cloro llamados halocarburos eran
uno de los compuestos ms
perjudiciales para la capa de ozono.

Los

halocarburos ms utilizados
son los clorofluorcarbonos (CFC),
que muchos frigorficos utilizan
como refrigerantes. Los CFC son
compuestos estables, no txicos ni
inflamables. Estas cualidades los
han hecho muy atractivos para su
uso industrial. Presentan numerosas
aplicaciones como refrigerantes,
agentes impulsores para espumas,
disolventes para paneles de
circuitos elctricos y propelentes de
aerosoles.

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Desafortunadamente

tambin son
los principales causantes del
deterioro de la capa de ozono y, por
ello, es necesario eliminar su
fabricacin y uso. Todos coinciden
en que el ritmo natural de
descomposicin del ozono se ha
acelerado considerablemente a
causa de la presencia de tomos
libres de cloro, desprendidos
durante la descomposicin de los
clorofluorcarbonos (CFC) por
encima de la capa de ozono.

La

tecnologa Greenfreeze fue


introducida por Greenpeace en
1992, sustituyendo los CFCs que
los frigorficos utilizan como
refrigerantes y como impulsores de
la
espuma
aislante
por
hidrocarburos naturales (propano,
isobutano, ciclopentano...). Hoy
son una brillante realidad.

Los

frigorficos y congeladores
Greenfreeze (sin gases perjudiciales
para la capa de ozono ni el clima)
avanzan en nuestro pas. Muchas
marcas utilizan ya esta tecnologa
Greenfreeze, y utilizan el nombre
comercial "Greenfresh".

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Algunas

marcas todava siguen


utilizando los CFC, as como los
modelos antiguos de otras marcas.
Para comprobarlo, hay que mirar en
el compresor (depsito negro
situado en la parte trasera): si lleva
las siglas R-600a es Greenfreeze,
pero si pone R-12 R-134a no lo
es. Es importante que los clientes
exijan este requisito a los
vendedores.

Se trata de cidos que se forman en


la atmsfera por la mezcla de vapor
de agua con gases emitidos por
industrias. Estos cidos caen sobre
la tierra en forma de lluvia,
produciendo la acidificacin de los
suelos y aguas, prdida de zonas de
cultivo, muerte de rboles, bosques,
erosin, etc.

Este

fenmeno se puede dar a


mucha distancia del foco emisor
(EE.UU. se est viendo afectada
por la contaminacin del norte de
Europa) por ello la zona afectada es
muy grande.

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Los principales gases causantes de


la
acidificacin
son:
- Compuestos de azufre (S02)
- Compuestos de nitrgeno (NO).

Unidad 9
Captulo
amenazas
ambientales

Seccin

2.
y

Principales
problemas

2. Contaminacin de las

Aguas

Entre

los
problemas
ms
importantes que afectan a los
recursos hdricos, nos encontramos
con la contaminacin del agua que
la hace inadecuada para la
aplicacin a la que se destina.

Sus

propiedades le confieren la
capacidad de ser un elemento
fundamental para el desarrollo de la
vida. Nos encontramos con un
recurso limitado cuya desaparicin
o
contaminacin
acarrea
importantes consecuencias.
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Los recursos de agua dulce son un


componente
esencial
de
la
hidrosfera de la Tierra y parte
indispensable
de
todos
los
ecosistemas terrestres. El medio de
agua dulce se caracteriza por el
ciclo hidrolgico, que incluye las
inundaciones y sequas, cuyas
consecuencias se han vuelto en
algunas regiones ms extremas y
dramticas durante los ltimos
aos. El cambio climtico mundial
y la contaminacin atmosfrica
podran
tambin
tener
consecuencias para los recursos de
agua dulce y su disponibilidad y,
con la elevacin del nivel del mar,
poner en peligro las zonas costeras
bajas y los ecosistemas de las islas
pequeas.

El

agua se necesita en todos los


aspectos de la vida. El objetivo
general es velar por que se
mantenga un suministro suficiente
de agua de buena calidad para toda
la poblacin del planeta y preservar
al mismo tiempo las funciones
hidrolgicas, biolgicas y qumicas
de los ecosistemas, adaptando las
actividades humanas a los limites
de la capacidad de la naturaleza.

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La

escasez generalizada de
recursos de agua dulce, su
destruccin gradual y su creciente
contaminacin, as como la
implantacin
progresiva
de
actividades
incompatibles
en
muchas regiones del mundo, exigen
una planificacin y una ordenacin
integradas de los recursos hdricos.
Esa integracin ha de abarcar todos
los tipos de masas interrelacionadas
de agua dulce, tanto las aguas
superficiales como las subterrneas,
y ha de tener debidamente en
cuenta los aspectos de la cantidad y
calidad del agua.

Hay

que tener en cuenta que los


recursos de agua dulce se utilizan
para fines mltiples como el
abastecimiento de agua y el
saneamiento, la agricultura, la
industria, el desarrollo urbano, la
generacin
de
energa
hidroelctrica, la pesca en aguas
interiores, el transporte, las
actividades recreativas, etc. . De ah
su importancia y su gran
problemtica.

El suministro de agua potable y el


saneamiento ambiental son vitales
para la proteccin del medio
ambiente y el mejoramiento de la
salud.

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Se estima que el 80% de todas las


enfermedades y ms de un tercio de
los fallecimientos en los pases en
desarrollo se deben al consumo de
agua contaminada y que, en
promedio, hasta la dcima parte del
tiempo productivo de cada persona
se pierde a causa de enfermedades
relacionadas con el agua.

Los

esfuerzos combinados que se


desplegaron durante el decenio de
1980 facilitaron agua y servicios de
saneamiento a cientos de millones
de las personas ms pobres del
mundo. Pero el progreso sin
precedentes logrado durante ese
Decenio no ha sido suficiente. En el
mundo en desarrollo una persona
de cada tres todava carece de esos
dos elementos imprescindibles para
la salud y la dignidad.

Tambin

se reconoce que los


excrementos humanos y las aguas
residuales
constituyen
causas
importantes del deterioro de la
calidad del agua en los pases en
desarrollo, y que la introduccin de
tecnologas disponibles, que sean
apropiadas, y la construccin de
estaciones de depuracin de aguas
residuales podran aportar mejoras
apreciables.

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Pero

los problemas con el agua


dulce tambin afecta a los pases en
desarrollo. Hay pocas regiones del
mundo en que todava no haya
problemas por perdida de fuentes
potenciales
de
agua
dulce,
degradacin de la calidad del agua
y contaminacin de las aguas
superficiales y subterrneas.

Los

orgenes o fuentes de
contaminacin son muy variados,
pero los principales son:

Sistemas

de vertido de aguas
residuales (pozos negros, fosas
spticas, redes de saneamiento),
actividades domsticas, vertederos
de residuos slidos urbanos,
aplicacin al terreno de aguas o
fangos residuales. La principal
fuente de contaminacin es el
vertido de aguas residuales
domsticas mal tratadas.

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La

contaminacin se produce por


las aguas residuales, lquidos
residuales,
desechos
slidos
vertidos o almacenados, humos,
almacenamiento de materias primas
as como su transporte, accidentes y
fugas. La causa principal de la
contaminacin son los controles
inadecuados de los desechos
industriales.

Viene

dada principalmente por el


uso masivo de abonos qumicos y
pesticidas en la agricultura, es
decir, los malos mtodos de cultivo.
Estas circunstancias producen la
lixiviacin
de
nutrientes
y
plaguicidas.
Los
ecosistemas
acuticos se ven perturbados y los
recursos vivos de agua dulce
amenazados.

Muchos

de esos problemas han


surgido debido a un modelo de
desarrollo que destruye el medio
ambiente
por
la
falta
de
conocimientos y de educacin del
pblico en cuanto a la proteccin
de
los
recursos
hdricos
superficiales y subterrneos. Los
efectos sobre la ecologa y la salud
humana son las consecuencias
visibles.

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Unidad 9
Captulo
amenazas
ambientales

Seccin

2.
y

Principales
problemas

3. Contaminacin de los

suelos.

Los problemas que puede plantear


la contaminacin de suelos son tan
variados como pueden serlo las
sustancias presentes en los vertidos.

Es

aquella porcin de suelo cuya


calidad ha sido alterada como
consecuencia del vertido puntual,
directo o indirecto, de residuos o
productos txicos y peligrosos. El
resultado del vertido es la presencia
de alguna sustancia en unas
concentraciones tales que confieren
al suelo propiedades nocivas,
insalubres, molestas o peligrosas
para algn fin.

Hay

suelos contaminados que


actualmente estn abandonados y
otros que estn en uso, los ms
importantes de stos suelen ser los
vertederos
incontrolados
de
residuos originados antes de la
aparicin de la legislacin de
residuos txicos y peligrosos.
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De

forma general se pueden


plantear los siguientes daos y
riesgos:
Se compromete gravemente el
desempeo de las funciones bsicas
de
suelo.
Contaminacin
de
aguas
subterrneas, superficiales, del aire.
Envenenamiento
por
contacto
directo o a travs de la cadena
alimentaria.
Fuego por explosin, etc.

Es una de las principales causas de


la contaminacin de los suelos. El
tratamiento de los residuos,
constituye uno de los puntos clave
del ordenamiento ambiental ya que
su produccin ha aumentado en los
ltimos 20 aos de una manera
alarmante.

Los

residuos urbanos son los


generados en las zonas urbanas
como consecuencia de la actividad
cotidiana
de
sus
habitantes
(comercios, oficinas, servicios,
domicilios, etc.). Comnmente los
conocemos como basuras. Se
estima que la produccin de
residuos es de 1 kg. por habitante y
da.

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- 40 -

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Dada la gran cantidad de residuos


que se generan diariamente es
imprescindible una buena gestin
de tales residuos, es decir una
recogida, transporte y tratamiento
perfectamente
organizados
y
apoyados por la colaboracin
ciudadana (recogida selectiva). El
vidrio, el papel y materia orgnica
(restos de comida), tienen sus
propios circuitos de recogida, el
problema reside en la recogida de
los distintos tipos de plsticos y de
"bricks".

Estos

materiales
han
sido
recientemente regulados por la Ley
11/1997, de 24 de abril. Se trata de
una ley muy importante pues
establece por primera vez la
obligacin de dar a stos materiales
un
destino
diferente
a,
simplemente, enterrarlos en un
vertedero.

Son

los desechos producidos por


las
instalaciones
industriales.
Pueden ser de dos tipos: a) inertes o
asimilables a urbanos y b) Txicos
y peligrosos. Estos ltimos son
aquellos
cuyas
propiedades
incluyen alguna o algunas de las
siguientes
caractersticas:
inflamable, irritante, nocivo, txico,
cancergeno, corrosivo, infeccioso,
etc. La gestin de stos residuos,
compete a un gestor autorizado,
que los depositar en depsitos de
seguridad habilitados al efecto.
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Son aquellos residuos generados en


los centros hospitalarios. Su
importancia reside en la cantidad de
residuos
que
se
generan
diariamente (3,5 kg. por cama y
da), por el riesgo de infeccin que
presentan (residuos biosanitarios),
y de contaminacin qumica
(residuos qumicos y radioactivos).

Dada la variedad y peligrosidad de


los residuos sanitarios, todo centro
hospitalario deber contar con un
plan de gestin interno de residuos,
que permita clasificar y dar el
destino adecuado a cada tipo de
residuo generado.

Son

los residuos generados como


consecuencia de las actividades
agrcolas y ganaderas. Se trata de
residuos
potencialmente
contaminantes ya que contienen
productos que pueden revestir un
carcter peligroso o incidir de
variadas formas sobre el entorno.

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Tales

residuos son asimilables a


los residuos urbanos, es decir en la
prctica
no
se
rigen
por
disposiciones
especficas.
Sin
embargo el tratamiento de stos
residuos difiere de los residuos
municipales ordinarios en la
medida que gran parte de los
mismos son aprovechables en las
propias
explotaciones
agropecuarias.

Unidad 9
Captulo
amenazas
ambientales

Seccin

2.
y

Principales
problemas

4. Deterioro del Medio

Natural

La

prdida de la biodiversidad en
el mundo. La diversidad biolgica,
es uno de los principios bsicos del
desarrollo
sostenible.
La
biodiversidad comprende todas las
especies de plantas, animales y
microorganismos y la variabilidad
gentica presente en ellos adems
de los ecosistemas de los cules
forman parte.

Hoy

en da las amenazas a la
biodiversidad
son
realmente
descorazonadoras. La mayora de la
biodiversidad del planeta reside en
bosques tropicales de los pases en
vas de desarrollo, pases que estn
experimentando
un
rpido
crecimiento de su poblacin.

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Este crecimiento de poblacin y el


desarrollo
necesario
para
mantenerla, amenaza con extinguir
el 70% de las especies vivas para el
final del presente siglo.

La importancia de la biodiversidad
es la gran cantidad de organismos
que hay en la tierra lo que supone
un valor potencial de toda esta
informacin como fuente para
nuevos productos farmacuticos,
qumicos y nuevos materiales.

Si

estas especies se pierden, las


consecuencias ms inmediatas
seran la ruptura del equilibrio de
los ecosistemas y del equilibrio
planetario, pero a largo plazo, sera
ms importante la prdida de
informacin que podra encerrar un
gran valor.

Por

ello, la gravedad de estos


problemas requiere una respuesta
rpida. Los pases estn tomando
medidas como la elaboracin de
legislaciones para la conservacin
de sus especies, la declaracin de
zonas de una riqueza biolgica
importante como zonas de inters
natural con un grado de proteccin
importante, etc.

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nivel internacional, destaca el


Convenio de diversidad biolgica o
Convenio
de
Biodiversidad,
ratificado por Espaa en 1993.
Dicho Convenio tiene por objeto la
conservacin mxima de la
biodiversidad en beneficio de
generaciones presentes y futuras,
velando por el uso racional de los
recursos.

En

el conjunto de la Unin
Europea, Espaa es un pas
privilegiado con relacin al medio
natural y la biodiversidad. Veamos
algunas cifras sobre flora y fauna
terrestre o de agua dulce, es decir
no marinos.

En

lo que respecta al nmero de


estirpes de plantas vasculares
(helechos y plantas con flores)
presentes en Espaa, se calcula que
oscila entre 8.000 y 9.000, lo que
supone aproximadamente un 80 a
90% del total de las que se
encuentran en el territorio de los
pases que integran la Unin
Europea.

Existen,

adems, unas 1.500


plantas cuya rea de distribucin
mundial se restringe al territorio
espaol,
los
denominados
endemismos,
y
otras
500
compartidas slo con el norte de
Africa
(endemismos
iberoafricanos). Prcticamente la
mitad de los endemismos europeos
son
espaoles,
representando
nuestro territorio slo un 4,5% de la
superficie europea.

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- 45 -

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Con

relacin a los otros grupos


vegetales
terrestres
(hongos,
lquenes y musgos), las cifras son
menos fiables, puesto que el nivel
de conocimientos es notablemente
inferior. El nico grupo para el que
se estima con precisin su nmero
de especies es el de las brifitas o
musgos, con 1.012. Para los
lquenes ya se abre una horquilla de
entre 2.000 y 2.500; y de hongos se
conocen unas 10.000 especies, pero
se calcula que podran llegar a ser
unas 20.000.

En cuanto a la fauna, se estima que


existen entre 50.000 y 60.000
especies. De ellas 770 son
vertebrados (excluyendo los peces
marinos) y el resto invertebrados.
En ambos casos superan el 50% del
total de especies de cada grupo
presentes en la Unin Europea.

De nuevo aqu el fenmeno de la


endemicidad multiplica el valor de
esta diversidad biolgica, sobre
todo en el caso de las islas
Canarias. De las 6.893 especies de
animales presentes en esas islas,
3.066 son endmicas, lo que supone
un 44% del total de su fauna.
Habra que sealar tambin la
importancia de la pennsula Ibrica,
Ceuta y los dos archipilagos para
las migraciones de una enorme
cantidad de animales.
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- 46 -

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El total de taxones estimado para el


territorio espaol, por tanto,
asciende a casi 80.000, lo que hace
que la conservacin de nuestra
diversidad biolgica se convierta en
un autntico reto que est lejos de
alcanzarse en el momento actual.

La

diversidad
biolgica
o
biodiversidad, entendida como la
variedad y variabilidad de los
organismos vivos, tanto silvestres
como domsticos, y los ecosistemas
de los que forman parte es un
concepto que se ha impuesto en el
campo de la conservacin por su
carcter globalizador, dada la
necesidad de tratar a la naturaleza
como un todo y de mantener la
totalidad de sus componentes si
queremos seguir sosteniendo en
ella el mundo que estamos
construyendo.

En

torno a esta biodiversidad, se


plantean dos necesidades en gran
medida
antagnicas,
su
conservacin y su utilizacin,
conceptos que se han imbricado en
un tercero, uso sostenible, como
nica salida a la paradoja.

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La

sociedad humana, para su


desarrollo, tiene la necesidad de
explotar los sistemas naturales y
extraer sus recursos para su
utilizacin. Esto, que ha sucedido
siempre, ha llegado a tal grado que
est poniendo en peligro la
existencia de los propios recursos,
y en general de los diferentes
elementos que conforman el mundo
natural.

Dichos

recursos biolgicos son


imprescindibles para la humanidad,
no slo porque suministren
alimentos, medicinas y productos
industriales,
sino
porque
proporcionan tambin, y cada vez
ms, beneficios de tipo ambiental,
cultural, social y cientfico.

As,

la conservacin de la
naturaleza no slo es una
obligacin tica, sino que se ha
convertido en una necesidad de
supervivencia.

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- 48 -

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Agotamiento

y contaminacin de
los
recursos
hdricos.
Anteriormente se consider la
contaminacin del agua dulce. Los
problemas
de
contaminacin
marina no han variado mucho en la
ltima dcada, pero lo que si ha
variado es la percepcin que el
hombre tiene sobre ellos.

De las 20.000 millones de Tm. de


sales disueltas y materia en
suspensin que llegan al mar a
travs de los ros, solamente el 10%
llegan al ocano profundo, el resto
se acumula en los zonas costeras
donde se captura el 90% de la pesca
mundial, con el peligro para la
salud del hombre que la consume.

Otro problema que sufre el medio


marino es el originado por los
vertidos de aguas residuales
urbanas. Para la descomposicin de
la materia orgnica de las aguas
residuales, las bacterias utilizan
oxgeno disuelto en el agua. Si las
cantidades de residuos son muy
elevadas puede suceder que no
haya suficiente oxgeno en el agua
para soportar la vida de muchos
peces, proliferando bacterias.

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Todos

estos problemas pueden


solucionarse con una buena gestin
en tierra. El mar puede ser el
recurso que mas beneficios pueda
aportarnos en un futuro.

La

deforestacin es la prdida de
masa forestal (rboles, plantas, etc.)
de un territorio determinado, lo que
implica la prdida de terreno frtil.

Entre los procesos principales que


han llevado a la deforestacin de
determinadas zonas del planeta, se
encuentran:
Requerimiento masivo de madera,
como combustible, material de
construccin,
etc.
Apertura de pistas y carreteras.
Explotacin de bosques para la
industria
papelera.
Incendios. En el ao 94 los
incendios han deforestado en
Espaa 432.000 Ha.

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Entre

los efectos ms importantes


de la deforestacin se encuentran:
Erosin
del
suelo,
como
consecuencia de la falta de
vegetacin.
Prdida de terreno frtil, al
desaparecer los nutrientes del suelo.
Prdida de la flora y fauna.
Aumento de gases contaminantes
(C02) cuando se recurre a la quema
de
bosques.
Interrupcin del ciclo del agua.

Este

proceso de deforestacin,
viene ntimamente relacionado con
el proceso de la desertificacin.
Una
vez
comenzada
la
deforestacin, casi paralelamente,
se
est
produciendo
la
desertificacin del mismo. Este
proceso tiene un impacto directo
sobre las condiciones de vida de
gran nmero de personas y de
pueblos, siendo causa y efecto de la
pobreza y emigracin.

Las

consecuencias de ello es que


ms de la tercera parte de la tierra
es rida. Espaa es el nico pas de
Europa Occidental con riesgo de
desertificacin calificado como
muy alto.

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La

lucha contra ste proceso se


plantea
bajo
los
siguientes
aspectos:
Incorporacin de tcnicas agrarias
protectoras de la fertilidad del
suelo.
Reconstruccin de la cubierta
vegetal.
Realizacin de obras de hidrologa
forestal.

Por

ltimo hay que diferenciar


entre
desertificacin
y
desertizacin. La desertizacin es
un proceso natural, en cambio la
desertificacin es consecuencia de
la actividad del hombre.

Unidad 9
Captulo
amenazas
ambientales

Seccin

5.

2.
y

Medio

Principales
problemas

ambiente

urbano

Los procesos tecnolgicos habidos


en las ltimas dcadas, han trado
consigo un potente desarrollo
econmico
de
los
pases
industrializados y la acumulacin
de la poblacin en grandes
ciudades.

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Estos

procesos tecnolgicos han


venido
acompaados
de
contaminaciones
de
distinta
naturaleza. Los problemas de
contaminacin en las ciudades
pueden tener distintos orgenes
entre los que cabe destacar la
contaminacin atmosfrica, el ruido
y la produccin de residuos de
distinta procedencia.

Las zonas urbanas estn sometidas


a
una
amplia
gama
de
contaminantes alguno de los cules
pueden ser cancergenos; entre sus
efectos sobre la salud se incluyen
las enfermedades respiratorias as
como las irritaciones cutneas y
oculares. Al margen de ello,
erosionan el entorno edificado y
perjudican el medio ambiente
natural. La mayora de los
contaminantes
atmosfricos
proceden de las siguientes fuentes:
la industria, los vehculos de motor
y la utilizacin de combustibles
fsiles para calefaccin y para
generar energa.

Todos los problemas anteriormente


descritos revisten una importancia a
escala de la UE por sus
implicaciones transfronterizas, para
el mercado interior y los recursos
compartidos, tanto desde el punto
de vista de la cohesin como por su
impacto ambiental en todas las
regiones de la UE.
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Un 80% de la poblacin europea


vive en ciudades, caracterstica que
hace de Europa el continente ms
urbanizado del mundo.

Un

20% de los ciudadanos


europeos
vive
en
grandes
aglomeraciones urbanas de ms de
2.500 habitantes, otro 20% en
ciudades de dimensiones medias y
un 40% en ciudades de 10.000 a
50.000 habitantes. Londres y Pars
son las dos nicas aglomeraciones
europeas con cerca de 10 millones
de habitantes.

Los datos demogrficos confirman


que la urbanizacin de la sociedad
europea es un proceso en marcha,
aunque a un ritmo ms pausado que
en las dcadas anteriores. El
crecimiento demogrfico de las
ciudades es una consecuencia
directa de la tasa de crecimiento
natural, los movimientos de
poblacin de las zonas rurales o
menos prsperas y la emigracin,
especialmente la procedente de
terceros pases.

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Desde

una
perspectiva
internacional, la UE es uno de los
principales
destinos
de
los
emigrantes,
factor
que
ha
contribuido a compensar la
tendencia de descenso de la
poblacin. En 1990, por ejemplo,
2,1 millones de personas entraron
en
los
Estados
miembros
procedentes de terceros pases,
mientras que slo sali de la UE 1
milln
de
habitantes.
Con
excepcin de Irlanda, todos los
Estados miembros son actualmente
receptores netos de inmigracin.

Los

habitantes de las zonas


urbanas tienen una preocupacin
cada vez mayor por la calidad de su
medio ambiente natural y fsico. A
pesar
de
los
considerables
esfuerzos realizados en este sector,
subsisten numerosos problemas.

Segn

un estudio realizado por la


Agencia Europea del Medio
Ambiente, entre un 70% y un 80%
de las ciudades europeas de ms de
500.000 habitantes no renen los
niveles mnimos de calidad de la
atmsfera requeridos por la
Organizacin Mundial de la Salud.
La concentracin de niebla txica
en invierno ("winter smog") afecta
a unos 70 millones de ciudadanos.
En Miln, Turn, Stuttgart, Dubln
y Berln, por ejemplo, los ndices
de este tipo de contaminacin
invernal alcanzan en algunas
ocasiones el doble del lmite fijado
en las normas de calidad de la
atmsfera.
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Junto

con la industria y las


calefacciones
domsticas,
el
transporte urbano constituye una de
las
principales
fuentes
de
contaminacin. El uso de los
automviles
privados
ha
experimentado
una
expansin
mucho ms rpida que la de
cualquier otro medio de transporte
y
est
previsto
que
siga
aumentando en el futuro. La
creciente
concentracin
de
automviles en las ciudades reduce
los efectos positivos para el medio
ambiente derivados de la aplicacin
de
tecnologas
menos
contaminantes a los automviles.

El

medio ambiente urbano sufre


otros problemas graves como el
tratamiento de los residuos slidos
o las aguas residuales urbanas.

Adems de su efecto negativo en la


calidad del medio ambiente urbano
por motivos como la contaminacin
acstica, la congestin del trfico
reduce la movilidad y las
posibilidades de acceso a las
ciudades, adems de incrementar
los costes de produccin de la
economa urbana. En Londres y
Pars, la velocidad media del
transporte por automvil o camin
se ha reducido en relacin a la
alcanzada al principio del siglo con
medios ms primitivos.
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Los

problemas medioambientales
son comunes a todas las zonas
urbanas aunque existen, por
supuesto, considerables diferencias
entre las distintas ciudades. Por
ejemplo en lo que respecta a la
calidad y la cantidad de zonas
verdes; algunas ciudades como
Hannover, Evora y Bruselas
dedican ms del 20% de su
superficie a estos espacios,
mientras que en Rotterdam y
Madrid slo ocupan un 5%.

En

muchas partes de Europa, las


ciudades han dejado de ser un lugar
donde se desea ver crecer a los
hijos, pasar el tiempo de ocio o,
simplemente, vivir. Esta erosin del
papel de las ciudades es quizs el
mayor reto al que se enfrenta el
modelo europeo de desarrollo y de
sociedad, un reto que requiere un
amplsimo debate.

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No cabe duda de que el desarrollo


futuro de las ciudades reposar en
elementos estructurales distintos de
los del pasado. Ganarn en
importancia las actividades de
servicios
como
las
telecomunicaciones
y
los
transportes, la biotecnologa, las
empresas de alta tecnologa y el
comercio internacional y minorista,
as como el desarrollo de la
sociedad de la informacin, la
educacin y la investigacin.
Asimismo, el medio ambiente y las
condiciones que determinan la
calidad de vida en general estn
adquiriendo
una
creciente
relevancia como factores capaces
de influir en la ubicacin de las
nuevas actividades.

Entre

las medidas para frenar o


reducir las emisiones de los
diferentes agentes contaminantes se
encuentran:
Ahorro
energtico.
Merece
prioridad dado su potencial de
reduccin
del
C02.
El cambio de combustible fsil al
gas natural o a las fuentes de
energa
alternativas.
Incremento de los esfuerzos en
investigacin y desarrollo en la
reduccin de los niveles de emisin
a
medio
y
largo
plazo.
Repoblacin forestal y eliminacin
de CFCs, etc.

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Por

otro lado, existe la opinin


generalizada de que los problemas
globales del medio ambiente
escapan de la capacidad de
actuacin
de
los
simples
ciudadanos,
que
se
sienten
impotentes y surge la apata y la
desidia, considerando que no se
puede hacer nada salvo descargar
en la poltica y en la tecnologa la
bsqueda de soluciones.

Por

ello, hay que fomentar un


sentido de la responsabilidad
personal respecto del medio
ambiente, informando que todos y
cada uno de los ciudadanos
desempean en su vida cotidiana
papeles fundamentales en la gestin
ambiental, como consumidores de
bienes y servicios con capacidad de
eleccin, as como generadores
directos de contaminacin y
residuos en el hogar, en el trabajo,
en el transporte y en los espacios de
ocio.

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Unidad 9
Captulo
amenazas
ambientales

2.
y

Principales
problemas

Seccin 6. Vertederos
"La

eliminacin de los residuos


slidos urbanos deber llevarse a
cabo evitando toda influencia
perjudicial para el suelo, vegetacin
y fauna, la degradacin del paisaje,
las contaminaciones del aire y las
aguas y, en general, todo lo que
pueda atentar contra el ser humano
o el medio ambiente que lo rodea"
(Art.3.1 de la Ley 42/75 sobre
desechos y residuos slidos
urbanos).

Millones de toneladas de residuos


slidos
urbanos
(basuras),
industriales y hospitalarios, y
escombros son vertidos cada ao de
forma incontrolada o "controlada"
en terrenos ms o menos prximos
a los ncleos de generacin urbanos o rurales -, en el interior y
en las costas del Estado espaol:
son los vertederos o basureros.

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La

composicin de la basura es
reflejo de la actual sociedad de
consumo cuyos hbitos estn
dirigidos a la compra de productos
de "usar y tirar" que, lejos de
ofrecernos una mejor calidad de
vida por la supuesta comodidad de
su empleo, nos conducen a una
irrefrenable generacin de residuos.
Estos productos tienen un exceso
de embalaje, o son envasados con
materiales no reutilizables ni
reciclables, como los plsticos, y,
una vez finalizada su utilidad, se
"tiran a la basura". Sin embargo, la
basura no desaparece sino que se
traslada, la mayora, a vertederos.

El

impacto ambiental y sobre la


salud pblica que ocasionan los
vertederos - enormes "bolsas de
basura"- es cada vez ms grave,
pues el volumen de los residuos
contina creciendo sin que se
tomen medidas para reducir su
generacin.

En

Espaa, se generan cada ao


44,8 millones de toneladas de
residuos slidos urbanos, de los
cuales, el 31,28% es vertido de
forma incontrolada, el 48,97%
"controlada",
el
14,80%
se
composta y el 4,95% se incinera
(MOPT, 1991).

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En

los vertederos, se producen


reacciones qumicas y biolgicas
entre los constituyentes de la
materia orgnica e inorgnica. Los
productos txicos resultantes son
arrastrados por el agua de la lluvia
(lixiviados) contaminando el suelo
y las aguas subterrneas, o emitidos
a la atmsfera (en forma de gases)
contaminando el aire.

Los

vertederos
ocasionan
contaminacin ambiental (aire,
tierra y agua), efectos perjudiciales
sobre la salud pblica (por la
contaminacin ambiental y por la
posible
transmisin
de
enfermedades infecciosas por los
roedores
que
los
habitan),
degradacin del medio marino e
impacto paisajstico. Adems,
suponen un derroche de recursos y
de
energa
que
podran
aprovecharse y de un espacio, que
ya no podr ser recuperado.

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El gas metano, resultante de los


procesos
de
fermentacin
anaerbica (en ausencia de
oxgeno) de la materia orgnica
supone el 50% de las emisiones de
gases producidas en los vertederos.
Es un gas explosivo y causante de
los incendios accidentales que se
producen en los vertederos. Este
gas y el anhdrido carbnico,
producido durante la quema de las
basuras, son los responsables
principales
del
calentamiento
global o efecto invernadero. Otros
gases emitidos en los vertederos
son el cloruro de vinilo, benceno,
tricloroetileno y cloruro de metilo
de efectos txicos o cancergenos.

Durante los incendios accidentales


o provocados en los vertederos se
liberan a la atmsfera sustancias
altamente txicas como las
dioxinas, al arder productos
clorados, en especial los plsticos
de cloruro de polivinilo (PVC) de
amplio uso (envases de alimentos y
bebidas,
embalajes,
juguetes,
tuberas, etc.). Como consecuencia
de la combustin de los productos
clorados, se emite tambin cido
clorhdrico,
que
ocasiona
afecciones respiratorias e irritacin
de las mucosas.

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Los

lixiviados arrastran las


sustancias txicas producidas en el
vertedero. La Agencia de Medio
Ambiente de EE.UU. (USEPA) ha
analizado hasta 200 compuestos
diferentes
presentes
en
los
lixiviados en los vertederos de
residuos slidos urbanos. Algunos
como cloruro de vinilo, cloruro de
metilo, tetracloruro de carbono,
clorobencenos (de los que destaca
el hexaclorobenceno, por su
toxicidad) y arsnico son sustancias
cancergenas. Al igual que el resto
de las sustancias organocloradas,
son persistentes y bioacumulativas
en todos los eslabones de la cadena
trfica.

El

plomo, cadmio y el mercurio


son metales pesados presentes en
los lixiviados de los vertederos. El
plomo procede principalmente de
las bateras de los coches y de
aparatos electrnicos, plsticos,
vidrio, cermica, pigmentos, etc. El
plomo ocasiona lesiones cerebrales
en los nios e hipertensin arterial
en adultos. El mercurio produce
lesiones renales y neurolgicas. Las
fuentes de cadmio y mercurio son
fundamentalmente las pilas. El
cadmio, adems, se encuentra en
los aparatos electrnicos, plsticos,
etc.; produce lesiones renales y
hepticas.

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La contaminacin del agua de los


pozos
y
acuferos
tiene
consecuencias perjudiciales para la
salud humana.

El

vertido de residuos slidos


urbanos y escombros al mar, a
travs de acantilados -como en el
caso de Horcas Coloradas, en
Melilla- es una prctica habitual en
las costas espaolas.

Entre

un 45% y un 80% de los


objetos flotantes encontrados en el
mar Mediterrneo son plsticos. Su
ingestin, directa o indirecta, por
parte de los organismos marinos es
uno de los principales problemas
que ocasionan.

Los

plsticos tienen un grave


impacto en la vida marina. Algunos
animales los ingieren por error,
como las tortugas marinas, que
confunden los plsticos con las
medusas, componente fundamental
de su dieta. Ello les provoca
obstrucciones intestinales e incluso,
la muerte. Del mismo modo,
algunas aves quedan atrapadas por
plsticos que les ocasionan
laceraciones, estrangulamientos y
pueden provocarles la muerte.
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Los

vertederos "controlados" son


depsitos de residuos en los que se
"garantiza" que los lquidos de
lixiviacin no van a contaminar el
suelo o las aguas subterrneas; para
ello, deben disponer de sistemas de
recogida de los lixiviados para ser
tratados
posteriormente.
Sin
embargo, la realidad es diferente.

La proteccin de la salud pblica y


el
medio
ambiente
es
responsabilidad de los municipios,
a travs de sus ayuntamientos. (Art.
25 de la Ley de Bases de Rgimen
Local de 1985). De este modo,
stos deben tomar las medidas
necesarias para evitar el vertido
incontrolado de los residuos,
clausurando
los
vertederos
existentes y poner en marcha planes
de reduccin de la generacin de
los residuos en origen, que incluyan
la separacin de los materiales que
los componen, como alternativas,
as
como
programas
de
concienciacin ciudadana para
desarrollarlos.

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Unidad 9
Captulo
amenazas
ambientales

2.
y

Principales
problemas

Seccin

7.
Compuestos
Orgnicos Presistenetes (COPs)

Contaminantes

Orgnicos
Persistentes
(COPs).
Los productos qumicos peligrosos
que permanecen en el medio
durante mucho tiempo y que se
acumulan en la cadena trfica se
denominan
Contaminantes
Orgnicos Persistentes (COPs).

En

Europa, algunos COPs muy


conocidos como los PCBs o el
DDT se prohibieron hace ya varios
aos. A pesar de la prohibicin,
siguen contaminando el medio
ambiente
y
nuestra
cadena
alimentaria y han encontrado una
va de llegada a regiones remotas
del planeta.

Pero

otros COPs se siguen


produciendo o utilizando en Europa
y en otras partes del globo. Puesto
que muchas de estas sustancias
qumicas
tienen
propiedades
similares a las de los COPs ms
conocidos, si no las mismas, estos
productos txicos llegarn a nuestra
cadena alimentaria as como a reas
remotas como el Artico y a las
profundidades de los ocanos. Ya
existen algunas evidencias de que
as ocurre. He aqu alguno de ellos:

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Dioxinas,

producidas
en
numerosos procesos industriales,
como la incineracin de residuos y
la industria del cloro.

Pirorretardantes

bromados,
utilizados en muchos productos,
especialmente
en
productos
electrnicos como los ordenadores;
Tributilestao (TBT), un biocida
antincrustante que se utiliza en
muchas pinturas para barcos;
Cloroparafinas, utilizadas como
pirorretardantes
y
lubricantes
industriales; Lindano (g -HCH), un
pesticida organoclorado.

Y esto puede ser slo la punta del


iceberg:
en
Europa
se
comercializan ms de 100.000
productos qumicos, de los que
3.000
estn
oficialmente
clasificados como txicos por la
Unin Europea (UE). Pero slo se
conoce con detalle la toxicidad y el
destino final en el medio de una
pequea proporcin de los mismos,
y tan slo se realizan mediciones
con regularidad de unos cuantos.
Muchos de ellos se liberan al medio
ambiente accidentalmente, como
subproductos o a travs de
productos que los contienen.
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Los

COPs se caracterizan por ser


txicos, persistentes en el medio, y
acumularse en los tejidos, en
especial los grasos, de los seres
vivos. En trminos generales,
cuanto ms arriba se encuentra un
organismo en la cadena trfica,
mayor es la concentracin de COPs
en su cuerpo: los seres humanos se
encuentran al final de la cadena
trfica y por tanto estn sujetos a
un riesgo elevado. Los habitantes
del Artico se enfrentan a un riesgo
adicional
porque
su
dieta
tradicional est compuesta, en gran
parte, por animales que poseen
gruesas capas de grasa.

Es

imposible controlar los COPs


una vez que se han emitido al
medio ambiente: por ello es
necesario
eliminar
la
contaminacin
en
origen,
previniendo la liberacin de estas
sustancias al aire, agua o tierra.

Bajo

los auspicios del PNUMA


(Programa de las Naciones Unidas
para el Medio Ambiente), se est
negociando en la actualidad un
tratado global para eliminar los
COPs, habindose priorizado 12
sustancias. Es crucial que se
adopten medidas globales para el
cese de la produccin y la
utilizacin de estos 12 COPs y que
este tratado se centre en la
eliminacin de todos los COPs en
el futuro.
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Unidad 9
Captulo
amenazas
ambientales

2.
y

Principales
problemas

Seccin 8. Produccin limpia


El

concepto de produccin limpia


se refiere a la aplicacin continua
de una estrategia integrada de
prevencin ambiental a los
procesos y a los productos con el
fin de reducir los riesgos a los seres
humanos y al medio ambiente.

En

cuanto a los productos, la


produccin limpia incluye la
conservacin de las materias
primas y la energa, la eliminacin
de las materias primas txicas y la
reduccin de la cantidad y la
toxicidad de todas las emanaciones
y desperdicios antes de ser
eliminados de un proceso.

En

cuanto a los procesos, la


estrategia tiene por objeto reducir
todos los impactos, durante el ciclo
de vida del producto, desde la
extraccin de materias primas hasta
el desecho final.

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Gran parte de lo que hoy se piensa


sobre los impactos sobre el medio
ambiente gira alrededor de lo que
debe hacerse con los desperdicios y
las emanaciones despus de que se
han producido. La meta de la
produccin
limpia
es,
para
empezar, evitar la produccin de
desperdicios, y minimizar el uso de
materias primas y energa.

largo plazo, la produccin


limpia es la forma ms rentable de
explotar los procesos y de
desarrollar y fabricar productos. El
costo de los desperdicios y de las
emanaciones, adems de los
impactos negativos sobre la salud y
sobre el medio ambiente, pueden
evitarse desde el
comienzo
mediante la aplicacin del concepto
de produccin limpia.

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Unidad 9
Captulo

3.
Respuesta
Institucional y Social a la
problemtica ambiental

Seccin

1.
Organizaciones
gubernamentales

El

medio ambiente tiene un


carcter internacional sumamente
importante ya que, por un lado, la
contaminacin no conoce fronteras,
y por otro, cada da ms los grandes
problemas de la contaminacin
tienen un carcter planetario, lo que
obliga a los Estados a reunirse de
forma conjunta para acordar
acuerdos globales que realmente
sern los eficaces para solucionar
los problemas.

Por

ello,
las
diferentes
Organizaciones
Internacionales
cada da estn dando ms
importancia
a
los
temas
ambientales:

En

1972
(Conferencia
de
Estocolmo) fue concebido el
Programa de Naciones Unidas para
el Medio Ambiente (PNUMA)
cuyo objetivo es apoyar, estimular
y complementar la accin a todos
los niveles de la sociedad humana,
sobre todo los problemas de inters
relacionados
con
el
medio
ambiente.

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Bajo

los auspicios de la ONU se


celebr en 1992 la Conferencia de
Naciones Unidas sobre Medio
Ambiente y Desarrollo, celebrada
en Ro de Janeiro. De sta
Conferencia se obtuvieron los
siguientes resultados:

La Declaracin de Ro. Se trata de


una declaracin de los derechos y
obligaciones
colectivas,
individuales y de los gobiernos en
lo referente al medio ambiente y al
desarrollo, y de responsabilidad
para con las generaciones futuras.

Se

trata de un ambicioso plan de


accin en el que se pretende
establecer las acciones a realizar
por los gobiernos y organizaciones
internacionales para integrar el
medio ambiente en el horizonte del
siglo XXI.

Convenio

sobre el Cambio
Climtico y Convenio sobre
Biodiversidad. Firmados por los
Jefes de Estado durante la
Conferencia. Se trata de Convenios
vinculantes para los Estados Parte.

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- 73 -

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En

relacin con el mbito


comunitario, el Tratado de Roma,
constitutivo de la CEE, no contena
ninguna mencin expresa a los
poderes
de
las
autoridades
comunitarias en el campo del
medio ambiente.

En

el Acta nica Europea de


1986, tres nuevos artculos entraron
a formar parte del Derecho
Comunitario
especficamente
dirigidos a la proteccin del medio
ambiente: El Artculo 130R1 define
los objetivos de la accin de la
Comunidad en materia de medio
ambiente. El Artculo 130S, exige
la unanimidad de los Estados
miembros para la adopcin de las
acciones que deba emprender la
Comunidad en este mbito. Y el
Artculo
130T1
concibe
la
actuacin de la Comunidad como
un nivel mnimo, de tal manera que
cada Estado miembro puede
imponer en su territorio medidas de
mayor proteccin.

El Tratado de Maastricht de 1992,


incluye entre sus objetivos el
potenciar el desarrollo sostenible."...Debe promoverse un desarrollo
armonioso y equilibrado de las
actividades
econmicas,
un
desarrollo
sostenible
y
no
inflacionista que respete el medio
ambiente".

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El Tratado de Amsterdam de 1998,


adems de establecer como
objetivo esencial de la Comunidad
conseguir un desarrollo sostenible,
en su artculo 6 establece la
obligacin
de
integrar
las
consideraciones medioambientales
en el conjunto de las polticas
sectoriales.

Adems la Comunidad Europea ha


dictado numerosos Reglamentos,
Directivas, Decisiones y normas de
todo tipo en relacin con el medio
ambiente. Es intil siquiera intentar
enumerarlos dado su elevadsimo
nmero. Por citar algunos de los
ms conocidos e importantes:

Algunas directivas

Directiva 85/337/ CEE del


Consejo, de Evaluacin de
Impacto Ambiental.
Directiva 79/409/CEE del
Consejo, relativa a la
conservacin
de
aves
silvestres.
Directiva
96/61/CEE,
relativa a la prevencin y
control de la contaminacin.
Directiva 91/271/CEE del
Consejo, sobre tratamiento
de Aguas residuales urbanas,
etc

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Paralelamente al plano legislativo


(Tratados y normas comunitarias),
la Comunidad ha ido elaborando
programas de actuacin en materia
de medio ambiente, los cuales
recogen los principios de actuacin
comunitaria en materia ambiental.
Hasta el momento se han elaborado
cinco programas, el ltimo de los
cuales, el V Programa (1993),
establece el desarrollo sostenible
como nica forma de desarrollo
compatible con la proteccin del
medio,
seleccionando
cinco
sectores a los que dirige sus
medidas, por desempear un papel
decisivo en la consecucin del
desarrollo sostenible. Estos cinco
sectores son: agricultura, turismo,
energa, transportes e industria.

Existen

varios organismos con


competencias en materia de medio
ambiente:

Direccin

General de Medio
Ambiente, Seguridad Nuclear y
Proteccin Civil (DG XI) de la
Comisin Europea. Es el rgano
comunitario encargado de la
ejecucin del derecho comunitario
en materia medioambiental, as
como de elaborar propuestas
legislativas. Esta labor la realiza
mediante los medios formales o
informales
que
el
derecho
comunitario pone a su disposicin
(propuestas, recomendaciones...).
Su sede est en Bruselas.
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Creada

en 1990 por el Consejo


Europeo al objeto de crear una red
europea
de
informacin
y
observacin sobre el medio
ambiente. Su funcin es dotar a la
Comunidad y a los Estados
miembros informaciones fiables
que les permitan tomar las medidas
necesarias para proteger el medio
ambiente, as como el apoyo
tcnico necesario para este fin. Su
sede
est
en
Copenhague
(Dinamarca).

El derecho de todos a disfrutar de


un medio ambiente adecuado. as
como el deber de protegerlo, es un
principio rector del ordenamiento
jurdico espaol, recogido en el
artculo 45 de la Constitucin
espaola de 1978. Dicho artculo
otorga a los poderes pblicos el
deber de velar por la utilizacin
racional de los recursos naturales,
con el fin de proteger y defender el
medio ambiente.

El

grueso de competencias
sustantivas en materia de medio
ambiente reside en los Estados
miembros de la Unin Europea. En
Espaa
el
grado
de
descentralizacin existente, obliga
a distinguir cuidadosamente los
mbitos competenciales que en
materia de medio ambiente
corresponden a la Administracin
General del Estado, a las
Comunidades Autnomas y a las
Corporaciones Locales.

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El departamento ms importante de
la Administracin General del
Estado en materia medioambiental
es el Ministerio de Medio
Ambiente, creado por primera vez
en la historia de la organizacin
administrativa espaola en 1996.

Entre

las competencias del


Ministerio resaltan: La elaboracin
de la legislacin bsica estatal en
materia de medio ambiente, as
como la incorporacin de la
normativa comunitaria ambiental al
derecho espaol. Algunas de las
leyes ms importantes en materia
medioambiental y que tienen
consideracin de legislacin bsica
son:

Ley de aguas de 1985


Ley de costas de l988
Ley de residuos de 1998
Ley de envases y residuos de
envases de 1997
Ley
de
contaminacin
atmosfrica de 1972, etc.

La

coordinacin
interadministrativa
con
las
Comunidades Autnomas, la Unin
Europea
y
Organismos
internacionales. Seguimiento de los
Convenios Internacionales.

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La realizacin de las declaraciones


de
impacto
ambiental
competencia estatal.

de

La

elaboracin y seguimiento de
los planes nacionales de residuos,
suelos
contaminados,
planes
hidrolgicos, etc.

Adems

existen otros rganos


estatales
con
competencias
medioambientales como el Consejo
Asesor de Medio Ambiente, el
Consejo Nacional del Agua, la
Comisin Nacional de Proteccin
de la Naturaleza, el Consejo
Nacional del Clima.

La

Constitucin de 1978 (art.


148.1, 149.1, 149.3) abri el
principio de un proceso de
descentralizacin: el Estado de las
Autonomas, las cuales gozan de
competencias en su mbito
territorial que hay que combinar
con las que el Estado se reserva.

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La mayora de las Comunidades


Autnomas, en el marco de su
organizacin gubernamental han
creado Consejeras de Medio
Ambiente o han incluido un rgano
medioambiental dentro de una
Consejera.

En

cuanto a las competencias,


entre otras, les corresponde: El
desarrollo y ejecucin de la
legislacin
bsica
de
la
Administracin General del Estado,
la elaboracin de estudios y
proyectos
normativos
y
la
coordinacin
de
la
gestin
ambiental en su mbito.

Junto

a
las
relevantes
competencias en materia ambiental
atribuidas al Estado y a las
Comunidades
Autnomas,
la
Administracin Local constituye un
nivel territorial de Gobierno dotado
de potestades pblicas para la
proteccin del medio ambiente.

Teniendo

en cuenta la indudable
presencia de intereses locales en la
proteccin del medio ambiente, no
debe extraar que tanto las normas
generales reguladoras del rgimen
local, como las numerosas y
diversas
normas
sectoriales
referidas a aquella proteccin,
atribuyan relevantes competencias
en relacin con la misma a las
entidades locales.
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Algunas

de estas competencias
locales son: servicios de limpieza
viaria, recogida y tratamiento de
residuos y de alcantarillado,
proteccin de la salubridad pblica,
proteccin civil y extincin de
incendios.

Unidad 9
Captulo

3.
Respuesta
institucional y Social a la
problemtica Ambiental

Seccin

2. Respuesta social y
ciudadana. Pautas de conductas
sostenibles

Tradicionalmente, las instituciones


han utilizado instrumentos de
carcter normativo, disuasorio y
coercitivo (normas, vigilancia,
sanciones
econmicas)
para
promover
comportamientos
respetuosos con el entorno. No
obstante,
adems
de
estos
instrumentos
es
conveniente
garantizar la adopcin, por parte de
los ciudadanos, de actitudes y
comportamientos proambientales.

Por

ello, es necesario desarrollar


instrumentos y mtodos formativos
basados en el aprendizaje social, la
responsabilidad, la participacin y
la experimentacin.

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Entre

otras cosas, la formacinambiental trata de que los


ciudadanos adopten un estilo de
vida ecolgicamente responsable,
para ello, en el presente documento
se proponen, a modo de ejemplo,
una serie de actitudes y pautas de
consumo sostenibles en todos los
mbitos en los que se desarrolla la
vida humana. Para cambiar hay que
saber, y para saber hay que
entender.

Se

trata de acciones sencillas de


llevar a cabo y la mayora sin coste,
en realidad muchas de ellas
suponen un ahorro de dinero.

continuacin se van a poner


algunos ejemplos de estas actitudes
y pautas sostenibles en relacin con
estas cuatro reas

Consumo de alimentos procedentes


de sistemas agrcolas, ganaderos y
pesqueros de bajo impacto sobre el
medio ambiente (alimentos con
denominacin de origen, etc.)

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Elegir

materiales de envasado
correcto y con identificacin clara
(punto verde o smbolo del sistema
de gestin).

Utilizar la energa ms adecuada


para cada uso. El gas es un tipo de
energa ms interesante que el
carbn o el gasleo, porque
produce menos emisiones de
contaminantes y ofrece un alto
rendimiento.

Incorporar sistemas de aislamientos


en puertas, ventanas y fachadas,
(puede suponer un ahorro del 35%
de la - energa consumida).

En el cuarto de bao. Uso correcto


del WC (supone el 30% del
consumo total de una casa)
evitando tirar por el sumidero
residuos slidos y txicos y
peligrosos, incorporar cisternas
ahorradoras de agua, etc. Abrir y
cerrar el grifo segn la necesidad
del agua, elegir la ducha antes que
el bao, ajustar la temperatura del
calentador, incorporar sistemas
para reducir el caudal del agua y
grifos o alcachofas de ducha
ahorradoras de agua. En la cocina.
Llenar la lavadora y lavavajillas
completamente antes de ponerlas
en funcionamiento, cerrar el grifo
del
fregadero
cuando
no
necesitemos agua, etc.
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Separacin

de los residuos
orgnicos e inorgnicos de acuerdo
con la Ley 11197 de envases y
residuos de envases, desechar las
pilas usadas en contenedores
especiales, depositar los envases de
vidrio en los populares "igls" que
existen en casi todas las ciudades.
El destino de los aceites utilizados
en la cocina as como el de los
escombros deber ser el punto
limpio, etc.

Respeto

del entorno natural


continuando con los hbitos
responsables
con
el
medio
ambiente (prevenir incendios, no
arrojar
basuras
o
cualquier
desperdicio, evitar molestar a los
animales, no recolectar plantas o
rocas, etc.).

Es

recomendable tambin utilizar


alojamientos de tipo tradicional, ya
que habitualmente cumplen una
funcin de apoyo a la economa
rural.

Para

disfrutar de nuestra ciudad y


mejorarla es necesario colaborar
con el cuidado de las zonas verdes,
mobiliario urbano, monumentos,
plazas pblicas y en general todo
aquello que contribuya a hacer el
paisaje urbano ms agradable.

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Informarse sobre las iniciativas de


mejora ambiental que se estn
llevando a cabo en barrios o
ciudades y colaborar con ellas.

Utilizacin

del transporte pblico


en
trayectos
cortos
y
en
desplazamientos
urbanos.
Ir
caminando o en bicicleta a los
sitios siempre que sea posible.

Si

se utiliza el vehculo privado,


compartirlo (la media de ocupacin
actualmente es de 1,3 personas).

Conducir

de
manera
que
ahorremos
combustible.
El
consumo es mnimo a velocidades
entre los 60 y los 80 km./h y
aumenta muy rpido si superamos
los 120 km./h. Evitar los frenazos y
acelerones bruscos.

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Llevar

el coche al taller con


regularidad; una buena puesta a
punto del motor aumenta el
rendimiento
de
manera
significativa, adems la falta de
presin en las ruedas tambin
supone un consumo extra de
combustible.

Adquirir el mejor vehculo posible


desde
el
punto
de
vista
medioambiental, considerando el
consumo de combustible como una
de los criterios cruciales de
eleccin de un coche nuevo.
Emplear slo gasolina sin plomo.

Los

aceites
usados
deben
cambiarse siempre en el taller. Las
bateras usadas deben depositarse
en los puntos limpios etc.

Sera

recomendable
la
implantacin de sistemas de gestin
medioambiental
internos,
que
establecieran pautas de conducta
medioambientales en cada centro
educativo y de trabajo.

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Utilizar

papel reciclado a ser


posible al 100%. Es fcil de
encontrar en las papeleras y su uso
no
es
incompatible
con
fotocopiadoras
ni
impresoras.
Utilizar el papel por las dos caras.

Aprovechar

mejor
las
oportunidades que ofrecen las
nuevas tecnologas informticas
como el correo electrnico, etc.

Por

otro lado, para facilitar la


comprensin, sera recomendable la
elaboracin de guas de "buenas
prcticas
medioambientales"
redactadas con un lenguaje sencillo
y asequible para todos, que de
forma
atractiva
facilite
la
comprensin de los principales
procesos
ambientales,
distribuyndose
entre
los
destinatarios de los cursos.
Por ltimo, habra que fomentar la
colaboracin con los organismos
responsables
(administracin
sanitaria,
servicios
contraincendios, proteccin-civil) y las
asociaciones
locales,
en
la
prevencin de riesgos ambientales
y amenazas para la salud,
prevencin d incendios, recogida
selectiva de basuras, etc.
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