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Modelo atmico de Bohr

El modelo atmico de Bohr1 o de Bohr-Rutherford es un


modelo clsico del tomo, pero fue el primer modelo
atmico en el que se introduce una cuantizacin a partir
de ciertos postulados. Dado que la cuantizacin del
momento es introducida en forma ad hoc, el modelo
puede considerarse transicional en cuanto a que se ubica
entre la mecnica clsica y la cuntica. Fue propuesto
en 1913 por el fsico dans Niels Bohr, para explicar cmo
los electrones pueden tener rbitas estables alrededor
del ncleo y por qu los tomos presentaban espectros de
emisin caractersticos (dos problemas que eran
ignorados en el modelo previo de Rutherford). Adems el
modelo de Bohr incorporaba ideas tomadas del efecto
fotoelctrico, explicado por Albert Einstein en 1905.

Bohr se bas en el tomo de hidrgeno para hacer el


modelo que lleva su nombre. Bohr intentaba realizar un
modelo atmico capaz de explicar la estabilidad de
la materia y los espectros de emisin y absorcin
discretos que se observan en los gases. Describi
el tomo de hidrgeno con un protn en el ncleo, y
girando a su alrededor un electrn. El modelo atmico de
Bohr parta conceptualmente del modelo atmico de
Rutherford y de las incipientes ideas sobre cuantizacin
que haban surgido unos aos antes con las
investigaciones de Max Planck y Albert Einstein.

En
este
modelo
los
electrones
giran
en
rbitas circulares alrededor del ncleo, ocupando la rbita
de menor energa posible, o la rbita ms cercana posible
al ncleo. El [electromagnetismo] clsico predeca que
una partcula cargada movindose de forma circular
emitira energa por lo que los electrones deberan
colapsar sobre el ncleo en breves instantes de tiempo.
Para superar este problema Bohr supuso que los
electrones solamente se podan mover en rbitas
especficas, cada una de las cuales caracterizada por su
nivel energtico. Cada rbita puede entonces identificarse
mediante un nmero entero n que toma valores desde 1
en adelante. Este nmero "n" recibe el nombre de nmero
cuntico principal.
Bohr supuso adems que el momento angular de cada
electrn estaba cuantizado y slo poda variar en
fracciones enteras de la constante de Planck. De acuerdo
al nmero cuntico principal calcul las distancias a las
cuales se hallaba del ncleo cada una de las rbitas
permitidas en el tomo de hidrgeno. Estos niveles en un
principio estaban clasificados por letras que empezaban
en la "K" y terminaban en la "Q". Posteriormente los
niveles electrnicos se ordenaron por nmeros. Cada
rbita tiene electrones con distintos niveles de energa
obtenida que despus se tiene que liberar y por esa razn
el electrn va saltando de una rbita a otra hasta llegar a
una que tenga el espacio y nivel adecuado, dependiendo
de la energa que posea, para liberarse sin problema y de

nuevo volver a su rbita de origen. Sin embargo no


explicaba el espectro de estructura fina que podra ser
explicado algunos aos ms tarde gracias al modelo
atmico de Sommerfeld. Histricamente el desarrollo del
modelo atmico de Bohr junto con la dualidad ondacorpsculo permitira a Erwin Schrdinger descubrir la
ecuacin fundamental de la mecnica cuntica.