Buddhism is practiced by 488 million people, which translates into about seven percent of the 
world’s population. As a universal religion, its adherents are people of all ethnicities and races. 
As evident by the chart, there are two major branches of Buddhism (Mahayana and Theravada), 
Vajrayana is a part of Mahayana Buddhism.  
Mythri P. 
Mahayana vs. Theravada 
Mahayana Buddhism follows a very different path than Theravada Buddhism. Mahayana 
Buddhism started with the original teachings of The Buddha, and by the 9th century, it has 
spread to East and Central Asia. Key ideas unique to Mahayana Buddhism is A) Bodhisattva, 
which is the idea that anyone can aspire to have a spiritual awakening. Bodhisattvas try to 
understand the world with wisdom and compassion, and they know that since there is no idea as 
“self”, then there is no difference between themselves and others. Bodhisattvas are “self­less” in 
the sense that they are absent of self, and also because they understand that everyone is equal, 
and act without discrimination. Another difference is that in Mahayana Buddhism, people tend 
less to focus on Nirvana and more on the process of acquiring knowledge and wisdom, which 
then allow the person to be awoken. 
Theravada Buddhism 
Theravada Buddhism also started in India very early during the birth of Buddhism, however, 
instead of spreading north, it moved to the south, and thus, Theravada Buddhism is practiced in 

 it was still very popular amongst the majority. These  routes. and thus  Buddhism was  able to spread to  distant lands. monastic  rules.). and it from there it has spread rapidly to other parts of  Asia and beyond.  who is a perfect saint that has acquired good karma and has done so many good actions that they  do not have to be­Buddhism  Mythri P        Buddhism started in modern day Nepal. also spread  ideas. But  after the end of  the Mauryan  Dynasty. which have and are continuing to attract thousands every year). along with  goods. Theravada focuses on Samsara  (cycle of suffering) and Nirvana (release from suffering) than Mahayana Buddhism.patheos.  http://www.e. and wisdom. Buddhism  rapid growth is  partly thanks to  the trade routes  that existed in the  region (i. and for a while.  and Buddhism  spread east and  south.  and many people readily adopted it.Sri Lanka and Southeast Asia. and the deeper philosophical meaning of Buddha’s words. Buddhism was often shown in a negative light by Confucian scholars during  the Han Dynasty (~200­400 CE). Buddhism became the dominant religion in India.  Buddhism also  primarily spread  via expansion  diffusion. Although for  a while in China.      . and so can achieve Nirvana. The fact  that it appealed to  many people of  all ethnicities is  part of the reason  that it is a  universal religion. Buddhism did not  spread via military conquest or forced conversions. which was very patriarchal). again due to its  idea of equality for all (unlike Confucianism. and these writings have Buddha’s sayings.  Hinduism  reasserted itself. it primarily spread via monasteries (like the  large ones in Tibet. Silk  Road. etc. peace.     Mythri P. and  Theravada Buddhists believe that Nirvana can be achieved by acquiring the status of an Arhat. due to its ideas of equality. Theravada Buddhism has a special set of writings written in a  language called Pali (Middle Indo­Aryan). When Ashoka became the ruler of the Mauryan Empire (~200 CE) he  converted to Buddhism.

”  Emily W. so he left his life of  luxury to seek requires that we understand our relationship to the natural world  and accept the consequences of being conscious mortal beings. He is the founder of Buddhism. especially the Buddha Poornima.  ● The day of a Full moon is a sacred day. Nirvana is a peaceful  state that is free from craving.  Vinaya Pitaka and Abhidhamma Pitaka."  He spent the remaining 45 years of his life teaching the dharma (the path to liberation from  suffering) and establishing the sangha (a community of monks). the birthday of  Buddha  ● Candles and incense sticks are lit during worship. ethical conduct.  Emily W. and that much of this suffering is caused by our  desires and expectations of how life should be. and they symbolize knowledge  ● The Purpose of Life is to attain liberation from the cycle of birth and death which is the  cause of suffering. The  traditional steps for achieving nirvana require wisdom. and mental discipline. becoming the Buddha­­the "Enlightened One. The path to enlightenment. anger and suffering.500 years ago and is still the main world religion in the East. The fundamental teachings of this philosophy  acknowledge that there is suffering in the world.  According to religionfacts. According to Buddhist tradition.  ● The Tripitaka the most important text of Buddhism. According to scientificpsychic. the sheltered  young prince was shocked by the suffering he saw outside his palace walls. and the goal  of Buddhists is to achieve Nirvana.              .        The key figure of Buddhism is Siddhartha Gautama. We must understand the  cognitive and emotional causes of suffering and attempt to change our patterns of thought and  behavior so that our mind and our mood is not controlled by our desires for fulfillment.”    ● The Fig tree is important in Buddhism because Buddha was enlightened under one. Eventually he succeeded. which leads to the  cessation of suffering (nirvana).  ● Buddha is one who is purified and has no more cravings and thus no more births. “Buddhism is based on the teachings of an Indian prince named  Siddhartha Gautama who lived around 500 BCE. and it has 3 volumes:  Sutta Pitaka.Buddhism was founded in India 2.

 but the primary teachings remain the same. with Buddhism  acting as a guide. The Sutras (Sanskrit) or Suttas (Pali) are either literally or figuratively derived  from the actual words of the Buddha.  http://aumamen.  Mahayana Buddhism in China and Japan. moment of death. Tripitaka means “three baskets. However.Buddhism is a universalizing religion. They are usually divided into canonical and  non­canonical categories. It explains the religious experience a person would  face at every stage such as: while dying. There are different sections of the Mahayana  Buddhism that emphasize different Sutras but texts like Lotus Sutra and Heart Sutra are important  to most divisions of Mahayana.” which is a way  to refer on how it was recorded. incorporates several deities.    ● Tripitaka (Pali Canon) ­ is the only text viewed as canonical by Theravada Buddhists and is one  of the earliest collection of Buddhist teachings.  ● Tibetan Book of the Dead ­ is a Tibetan text written by a Tibetan monk. There are over 360 million Buddhists­interesting­facts  Emily W. since the religion becomes a bit warped  moving from society to society. during the 49­day interval between  death and rebirth and at rebirth.      Buddhist sacred texts:    There are countless of Buddhist texts and scriptures. For example. Pali Canon refers to the language  that it was written in. and other  traditional religious elements despite Buddhism originally having any gods. The other texts of Buddhism can consist of commentaries on the  genuine texts. The texts  below are some of the significant Buddhist texts. celestial beings. is more of a role model than a god. The text was recorded on long and narrow leaves that were sewn  at the edges then gathered into a groups and stored in baskets. as  Buddhism deals with human nature and finding one’s own way with oneself. Many of Mahayana Sutras were written along the time period Mahayana Buddhism  developed between 200 BCE and 200 CE. This book describe the  stages of death from Tibetan point of view.   ● Mahayana Sutras ­ is a sacred text that Mahayana Buddhists revere to.      . as the Buddha. there are texts that are a combination of canonical and non­canonical. There are many types of Buddhism. Certain  concepts of Buddhism have influenced Western culture as well. the  Enlightened One. They have added  Mahayana concepts to the Sutras in order to create the distinct difference between other types of  Buddhism. Buddhists accept people of all kinds. especially the concepts of peace  and meditation.