After the first Flowerdale Forum, a bike path extension was listed as a Key Issue and Project in the  Recreation section of the Flowerdale Community Recovery Plan – August 2009. In May, without any  interim consultation with the broader community, and notices only to landowners along a proposed  route,  Council  revealed  that  plans  have  been  made  and  funding  has  been  obtained  providing  the  project is completed by June 30th!    There seem to be two significant issues here:   

  After  some  discussions  with  Council  by  concerned  residents,  Council  have  agreed  to  extend  the  project completion out to October, thus allowing Community review and input. The proposed new  path  will  be  an  item  for  review  at  the  Community  Projects  Information  and  Feedback  Day  at  the  Flowerdale Primary School on Sunday 20th ‐ 10am to 2 pm. This is your big chance to view what is  planned for this and other projects and have your say.   

  The proposed path:   Links the Recreation Reserve with the Hall and Hub – not the existing bike path.   Will run along the eastern side of Strath Creek Road (side opposite the School).   At one stage will run along a very narrow strip between the road and the railing on the bend  about 800 m north of Whittlesea‐Yea Road. There is no funding for a pedestrian crossing of  the creek there.   Will turn left (east), away from the School, into Whittlesea ‐Yea Road to the Yea School bus  stop.   Crosses the main road from the bus stop to the Hall side and then doubles‐back to the Hall.   Does not provide a direct link to the School and the existing bike path which terminates at  the Pub. A link to the School is now being added as an afterthought, crossing Strath Creek  Road near the intersection with Whittlesea ‐Yea Road.   Services the Hub (not a permanent feature) and the Hall (which is likely to see less use when  the new Community House is completed on the Jarara site).    It does not:   Provide a continuous link between the more populous southern part of the Community with  the Recreation Reserve, as a bike path extension would logically be expected to do.   Follow  the  safest  possible  route  in  that  several  road  crossings  are  involved.  Despite  recognised engineering difficulties, alternative safer routes are possible:   path under the bridge over King Parrot Creek, thus avoiding all main road crossings  to the School.   path continue along Moores Road to Strath Creek Road instead.   

Any concerns or questions?      Please go and have a look at the plans on Sunday and have your say.   
Rein Kamar. Wednesday, 16 June 2010