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Interpretar television: la audiencia de Nationwide

Cuando aqui considero el proceso por el cual se genera sentido en comunicaciones, empleo dos modos diferentes de J,::. analisis (la semiotica y lao sociologia) a fin de exarninar dos tipos distintos de restricciones a la produccion de sentido. ~.dos tipos_son;,al 113,s estructuras y mecanismos intemos deltexto/mensaje/programa, que invitan a hacer ciertas IEt~uras~Ybloq\le~ti~-otras taspecto que puede dilucidarse mediante la semiotica), y b) los origenes culturales del leetor /receptoilespectaaor~quedeben estudlarse desde el punto de vist_a' s~i,?l~gicO. La -mteraccion de estas dos estructuras restrictivas definira los parametres del sentido de un texto, con 10 cual se evita caer tanto en la trampa de creer que un texto se puede interpretar de una cantidad infinita de maneras (individuales) diferentes, como en la de suponer, con la tendencia formalista, que los textos determinan completamente el sentido.

A fin de iluminar mejor estos problemas teoricos, presentare material procedente de un proyecto de investigacion realizado, entre 1975 y 1979, en el Centre for Contemporary Cultural Studies de la Universidad de Birmingham, del que yo participe. Este proyecto comenzo poranalizar, con bastante detalle, las caracteristicas que el programa de television Nationwide recibia de ciertos artificios formales, modos especificos de dirigirse a la audiencia y formas particulares de organizacion textual. En una segunda etapa, el proyecto examine la interpretacion que individuos de diferentes origenes sociales hacian del material de ese programa, con el objeto de establecer el papel de los marcos culturales en la determinacion de las interpretaciones individuales de los programas en cuestion, Mas adelante presentare material de las entrevistas realizadas a miembros de la audiencia durante esa segunda etapa del proyecto de investigacion, material que, segtin espero, pondra de manifiesto

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algunas de las relaciones entre factores sociodemograficos (tales como la edad, el sexo, la raza, la clase) e interpretaciones diferenciales del mismo material.

Esta investigacion se centro en el analisis de un prograrna particular (Nationwide) que se incluia en un modo 0 un genero particular (magazine/temas de actualidad) y un medio particular (la television). Si pretendemos generar principios de aplicabilidad mas general, no debemos perder de vista el caracter especifico del programa, el genero y el medio. Pero, aun teniendo en cuenta esas especificidades, debemos tambien considerar si los factores estructurales invocados aqui para explicar interpretaciones diferenciales de los mismos signos son factores que necesariamente deban incluirse en cualquier analisis de la interaccion texto/audiencia, aunque la forma especifica de su eficacia pueda variar de una esfera de comunicacion a otra.

Me refiero aqui a la experiencia cotidiana de leer periodicos 0 de mirar programas de television, y a la cuestion de 10 que nosotros hacemos con esos mensajes, del modo en que interpretamos los mensajes que consumirnos por los medios masivos de comunicacion, En el acto de plantear la cuestion de la interpretacion de mensajes por parte de la audiencia, ya rechazamos el supuesto de que los medios son instituciones cuyos mensajes producen automaticamente un efecto sobre nosotros, en tanto audiencia. En contra de este supuesto, tomo como centro de mi analisis nuestro modo de imprimir sentido-afsentfd() del mundo que nos ofrecen los medics. Esto ya es caracterizar 1a actividad que desplegamos en nuestra sal a cuando miramos television como un proceso activo de decodificacion 0 de interpretacion, y no un simple proceso pasivo de «recepcion» 0 de «consume» d~ mensajes. Para-unprJ,mk-un sentidoa fas imageries y los so: nlaos'que vemos y oimos, debemos empefiarnos en un trabajo activo de interpretacion. En el caso de la television, debemos aprender aver la combinacion particular de puntos que aparecen en la pantalla como una representacion de objetos del mundo: personas, casas, campos, arboles. 'lbdos nosotros hemos aprendido los codigos basicos para interpretar la television, codigos que aplicamos inconscientemente. Se trata de las reglas por las que damos senti do al hecho de que una persona este vestida de un modo particular, hable con un acento particular, se siente en un tipo particular de

silla, adopte cierta postura. Tales signos nos dan informacion sobre la persona y sobre su condicion.

Con frecuencia se supone (sobre todo 10 suponen los emisores) que es la familia junta la que mira television en el hogar. Si bien esta suposicion es bastante acertada, suele inducir otra mas discutible: la de que «mirar television en familia» es una actividad pasiva en la que todos nos sentamos frente al televisor y absorbemos los mensajes que emite nuestro aparato. En realidad, podemos imaginar una cantidad de situaciones en las cuales surgen conflictos entre las personas que se encuentran en la misma habitacion mirando television. Lo que a unos les interesa puede aburrir al resto. Una persona acaso responds de manera positiva al ultimo anuncio de un vocero del gobierno sobre la politica economica, mientras otra sienta ante el mismo anuncio deseos de tirar el gato contra la pantalla (0 viceversa).

Segtin mi propia experiencia y probablemente tambien la de los lectores, basta mirar unos minutos un programa de noticias con amigos 0 junto a la familia para que se inicie una discusion (por 10 menos sobre alguno de los puntos). Puede muy bien tratarse de una discusion «precipitada» por los mensajes vistos en la pantalla, que luego se extravie por caminos completamente diferentes. Pero menciono esto porque quiero destacar el potencial de la audiencia para responder activamente, y hasta con argumentos, a los mensajes mediaticos, Los mensajes que recibimos de los medios no nos encuentran ais1ados, porque todos llevamos con nosotros, en e1 momento de recibirlos, otros discursos y otro conjunto de representaciones con los que estamos en contacto en otras esferas de la vida. Los mensajes del momento confluyen con otros que hemos recibido antes, mensajes explicitos 0 implicitos de otras instituciones, de personas conocidas 0 de fuentes de informacion en las que confiamos. Inconscientemente, tamizamos y comparamos entre si los mensajes recibidos de una parte y de otra. De ahi que el modo en que respondamos a los mensajes que nos ofrecen los medios dependa precisamente del grado en que coincidan con otros mensajes (0 se opongan a ellos), con otros puntos de vista que hayamos encontrado en otras esferas de nuestra vida.

Pecheux (1982) llamo «interdiscurso» a este fenomeno.

Con ella quiso decir que nosotros, al vivir en un campo don-

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de se entrecruzan difer.entes W!;I(!W"Sos}diferentes sistemas demensaje, estamos situados entre esos sistemas distintos. Experimentamos una multiplicidad de discursos, y en "el espacio en el cual existimos se entrecruzan una cantidad de discursos diversos; de ellos, algunos se apoyan entre si, armonizan, otros se contradicen, con algunos nos relacio-

) namos positivamente, y con otros, negativamente. Pero la _ cuestion basica ~ue d~~em?s tener presente es queen. el , proceso de decodificacion e interpretacion de los mensajes I de los medios siempre participan otros mensajes, otros disI cursos, tengamos 0 no conciencia explicita de ello. No podeI mos entender el proceso de las comunicaciones mediaticas

si concebimos como un hecho aislado el momento en que encendemos el televisor a las nueve y vemos las noticias. Este es solo un momento dentro de un complejo campo de comunicaciones y debemos entender la naturaleza de la relacion entre ese momento y todas las otras ramificaciones comunicativas en las que participamos. Debemos entender la afinidad de un mensaje con los otros conjuntos de representaciones, imageries yestereotipos con los que esta familiarizada la audiencia. Las comunicaciones mediaticas deben insertarse en los campos de oomurucadonespersonales ~,I!lstitt1~io~alesdollde los hldlv~du_o~9u~(!~llBt~tuyen: la audiencia tambien existen como votantesl_~asde casa, obreros, tenderos, padres, madres, patinadores 0 soldados. 'Ibdas esas instituciones, todos esos roles enIos que se situan las personas, producen mensajes que se entrecruzan con los mediaticos. La persona que mira el noticiario se situa en ese complejo campo de la comunicacion y esta envuelta en un proceso de decodificacion del material de los medios, proceso en el cual un conjunto de mensajes 0 discursos realimenta otro, 0 es desviado por otro.

de signos portadores de un mensaje--; y tercero, el proceso de decodificacion 0 interpretacion de los signos, en el que la audiencia esta activamente comprometida.

El material que sigue se ocupa del modo en que personas de diferentes origenes culturales y sociales decodifican el mismo programa de television de maneras distintas. Cualquier enfoque de las comunicaeiones masiY_!l~qt1(ilcoJ:lSldel!l ais~dR!Il~!l_~ Ios elementOs de ese proceso (produccion.pro-, grama, audiencia)esTriaaecuado~ En'reaITcTad,seiXXh-ia decir que la-mvestigacion de los medios estuvo dominada, durante un periodo bastante considerable, por una especie de «efecto de pendulo», segiin el cual 0 bien se atendia exclusivamente a la cuestion del mensaje 0 bien se ponia el acento solo en la audiencia, pero raramente en la combinacion de ambos aspectos. En algunos casos, los investigadores senci- \ llamente se concentraron en el analisis de los mensajes, por suponer que estos ejercian automaticamente efectos extensos y directos en aquellos que los veian y los escuchaban, efectos que se daban por supuestos, 0 se deducian directamente, a partir de la naturaleza del mensaje mismo. Si partimos de semejante supuesto, nos eximimos de la necesidad I de investigar directamente el proceso de decodificaciones de la audiencia. Este podria llamarse el modelo «hipodermico» del poderoso efecto de los medios, un modelo segtin el cual se supone que todos los mensajes mediaticos ejercen un efecto directo en su audiencia. De este modelo se sigue logicamente que todo 10 que hay que hacer es emplear simplemente metodos cada vez mas refinados para analizar los mensajes y descubrir asi su verdadera naturaleza. Counihan, en una revision del campo, resumio el desarrollo de la investigacion de las comunicaciones masivas del siguiente modo:

EI circuito de las comunicaciones masivas

«Habia una vez ( ... ) una serie de analistas preocupados que atribuian a los nuevos medios masivos emergentes de cornunicacion una virtual omnipotencia. En la version "marxista" ( ... ) los medios se consideraban manipulados enteramente por una astuta clase gobernante con una estrategia de pan y circo para trasmitir a las masas una cultura corrupta y valores neofascistas -violencia, sexo deshumanizado, lavado de cerebro de los consumidores, pasividad politica, etc.( ... ) Estos instrumentos de persuasion, por un lado, y las mas as atomizadas, homogeneizadas y susceptibles, por el

Parece que un examen cabal del proceso de las comunicaciones masivas incluiria al menos tres elementos diferentes: primero, el estudio de la produccion de artefactos mediaticos; segundo, el estudio de los productos -de programas televisivos en tanto conjuntos construidos de unidades

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otro, se unian en un simple modelo de estimulo-respuesta. Sin embargo, a medida que progreso la indagacion empirica, comenzaron a emplearse metodos experimentales y de encuestas en la medici on de la capacidad de los medios para cambiar "actitudes", "opiniones" y "conducta". AI mismo tiempo, se comprobo que el nexo entre los medios y la audiencia era complejo y mediato, y no simple y directo. Se comprobo que los "efectos" solo podian medirse tomando en consideracion otros factores que intervenian entre los medios y cada miembro de la audiencia. Entonces se paso del concepto de "10 que hacen los medios a la gente" a la idea de "10 que hace la gente con los medics", pues se advirtio que las audiencias "prestan atencion" a los mensajes mediatieos y los "reciben" de una manera selectiva, y ademas tienden a pasar por alto 0 a reinterpretar sutilmente aqueUos mensajes que resultan hostiles a sus puntos de vista particulares. Hoy se entiende que, lejos de poseer un poder de persuasion autonomo y otras capacidades antisociales, los medios desempefian un papel mas limitado e, implicitamente mas benigno, en la sociedad; es decir que no cambian sino que "refuerzan" disposiciones previas; que no cultivan el "escapismo" 0 la pasividad, sino que pueden llegar a satisfacer una gran diversidad de "usos y gratificaciones"; que no son instrumentos de una nivelacion de la cultura, sino de su demoeratizacion», Counihan, 1973, pag. 43.

impresion retenida era que «no habia ocurrido gran cosa», Sobre la base de estos datos, Nordenstreng sostuvo que «el contenido de los noticiarios es indiferente a la audiencia» (Nordenstreng, 1972, pag. 390) y llego a la conclusion de que mirar los noticiarios de television era para la audiencia un «mero ritual» que ejercia un efecto insignificante en sus actitudes u opiniones (vease infra, pag. 367).

Si bien seria necio negar los aspectos rituales que tiene para muchos de nosotros el acto de «mirar el noticiario» a determinadas horas del dia, seria igualmente errado reducir ese acto a su aspecto puramente ritual y pretender que por 10 demas carece de importancia. 'lbdo depende del modo en que se conciba la cuestion del «efectos.

Quizs concebir los «efectos» puramente en el sentido de efectos inmediatos sobre actitudes 0 sobre niveles de informacion sea una manera errada de plantear el problema. Hartmann y Husband sostienen que:

En esta perspectiva, se considero que los «efectos» de las comunicaciones masivas varian y dependen en gran medida de las respuestas de los individuos y de la interpretacion que estos hagan de sus mensajes. Ademas se estimo que era escaso el efecto directo de los medios sobre las audiencias mas alla de reforzar actitudes y opciones ya existentes. A partir de entonces, la investigacion sobre las comunicaciones comenzo a interesarse principalmente por la funcion que cumplen los medios como parte del ritual de la vida cotidiana.

Parte del material de prueba mas importante para esta orientacion provino de un estudio dirigido por Nordenstreng en Finlandia. Su investigacion demostro que aunque el 80% de los finlandeses veia por 10 menos una emision de noticias por dia, entrevistado al dia siguiente, apenas si podia recordar una informacion especifica de la emision: la

«buscar efectos en simples cambios de actitud quiza sea investigar en ellugar inadecuado. Parte de la elevada proporcion de resultados nulos en los intentos de demostrar los efectos de las comunicaciones de masas se debe a la indole de las preguntas incluidas en las encuestas ( ... ) tal vez los medios tengan un escaso influjo inmediato en las actitudes, averiguadas estas como se usa en las ciencias sociales, pero parece posible que produzcan otros efectos importantes. En particular, parecen influir mucho en definir para la gente los temas que son importantes y los terminos de su discusion», Hartmann y Husband, 1972, pag, 439.

No parece posible afirmar que solo porque una audiencia sea incapaz de recordar el contenido especifico -nombres de los ministros, etc.-, un noticiario no ejerce «ningiin efecto». La cuestion que me parece importante aqui es que si bien una -fiurl1encia puede retener r.n.uypoca!~0rl!l:~Eion especifica,quii8rete'i~.~_~<!~f~~~i()~e~ del_~r.~~l1.~~}~.~ c~~_~: categOnas - ideOlogicas insertas en la estructura del conte-

nido -espoclfloo: En reafidiia, Iii IDvestigaClon realizada por Hll:rtInann yHusband sobre la raza y los medios se concentrO precisamente en el influjo de estos sobre los marcos de definicion, antes que sobre actitudes especificas 0 niveles de informacion. Estos investigadores comprobaron que, aun-

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que los medios parecian tener escaso influjo sobre las actitudes de la audiencia hacia los negros en su zona de residencia, el influjo sobre el modo de pensar en cuestiones «raciales» era mucho mas extenso. Por 10 tanto, consideraron que el influjo de los medios «opera sobre los marcos interpretativos -las categorias que la gente emplea cuando piensa en cuestiones referidas a la raza-e- antes que directamente sobre las actitudes» (ibid., pag. 440). Esto equivale a decir que los medios producen efectos en 10 que se refiere a «definir temas», instalar la agenda de problemas sociales y proporcionar los terminos con que esos problemas pueden ser pensados.

Como seiialamos en el capitulo 1, una perspectiva influyente en estas cuestiones fue la ofrecida por el enfoque de los «usos y gratificaciones», que implica --se puede decir-una vision mas benevola de los medios: estos ya no aparecen tanto como instrumentos para imponer mensajes a la audiencia, sino mas bien como proveedores de estimulos que la audiencia puede usar diversamente para obtener diversos tipos de gratificaciones. No obstante, en la perspectiva de los usos y gratificaciones, el principal interes recae en las diferencias individuales del modo de interpretar los mensajes. De ahi que cierto mensaje (por ejemplo un sketch del programa Not the 9 O'Clock News) pueda tener una significacion para una persona y una muy diferente para otra, y esto depende de la personalidad de cada una (por ejemplo, si la persona se siente atraida 0 no por los comediantes extrovertidos) y de la relacion que tenga el mensaje con nuestros hobbies 0 intereses (por ejemplo, si a uno le interesa particularmente la politica 0 la jardineria). Sin embargo, se podria sostener que la cuestion de las diferentes interpretaciones

I de los mensajes no es un asunto tan individual. Quiero decir

\ que no se trata simplemente de una cuestion de diferentes psicologias individuales, sino que tambien hay que tener en cuenta las diferencias entre individuos inmersos en diferentes subculturas, con diferentes origenes socioeconomicos. En surna, que si bien es i~~\lcl~~bl_e _q\le siempre hay diferen-

cias individuales en el modoenque la gfaI1J~-~_intei-preta un

-riiensajep8rticular, bien podria ocurrir que esas diferencias indiViduales esfuvieran enmarcadas por dlferencias culturaIes. Con 10 cual quiero poner el acento en la impOrtancia aeiiS diferencias que existen entre los marcos culturales a

los que tienen acceso los distintos individuos. Asi, si yo fue-

ra, por ejemplo, un minero del carbon de Durham, interpretaria un mensaje sobre la politica economica del gobiemo diversamente de 10 que 10 haria, por ejemplo un gerente de banco de East Angle, y no seria un diferencia que pudieramos atribuir solo a nuestras psicologias diferentes. La dife- I rencia que haya en nuestras respuestas a ese mensaje debe \I( relacionarse tambien con nuestros distintos origenes socia-

les, con el modo en que estos nos suministran diferentes instrumentos culturales, diferentes marcos conceptuales que llevamos a nuestra relacion con los medios. Murdock explica muy bien esta cuestion:

«Para una exposicion aceptable del nexo entre los compromisos massmediaticos de la gente y la situacion social y el sistema de senti do de ella, empezaremos por examinar el contexto social antes que el individuo; remplazar la idea de las "necesidades" personales por la nocion de la contradiccion estructural; e introducir el concepto de subcultura ( ... )

»Las subculturas son los sistemas de senti do y los modos

de expresion elaborados por grupos en sectores particulares Y' de la estructura social como parte de un intento colectivo de dar tramite a las contradicciones en la situacion social que comparten. Mas precisamente, las subculturas rgpresentan los sentidos y los medios de expresion acumuladosatraves

de l()s~iiJes. _los.KrE~s~_q~e-se-ell:~~~~~~~n~-posiciones

estructurales subordinadas intentan negociar con el sistema desPD1;fdO-(iomrnanteuoPonersea~:-Es8si como ellas proporcionan un;-~ntIda(rcIerecursos simbolicos a lo~ pueden apelarlndiVidUos~o.gr_u_pQs-_P~i~!~!; c::~~do intentan explicar su propia situacion especifiea y ~~~ruil"8.~ una identidad viable», Murdock, 1973, pags. 213-4.

El aruilisis de los mensajes

Este estudio sobre la estructura de un programa toma sus ejemplos del programa televisivo de la BBC, Nationwide. La primera pregunta que surge es la siguiente: Zpor que estudiar un program a como Nationwide? ;'Por que dedicar una cantidad considerable de energia a analizar y descubrir la estructura de un programa que ni siquiera se toma

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en serio a sf mismo? Un programa que, segiin las palabras de un ex productor, «hace 10 que no importa, 0 por 10 menos 10 que no nos importa a nosotros», Un programa del que los propios emisores no pretenden gran cosa. 1.0 consideran un show «para la hora del te», dirigido a una audiencia ocupada en tareas tales como bafiar a los niiios, 0 que vuelve del trabajo, 0 que toma una taza de te, y en consecuencia opinan que 10 importante es brindar «entretenimiento» e «interes humane». Aunque el programa intente a veces encontrar un modo de tratar «temas series» que enfrentamos en tanto nacion, y en tanto somos siibditos individuales de esa nacion, se trata de casos excepcionales para las orientaciones basicas del programa.

Sin embargo quiero destacar que, a pesar de las observaciones despectivas de sus propios productores, programas como Nationwide pueden desempeiiar un papel ideologico fundamental en el proceso de la comunicacion y que, en consecuencia, es particularmente importante para nosotros analizarlos. Y, en efecto, hasta puede importar mas en cierto sentido ~ntender un program a del tipo de Nation,_ll!_i_ck.~e otros mas evidentemente «controvertidos» 0 «serios», como Panorama, porque esos informes hidividuaIessobrela «vida humans» de nuestra epoca, que constituyen el activo de Nationwide, trasmiten tambien una cantidad no despreciable de mensajes implicitos sobre actitudes basicas y valores sociales. Esos valores y actitudes, como un todo, tienden a constituir 10 que podriamos considerar un conjunto de supuestos basicos sobre la vida de la Gran i3retaiia contemporanea y sobre-ias-actitudes«senSa.tB.s» que n~sconvendria adoptar ante dll'erentes «piO'fi'IeiiiaSSoCiaies~-:-Esto no es algo que se reTaCloneoon decTaraclorles-exp!icitas; se trata de concepciones deducibles del contenido particular del programa. Y el aspecto mas importante es que esa serie de supuestos constituye el terreno sobre el que se levantan otros programas mas serios, los Panoramas y otras emisiones de noticias. Estos prograrnas explicitamente definidos como «no serios» constituyen el marco donde deben situarse los mensajes implicitamente mas controvertidos.

Esto implica afirmar que en la television no existe nada que pueda definirse como «un texto inocente», ningtin programa que no merezca ser objeto de cuidadosa atencion ningun program a que pueda pretender que solo ofrece «en-

tretenimiento» y que no trasmite ningiin mensaje sobre la sociedad. Aunque el contenido explicito de un programa pueda parecer de naturaleza por completo trivial -por ejemplo, los dibujos animados de 'Ibm y Jerry-, bien puede ocurrir que en la estructura interna de ese programa se inserten mensajes muy importantes sobre actitudes y valores sociales. Por ejemplo, en un estudio sobre las historietas del Pato Donald, los sociologos Armand Mattelart y Ariel Dorfmann sefialan que las costumbres aparentemente inocentes de los habitantes de Patolandia se enmarcan en supuestos ideologicos sobre individualidad, libertad y «el modo de hacerse rico», asi como sobre la sexualidad y la «naturaleza» de la familia (Mattelart y Dorfmann, 1979).

Cualquier programa presenta diferentes tipos de informacion explicita -hechos, historias de vida, imagenes=-, Ademas, las instituciones emisoras nos suministran ciertos «marcos» a los cuales corresponde esa einformacicn»: el programa se presenta en las guias de espectaculos como Radio Times 0 TV Times de cierto modo, y 10 introduce para nosotros un locutor que ya nos es familiar. Esos «artificios de encuadre» sinian un programa particular en el flujo de las emisiones y nos dan indicios para saber que esperar de el: por ejemplo: si se trata de un programa destinado a entretener 0 a informar.

Sin embargo, los programas comunican algo mas que su contenido explicito (manifiesto); contienen tambien mensajes latentes por implicacion, suposicion 0 connotacion. Para comprender este nivel de eomunicacion implicita 0 latente, tenemos que ir mas alla de la observacion sencilla que dicta el sentido comiin. Yaqui nos encontramos con una serie de preguntas sobre la metodologia: el camino para construir un metodo de analisis que nos permita entender esos niveles mas complejos de la comunicacion.

Cuando nos preguntamos «l.Que dice este programa?», i tambien debemos preguntamos «l.Que se da por supuesto I (<<l.que no es necesario decir?») en este programa?». Esto po- \/ ne de relieve la cuestion del tipo de supuestos que se establecen, de los mensajes invisibles del programa, del tipo de preguntas que no pueden formularse dentrode este. Y esta

es una forma de comenzar a observar no ya simplemente 10 que el programa presenta, sino la relacion entre 10 que se presenta y 10 que esta ausente de la exposicion explicita. Es

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una forma de indagar si hay ciertos puntos ciegos caracteristicos, ciertos silencios, en el discurso del programa. Y si esto es realmente asi, para poder comprender la significacion de un tema particular que aparezca en el programa, necesitamos entender esa configuracion de presencias/ ausencias. Llegados a este punto, nos encontramos con una serie de problemas referidos a metodologias del analisis, Existen diversos abordajes metodologicos que rivalizan entre si para el analisis de los mensajes mediaticos, Pero, a pesar de las diferencias de abordaje que ofrecen el analisis estructural y el del contenido, por ejemplo, los dos metodos tienden a restar importancia a la relacion mensaje/audiencia. Es deeir, esos dos metodos suelen operar con un modele «hipodermico» de la interaccion entre los medios y la audiencia. Ambas perspectivas suponen las mas de las veces que basta con conocer las caracteristicas del mensaje, pues partiendo de ellas es posible predeeir los efectos que habra de producir en la audiencia, y que para conocer esas caracteristicas hacen falta metodos cada vez mas elaborados de analisis de los textos. Aqui la dificultad esta en que podemos terminar inmersos en algo muy semejante a la busca del unicornio, un intento interminable de hallar un objeto mitico: el sentido «real» y «Ultimo» del mensaje.

Con todo, ciertas formas de analisis semiologico pueden ofrecernos un abordaje mas provechoso porque se dedican no tanto a establecer el sentido «real» 0 «Ultimo» de un mensaje cuanto a examinar las condiciones basicas de una comunicacion plena de sentido. Ese abordaje dirige nuestra atencion al examen de los c6digos que estan implicitos y explicitos en los mensajes; y es esto 10 que haee posible que el mensaje tenga un sentido para la audiencia. Mas aun, los estudios recientes del analisis semiologico se apartan de la idea de un mensaje enviado a un sujeto ya posicionado, para indagar el proceso por el cual se construye la subjetividad individual misma. Esto equivale a aceptar el principio fundamental (derivado de Voloshinov, 1973) segun el cual el mensaje es, inevitablemente, polisemico, es decir que un mensaje siempre es capaz de producir mas de un senti do 0 interpretacion y nunca puede reducirse simplemente a un sentido «real» 0 «Ultimo». De algiin modo, esta variedad de analisis se emparienta con algunas de las perspectivas derivadas de la teoria de los usos y gratificaciones; en efeeto, se

interesa por los usos 0 interpretaciones posibles que distintas personas pueden dar u obtener de cualquier mensaje.

No obstante, la situacion es aiin mas compleja, porque tambien debemos tomar en consideracion el heeho de que -a causa del necesario interes que tienen por la «claridad» y la «eficacia» de la comunicacicn-s-Ios emisores no pueden dejar simplemente que los mensajes queden abiertos por igual a cualquier interpretacion. Yaqui nos vemos obligados a separarnos del enfoque de ios usosygratifieaciones, que conslaerii~ el mensare~"como una rnera-cajii vaela, un estirilillo,-que el decOdIficador 'pueae~usar Iibremente-oomo mejor le~ plazca. Debemos atender a que los errusores, compe1iQ6S ·como estan por su deseo de lograr una comunicacion «eficaz», se yen obligados a introducir una «direccion» 0 ciertas «clausuras» en la estructura del mensaje, en el intento de establecer una de las posibles interpretaciones como la «lectura preferencial 0 dominante».

Estas clausuras interiores a la estructura de un programa pueden presentar diversas formas: por ejemplo, el titulo, la leyenda al pie de una fotografia 0 el comentario de un infonne filmado nos dieen como interpretar el significado de las imagenes que vemos. Esta tambien la posicion jerarquica de los locutores dentro del programa y el modo en que estos enmarcan las declaraciones de las personas entrevistadas. Otro aspecto que se debe tener en cuenta es que los presentadores pueden intentar establecer cierta identificacion entre ellos mismos y la audiencia a fin de ganarse la complicidad de esta 0 lograr que el publico apruebe la leetura preferencial que sugiere el discurso que haee de marco y enlace para el programa. Pero no debemos suponer que esas estrategias de clausura sean necesariamente eficaces. Siempre es posible leer «a contrapelo», por asi deeirlo, y producir una interpretacion a contrapelo de la «preferidas por el discurso del programa.

AI analizar programas, no basta con examinar simplemente el conterudo de 10 que se diee. Be deben tener en cuent'i\t8iii'6lellIossupuestos ue sub aCEm en ese contenido.

a ra supuestos re eridos a nosotros~~~nto audienciii, y tenemos que haeerlos visibles si pretendemos entender los «mensajes» implicitos que el programa puede trasmitir ademas de 10 que se dice explicitamente en el, Por 10 tanto, nos interesara la manera en que los programas nos son destina-

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dos, a nosotros en tanto audiencia, y en que estos «modos de destinacion», al obligarnos a adoptar diferentes posiciones hacia ellos, construyen nuestra relacion con el contenido del programa. Esto destaca el papel del discurso televisivo no tanto en el refuerzo de posiciones preestablecidas de sujeto cuanto mas bien en la construccion activa de esas posiciones del que mira. Asi podriamos decir que un programa como Panorama nos es destinado como ciudadanos de la comunidad politica nacional. Otros programas, como Mr and Mrs 0 The Generation Game parecen partir del supuesto de que todos vivimos en familia y, por 10 tanto, nos son destinados en nuestra calidad de miembros de una familia. Otros, en cambio, parecen estarnos destinados principalmente en nuestro caracter de individuos privados, y se dirigen a nuestros intereses y hobbies privados (Gardener's World, por ejemplo); otros, en fin, se nos destinan ante todo como oonsumidores, y se hacen cargo de nuestras quejas, con el analisis de dificultades y problemas de mercado.

Mr and Mrs y The Generation Game se presentan sin ningiin preambulo sociologico donde se anuncie que nuestra destinacion es el supuesto de que todos vivimos en familia. Sencillamente, no admiten otra posibilidad sino que existimos en familias. Tenemos que hacer explicitos los supuestos que se establecen, pues estos constituyen las bases sobre las que se erige el programa, el marco implicito en el que se dice algo concreto. El concepto de «modo de destinacion» puede ser titil para abordar con may~ision 10 que poariamos IIamar, en er marco de Ia entlca Iiteraria, eI «eS:GTIo» partic_ulID'de·lliiE~_f!ama-:-u"tmzolaexPresrori «modo feaestinacioll» para designar 10 caracteristico de lasfarmas ~~~~~ :~~unicatlvas especif!~Sdeun-prc;i!-am~:En

esencia, nos interesamos aqui por el modo en que un programa intenta establecer, por su presentacion, una forma oarticular de relacion con su audiencia. Ahora bien, no supongamos que un programa necesariamente consigue «posicionar» a su audiencia. En el caso de los programas de acmalidad, por ejemplo, debemos preguntarnos si la audieneia se identifica con la imagen de ella misma, presentada, oor un lado, a traves del material «vox populi», y, por el otro, !On supuestos menos explicitos sobre el punto de vista que idoptaria «una persona corriente con sentido comuns ante ~l hecho X. l.Hasta que punto los diferentes conductores

consiguen las identificaciones populares que ellos (implicitamente) demandan? l.Que segmentos de la audiencia aceptan 10 que el conductor caracteriza como puntos «apropiadoss de identificacion para ellos? Esa aceptacion y esa identificacion, l.llevan a que la audiencia tome como propios los marcos de comprension dentro de los cuales los conductores encapsulan los informes? l.Que peso ejercen sobre la audiencia los comentarios «de recapitulacion» de los conductores, en los terminos del codigo de connotacion donde alojan determinados informes? l.Hasta que punto segmentos de la audiencia se identifican con el «nosotros» que emplea el conductor/entrevistador? l.Yen que grado se identifican con los conductores y sienten que le «delegan» su autoridad para investigar a los personajes de la vida publica «en su nombre»?

En definitiva, todas estas son preguntas empiricas, y para arrojar cierta luz sobre ellas necesitamos considerar pruebas empiricas obtenidas de la indagacion de la audiencia. Sin embargo, antes de hacerlo, debemos formular mas claramente el marco teorico en el interior del cual intentaremos conceptualizar la audiencia.

El mensaje: codificacion y decodificacioti

Este abordaje se basa en las siguientes premisas:

a. el mismo suceso se puede codificar de mas de una rnanera;

b. el mensaje siempre contiene mas de una «lectura» potencial. Los mensajes proponen y prefieren determinadas lecturas en lugar de otras, pero nunca pueden llegar a cerrarse por completo en una sola lectura: siguen siendo polisemicos;

c. comprender el mensaje es una practica problematica, por trasparente y «natural. que pueda parecer. Los mensajes codificados de un modo siempre pueden leerse de un modo diferente.

En este enfoque, pues, el mensaje no se considera ni un sigilo unilater8I (sin «flujo. ideologico) ni (como en la teoria -Qelos usos y gratIfIcaclOnes) un SIgnO dispar que pUedaser

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le!do de ~lql1;~r m~eo,!.~~~ 1l'!;-P~~'2KjlL'p&_Qgf2_g.Jn.: cador. AqUl es utI1remltIrse ala distincion establecida POI'

Voloshinov entre signo y sefial y a su argumento de que los abordajes estructuralistas se inclinan a considerar el signa como si fuera una sefial, es decir, como si tuviera sentidos fijos. Voloshinov sostiene en cambio que el mensaje de la television es un signa complejo en el cual se ha «inscrito» una lectura preferencial, pero que conserva -si se 10 decodifica de un modo diferente del que se uso para codificarlo- su capacidad potencial de comunicar un sentido diferente. El mensaje es, pues, una polisemia estructurada. Un aspeCf.O-central deh'tt"gulnentn esque nolOClO81Ossentidos existen «POI' igual» en el mensaje: ha sido estructurado con una dominante, a pesar de la imposibilidad de alcanzar una «clausura total» del sentido. Ademas, la lectura preferencial es parte del mensaje, y se la puede discernir en la estructura lingiiistica y comunicativa de este.

De ahi que cuando el analisis se vuelca sobre el «momento» del mensaje codificado mismo, la forma y la estructura comunicativas se pueden analizar POI' referencia a los mecanismos que prefieren una lectura dominante en lugar de las demas lecturas; a los medios POI' los cuales el codificador trata de «obtener la aprobacion de la audiencia» respecto de su lectura preferencial del mensaje.

Antes de que los mensajes puedan producir «efeetos» en la audiencia, deben ser decodificados. Hablar de «efectos» es, pues, una manera abreviada, e inadecuada, de sefialar el momento en que las audiencias leen y dan sentido de manera diferente a los mensajes trasmitidos y operan segun esos sentidos en el contexto de su propia situacion y experiencia. Suponemos que no necesariamente habra «ajusta» 0 trasparencia entre los extremos de la codificacion y la decodificacion dentro de la cadena comunicativa (vease Hall, 1974). Precisamente, 10 que tenemos que investigar es esa falta de correspondencia, y las consecuencias que esta tiene para la comunicacion,

Hemos establecido que siempre existe la posibilidad de una disyuncion entre los codigos de los mensajes emitidos y los recibidos POI' el circuito de las comunicaciones masivas. Podemos reformular ahora los problemas de los «efectos» de la comunicacion: se trata de averiguar hasta donde las deco~!~~~ion~s!~p_~ucen dentrode-los limite~ del ~~~~_P!e-

ferencial (0 dominante) en el que se codifico inicialmente el mensaj'e:-Pero este problema present3un aspea;o-oomplemen:t8rlo: averiguar hasta donde esas interpretaciones 0 decodificaciones son reflejo de los codigos y discursos sustentados pordiferentes sectores de la audiencia, que las modulan; y si esto viene determinado poria distribucion establecida socialmente de codigos culturales entre y POI' entre diferentes sectores de la audiencia, 0 sea: el espectro de divers as estrategias de decodificacion y de competencias en la audiencia.

Ya el hecho de plantear este problema en la investigacion lleva a sostener que el sentido que se produce POI' el encuentro entre texto y sujeto no puede «extraerse» directamente de las caracteristicas del texto mismo. El texto no se puede considerar aislado de sus condiciones historicas de produccion y de consumo: «1..0 que debemos averiguar es el uso que se da a un texto particular, la funcion que este cumple en una situacion particular, en espacios institucionales particulares y en relacion con audiencias particulares» (Neale, 1977, pags, 39-40). Como bien 10 sefiala Hall, un analisis de la ideologia de los medios no puede depender de UIi.-B:rulli~i~~ElJa: _p'@~~lifuy~r ~!t:<?__liIiicamente! sin~-q;ed;hecho debe incluir una_~E~~E_l_'!~J~tura y un analisis del consumo:

«El sentido d~~ filme no es algo ffil~ s_e pueda _de~cubrir si se parte meramente del texto mismo, sino que se construye e~ Is interacclOnentreertexto y sus usuarios ( ... ) La antigii"apreten'Sl6n de la semiologia de poder explicar el funcionamiento de un texto POI' un analisis inmanente estaba esencialmente mal fundada en su incapacidad de advertir que un sistema textual solo puede adquirir senti do en relacion con codigos no puramente textuales y que el reconocimiento, la distribucion y la aplicacion de tales codigos varian segiin los contextos sociales e historicos», Hill, 1979, pag.122.

POl' 10 tanto, el sentido del texto se debe considerar POI' referencia al conjunto de los discursos que le salen al paso en una circunstancia particular, un encuentro que es preciso tener en cuenta porque puede reestructurar asi el senti do del texto como los discursos mismos con los que este se topa.

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EI sentido del texto se construira de manera diferente segun los discursos (conocimientos, prejuicios, resistencias) que ellector aporte al texto: el factor esencial del encuentro entre audiencia/sujeto y texto sera el espectro de discursos de que disponga la audiencia. De ahi que la posicion social pueda establecer parametres al espectro de lecturas potenciales, en virtud de la estructura de acceso a los diferentes codigos (por ejemplo, es poco probable que un hombre negro perteneciente a la clase obrera haya sido «instruido» en los codigos de la opera; del mismo modo, es poco probable que un hombre blanco de clase alta haya sido «instruido» en los eodigos del reggae 0 el ska); ciertas posiciones sociales permiten disponer de repertorios mas amplios de codigos, y otras, solo de ranges mas limitados.

Que un determinado programa logre trasmitir el sentido preferencial 0 dominante dependera de que se encuentre I con lectores que compartan codigos e ideologias derivados de otras esferas institucionales que annonicen y funcionen «en paralelo» con los codigos e ideologias del programa, y

I, presumiblemente no lograra trasmitir ese sentido si se encuentra con lectores que compartan codigos, adquiridos en otras esferas 0 instituciones, que se opongan en mayor 0 menor medida a los codigos propuestos por el programa.

El concepto de «lectura preferencial» tiene valor, no como un medio de «fijar» de manera abstracta una interpretacion y desechar las demas, sino como un medio de explicar que en ciertas condiciones, en determinados contextos, un texto tienda a ser leido de un modo particular por la audiencia (0 por 10 menos por ciertos sectores de ella).

Seria conveniente no concebir a la audiencia como una masa indiferenciada de individuos sino como una compleja configuracion de subculturas y subgrupos superpuestos, en los que se situ an los individuos. Si bien no podemos adoptar una posicion determinista y suponer que la posicion social de una persona ha de determinar autornaticamente su marco conceptual y cultural, debemos tener en cuenta que los contextos sociales suministran los recursos y establecen los limites dentro de los cuales operan los individuos.

Los miembros de cierta subcultura tenderan a compartir i una orientacion cultural a decodificar mensajes de un modo particular. Sus lecturas individuales estaran enmarcadas por formaciones y practicas culturales compartidas que a su vez estaran determinadas por la posicion objetiva que ocupa el individuo en la estructura social. Con esto no queremos decir que Ia posicion social objetiva de una persona determine su conciencia de un modo mecanico; la gente entiende cual es su situacion y reacciona a ella en el nivel de las subculturas y los sistemas de sentido.

Aqui debemos apartarnos radicaImente del abordaje de los «usos y gratificaciones» y de su insistencia excluyente en las diferencias psicologicas individuales de interpretacion. Nos hace falta un abordajeque refiera interpretacionesdiferencladas a Ia estnictU:ra socioeconomica de la sociedad, y asimuestn:lque lPi riifeiribros'aecTases y gruposdiferentes, qll~IDpartenafrereritesoodlgOs-culiuraies, . interpretan

diversamente un mensaje dado, nO-SoToenerniveltdmstn~ crasico!perSoIial, sino de un modo que se relaciona sistematicamente cOnsu-posici6ii.·socIoocoi;,onuCa.·~n suma; n~sitamos enterider quelasdif'erentes fomaciones yestructuras subculturales que existen en la audiencia, y el hecho de que cada clase y cada grupo compartan diferentes c6digos y competencias culturales, estructuran la decodificacion del mensaje para diferentes sectores de la audiencia.

Si pretendemos obtener una perspec!iva social dE!!..pro~so de la comunicacion masiva, _!;enemo~~_ <!!!!.c!~.~!l categorias la miriada de variaciones individuales que se presentarl en las respuestasdeiaaudiencia a los-mens.il~s medlaiioos ... Un camino posible es la teoria de Frank Parkin, quien sostiene que es de esperar que los miembros de las diferentes clases sociales de una sociedad se enmarquen dentro de 10 que el llama diferentes «sistemas de sentido» 0 marcos ideologicos (parkin, 1971). Por extension, podemos aplicar este modelo para tratar de explicar el modo en que miembros de diferentes clases decodifican los mensajes de losmedios.

Parkin sostiene que en las «sociedades occidentales» es conveniente distinguir tres sistemas principales de sentido, y que cada uno de ellos procede de una fuente social diferente y promueve una «interpretacion moral distinta de la desigualdad de clases». Segun Parkin, ellos son:

Reconceptualizaci6n de la audiencia

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Siguiendo a Parkin, pero adaptandolo, podemos seiialar tres posiciones que puede tomar el decodificador ante el mensaje codificado. Una posibilidad es que acepte plenamente el senti do que le ofrece el marco interpretativo que el mensaje mismo propone y prefiere; en ese caso, la decodificacion se realiza segiin el codigo dominante 0 de acuerdo con este. Una segunda posibilidad es que el decodificador haga propio a grandes rasgos el sentido codificado, pero relacionando el mensaje con cierto contexto concreto 0 situado que refleje su posicion y sus intereses, con 10 cual ellector puede modificar 0 torcer parcialmente el sentido preferencial. Siguiendo la terminologia de Parkin, podemos decir que esta es una decodificacion «negociada», La tercera posibilidad es que el decodificador disciema el contexto en el que fue codificado el mensaje, pero pueda aportar un marco de referencia distinto que deje de lado el marco codificado e imponga al mensaje una interpretacion que opere en directa «oposicion». Estas lecturas de altemativa no pueden considerarse «erradas», sino que se entienden mas adecuadamente como una critica desarrollada en contra de la lectura preferencial.

Parkin elaboro su modelo con el fin de entender las posiciones tipicas de miembros de diferentes clases en relacion con Ia meologfll dbmtnante de una sociedad. Pero a nOsOtros 10 que nos interesa maidTreetaIDente es la cuestion del registro de posiciones posibles que pueden tomar diferentes sectores de la audiencia en relacion con un mensaje dado. Adaptar el esquema propuesto por Parkin, como 10 hicimos antes, nos permite rendir cuenta de las tres posibilidades

logicas: que el decodificador comparta por entero, acepte en parte 0 deseche por completo el codigo segun el cual se codifico un determinado mensaje. Evidentemente, este es un esquema muy general, de modo que necesitamos dividir intemamente esas amplias categorias --el codigo dominante, el codigo negociado y el c6digo de oposicion-« a fin de explicar las variaciones que pueden ocurrir dentro de ese esquema basico; por ejemplo, en el caso de las diferentes formas 0 variantes del codigo dominante. Por deficiente que sea, el esquema propuesto por Parkin nos permite concebir la audiencia como un todo socialmente estructurado, y esto constituye un progreso considerable respecto de cualquier rnodelo que simplemente conciba la audiencia como una surna desestructurada de individuos.

Quiza sea conveniente aclarar aqui 10 que no se dice 0 esta implicito en ese esquema. AI afirmar que las decodificaciones individuales de los mensajes deben considerarse dentro de su contexto sociocultural, no quiero decir que el pensamiento y la accion individuales esten determinados de una manera simple por la posicion social ni que por 10 tanto puedan «explicarse» directamente atendiendo a ese factor. Esta seria una burda forma de determinismo que eliminaria efectivamente la categoria de individuo --como actor del mundo social- y la remplazaria por la categoria de clase social, como si todos los hechos referentes a un individuo (y en particular el modo en que un individuo decodifica los mensajes) pudieran reducirse a la cuestion de la clase social a la que esa persona pertenece. No estamos obligados a plantear esta situacion como un problema disyuntivo: es decir que la decodificacion sea 0 bien iIlflnitamente variable (tantas"decoiITf[cacionescomolndividuos)o6i:en directamente predecible en el caso de todos los miemhros 'de una "CIase sociaTaaaa(como una consecuencia directa y determinada de su posicion social). Mas bien debemos comprender la relacion que existe entre las dos dimensiones, 0 sea: entender la experiencia y la respuesta individual y variada tal como se dan en un contexto social particular en virtud de los recursos culturales de que se dispone en dicho contexto. Y asi concebimos al individuo social, el decodificador individual inmerso en un particular contexto social estructurado.

Esto nos lleva a considerar un aspecto adicional. La idea de incorporar el trabajo sociologico de autores como Parkin

1. el sistema de valores dominante, cuya fuente social es el orden insbtuclOnal prmcIpal; oonstituye un marco moral que se inclina a refrendar la desigualdad existente en terminos de respeto;

2. el sistema de valores subordinado, cuya fuente social 0 medio generaaor es la coiiiUIif"dad local de la clase obrera; este marco promueve respuestas de acomodacion a los hechos de desigualdad y al bajo status social;

3. el sistema de valores radical, cuya fuente es el partido politico que tiene base de m:8sas en la clase obrera; este marco promueve una interpretacion de oposicion a las desigualdades sociales.

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en la teoria de las comunicaciones trae una dificultad critica, que podriamos denominar una tendencia al sociologismo, con 10 cual me refiero al intento de convertir inmediatamente categorias sociales (por ejemplo, la clase) en sentidos (por ejemplo, las posiciones ideologicas) sin prestar la debida atencion a los factores especificos que partici-

\ pan de esa «conversion». Esto equivale a decir que es inadeI cuado presentar los factores sociales -edad, sex~,. raz~, y -,I clase- como elementos determinantes de decodificacion . :1 sin especificar apropiadamente el modo en que esos factores intervienen en el proceso de comunicacion, Debemos pres-

tar atencion a los mecanismos especificos por los cuales los factores sociales son enunciados en los discursos. Los factores sociales no pueden tratarse como si de algiin modo «intervinieran» directamente en el proceso de comunicacion, Tales factores sol()_Ey~4_~n ten'!l!_un efecto en la comunicacion si son enunciados en discursoB:atravesae1ossisfumas <te senttdootos'codigos segiin los cuaies los miembros de

una clase-QaaaVfveny comprenden suexperiencia. .

---pm. ejemplo, no podemos «expllcan, atendiendo directamente al origen 0 a la posicion de clase, por que un miembro de una clase particular decodifica cierto mensaje de un modo diferente de un miembro de otra clase. La posicion de clase de una persona no «interviene» en el proceso de decodificacion como 10 haria el Llanero Solitario, cabalgando derechamente contra su enemigo y repeliendolo. En realidad, la posicion de clase solo puede adquirir significacion en el proceso decodificador en tanto sea enunciada en el nivel de los signos y los discursos.

Indagacion de las respuestas de la audiencia. EI proyecto de investigaci6n de Nationwide

ficar los temas recurrentes y los formatos de presentacion. Este trabajo se complemento con un analisis en detalle de la estructura interna de una emision particular del programa.! AI examinar la estructura textual especifica del programa e investigar empiricamente las interpretaciones diferenciales del mismo material realizadas por diferentes grupos, procurabamos poner de relieve la naturaleza de la interseccion por la cual las audiencias producen sentidos partiendo del material (palabras, imageries) que se les presenta en la forma organizada del texto.

Especificamente, el proyecto intentaba relacionar el analisis de las practices de «decodificacion» del material mediatico con la problematica teorica que toma por eje el concepto de hegemonia. En sintesis, el concepto de hegemonia nos permite entender que el proceso de construccion de sentido ocurre, en cualquier sociedad, en el contexto de una serie de relaciones de poder, donde los diferentes grupos compiten por poseer «el poder de definir» sucesos y valores. Se trata, no obstante, de un proceso que por 10 cormin se postula de una manera muy abstracta, no fundada realmente en el analisis de un conjunto preciso de intercambios comunicativos en la sociedad en cuestion, En el E.t:<?~ de investigacion de Nationwjde no~..interes.ab~ EartiC::l:ll~~nte conectar la cuestion teorica del mantenimiento de la he_gemoma con lii"cuesii6n'emplricElde''las'-operaclOnes-que . ~~E.!~_!l un programa particular para «preferir» una serie de

sentidos 0 definiciones de sucesos.

- -Ademas queriamos investigar las diferentes formas de negociacion y resistencia que manifestaban los diversos grupos ante el programa; es decir, investigar la medida (0 los limites) con que la audiencia recogia 0 aceptaba las definiciones «hegemonicas» enunciadas por el programa. Por 10 tanto, nos interesaba determinar las condiciones en que se producian sentidos contrahegemonicos 0 de oposicion en los intercambios comunicativos iniciados por el programa. El proyecto pretendia, pues, investigar empiricamente formas

A fin de enfocar mejor las cuestiones teoricas sefialadas hasta aqui, el resto de este capitulo estara dedicado a presentar algunas de las pruebas obtenidas en el proyecto de investigacion de Nationwide. que ya he mencionado. La primera etapa de ese proyecto consistio en un analisis de Nationwide que consistio en presenciar el programa en grupo y luego discutirlo, durante varios meses, con el fin de identi-

1 Este analisia de un programa fue completado y actualizado para su publicacion por Charlotte Brundson y David Morley (Everyday Thlevision: «Nationwide», Londres: British Film Institute, 1978). La posterior investigacion de audiencia Cue llevada a cabo por David Morley, con el apoyo de un subsidio del British Film Institute y publicado como The «Nationwide» Audience, Londres: British Film Institute, 1980.

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precisas de comunicacion a traves de las cuales pasaban sentidos potencialmente hagemonicos. Mostramos grab aciones en video de dos programas de Nationwide a diversos grupos de origenes sociales muy variados y los entrevistamos a fin de establecer las interpretaciones que daban de los programas.

El primer programa fue exhibido a dieciocho grupos tomados de diferentes niveles del sistema educacional, de distintos origenes sociales y culturales, algunos de la region central de Inglaterra, donde el programa se emitia, y algunos de Londres. Habia estudiantes de media jornada y de jornada completa que asistian a instituciones de diferentes niveles medio y superior de instruccion.

El segundo programa fue exhibido a once grupos, algunos de diferentes niveles del sistema educacional y otros de diversos gremios y de centros de formacion gerencial, casi todos de Londres. Estos iiltimos grupos incluian estudiantes de media jornada y de jornada completa de los niveles de instruccion media y superior, funcionarios de medio tiempo y de tiempo completo de los gremios y gerentes de bancos y de instituciones de prensa.

Nuestra intencion fue introducirnos en una situacion ya existente de grupo como entidad social, unido aunque solo fuera durante el periodo que dura un curso. Por eso procurabamos que las discusiones se produjeran en los cursos respectivos y mostrabamos el videotape del programa en el contexto de la situacion institucional ya establecida.

Los grupos estaban formados en general por no menos de cinco ni mas de diez personas. Despues de pasar el video, grababamos la discusion posterior (normalmente duraba unos treinta minutos) que luego se trascribia a fin de suministrar los datos basicos para el analisis.

Cuando mira programas de television, el espectador individual se encuentra frente a una serie de signos que fueron organizados y estructurados por emisores profesionales de modo tal que «Be prefiera» una lectura particular 0 un espectro limitado de lecturas. Con todo, el espectador individual no llega a ese momento «desnudo de culture»; ahorda el texto aportando su propia serie de c6digos y marcos culturales, segun los cuales concibe 10 que ve, marcos y c6digos derivados de su situacion y sus origenes culturales y sociales. En el momento de mirar el programa, los c6digos yestructu-

ras que este ofrece se encuentran con los c6digos y discursos de que dispone el espectador, y necesariamente pasan por el filtro de estos ultimos. El sentido que produzca este encuentro ha de variar sistematicamente (como, segiin espero, 10 mostraran los extractos que siguen del proyecto de investigacion de Nationwide) segiin el grado en que los distintos miembros de la audiencia se inserten en diversos tipos de codigos y discursos. El sentido 0 la «lecture» del programa ~e genere el espectador 1!~~!!-dentp~~ de 1a estructuracion que el programa recibio de sus emisores y de los

--.~.~--.-, ..... -_ - - .• - . ..._.-~ . .-"><.-'7-.-' •. -."' .... - ..... ~ .... ~~ ... \.- .. ----- •.. '~--".-.

codigos de interpretaci?~~~~,~~~~s~~~_~rte al texto.

Modelo de indagaciOn y metodologia

El plan general de este proyect.o de investigacion puede considerarse una adaptacion del propuesto por Umberto Eco (1972):

1. Aclaracion teorica y definicion de los conceptos y metodos que hayan de utilizarse en la investigacion,

2. Analisis de los mensajes destinado a dilucidar los codi-

os de sentido basicos a los que estos se refieren, las configuraclOnes y es as que se repiten en os mensajes, la ideologia implicita en los conceptos y categorias mediante los cuales se los trasmite. (En Everyday Teleoision: «Nationwide» se hallara una enumeracion de los productos sustantivos de estas fases de la indagacion y una discusion de algunos de los problemas planteados por el analisis del programa. El espacio de que dispongo solo me consiente una breve indicacion sobre los principales contornos de los metodos empleados. Los programas se analizaron principalmente por referencia a su construccion: la articulacion de los temas; la manera en que se movilizaban, visual y verbalmente, los fundamentos y marcos explicativos; en que se integraba el comentario del experto y se monitoreaban y dirigian las discusiones y las entrevistas. El objetivo no era suministrar una lectura iinica y defmitiva de los programas, sino establecer lecturas provisionales de sus principales estructuras comunicativas e ideologicas. Algunos puntos particularmente interesantes para nosotros eran esos

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artificios y estrategias destinados a hacer «inteligibles» los temas de los programas y a alcanzar sus ramificaciones a las audiencias que se tienen en vista.)

3. Investigacion de campo con entrevistas destinadas a establecer el modo en que los mensajes a anaHzados fueron rea en reel 1 os e mte retados por diversos sectores e la audiencia mediatica situados en diferentes posiciones estructurales; serviran como marco analitico las tres posibilidades basicas tipicas-ideales:

EI proyecto sobre la audiencia de Nationwide: procedimiento de la indagaciOn

Los objetivos del proyecto se definieron asi:

a. que la audiencia interprete el mensaje con el mismo codigo empleado por el trasmisor; 0 sea que aquella y este «habiten en» la ideologia dominante;

b. que la audiencia aplique una version «negociada» del codigo usado por el trasmisor; 0 sea que el receptor emplee una version negociada de la ideologia dominante que uso el trasmisor para codificar el mensaje;

c. que la audiencia emplee un codigo «de oposicion» para interpretar el mensaje y que en consecuencia interprete su sentido segiin un codigo diferente del que empleo el emisor.

1. construir una tipologia del espectro de decodificaciones

realizadas;

2. analizar como y por que ellas varian;

3. demostrar como se generan diferentes interpretaciones;

4. relacionar esas variaciones con otros factores culturales: l.cu8.l_~_la_Il:!'l:t.uraleza (J~!~ajuste» entre clase, posicion socioeconomica 0 educacion y competencias/discursos/ cO(llgOSmterpretatlvos-y Cli1tllrJe-s'r

Ante todo se dio prioridad a determinar si diferentes sectores de la audiencia compartian, modificaban 0 reehazaban los modos en que habian sido codificados los temas por los emisores. Esto incluia el intento de averiguar los «sistemas lexico-referenciales» empleados por los emisores y por los encuestados, siguiendo las propuestas de Mills para un analisis indiciario de los vocabularios. Mills parte del supuesto de que podemos:

4. Una vez recogidos todos los datos sobre la recepcion de los mensajes, comparar esos datos con los analisis de los mensajes Tealizados previamente a fin de comprobar:

a. si algunas interpretaciones mostraron niveles de sentido de los mensajes que no hubieramos advertido en absoluto en nuestro analisis;

b. si la «visibilidad» de los diferentes sentidos se relaciono con las posiciones socioeconomicas de los entrevistados;

c. la medida en que diversos sectores de la audiencia interpretaron los mensajes diversamente y en que proyectaron libremente en el mensaje los sentidos que deseaban hallar. Podriamos descubrir, por ejemplo, que la comunidad de usuarios posee tallibertad para decodificar el mensaje que el poder de influencia de los medios es mucho mas debil de 10 que suponiamos. 0 podriamos descubrir 10 contrario.

«situar a un pensador en coordenadas politicas y sociales si averiguamos las palabras que contiene el vocabulario que utiliza y determinamos los matices de sentido y de valor que estas encarnan. En el estudio de los vocabularios detectamos evaluaciones implicitas y los modelos colectivos que hay detras de ellas, descubrimos sefiales que nos permiten entender la conducta social. Las bases Iogicas sociales y politicas de un pensador estan implicitas en la eleccion y el uso que hace de las palabras. Los vocabularios canalizan socialmente el pensamiento», Mills, 1939, pags. 434-5.

De modo que se formularon estas preguntas: l.emplean las audiencias las mismas palabras y del mismo modo en que 10 hacen los emisores cuando hablan sobre aspectos del tema tratado? lLas personas encuestadas dan a los temas tratados el mismo orden de prioridad que los emisores? l.Hubo aspectos del tema tratado que no fueron discutidos por los emisores pero que las personas de la audiencia encuestadas mencionaron especificamente?

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Por otra parte, mas alla del plano de los vocabularios, las preguntas fundamentales fueron: i.hasta que punto la audiencia se identifica con la imagen de si misma que se le presenta por via de la «vox populi» (y de otros supuestos y definiciones mas implicitos sobre el punto de vista que la persona corriente con sentido cormin adopta sobre el tema X)? i.Hasta donde logran los conductores asegurarse la identificacion de la audiencia con aquello que (implicitamente) pretenden? i.Que sectores de la audiencia aceptan 10 que el conductor caracteriza como puntos «apropiados» de identificacion para ella? i.Significa la aceptacion 0 la identificacion que la audiencia haga propios los metamensajes y los marcos de comprension donde los conductores encapsulan la informacion? i.Cuanto pesan los «comentarios de resumen» de Barratt sobre las notas de Natioruoide en el codigo de connotacion en que la audiencia situa luego el informe? i.Que sectores de la audiencia (y hasta donde) se sienten identificados con el «nosotros» supuesto por el conductor / entrevistador, para diferentes grados de «distancia» entre los sucesos presentados y las situaciones y los intereses inmediatos del espectador? i.Hasta donde los diferentes sectores de la audiencia se identifican con un entrevistador y sienten que le «delegan» su autoridad para interrogar a los personajes de la vida publica en su nombre?

En este sentido, el pensamiento es la seleccion y manipula- \ " cion de un material simbolico «disponible», y 10 que tengan (/ disponible los diversos grupos depende de la distribucion socialmente estructurada de opciones y competencias culturales diferenciales. Como afirma Mills, «Solo empleando los simbolos comunes a su grupo, un pensador puede pensar y comunicarse. Ellenguaje, construido y mantenido socialmente, encarna exhortaciones y evaluaciones sociales implicitas» (Mills, 1939, pag, 433). Mills continua citando a Kenneth Burke: «los nombres que damos a las cosas y a las operaciones pasan de contrabando connotaciones de 10 bue-

no y 10 malo; un sustantivo siempre tiende a llevar consigo

un adjetivo invisible, y el verbo, un adverbio invisible». Y continua:

«AI adquirir las categorias de una lengua, adquirimos los "modes" estructurados de un grupo y, junto con ellenguaje, las implicaciones de valor de esos "modos".Nuestra conducta y nuestra percepcion, nuestra logica y nuestro pensamiento caen bajo el control del sistema de esa lengua. Junto con la lengua, adquirimos un conjunto de normas y de valores. Un vocabulario no es una mera ristra de palabras; en su interior hay texturas inmanentes sociales, coordenadas institucionales y politicas».

Investigaci6n de las decodificaciones: el problema del lenguaje

\ Es necesario partir de la base de que ellenguaje ejerce

I un influjo determinante en los problemas de pensamiento y accion individuales. Como dijo Alasdair Macintyre:

En suma, una version modificada de la idea de Mead del «otro generalizado», que es

~J!mites de 10 que puedo hacer intencionalmente estan determiiiado-s"por -jos" Hmites de las descrlPCiones"de que dlsPong§;y:!~~~~c._rj~~nes_~e_q_ue dIspongo son la~c~munes a !~~.8!UJx.>..§~~ia!~s a l.Q.s "que" ~~~~~~. Si los limites de la accion son los limites de la descripcion, entonces analizar las ideas corrientes de una sociedad (0 de un subgrupo de ella) es tambien discernir los limites dentro de los cuales opera la accion racional e intencional en esa sociedad (0 subgrupo)», citado en Morley, 1974, pag. 12.

«la audiencia internalizada con la cual conversa el pensador: una organizacion focalizada y abstracta de actitudes de los que intervienen en el campo social de conducta y experiencia ( ... ) que es socialmente limitada y limitadora ( ... ) La audiencia condiciona al hablante; el otro condiciona al pensador», ibid., pags, 426-7.

Sin embargo, Mills sigue haciendo la calificacion central (este es un aspecto que se podria aplicar igualmente como una critica al concepto del «otro» derivado de Lacan): «No creo (como cree Mead) ue el otro eneralizado -;-

a SOCle a en su conjunto", sino que mas bien hace las veces nesegmentos SOCIetates shlectos» (pag. 427). to qye sUpOneproponElr-una teOria;;~olo de las determinaciones

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social y psicologica, sino tambien de la determinacion politica dellenguaje y el pensamiento.

giiismo la situacion es igualmente problematica, No todas las personas emplean una misma lengua del mismo modo en todos los lugares, en las mismas situaciones y para decir las mismas eosas», citado en Deutscher, 1977, pag. 246.

«Diferentes lenguajes»: metodoe del proyecto

«Un simple "no" ingles tiende a ser interpretado por los miembros de una cultura arabe como si significara "si". Un verdadero "no" tendria que tener cierto enfasis: un "no" simple indica el deseo de seguir negociando. Del mismo modo, un "si" que carezca del suficiente enfasis, con frecuencia suele interpretarse como un cortes reehazo», pag. 244.

Por eso trabaje al comienzo con cintas grabadas de las verdaderas respuestas orales de los entrevistados, antes que / con un resumen de la sustancia de sus respuestas: quise _, moverme en el nivel de las formas de expresion y de los gra-

dos de «ajuste» entre los encuestados y los medios en cuanto

a vocabularios y formas de hablar (aunque este aspecto de

la investigacion aiin no se haya desarrollado). Por parecidas razones, preferi trabajar con discusiones abiertas antes que

con entrevistas ya programadas en secuencias: mi intencion fue evitar en 10 posible imponer un orden de respues-

tas, y me guio la idea de que el orden con el que los encuestados se turnaran y hablaran sobre los temas sena en si mismo un descubrimiento significativo de lainvestigacion.

El caracter inapropiado de un abordaje puramente sustantivo, que supone que tiene algun sentido sumar todos los «si~ y todos los «no» con que los diferentes encuestados responden a una determinada pregunta, se pone de manifiesto cuando cuestionamos el supuesto de que todas esas respuestas significan 10 mismo. Como 10 expresa Deutscher: «i.Deberiamos suponer que las palabras "jo", "da", "si", "oui" 0 "yes" realmente significan 10 mismo en respuesta a una misma pregunta? i.0 puede haber diferentes tipos de connotaciones afirmativas en los diferentes idiomas?» (Deutscher, 1977, pag, 244). Y continua seiialando:

La entrevista focalizada

Ahora bien -sostiene Deutscher-, estas aflrmaciones no son validas solo para grandes diferencias entre idiomas; esas mismas diferencias existen tambien entre grupos que corresponden a diferentes segmentos y versiones de 10 que normalmente definimos como la «misma lengua», Como dice Mills, «los escritos se reinterpretan con diferentes matices de sentido a medida que se difunden por las audiencias ( ... ) Un simbolo tiene un sentido diferente si es interpretado por personas que actualicen culturas distintas 0 diversos estratos de una misma cultura» (Mills, 1939, pag, 435).

Hymes da en la tecla euando afirma:

La tecnica metodologica clave empleada en esta inves- ) tigacion fue la entrevista focalizada, destinada a determi- ( nar, como 10 anotan Merton y Kendall, «las respuestas que se dan a comunicaciones particulares ( ... ) previamente analizadas por el investigador» (Merton y Kendall, 1955) y sobre todo a suministrar un medio de concentrarse en las «experiencias subjetivas de las personas expuestas a la situacion analizada antes y lograr asi establecer como definen esas personas la situacion».

Las etapas iniciales de las entrevistas fueron no directivas; solo en una rase J?QSte~2~·~njTmteilf.OOeesf.aT:ileCer los marcos de referencia y el vocabulario utilizaao por los encuestados para-~Cion, intrOduje preguntas sobre el materIal del programa, surgidas del anaHsis previo. Una vez mas, slguiendo a Merton, procure que las preguntas especificas introducidas no cortaran ellibre flujo de la conversacion, sino que, en cambio, retomaran e intentaran desarrollar puntos ya planteados por las personas entrevistadas. De modo que el movimiento de la charla iba desde una incitacion con final abierto (por ejemplo: «i.Que impre-

«El asunto queda claro en el caso del bilingiiismo; no esperamos que un bengali que hable el Ingles como una cuarta lengua con fines comerciales yea influida profundamente su eosmovision por la sintaxis de esta lengua ( ... ) Lo que en general no se advierte es que tambien en el caso del monolin-

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sion le produjo este tema?») hasta preguntas mas especificamente estructuradas (por ejemplo: «i.Le parecio que esa es la palabra apropiada para caracterizar X?»). Las etapas iniciales de las discusiones permitian a los entrevistados elaborar, gracias a intercambios entre ellos mismos, su propia reconstruecion del programa, mientras que las iiltimas etapas nos daban la posibilidad de determinar de un modo mas directo el impacto de aquellos puntos que el analisis del programa habia definido como significativos. En suma, la estrategia elegida fue comenzar con las preguntas mas naturalistas para ir despues, poco a poco, a un examen mas estructurado de las hipotesis.

Aruilisis de las entrevistas grobadas

Las entrevistas grupales

Lo que particularmente me interesaba era examinar las formas de habla reales, el vocabulario empleado, los marcos conceptuales implicitos, las estrategias de formulacion y la logica que las sustentaba, que habian permitido construir interpretaciones 0 decodificaciones; en suma: los mecanismos de las competencias culturales, Puesto que hasta ahora no se ha descubierto una metodologia adecuada paraanalizar el complejo discurso informal, empleamos una cantidad de estrategias conjugadas para el analisis de las respuestas.

En un primer nivel, trate de establecer las particularidades visibles del repertorio lexico de los diversos grupos: si hao1a'iAfrminos 0 frases hechas qu~ distinguieran los discursosoolos diferentes grupos entre si. En esto, interesaba en partI"cillar determmar si, por diferencias en la perspectiva general, los mismos terminos podian funcionar diversamente en los discursos de los distintos grupos.

En uI'!._§e___gqndQ nivel, m~~~~ba averiguar las pautas d~ ru::~~l'l~~_ici_l'l y I~ _Jll_!l!?:~.!'_~_ de citaf pruebas 0 de formlliar puntos de vista, cuyo uso predominante pudiera diferenciar a losgrupos. En este aspecto, por ejemplo, se intento establecer como los distintos grupos formulaban las areas tematicas centrales averiguadas en el analisis del prograrna (esentido comiin», «individualidad», «la familia», «la nacion», etc.). Alcanzo particular importancia el intento de establecer las definiciones diferenciadas de, por un lado, el «sentido comuns, y, por el otro, de la «buena television», que los diversos grupos utilizaban como los puntos de referencia desde los cuales hacian evaluaciones de ciertos temas 0 de aspectos del programa. La dificultad en este punto fue la de tratar de explicar conceptos que «se daban por sentados», EI intento de indagar directamente esas esferas con frecuencia tropezo con alguna resistencia de los encuestados, quienes presumiblemente sentian, como dice Cicourel, que el empeno de hacerles precisar una definicion de terminos «obvios» los despojaba del «tipo de terminos y frases vagas y evidentes que ellos emplean en principio como miembros competentes de tal grupo» (citado en Deutscher, 1977).

En un teroor nivel, me interesaban las premisascognitivas e ideologicas de base que estructuraban el argumento y su Iogica, Para esto, sirvio de guia el trabajo de Gerbner

Elegimos trabajar con grupos y no con individuos (limitaciones presupuestarias nos negaban el lujo de emplear ambos metodos) porque entendiamos que muchas investigaciones basadas en entrevistas individuales tienen el defecto de tomar a los individuos como atomos sociales divorciados de su contexto social.

Los resultados de este proyecto confirman 10 averiguado por Piepe y otros (1975, pag, 163), a saber: «si es variado el uso que las personas hacen de los periodicos, de la radio y de la television, es en cambio bastante uniforme en los subgrupos». Aunque se advierte cierto desacuerdo y discusiones dentro de los diversos grupos en torno de la decodificacion de temas particulares, las diferencias de decodificacion en-

"> tre los grupos de categorias distintas son mucho mayores que las diferencias y variaciones observadas en el interior de los grupos. Esto parece confirmar la validez de la decision original, inspirada en la idea de que era preciso poner en descubierto la eonstruccion colectiva de interpretaciones en la charla y en el intercambio entre encuestados en la situacion grupal: la de tomar como base discusiones de grupo y no considerar a los individuos como los depositarios autonomos de una serie fija de «opiniones» individuales, aisladas del contexto social (vease supra, pags, 36-7).

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sobre el analisia de la proposicion (1964). Como 10 define Gerbner, el proposito de esta variedad de analisis es hacer explicitas las proposiciones implicitas, los supuestos y las normas que sustentan y hacen logicamente aceptable expresar una opinion 0 un punto de vista particular. En este sentido, enunciados declarativos se pueden reconstruir en funcion de las proposiciones simples que los sustentan 0 apoyan (por ejemplo, si se trata de una pregunta de entrevista, reconstruir los supuestos que probablemente se admitan para que tenga sentido hacer la pregunta). Asi, la premisa implicita en la pregunta (Nationwide Midlands 'Ibday) hecha ados investigadores academieos entrevistados acerca del programa: «Pero, lque utilidad tendra para nosotros esta investigacion? lEn que nos beneficiara?», se reoons-

') truiria: «Todo el mundo sabe que en generalla investigacion academica es imitil, lPodria usted asegurar que de veras hace una indagacion de valor practico?»,

Trate de formar una muestra de grupos respecto de los que cabia esperar que en sus decodificaciones pasarian de marcos «dominantes», por marcos «negociados», hasta los «de oposicion», Con esa muestra, procuraba yo averiguar no solo los puntos clave de diferencia, sino tambien los puntos en los cuales las interpretaciones de los diversos grupos acaso se superponian entre si, de modo que no parti del supuesto de que existia una correspondencia directa yexcluSIva tal que un grupo sustentara un unico codigo. Desde luego, un aspecto esenclal es que miembros de un grupo pueden sustentar aspectos de diferentes codigos que operacionalicen en situaciones diferentes y, a la inversa, diferentes grupos pueden tener acceso a los mismos codigos, aunque quiza de manera diferente.

El proyecto de investigacion se disefio para investigar la hipotesis de que las decodificaciones variaran segun:

tituciones formales, como los sindicatos, los partidos politicos 0 las diferentes secciones del sistema educacional, sea en un nivel informal, como el compromiso con diferentes subculturas, entre ellas, las culturas juveniles 0 estudiantiles 0 las que tienen su base en minorias raciales 0 culturales.

Sin duda, puesto que rechazamos toda forma d~: temlrrusmo mecarucista:"puestro-1ii:f&i:e~ -se c~ntro sobre todo en este segundo nivel. Sin embargo, la investigacion de las reladones entre los niveles a) y b) y sus relaciones con pautas de decodificacion sigue siendo importante en tanto nos permite examinar, 0 por 10 menos delinear, hasta donde se puede considerar que esos factores sociodemograficos basicos estructuran y modelan, si no directamente determinan, las pautas de acceso al segundo nivel de marcos culturales e ideologicos.

Ademas era necesario indagar si las decodificaciones variaban segun:

c. el tema: principalmente en cuanto a saber si los temas tratados eran distantes 0 «abstractos» con relacion a la experiencia 0 a las fuentes de informacion y a la perspectiva de grupos particulares, por oposicion a otros temas mas concretas para ellos. En este aspecto, el proyecto pretendia elaborar el trabajo de Parkin (1971), Mann (1973) y otros, sobre los niveles «abstracto» y «situado» de la conciencia. La tesis de estos autores es que la conciencia de la clase trabajadora se suele caracterizar por una «aceptacion», en un nivel abstracto, de los marcos ideologicos dominantes, combinada con una tendencia a modificar y reinterpretar, en un nivel mas concreto, mas situado, los marcos que dominan en abstracto, con arreglo a sistemas de sentido localizados, que se instituyen sobre la base de experiencias sociales especificas. En surna, ~a oscilacion de la conciencia 0 la concepcion de contradicciones entre niveles de conciencia es el fundamento de 1a nOClOn de un c6digo 0 una ideologia «negociadw, subordinada, aunque no plenamente incorporada, a un marco ideoI6gicoQ()'mfiiiinte.--

to que debemos establecer es precisamente como se modifica la decodificacion del mensaje cuando el decodificador tiene una experiencia directa de los sucesos exhibidos por los medios, en comparacion con los casos en

Los problemas de las hipotesis y de las muestras

a. {actores sociodemogrdficos lxisicos: la posicion en las estructuras de edad, sexo, raza y clase;

b. la insercion en diversas formas de marcos e identificaciones culturales, sea en el nivel de las estructuras e ins-

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que la presentacion que hacen los medios es el unico contacto que tiene la audiencia con los hechos. La experiencia directa 0 el acceso a un enfoque diferente del presentado por los medios, loinclina al receptor a hacer una decodificacion negociada 0 de oposicion? Si esto es asi, esas tendencias, l.son de corto alcance?, l.son aplicables tinicamente a la decodificacion de ciertos tipos de mensajes -por ejemplo, los mensajes referidos a sucesos que conciemen directamente a los propios intereses del decodificador-? loO pueden Uegar a tener un efecto «de difusion» que haga que el decodificador tienda a adoptar una posicion negociada 0 de oposicion en todos los casos 0 ante un amplio registro de mensajes?

Otro nivel de variacion que inicialmente nos propusimos indagar, pero que la falta de tiempo y de recursos nos impidio explorer, era el nivel de los factores contextuales; esto es, por ejemplo, si las decodificaciones podian variar segun:

d. el contexto. En este terrene nos interesaba particularmente determinar las diferencias que pudieran surgir de una situacion en la que un programa se decodificara dentro de un contexto educacional 0 de trabajo y una situacion en la que las mismas personas decodificaran el mismo programa en el contexto familiar, en sus hogares.

los codigos a los que tiene acceso un individuo, y estos no cambian esencialmente por las diferencias situacionales. Como dijo Voloshinov:

«La situacion social inmediata y sus participantes sociales inmediatos determinan la forma y el estilo "ocasionales" de una enunciacion. Los estratos mas profundos de su estructura estan determinados por conexiones mas sustanciales, basicas, con las que esta en contacto el hablante», Voloshinov, 1973, pag, 87.

Es una pena que no hayamos podido contar con esta dimension del estudio, pues hubiera sido particularmente util en la investigacion del proceso por el cual los programas se decodifican y discuten primero en familia y luego se vuelven a discutir y se reanalizan en otros contextos. Sin embargo, me inclino a afirmar que esa ausencia no echa a perder los resultados del proyecto en la medida en que yo pueda partir de la hip6tesis de que existe una coherencia basica de las decodificaciones hechas en diversos contextos. Es solo una diferencia situacionalla que existe entre mirar un prograrna en familia y mirarlo junto con el grupo del que se forma parte en una institucion educativa. Y me parece mucho mas importante la cuestion de los codigos culturales y linguisticos de que dispone esa persona. Las variables situacionales pueden pr.oducir diferencias en el campo de las interpretaciones, pero los limites de ese campo estan determinados en un nivel mas prof undo, en el nivel dellenguaje y de

Otra ausencia que se registra en la investigacion, relacionada con la anterior pero mas seria, es la cuestion de las decodificaciones diferenciales, dentro del contexto familiar, entre hombres y mujeres (en el capitulo 6 se ofrece un analisis de este punto). Esto importa abandonar los supuestos tradicionales segtin los cuales la familia es un contexto no antagonico de decodificacion y una «unidad de consumo» de mensajes. Los resultados de un proyecto que investigo la decodificacion de una presentacion mediatica de los piquetes de huelga durante la huelga minera de Saltley Gate de 1972 despertaron inicialmente mi interes por este aspecto (Charles Parker tuvo la gentileza de poner a mi disposicion esos resultados). La investigacion registro una amplia discrepancia entre los relatos sobre la situacion elaborados por mineros que habian participado del piquete y por sus esposas, que habian visto los sucesos en su casa por television, asi como considerables dificultades para que marido y mujer reconciliaran su distinta comprension de los hechos. Este material sefialo la necesidad de indagar la posicion del «ama de casa» en su calidad de espectadora: por ejemplo, si su posicion exterior a la economia del trabajo asalariado y su posicion en la familia la predisponen a decodificar los mensajes de acuerdo con 10 que yo mismo caracterice (Morley, 1976) como la presentacion «oonsumista» que hacen los medios de los conflictos industriales.

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Lineamientos del programa

trevista se eoncentro en las ideas y la politica sustentadas por Nader mediante preguntas tales como «lQue opina sobre la seguridad industrial?»,

En cuanto a Meehan, la presentacion no aporto ningun detalle sobre el personaje mismo ni sobre el caso que 10 habia tenido por protagonista y simplemente aclaro que ese hombre habia pasado los ultimos siete afios en prision, «la mayor parte de ellos en confinamiento solitario como una forma de protestar contra la sentencia», El aspecto que se destacaba era el de que «Meehan fue liberado hace solo dos horass y que «NationwUk registrO en exclusiva esta entrevista hace unos mementos».

La entrevista duro cuatro minutos durante los cuales la camara enfocaba de continuo a Meehan, quien, sentado en un sillon, fumaba nervioso. El reportero no se veia en camara y solo se oia su voz en off. La camara recorria la figura de Meehan, se detenia en su rostro y mostraba primerisimos planos de sus gestos cuando relataba suexperiencia.

Desde el comienzo se insistio en los aspectos dramaticos, emocionales, de la situacion y en los sentimientos y respuestas subjetivas de Meehan a sus experiencias carcelarias. Las preguntas iban a indagar los sentimientos de Meehan y no mostraban ningiin interes por obtener informacion sobre los antecedentes del caso. Se Ie preguntO como se sentia, «ahora que esta libre»; si durante esos siete afios «sintio alguna vez que nunca saldria», y por dos veces se 10 interrogo sobre la rutina de «un dia en la carcel». Como si fuera una «persona eomun» dentro de las categorias del programa (a pesar de haber vivido una experiencia inusual), Meehan

Programa A, Nationwide, del 19 de mayo de 1976

Este programa verso sobre una muestra bastante representativa de las historias de Nationuiide: aconteciinientos raros (una mujer que volvia a visitar a un leon que la habia atacado), miscelaneas y parodias (los presentadores en un viaje por Norfolk Broads, norteamericanos ejecutando danzas de granjeros en Suffolk), intercalados con 10 dudoso (un proyecto estudiantil para construir objetos con material de desecho) y 10 «SOCialmente util» (un invento para que los ciegos puedan hacer dibujos tridimensionales). Los dos temas que se recogen mas en particular en los extractos que siguen fueron un par de entrevistas, una con Ralph Nader, el defensor norteamericano de los derechos del consumidor, y la otra con Patrick Meehan, un presidiario condenado a cadena perpetua que ese dia recuperaba la libertad.

Nader fue presentado como «el lider norteamericano de la campafia en favor del consumidor» que visitaba el pais para hablar en la Exposicion de Seguridad Industrial. En la introduceion se dijo que se le habian pagado «al senor Nader 2.000 libras por su alocucion». La entrevista (que duro tres minutos) se realize a las puertas del Centro Nacional de Exhibiciones y la camara enfocaba altemadamente la cabeza y los hombros de Nader y del reportero. Este ultimo trataba a Nader con cierto respeto en virtud de su acreditada condicion de «experto», aunque las preguntas que le hacia mostraban cierto grado de sospecha en cuanto a su motivacion y su responsabilidad. Se le pregunto que 10 habia llevado a «introducirse en tantas esferas diferentes», si tenia «el grado de conocimiento experto necesario para abarcar todos estos temass, y que opinaba sobre el hecho de que mucha gente 10 considerara «un agitador»,

Ante cada interrogante ~n parte porque su condicion de experto implicaba que, en el discurso del programa, se le debia conceder espacio para que desarrollara sus ideas y en parte por su habilidad y practice para conte star este tipo de reportajes-, Nader se las arreglo para invertir la pregunta, redefinir los problemas desde una perspectiva mas favorable a su posicion y dar una respuesta positiva. 'Ibda la en-

a. fue interrogado por sus sentimientos y no por sus ideas;

b. no tuvo el tiempo necesario para desarrollar otros temas;

c. no se le dejo redefinir las preguntas.

Meehan intento hablar sobre los antecedentes politicos del caso, pero fue interrumpido cada vez, y devuelto al tema de la amargura que acaso sentia por la experiencia sufrida. (Despues se supo que Meehan habia formado parte alguna vez del Servicio Secreto Britanico, 10 habian enviado al Este y se sospecho que trabajaba como agente doble. La iinica referencia que se hizo en la entrevista a la «inteligencia britames» quedo trunca despues de esas dos palabras.)

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«Y a las 18:20, 10 que este presupuesto significara mas tarde o mas temprano para usted. Halma Hudson y yo le mostraremos como se veran afectadas tres familias tipicas de distintos puntos del pais. Interrogaremos tambien allider sindical Hugh Scanlon y al industrial Ian Fraser sobre las consecuencias de este presupuesto para la economia».

(AUEW) e Ian Fraser (Rolls Royce), conducida por Frank Bough, que se concentro en la cuestion del poder de los gremios para dictar al gobiemo la politica salarial. Scanlon paso a ser el blanco de una serie de preguntas directas formuladas no solo por Ian Fraser, sino tambien por el propio Frank Bough (<<Bien, senor Scanlon, iquiere usted 0 no una nueva ronda de limitacion salarial?»); mientras que a Fraser se le hicieron preguntas abiertas que le daban oportunidad de definir como vela «las responsabilidades de la empresa» (elan Fraser, Zpuedc preguntarle como ve usted las responsabilidades que tiene la industria en este contexto?»).

Programa B, Nationwide, del 29 de marzo de 1977

Este fue un programa especial dedicado al «presupuesto» y -10 que era raro para Nationwide- a las cuestiones economicas y politicas suscitadas por el.

Frank Bough presento el programa del siguiente modo:

La mayor parte del program a se dedico a examinar:

Encuesta entre miembros de la audiencia de Nationwide

«como afectara este presupuesto a tres familias tipicas y, de manera mas general, a la mayor parte de los britanicos que correspondan a una de las tres amplias categories representadas por estas tres familias: el afortunado 10% de los gerentes, directores y profesionales, la desafortunada quinta parte de la poblacion que percibe el salario minimo y la vasta mayoria que se hall a en algiin lugar intermedio»,

A los fines del presente analisis, basta con dividir en forma resumida los veintinueve grupos entrevistados en el proyecto Nationwide en cuatro categorias principales:

Las tres familias fueron presentadas una tras otra. Cada «estudio del caso» comenzaba con un informe filmado que incluia una mostracion de la familia y su situacion economica, proseguia con una entrevista y terminaba con una pregunta al jefe del hogar: «lQue le gustaria que el Ministro de Hacienda incluyera en el presupuesto?», Las familias elegidas fueron las de un trabajador rural, un mecanico altamente especializado y un gerente de personal. La idea general del programa era la de que el presupuesto sencillamente «no haria gran cosa en favor de ruuiie», aunque se dedico mucho mas tiempo a la situacion economica del gerente de personal.

El siguiente bloque del programa fue presentado asi: «Ahora bien, con el recorte impositivo del senor Healey por un valor de mil millones de libras, que depende de nuevas rondas de negociaciones salariales, quedaremos todos, formemos 0 no parte de un sindicato, en manos de los sindicalistas», A esto siguio una discusion entre Hugh Scanlon

1. Gerentes

a. Gerentes de banco que siguen un curso de perfeccionamiento; sobre todo hombres; edades que oscilan entre los 24 y los 52 afios; todos blancos; clase media.

b. Personal superior, principiante, de una imprenta; todos hombres; principalmente blancos; edades que oscilan entre los 22 y los 39 afios; clase media.

2. Estudiantes

a. Estudiantes universitarios de artes; todos blancos; varones y mujeres por igual; edades que oscilan entre los 19 y los 24 afios; clase media.

b. Estudiantes del profesorado; principalmente blancos; principalmente del sexo femenino; edades que oscilan entre los 19 y los 46 afios; clase media.

c. Estudiantes de carreras tecnicas con salida laboral; principalmente mujeres; principalmente negros; casi todos en edades que oscilan entre los 18 y los 25 afios; clase trabajadora.

3. Aprendices

Todos blancos; principalmente varones; edades que osciIan entre los 18 y los 24 afios; clase trabajadora.

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4. Sindicalistas

a. Funcionarios de sindicatos que siguen cursos de capacitacion; todos hombres; todos blancos; edades que oscilan entre los 35 y los 45 afios; clase trabajadora.

b. Dependientes de tiendas; principalmente varones; todos blancos; edades que oscilan entre los 23 y los 40 afios; clase trabajadora.

Respuesta: Fue insuficiente, para ser franco ( ... ) no me aporto gran cosa ( ... ) Considero que este tipo de programa es bastante desconcertante ( ... ) realmente siento vergiienza ajena por la gente que se presenta ( ... )

b. Personal superior, principiante, de una imprenta (vieron el programa B)

Me interesaba establecer si la interpretacion individual del programa podia variar sistematicamente en relacion con los diferentes origenes socioculturales de los diversos individuos. Por eso puse el acento en el modo en que esos origenes proporcionaban a los individuos de los distintos grupos diferentes repertorios culturales a traves de los cuales pudieran interpretar y hacer suyo el texto del programa.

Pregunta: l.Que opina de Nationwide desde el punto de vista de la postura que toma en el espectro politico?

Respuesta: Es basicamente socialista. Quiero decir que es la BBC y la lTV. La lTV no puede ser socialista porque es una empresa privada. La BBC es una empresa del Estado y entonces es socialista ( ... ) en Nationwide no son nada objetivos ( ..• ) siempre son pro-laboristas ( ... ) son tendenciosos.

1. Gerentes

Pregunta: l.Como responde usted, personalmente, al programa Nationwide en conjunto?

Respuesta: Vengo de una familia muy conservadora. Muchas veces tengo ganas de llamar por telefono a la produccion; he visto que enlodan a la gente ( ... ) s610 porque tiene mucho dinero ( ... ) Para Nationwide esas personas son cerdos, «los cerdos que roban todo el dinero» ( ... ) realmente ensucian a muchos solo porque son hombres de negocios.

Trascripci6n de las entrevistas

a. Gerentes de banco (vieron el programa B)

Pregunta: l.Cual fue el marco implicito [con el que se presento el programa sobre presupuesto]?

Respuesta: No creo que hubiera un marco preparado ( ... ) no habia un tema ( ... ) como un bosquejo de un presupuesto.

Pregunta: lQue Ie parece como programa Nationwide? Respuesta: Es solo un programa de entretenimientos para

la hora del te ( ... ) es paternalista, desconcertante ( ) ex-

plota las emociones crudas y el sensacionalismo ( ) l.Que

oimos? Opiniones de distintas personas, que no necesariamente vienen al caso ( ... ) todo 10 que se puede obtener son las reacciones de la gente ( ... ) no analiza nada seriamente ( ... ) No 10 soporto ( ... ) me parece horrible ( ... ) pasan de un tema a otro ( ... ) y no dicen nada. Si realmente quiero enterarme de 10 que pasa con el presupuesto, probablemente tenga que leer los periodicos del dia siguiente ( ... ) como el Telegraph. ( ... ) 0 miraria The Money Programme.

Pregunta: lComo llego al publico el mensaje sobre el presupuesto?

Pregunta: l.Diria usted que la discusion que se presento en el programa equilibro con justicia los intereses de los em-

presarios y los sindicalistas? .

Respuesta: ( ... ) el del sindicato dijo algo, luego contesto una pregunta del hombre de la Rolls Royce, yen fin el del sindicato se quedo con la ultima palabra ( ... )Al empresario no le dieron una sola oportunidad de hablar.

2. Estudiantes

a. Estudiantes universitarios de artes (vieron el programa B)

Pregunta: lComo diria que es una nota «tipica» de Nation-

ide? w .

Respuesta: Se supone que trata de algo que le ocurrio a una persona tipica de clase media baja 0 de clase obrera alta

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( ... ) pero, en realidad, si uno ve ese programa, no llega a saber nada mas sobre esos individuos ni sobre 10 que hacen. Pregunta: i.Cualle parece que es el aspecto mas signiflcativo del estilo de presentacion utilizado por el programa? Respuesta: Esta destinado a dar la impresion de que todos estamos juntos en esto. 'lbdos conformamos una gran familia que es la nacion, y hacemos todas estas cosas juntos ( ... ) el programa trata de darnos la impresion de que Michael Barratt [el ex presentador] es un tipo fantastico.

no pretenden dar a la gente nada que la haga pensar ( ... ) es para la clase de gente que no se interesa por las notas «en profundidad» ( ... ) [es] el programa de television equivalente a 10 que en los periodicos son el Sun 0 el Mirror.

Pregunta: i.Diria que la discusion que se mostro entre los representantes del sindicato y de la empresa estuvo equilibrada 0 fue tendenciosa?

Respuesta: No creo que ellos [los productores del programa] hayan hecho nada para desequilibrar la balanza hacia un lado 0 hacia el otro ( ... ) el presentador se limit6 a decir a tomar las implicaciones de 10 que cada uno de nosotros se preguntaba mentalmente.

Pregunta: i.Como responde usted a los presentadores? Respuesta: Enos tratan de crearse una personalidad propia, o la que quieren que se yea en ellos en el programa, para que uno se sienta identiflcado. Como esas apariciones de Michael Barratt al final de una nota ( ... ) Si hace una mueca, se supone que era algo divertido ( ... ) Si pone cara seria, es porque el asunto no era para tomar a broma ( ... ) Tratan de haeer entrar ( ... ) su personalidad ( ... ) en la casa de uno ( ... ) Y creen que uno tiene que estar de su lado ( ... ) tratan de que la gente se sienta parte. Desgraciadamente, en mi caso todos esos esfuerzos tienen el efecto contrario, me irritan ( ... ) al cabo de unos minutos me sacan de las casillas.

Pregunta: i.A que tipo de audiencia cree que esta dirigido este programa?

Respuesta: Es un programa para mujeres, para amas de casa ( ... ) son las unicas personas que estan en su casa a las

seis de la tarde ( ) toda esa charla sobre las consecuencias

del presupuesto ( ) de economia domestica, sin duda esta

toda dirigida a las mujeres ( ... ) y a explicar curinto dinero va a recibir la mujer [en su condicion de ama de casa]. En tod~s los casos siempre era la senora X, la esposa, la que no podia .permitirse esto 0 aquello ( ... ) incluso la mujer que trabaja ( ... ) todo el tiempo decian como gastaba ella el dinero de el, aunque ella tambien ganara dinero.

Pregunta: i.Que le dejo en limpio la entrevista con Patrick Meehan?

Respuesta: Bueno, fue 10 unico que el programa podia ofre-

cer ( ) El asunto de Meehan ( ... ) fue novedoso e interesan-

te ( ) era un tema que tenia mucho potencial ( ... ) si hu-

bieran sabido profundizar un poco ( ... ) Fue la unica parte del programa que me parecio interesante ( ... ) y Nationwide se las arreglo para mantenerse al margen del asunto ( ... ) preguntando sobre «la rutina diaria» de la carcel ( ... ) al finallo convirtieron todo en un «perfil humane» del tipo ( ... ) y sus sentimientos ( ... ) no hubo ningun detalle sobre el caso mismo, i.no es cierto? En cambio, si 10 hubieran tratado en Panorama ( ... ) sin duda que habrian retomado el caso ( ... ) y habrian suministrado muchos detalles ( ... ) seguro que estaria lleno de detalles.

b. Estudiantes de profesorado (vieron el programa A) Pregunta: i.A que tipo de audiencia cree que esta dirigido Nationwide?

Respuesta: Es un programa para la familia en general ( ... ) para ver mientras la madre prepara la cena ( ... ) es para gente que en realidad no escucha [sic] los programas de actualidad y que, si ve que empieza Panorama, cambia de canal y pone Starsky y Hutch 0 algo por el estilo ( ... ) Supongo que a esa hora y con ese tipo de audiencia, los productores

c. Estudiantes de carreras tecnicas con salida laboral (vieron los program as A y B)

Pregunta: i.Que le dejo en limpio la entrevista con Patrick Meehan?

Respuesta: 1.0 unico que oi fue que Meehan acababa de salir de la carcel ( ... ) y que habia estado alli por algo que no hizo ( ... ) Fue todo 10 que oi.

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Pregunta: i.Nationwide es un programa hecho para gente comousted?

Respuesta: Claro que no, es para gente mayor, gente de clase media ( ... ) gente rica ( ... ) Si estuviera dirigido a gente como nosotros, i.por que nunca entrevistaron a Bob Marley?

Supongo que de vez en cuando hacen un comentario extrano ( ... ) cambiar un poco la cosa ( ... ) pero suponer que esta todo armado es ir demasiado lejos, i..no?

Pregunia: i.Considera que Nationwide es interesante? Respuesta: Nationwide es tan aburrido que no tiene nada de interesante. No entiendo como hay gente que 10 ve ( ... ) todo 10 de la BBC es definitivamente aburrido ( ... ) como esas emisiones de los partidos politicos ( ... ) Cuando pasa ese tipo de cosas, me voy a dormir ( ... ) Es pura basura ( ... ) Ten-

drian que prohibirlo, es tan aburrido ( ) No logra intere-

sarlo a uno ( ... ) por 10 menos en mi caso ( ) no tiene nada.

Pregunta: i.Como responde usted al presentador? Respuesta: El programa es Barrat, que une todo ( ... ) Aqui un comentario ingenioso, alla una observacion ( ... ) y es una cara bien conocida ( ... ) las noticias cambian todos los dias y nos gusta ver que al menos hay algo que no cambia ( ... ) Uno enciende el televisor y dice: «i.Que es esto? ( ... ) alguien cayo

en el canal» ( ) Y de pronto ve a Tom Coyne y dice: «iAh, es

Natioruoidei» ( ) Tom Coyne parece el amigo del edificio de

enfrente dispuesto a ayudarnos ( ... ) los presentadores deben ser la causa principal de que uno yea la mayoria de esos programas ( ... ) Yo no tengo mucha confianza al entrevistado, porque sospecho, i.a usted no le pas a 10 mismo? Quiero decir, uno piensa mal, piensa que la gente va al programa por un interes; en cambio el presentador no, esta ahi, hace su trabajo, solo presenta el programa.

Pregunta: i.Que penso de la parte del programa donde decian que todos los britanicos debian de entrar en una de las tres categorias que representaron con tres familias supuestamente tipicas?

Respuesta: No mostraron ninguna familia monoparental, ni ninguna familia promedio de las zonas urbanisticas de proteccion oficia1 ( ... ) toda esa gente que mostraron parece tener automoviles, su propia casa, bienes ( ... ) i.nunca pensaron en una familia media? Y muestran a todos esos maridos y mujeres «tirando juntos del carro» para afrontar los problemas ( ... ) nunca muestran los conflictos, alguna pe1ea ( ... ) las cosas que sabemos que pasan ( ... ) Creo que no pintan la realidad. Todo es demasiado armonioso, artificial.

Pregunia: i.Se identifica usted con la gente que aparece en el programa?

Respuesta: Creo que la mayor parte de la gente de Nation-

wide ( ) las personas que presentan me. parecen un poco

snob ( ) no quiero decir de clase alta, pero hacen como si 10

fueran ( ) no se les ocurre presentar a esa hora de la tarde

a alguien que rea1mente trabaje en una fabrica; es la hora de tomar el te, las seis de la tarde, todo el mundo ya esta en su casa ( ... ) la clasica actitud de clase media ( ... ) solo cubren 10 que hace 1a gente de clase media ( ... ) 1a audiencia que uno puede imaginar es toda de gente que trabaja en oficinas, agentes de negocios.

Pregunta: i.Que 10 desalienta mas del programa? Respuesta: Nationwide aborda los temas demasiado en detalle ( ... ) hace que todo sea mas aburrido ( ... ) vuelven atras y repiten 10 mismo ( ... ) Nationwide se va siempre por las ramas ( ... ) Me aburre muchisimo ( ... ) 1bday es mas corto ( ... ) menos aburrido y ademas despues esta Crossroads.

Pregunta: i.Que piensa de la entrevista con Meehan? Respuesta: En realidad, fue tota1mente aburrida ( ... ) sobre sus siete afios de carcel ( ... ) fue la parte mas aburrida de todo e1 programa.

3. Aprendices (vieron el programa A)

Pregunta: i.Que piensa de 10 que dijo e1 presentador despues de 1a entrevista con Meehan?

Respuesta: Solo hicieron el comentario obvio ( ... ) 10 que dijo fue bien trivial ( ... ) bah, un resumen ( ... ) una conclusion.

Pregunta: i.Cree que en Nationwide presentan tendenciosamente los temas?

Respuesta: Ellos hacen su trabajo, como todo e1 mundo ( ... )

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Pregunia: i.Que piensa de los que dijo el propio Meehan? Respuesta: Ni siquiera estoy seguro de que fuera inocente ( ... ) bueno, ya sabe ( ... ) quiza solo decia ser inocente ( ... )

cuando Barratt explico al final todos los detalles ( ) pude

ver, desde luego, 10 que habia pasado; antes de eso ( ) real-

mente yo no podia opinar porque no sabia 10 suficiente para decir si Meehan decia la verdad 0 no ( ... ) no sabia bien por que Meehan estaba alli ( ... ) bueno, cuando un personaje nacional como Barratt 10 explica, uno termina entendiendo.

Pregunta: i.Que dedujo de la presentacion de Ralph Nader? Respuesta: Nationwide no hace estas notas por dinero ( ... ) Pero Nader es una persona extraordinariamente bien paga ( ... ) Nationwide 10 hace como un servicio ( ... ) y quiere marcar la linea ( ... ) digamos: tenemos que aceptar algtin cambio ( ... ) pero Nader tiene una actitud como si dijera «0 se

hace como yo digo 0 no se hare» ( ) Tiene fuerza suficiente

para hacer cerrar una empresa ( ) y el esta en eso por el

dinero ( ... ) es una especie de extorsion ( ... ) dice que el consumidor necesita que 10 protejan, pero al final el consumidor debe pagar por esa proteecion ( ... ) Nader viaja de un lugar a otro y eso cuesta ( ... ) y al fin el que paga las cuentas es el consumidor: i.realmente su comunidad 10 necesita? No es que Nationwide nos defienda presentando gente como Nader ( ... ) solo muestra como son las personas de ese tipo.

( ... ) Dijeron que no habia incentivos para que la gente se esforzara por mejorar ( ... ) hablamos de los incentivos ( ... )y es algo que tambien nos importa ( ... ) en este pais se han aumentado tanto los impuestos al ingreso que por mas que se trabaje ( ... ) es dificil afrontarlos; el TUC es el que siempre hara 0 rompera los tratos ( ... ) en sustancia, 10 que decia el entrevistador, en mi nombre y en el de todos los habitantes de este pais, era: «i.EstSn dispuestos a cooperar para que nos reduzcan los impuestos?» ( ... ) Quiero decir que ya no es que los ricos se vuelven mas ricos y los pobres mas pobres ( ... ) ahora nosotros nos hacemos mas pobres.

Pregunta: i.Cu81 era el marco implicito en el que se presento el programa [sobre el presupuesto]?

Respuesta: 'Ibdo el programa partia de la premisa de que el presupuesto no podia beneficiar de ningiin modo al pais, salvo que los cuadros de la administracion recibieran un abultado aumento. Ese era el punto principal del programa ( ... ) y comenzaron mencionando eso.

4. Sindicalistas

Pregunta: i.Que le parecio la presentacion de los debates entre el sindicalista y el empresario?

Respuesta: El presentador arrineono a Scanlon [el representante gremial ] ( ... ) y cuando 10 tuvo asi aparecio Fraser [el representante empresario], supuestamente un entrevistado con iguales posibilidades de expresarse que Scanlon, y apoyo a Bough [el presentador] en su ataque a Scanlon ( ... ) nos parecio ( ... ) con los medios ( ... ) ya se sabe, nuestro sindicato siempre tuvo buenas relaciones con los medios locales ( ... ) pero nos ponen en desventaja frente a los puntos de vista de la gerencia.

a. Funcionarios de sindicatos (vieron el programa B)

Pregunta: i.Nationwide es un programa con el que usted se relaciona y que ve regularmente?

Respuesta: Lo encuentro interesante ( ... ) es un programa que tiene algo para cada tipo de espectador ( ... ) parece un programa aceptable para la vasta mayoria de la gente.

Pregunta: i.A que tipo de audiencia cree que esta dirigido el programa?

Respuesta: Bueno, isin duda que no es para los gremialistas! Es para la clase media ( ... ) indudablemente para los que ellos consideran la medula del pais, la clase media.

Pregunta: i.Que opina de los comentarios de los presentadores y de la relacion entre los temas tratados?

Respuesta: Basicamente dijeron 10 que pensamos muchos ( .. ) el presentador hizo las preguntas que millones de personas querian hacer ( ... ) Creo que fue un programa justo

b. Dependientes de tienda (vieron el programa B)

Pregunta: i.Que piensa del programa Nationwide, en el sentido de la postura que tiene en el espectro politico?

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Respuesta: Creo que no se puede hablar de Nationwide aisladamente ( ... ) Quiero decir ( ... ) hay que agregar el Sun, el Mirror y el Daily Express; es todo el mismo menton de basura ( ... ) y todos dicen a los sindicalistas: «Ustedes estan arruinando el pais ( ... »>.

Pregunta: lCree que el programa fue imparcial en la manera de presentar los temas?

Respuesta: Absolutamente parcial. Por completo. Se veia que sentian mucha mas simpatia por el cuadro gerencial. Ni siquiera usando los terminos de la BBC se puede decir que haya habido alguna neutralidad.

Pregunta: lQue Ie parece el estilo con el que el programa presenta las cosas?

Respuesta: Es un buen entretenimiento ( ... ) es comedo verlo ( ... ) no muy pesado ( ... ) pero el asunto es ( ... ) la atmosfera que crean de «programa divertido» ( ... ) la gente que se rie de sus propias desgracias ( ... ) que toma las cosas a la ligera como si se pudiera envolver en papel de regalo un tema desagradable ( ... ) ya sabe, como si dijeran «todos estamos en el mismo barco» ( ... ) y siempre es «nosotros» ( ... ) quieren que todos los espectadores se sientan «nosotros».

Interpretacion de las trascripciones

Pregunta: lQue le parecio la cobertura del enfrentamiento entre empresa y sindicato?

Respuesta: Bueno, era sobre el presupuesto, lno? Y en el pasado los presupuestos siempre tuvieron que ver con el nivel de empleo ( ... ) y ellos 10 pasaron sin mencionarlo; no se hablo de inversiones, de crecimiento de la produccion, de creacion de puestos de trabajo ( ... ) nadie menciono el desempleo ( ... ) nadie menciono acciones y valores ( ... ) siempre estan acumulando dinero sin mover un dedo.

En esta seccion ofrecemos algunas interpretaciones de los resultados obtenidos en las entrevistas realizadas con los diversos grupos. Solo podemos ofrecerlas como conclusiones tentativas, ya que la muestra de los grupos entrevistados fue demasiado pequeiia para afirmar que los resultados sean representativos. Y son interpretaciones que deberian leerse desde un punto de vista critico: lcuanta luz arrojan sobre el material trascrito? lQue diferencias entre los grupos se pasaron por alto? lQue similitudes y que superposiciones de las respuestas de los diferentes grupos necesitan una explicacion adicional?

1. Gerentes

a. Gerentes de banco

Pregunta: lCual era el marco implicito [en el que se presento el programa del presupuesto]?

Respuesta: ( ... ) esa confianza en la capacidad del empresario para hacer aparecer la riqueza como por arte de magia ( ... ) todos esos imbeciles diciendo 10 que hay que hacer, como si fueran especialistas ( ... ) Realmente todo eso se relaciona con la teoria economica clasica; la cuestion es que uno ve los factores de produccion como insumos: obreros ( ... ) y todo 10 demas, y resulta que solo la idoneidad de los gerentes y los ejecutivos puede ordenar esa cantidad de destrezas y maquinarias y extraer un beneficio de alguna parte, y por 10 tanto esos individuos son los iinicos que crean beneficios, pues los produce su buen juicio y su pericia, y no el trabajo real de los obreros ( ... ) bah, son dos interpretaciones diferentes del origen de la riqueza, una cuestion ·basica.

Este grupo resulto particularmente interesante en un sentido: en sus respuestas apenas si comentaron el contenido del programa. Parecia como si sus miembros compartieran el marco de sentido cormin de los supuestos irnplicitos de Nationwide, tanto que 10 dicho en el programa les parecio no controvertible, y asi les resulto invisible. Esto contrasta de manera muy notable con las lecturas hechas por el grupo de los sindicalistas, para quienes el programa tenia un contenido muy particular y altamente visible: un «tema» de preocupacion por los intereses sobre todo de los cuadros administrativos medios. Como este «terna» era inaceptable para los sindicalistas, les parecio sumamente visible y concentraron en ella mayor parte de sus comentarios.

En cambio, los gerentes se concentraron en la destinacion del programa, que rechazaron por «desconcertante,

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b. Personal superior, principiante, de una imprenta

redefinir el marco de interpretacion propuesto por el programa. Esto se aplica sin duda a las lecturas que hicieron de la mayor parte de las notas de Ntuionuiide sobre el ocio, el hogar, los individuos y sus hobbies, etcetera.

Como los gerentes de banco, estos estudiantes menosprecian el estilo y el modo de dirigirse a la audiencia de Nationwide. Y como en el caso de los estudiantes del profesora- 1 do, su compromiso con el discurso educacional los lleva a e~aluar el programa de acuerdo con criterios de «pertinenCIa» y de «valor informative», criterios derivados de emisiones «Serias. de a~alidad». Desde esta perspectiva, esta claro que Natwnwide es defectuoso porque brinda una forma de conocimiento inadecuada. POr 10 que ellos pueden ver, a Nationwide solo le interesa presentar 10 sensacional

10 dramatioor las formas superficiales de los sucesos. '

Ademas, a causa de sus particulares antecedentes educacionales, los miembros de este grupo producen lecturas «deconstruidas»; es decir, son particularmente conscientes de los metodos que se emplean para producir Nationwide.

Sin embargo, cuando se tratan cuestiones mas directamente politico-economicas, y sobre todo la presentacion del enfrentamiento entre el sindicalista y el representante de empresa, sus decodificaciones son mucho menos «opuestas», En estos puntos, los dos grupos de estudiantes tienden a aceptar y adoptar como no problematico el marco que propone Nationwide. A semejanza de los gerentes de banco estos jovenes concentran sus comentarios en 10 que elIos consideran un modo «patemalistas e inaceptablemente «trivial» de destinacion, y al mismo tiempo evahian como no controvertible y por 10 tanto invisible el marco dentro del cual se presentan las relaciones industriales (al igual que los gerentes de banco).

Mie.~tras los grupos de sindicalistas estiman que la presentacion de sus representantes fue muy tendenciosa en su contra, los grupos de estudiantes niegan esto (<<No creo que ellos hayan hecho nada para desequilibrar la balanza d~, un lado 0 de otro»), yen este aspecto aceptan la pretension de los presentadores de Nationwide de «hablar en nomb~ de todos nosotros», el sufrido publico atrapado en el medio de los conflictos entre las empresas y los sindicatos.

Este es un caso claro de variacion de las decodificaciones de un determinado grupo en relacion con los diferentes te-

paternalista, explotador de las emociones, sensacionalista», Losmiembros de este grupo defienden un modo de destinacion que se identifique con un «enfoque serio de la actualidad», y mencionaron el Daily Telegraph. y The Money Programme como modelos de «una buena cobertura» de estas cuestiones y criticaron a Nationwide por no atenerse a los criterios establecidos en ese marco. Por su parte, los dependientes de tienda pueden aceptar hasta cierto punto el modo de destinacion del programa: pero se concentraron en la formulacion ideologies que Nationwide habia escogido para tratar esos «puntos», y la rechazaron.

En cierto sentido, estos jovenes se situaron tan a la derecha del espectro politico (al adoptar una version de linea dura de la economia libre de mercado, un «conservadurismo radical») que podria decirse que hicieron una lectura «derechista de oposicion» de Nationwide, al que consideran un programa «socialista». Para enos, la compleja mezcla de «populismo radical» de Nationwide se resuelve simplemente en «radlcalismo»: bajo esta luz interpretan que la presentacion hecha por el programa de los problemas entre la empresa y el sindicato era completamente tendenciosa en favor de los sindicatos; una interpretacion, por supuesto, en absoluta contradiccion con la sustentada por los sindicalistas, quienes la consideraron abiertamente contraria a enos.

Desde el punto de vista del espectro de opinion politica, estos casos de lecturas por completo contradictorias de un mismo tema, hechas por los gerentes y los sindicalistas, constituyen el mas claro ejemplo del modo en que el «Sentido» 0 el «mensaje» de un programa depende del codigo interpretativo que aporta la audiencia a la situacion de decodificacion,

2. Estudiantes

a. Estudiantes universitarios de artes

Estos grupos, en general, tendieron a producir una serie muy elocuente de lecturas negociadas y de oposicion y a

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mas: es decir que los diversos grupos no solo emplean diferentes codigos; la decodificacion de un mismo grupo (aunque habria que mencionar tambien diferencias internas y mas locales) puede variar de acuerdo con la relacion que ese grupo tenga con los distintos temas. Aqui tenemos un caso de un grupo que hace lecturas de oposicion cuando aborda una categoria de temas y lecturas dominantes cuando se trata de otra categoria.

b. Estudiantes del profesorado

promiso con el discurso de la educacion formal de los dos grupos (el de estudiantes del profesorado y el de los estudiantes negros «no academicos») puede considerarse pues un factor de cierta importancia cuando se trate de explicar las diferentes respuestas al program a y los diferentes marcos dentro de los cuales cada grupo produce y justifica sus respuestas.

En este caso, la oomparacion de las perspectivas es particularmente esclarecedora, porque cada uno de estos grupos se halla en el extremo opuesto del espectro del compromiso con el discurso educacional. Como grupo, los aspirantes a profesores quiza sean de toda la muestra los mas comprometidos con ese discurso, mientras que los grupos formados por individuos negros pertenecientes a la clase obrera quiza sean los mas ajenos al discurso de la instruccion formal.

Si bien estos grupos comparten con los aprendices una afiliacion politica mayoritaria al partido conservador, el hecho de que esten recibiendo una formacion superior los lleva a desviar sus lecturas hacia una posicion «negociada», antes que «de oposicion», respecto de la posicion «dominarite».

Si consideramos como una variable el compromiso con el discurso educacional, podemos comparar las decodificaciones (manifestadas, por ejemplo, en el uso diferenciado del termino «detalle» como un juicio de valor aplicado al programa) de estos grupos con las hechas por los estudiantes negros de carreras tecnicas.

Estos aspirantes a profesores tienen en muy alta estima la television «educativa», «seria», y les interesa que se ofrezca informacion y «detalles». Estos son los criterios que aplican para establecer que un programa es «bueno» 0 «valioso» y que otro es «trivial»,

Los grupos de estudiantes negros de carreras con salida laboral se pueden considerar, por un lado, resistentes a los terminos de ese discurso (en la medida en que este aparentemente trasmite un juicio negativo respecto de sus propios compromisos culturales) y, por otro, desde un punto de vista mas paternalista, como personas que no tienen acceso a los codigos culturales (i.elaborados? 0 i.racistas?) del sistema educativo. En la perspectiva de los estudiantes negros, Nationwide «da demasiados detalles» y como consecuencia de ello es «aburrido». El programa falla porque no se ajusta a sus criterios de «buena television»; es decir que sea entretenida y ofrezca la posibilidad de disfrutar de ella. Para los estudiantes del profesorado, Nationwide fall a precisamente porque carece de la cantidad de «detalles» 0 informacion suficientes, y por ello no es valioso ni serio. El diferente com-

c. Estudiantes de carreras tecnicas con salida laboral

Estos grupos pertenecian en su mayor parte a una comunidad de clase trabajadora negra (Ia mayoria de sus miembros son oriundos de Centroamerica) que vive en el centro de la ciudad, y las lecturas que hicieron del material del programa reflejan directamente la disyuncion entre los c6digos culturales de esa comunidad y los c6digos culturales de Nationwide.

Estos grupos son tan ajenos al discurso de Nationwide que su respuesta es en primera instancia una «critica de silencio» antes que una lectura de oposicion: en realidad, cuando atinan a decir algo sobre los temas tratados, algunos de ellos casi aceptan las definiciones propuestas por el programa. En cierto modo, no Began a comprometerse 10 suficiente con el discurso del programa, 0 se niegan a hacer- 10, para poder deconstruirlo 0 redefinirlo. Hay una simple disyuncion entre la serie de representaciones con las que opera el programa y las generadas por el ambiente subcultural de los estudiantes.

Es dificil que los estudiantes negros se conecten con el discurso de Nationwide. Los intereses y el marco cultural de Nationwide sencillamente no son los intereses de su mundo. Tienen claro que no es un programa dirigido a ellos; no se ocupa de sus intereses especificos y no responde a 10 que

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3. Aprendices

Este grupo considera que el equipo que hace Nationwide solo «cumple con su trabajo», un trabajo al que yen como puramente tecnico 0 comunicacional. Formularse preguntas sobre los efectos sociopoliticos de las practices ejercidas por Nationwide les parece «ir demasiado lejos».

De todos los grupos entrevistados, este de los aprendices Cue el que mas coincidio con el codigo dominante del prograrna y sus decodificaciones se ajustaron en general a los sentidos dominantes 0 preferenciales de Nationwide. Esto parece explicarse por 10 mucho que la posicion ideologica de «sentido comiin» de los jovenes entrevistados se expresaba en una forma de discurso populista por completo compatible con el del programa. Aunque el tono dominante de las respuestas de este grupo a Nationwide fuera cinico, sonara a resistencia ante cualquiera que «trate de imponerse», las decodificaciones que sus miembros hicieron de los principales temas tratados por el programa se encuadraron dentro del marco dominante 0 la lectura preferencial establecida por el programa; ademas, el grupo tendio a aceptar las perspectivas ofrecidas por el presentador de Nationwide. Lo que es «de sentido comuns para los presentadores del programa parece ser algo «por completo evidente» tambien para estos grupos que justifican los asuntos tratados por Nationwide como «naturales», «obvios» y, por 10 tanto, no problematicos.

ellos consideran «buena television»: defmida en terminos de placer y entretenimiento (aspectos por los que prefieren 'Ibday e lTV antes que Nationwide y la BBe).

Para este grupo, Nationwide es «sumamente aburrido, para nada Interesante» y no entiende «como alguien puede verlo», Esta es una disyuncion entre los discursos de su propia cultura y aquellos, no solo de Nationwide en particular, sino del conjunto de la television «seria» y de la politica partidaria. Ademas, estos grupos repudian las «descripcione~ que de su propia vida ofrece el programa. No encuentran ningun «punto de identificacion» en el discurso que el programa mantiene sobre los problemas de las familias que viyen en la Gran Bretaiia actual, aunque, segun pretenden los presentadores del programa, ese discurso se ajuste «a la mayoria de los habitantes de este pais». Sencillamente no toma en cuenta la experiencia particular que de sus propias estructuras familiares hace una comunidad negra de clase obrera que vive en el centro de la ciudad. La pintura de vida familiar que hace el programa es tan inapropiada para ellos como la que ofrece un esquema de lectura «Peter y -Iane».

Estos grupos de clase trabajadora habitan en un discurso en el que domina, por un lado, el conservadurismo, y, por otro, un populismo que rechaza el sistema de politica partidaria en su conjunto. El tono de su respuesta general al programa es descreido y de extraiiamiento. Estos grupos rechazan en un nivel general el modo de dastinacion del programa pues 10 consideran demasiado «formal/ clase media/BBC/tradicional~, pero aun asi habitan la misma problematica ideologica «populists» del programa, de modo tal que decodifican los temas especificos de acuerdo con la leetura preferencial codificada en el texto.

A veces hasta muestran hostilidad a las preguntas formuladas durante la entrevista; parece que les resulta dificil expresar cosas que para ellos son harto evidentes. En esto tambien hay un matiz defensivo 0 estrategico: palabras que indican un juicio de valor tales como «mejor» 0 «aburrido» se emplean sin una explicacion, pues esta les parece innecesaria 0 inconveniente porque «es solo sentido comun, i.,no?~.

4. Sindicalistas

Ya he indicado que las pautas de decodificacion no se deben considerar determinadas simplemente por la posicion de clase, sino antes bien por el modo en que la posicion social se articula con el posicionamiento individual en diferentes formaciones discursivas. En este ejemplo en particular hay una profunda diferencia de decodificaciones entre los grupos de personas que no tienen relacion directa con un sindicato 0 son simplemente «miembros» de algtin sindicato y los compuestos por gente activamente comprometida en los discursos sindicalistas, aunque ambas categorias tengan los mismos origenes basieos de clase trabajadora. Los grupos formados por sindicalistas tienden a producir formas de decodificacion negociada; por su parte, los dependientes de tienda producen una forma de decodificacion de

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absoluta oposicion, en comparacion, por ejemplo, con los grupos de aprendices compuestos por personas que son sencillamente miembros inactivos de un sindicato y tienden a reproducir decodificaciones dominantes del programa. Evidentemente, dentro de este esquema basico hay variaciones: funcionarios de distintos tipos de sindicatos producen lecturas diferentes, pero yo diria que son solo variaciones

I sobre un mismo tema basicamente consistente. Con esto

quiero decir que, por ejemplo, no es el hecho de pertenecer

\ a la clase trabajadora 10 que provoca una diferencia en las decodificaciones de la television, sino que la enunciacion de \ esa posicion social a traves del discurso (en este caso, el dis\ curso de los sindicalistas) es 10 que «desvia» la decodifica-

! cion en una direceion particular.

Ademas debemos tener en cuenta las significativas diferencias que hay entre las lecturas expresivas, de completa oposicion, producidas por los empleados de tienda, y las lecturas negociadas producidas por los funcionarios de los sindicatos. Estas diferencias, segiin creo, pueden explicarse porque los primeros estan menos sujetos a las presiones en el sentido de la incorporacion, concentradas en los sindicalistas de tiempo completo, y por 10 tanto tienden a dar una interpretacion mas eizquierdista» que la ofrecida por los representantes de los sindicatos.

Los sindicalistas en general sustentan una version populista del codigo negociado y se colocan en una perspectiva laborista de derecha. Yen regularmente Nationwide y aprueban tanto el modo de destinacion como la problematica ideologica del programa. Aceptan su enfoque individualista y la construccion que hace Nationwide de una comunidad nacional no diferenciada que pasa apuros economicos; en ese sentido se puede decir que este grupo se identifiea con el «nosotros» nacional que construye el discurso del programa. No obstante, esto ocurre en un nivel general y abstracto; en un nivel mas concreto y local (el de las cuestiones «sindicales» directamente economicas), los miembros de este grupo adoptan una postura mas critica y, por 10 tanto, decodifican temas especificos de esta categoria desde una lectura mas de oposicion (sobre la estructura del c6digo «negociado», vease Hall, 1973).

Los dependientes de tienda son con mucho quienes producen espontaneamente la lectura del programa mas elabo-

rada y de completa oposicion. Rechazan la pretension del programa de decirnos cual es «nuestro motivo de queja» y los intentos de construir un «nosotross nacional. Este grupo satisface los criterios de una lectura de oposicion en el sentido preciso de que es una lectura que redefine las cuestiones propuestas por el programa. Sus miembros se manifiestan criticos respecto de 10 que consideran «ausencias significativas» en el debate sobre economia. Pero mas que eso, la lectura critica de este grupo introduce ademas un nuevo modelo, independiente de los terminos de referencia suministrados por el programa: en determinado momento explican la «teorfa» implicita del origen de la riqueza propuesta por Nationwide -tomada de la economia clasica-« y explicitamente pasan a sustituirla por una version de la teoria del valor trabajo.

El modelo de decodificacion. Una vision general y algunas conclusiones

En la figura de la pagina siguiente se muestra esquematicamente la «dispersion» general de las estrategias de decodificacion de los diferentes grupos. Presentamos el diagrarna en esta forma espacial antes que lineal (un continuum unidimensional que fuera desde la lectura de oposicion hasta la lectura dominante) porque las lecturas no pueden concebirse situadas a 10 largo de semejante continuum. Por ejemplo, los estudiantes negros de carreras teenicas con salida laboral no estan en un lugar «mas deoposicion» que los estudiantes universitarios dentro de una misma dimension; antes bien, cada uno de esos grupos opera en una dimension diferente en su relacion con el programa.

Las diferentes respuestas e interpretaciones recogidas en este informe no deben entenderse simplemente desde el punto de vista de las psicologias individuales. Tienen sus raices en diferencias culturales incrustadas dentro de la estructura de la sociedad, en pautas culturales que guian y limitan la interpretacion individual de los mensajes. Para comprender las significaciones potenciales de un mensaje dado, debemos contar con un «mapa cultural» de la audiencia a la que se dirige el mensaje, un mapa que muestre los

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diversos repertorios culturales y los distintos recursos simbolicos de que disponen los grupos situados de manera diferenciada en el seno de esa audiencia. El «sentido» de un texto 0 un mensaje debe entenderse como un producto de la

il· interaccion entre los codigos introducidos en el texto y los codigos en los que «habitan» los diferentes sectores de la audiencia.

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El modelo que proponemos no intenta derivar directamente las aecoomcaciones de-ra-p<iSlCiOriSOCi8Tcre-clase.-8e trataslempre de que una posiCion-'social, maspOs1Ciones discursivas particulares, produce lecturas especificas que estan estructuradas porque la estructura de acceso a los diferentes discursos esta determinada por la posicion social.

Aqui es importante comprender el proceso por el cualla multiplicidad de discursos operantes en cualquier formacion social hace interseccion con el proceso de decodificacion del material mediatico, Estos discursos tienen precis amente el efecto de modificar las decodificaciones de diversas maneras; por 10 tanto, en cada una de las principales categorias de decodificacion (dominante, negociada y de oposicion), podemos definir distintas variedades e inflexiones de 10 que, solo a los fines de una comparacion aproximativa, llamaremos el mismo «codigo». De ahi que, para elaborar un modelo mas adecuado de la audiencia, tendriamos que hacer una serie de distinciones dentro de esas categorias basicas derivadas del esquema de los sistemas de sentido de Parkin, y entre ellas.

Ademas, siempre hay diferencias y divisiones intemas en cada grupo, y los diversos grupos emplean diferentes estrategias de decodificacion en relacion con distintos tipos de material yen contextos diversos. Debemos redefinir considerablemente el modelo basieo de c6digo dominante, negociado 0 de oposicion a fin de que pueda suministrarnos un marco conceptual apropiado para ordenar en el todas las subdivisiones y diferenciaciones significativas que existen dentro de las estructuraciones basicas de codigo.

Dependientes detienda

Decodificaciones del program a B

Sostener que las «lecturas» individuales de los mensajes deben concebirse dentro de su contexto social en modo alguno significa optar por una forma de explicacion determinista en la que la conciencia individual se explicara directamente por la posicion social. Como 10 muestra la trascripcion de las entrevistas, la posicion de clase, por ejemplo, no presenta correlacion alguna directa con los marcos de decodificacion,

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6. El marco masculino-femenino en que la familia ve television

gran medida dentro de relaciones sociales ts no fuera de eIThs, salvo en el caso de los que viven solos).

En esta investigacion, parti de la premisa de que converna tomar como unidad basica del consurno de la televi"7i6na lal'amiha/hogar antes que at televidenie individual. 1.0 hice con la Idea de praniear interrogaCiones sobre el manejo del televisor en el hogar, sobre la manera de tomar decisiones -los miembros de la familia que las toman, en que horarios, que miran- y sobre la discusion en familia de las respuestas a diferentes tipos de material. En surna, es un intento de analizar la actividad individual de mirar television en el marco de las relaciones hogareiias/familiares dentro de las cuales se desarrol1a nonnalmente.

Una investigacion de la audiencia que no tenga en cuenta este contexto no apresara una diversidad de determinaciones referidas tanto a las «elecciones» como a las respuestas de los televidentes, que son esenciales porque interesan a cuestiones de poder, responsabilidad y control diferenciales dentro de la familia en los diversos momentos del rna y de la noche.

Otra premisa de la que parti fue la de que el uso del televisor se debe entender en el contexto mas amplio de otras actividades de tiempo libre complementarias y que compiten entre si (hobbies, intereses, pasatiempos), y en las que participan los televidentes. Esta claro que la television es una actividad primaria de tiempo libre, pero los trabajos de investigacion anteriores examinaban las opciones para el tiempo libre como actividades separadas e inconexas que se enurneraban sin estudiarlas en relacion unas con otras.

La investigacion de la que informamos en este capitulo se refiere ados cuestiones diferentes: la primera, el modo en que las audiencias interpretan la television, y la segunda, el uso que se hace del material televisivo en distintas familias.

Hasta no hace mucho tiempo, las cuestiones de la interpretacion. y del uso solfan ser terreno exclusivo de dos tradiciones de la investigacion: una, identificada con perspectivas literarias /semiolcgicas, y la otra, integrada a los estudios sociologicos del ocio y el tiempo libre. Este proyecto de investigacion quiso evitar tal segregacion improductiva, y se base en la idea de que solo una perspectiva mas holistica -{) sea, un enfoque que tuviera en cuenta los dos aspectos de la cuestion-« podria responder bien a las acuciantes preguntas que nos hacemos sobre la audiencia televisiva.

La tesis central fue la de que las pautas cambian~ la practica dever television solo se pornan comprender en el contextO general de las actividades famihares de tiempo l.1'Elre:-1.os trabajos anteriores realizados en este terreno se concentraban con excesiva unilateralidad en una u otra de dos cuestiones interrelacionadas, y que por eso conviene abordar juntas: la del sentido que los televidentes dan a los materiales que yen por television y la de las relaciones sociales ts ante todo familiares) dentro de las cuales se realiza la practice de ver television.

Con excesiva frecuencia se paso por alto que la television es un medio predominantemente domestico, y tambien que la practica de mirarla ocurre en gran medida en familia; y si no se paso por alto estas circunstancias, se las tomo solo como algo evidente (un decorado sobre el cual se desarrollaba otra actividad) y no como una cuestion que demandaba investigacion directa. La practice de ver television se puede conside~~ . .pr~:::::vn{~~!!~~asrst~~un-"~~r

e)effiplo--, pero, aun asi, es una actiVid'a<T'que se realiza en

--.~ .. ",~~-."-~-~"-"".'--' ~. '",.,.- .. ,.~.~ .. - ~ ... -- .. __ "_.--- .. '-. "'--"-. '-.~.-- ~~-.~-'- -.~ .-". __ ....••

«Mirar television. no se puede considerar una actividad unidimensional de significacion 0 importancia equivalente en todos los momentos para todas las personas que la realizan. Por 10 tanto, me interesaba averiguar e investigar diferencias ocultas detras de la expresion «mirar television»: tanto las diferencias entre las elecciones hechas por distintos tipos de televidentes en relacion con divers as opciones como las diferencias de atencion y comprension entre las respuestas de un televidente 0 de varios televidentes a un

iQue significa «mirar teleuisionsi

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mismo material televisivo. Un importante conjunto de diferencias analizadas en el proyecto se refiere a los distintos niveles de atencion prestada a diferentes programas por distintos televidentes, diferencias normal mente ocultas bajo la declaracion de que todos ellos «miraban» un determinado programa.

Me interesaba indagar tanto las diferencias que se daban dentro de las familias --entre sus miembros individuales- como tambien las manifestadas entre familias pertenecientes a distintos contextos sociales y culturales. Y estoy dispuesto a afirmar que solo en este contexto (es decir,

I el contexto mas amplio de las determinaciones sociales y . culturales que enmarcan las practicas de ver television) se l pueden entender las elecciones y respuestas individuales.

En particular, este proyecto queria indagar en detalle, y dentro de un universo deliberadamente limitado, los «como» y los «por que» de ciertas cuestiones de las que no se ha rendido debida cuenta y que permanecen ocultas tras las pautas de conducta de los televidentes que se revelan en las encuestas de gran escala. Lo que pretendia era producir un modelo conceptual mas elaborado de la conducta de los espectadores en el contexto del ocio familiar e investigar la interrelacion en la que entran factores como tipo de prograrna, posicion y origenes culturales de las familias, para producir la dinamica del acto familiar de ver television.

En suma, examinamos la practice de ver television en el contexto de la vida domestica; y esto, como todos sabemos, es una cuestion compleja. Para personas que viven en familia, es por com.llieto absurdo pretender tratar a los telespec£adores individuales que eligen programas como si fueran consUmidores racionales mstalados en un mercado libre y perfecto, La mayoria de los televidentes mira en el contexto de 10 que Sean Cubitt (1985) llama «la politic a de la sala de estar» donde, como el dice, «mientras la television nos tironea hacia adentro, la familia nos tironea hacia afuera», y es frecuente que las personas con las que vivimos interrumpan y hasta hagan pedazos la comunion que podemos establecer con la «caja instal ada en el rincon».

Consideremos el asunto desde otro angulo: «AI atardecer vemos muy poca television. Salvo cuando mi marido esta muy furioso. Llega a casa, apenas si dice dos palabras y enciende el televisor» (Bausinger, 1984, pag. 344).

Como observa Bausinger, en este caso «oprimir el boton de encendido no significa "me gustaria mirar esto", sino mas bien "no quiero ver ni oir nada"». Tambien se da el caso contrario en el que «el padre se va a su dormitorio mientras la madre se sienta en la sala junto al hijo mayor aver el programa preferido de deportes del joven. A ella no le interesa el programa, pero hace esto como una forma de tener mayor contacto con su hijo» (pag. 349).

lDe cuanto espacio (y de que calidad de espacio) disponen los miembros de la familia para la actividad de ver television? lCOmo se organiza ese espacio y como se insertan el televisor y las demas tecnologias de la comunicacion en ese espacio? lSe organiza la sala de estar alrededor del aparato de television? lTienen los diferentes miembros de la familia posiciones caracteristicas dentro de ese espacio para mirar la television? A primera vista, todas estas preguntas pueden parecer triviales; pero en realidad adquieren considerable importancia si se pretende entender como «funciona» la television en el seno de una familia. Como 10 sefialan Lindlof y Traudt, por ejemplo, «en las familias de mayor densidad ( ... ) la practice de ver television funciona como un modo de evitar conflictos 0 de aflojar las tensiones que se dan en la privacidad especial» (Lindlof y Traudt, 1983, pag, 262).

iQue? y iC6mo?

Lindlof y Traudt sefialaron ademas un aspecto esencial de las insuficiencias que presento hasta ahora buena parte de la indagacion de los medios masivos de comunicacion, Observaron que la mayoria de los investigadores se concentr6 en las cuestiones referidas «al por que, y excluyo el que y el como ( ... ) [los estudiosos] han intentado describir las causas y consecuencias de la pracilca ae ver televIsIon sin comprender adecuadamente que es y como Be desarrolla esa pratllCfi». Es£Os autores sosiifmen con acierto que, en electo, • «S1 pretendemos enmarcar satisfactoriamente muchas de las cuestiones teoricas y politicas decisivas (y aun mas si pretendemos darles respuesta), debemos plantear e investigar una cantidad de aspectos previos sobre 10 que implica el acto de ver teleoision para los miembros de la familia» (Lindlofy Traudt, 1983, pag. 262; las bastardillas son mias),

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Lindlof y Traudt trataron de desarrollar un modelo de la practica televisiva que no pasara por alto los diferentes niveles de la atencion prestada al televisor por los distintos miembros de la familia, que cumplen diferentes roles, en relacion con diversos tipos de programas disponibles. Es decir, intentaron apartarse de toda nocion que concibiera la television simplemente como un aparato que, al ser encendido, domina la vida familiar y a todos los miembros de la familia por igual. Y tambien se opusieron a la idea de que la gente, 0 bien vive sus relaciones sociales 0 bien ve television, como si estas fueran dos actividades mutuamente excluyentes.

tudio sobre el control del aparato de television es que, en los Estados Unidos, el padre es considerado y sefialado por los demas miembros de la familia como la persona que con mas frecuencia control a la seleccion de los programas televisivos. En esencia, como dice Lull (1982, pag, 809), «el lugar del control en los procesos de seleccion de los programas se puede explicar en principio atendiendo a la posicion familiars. Por 10 tanto, considerar modalidades de la practice de , mirar television en el interior de las relaciones sociales de la I familia equivale a considerar modalidades en que ella se cumple en el contexto de relaciones de poder, habida cuenta del poder diferencial de que disponen los miembros de la familia en sus diferentes roles segiin sexo y edad.

La seleccion de los programas en el hogar

El poder y las relaciones de genera

Otro cuerpo de investigacion que interesa para mis fines es el trabajo de Lull (1982) sobre la seleceion de programas televisivos en el hogar. Entre otras interrogaciones, Lull pregunta quien es responsable de elegir los program as de television en un hogar, como ocurren los procesos de seleccion y como los roles de la posicion familiar y las pautas de comunicacion de la familia influyen en estas actividades. EI punto esencial que importa destacar aqui es que, con frecuencia, la practice individual de cualquier telespectador es no selectiva, puesto que a menudo las personas yen programas que fueron elegidos por algiin otro miembro de la familia. Esto se suele caracterizar como «vision forzada», y es una situacion muy frecuente en todo contexto en el que haya mas de una persona ante el televisor. EI hecho es que las decisiones sobre seleccion de un programa suelen ser complicadas actividades interpersonales de comunicacion en las que intervienen factores como las relaciones de status interfamiliar, el contexto temporal, la cantidad de aparatos disponibles y las convenciones de eomunicacion basadas en ciertas reglas (vease Lull, 1982, pag, 802).

Aqui nos aproximamos a la cuestion central del poder. Y, en el seno de cualquier sociedad patriarcal, ese poder sera necesariamente el del padre. Debemos considerar los modos '"1 en que las relaciones familiares --como todas las relaciones sociales-« constituyen tambien, inevitablemente, relaciones de poder. EI principal descubrimiento de Lull en su es-

La cuestion del poder y las relaciones de genero presenta particular interes. El trabajo de Lull nos pinta un cuadro del poder masculino en la familia, con relaci6n a Ia praCiica

evisio , ro ia investigacion co Irma

pliamente. emas, esta cuestion p an a 0 pro ema: la dihcul&d, para la mayoria de de las mujeres, de construir un espacio-tiempo de ocio dentro del hogar, un espacio y un tiempo en el que se sientan libres de las presiones y demandas permanentes de la vida familiar.

Sobre esta misma cuestion, el estudio hecho por Radway (1984b) sobre la lectura que hacen las mujeres de las novelas romanticas de ficcion nos proporciona una serie de utiles paralelos. Esencialmente, Radway comprobO que muchas de lasl!lllieres que entrevistO relaclonabafi SUs IectUras de las novelas romanticas con esos raros momentos ""derivacidad en los que an 1 rarse e las inteJ"I!linables demandaS'aeTa vida familIar _ylaboral. En efecto, las mujeres encuestadas parecian sentii- que la lectura romantics es casi «una declaracion de independencia» en el senti do de que, al tomar un libro en sus manos, la mujer levantaba efectivamente una barrera entre ella misma y la esfera de los deberes familiares habituales. Como dice Radway:

«Como ha anunciado al marido y a los hijos que "este es mi momento, mi espacio, de modo que dejenme tranquil a", la

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mujer espera que ellos respeten la sefial dellibro y no la interrumpan. Leer un libro le permite sentirse liberada de sus deberes y responsabilidades y procurarse un "espacio" 0 un "tiempo" en el que pueda dedicarse a satisfacer sus propios intereses 0 necesidades»,

se puede analizar este patron para descubrir los principios que gobieman la vida familiar. Hay dos tipos de reglas familiares: las reglas explicitas 0 manifiestas y las reglas implicitas 0 encubiertas. Como observa la autora, la investigacion sobre la experiencia de la familia con la television estudia las reglas de la practice de mirar television y, en especial, aquellas que los padres acaso impongan en cuanto al contenido y la cantidad de programas que permiten ver a los nifios, Pero, sefiala Goodman, esos estudios examinan mas los resultados que los procesos del establecimiento de reglas. Y quiza no hayan prestado la deb ida atencion a las reglas implicitas que gobieman los procesos familiares. A fin de comprender estos procesos, habria que averiguar como se fijan las reglas para la practica de mirar television en la familia, quien las formula y quien las hace aplicar, y tambien saber si esas reglas sencillamente se fijan y se respetan, 0 si se negocian.

Radway concluye: «La lectura de una novela funciona para la mujer como una especie de protesta tacita, minima, contra la construccion patriarcal de las mujeres, le permite demarcar un espacio dentro del que puede, temporariamente, negar la abnegacion que por 10 cormin se le exige»,

La teleuision como centro de la actividad familiar

Goodman (1983) sefiala que las teorias psicologistas a menudo se concentraron en la mesa del comedor como el sitio desde el cual se podia entender mejor el funcionamiento de la familia. No obstante, esta autora sugiere que, dada la reconocida penetracion que tiene hoy la television en la vida de tantas familias, los usos de ella acaso nos proporcionen un punto de partida mas provechoso que el comportamiento durante la cena para entender como la familia elabora y negocia las reglas 0 principios que gobieman sectores de la conducta. Si observamos los habitos de la familia a la hora de comer, podriamos interesamos por el modo en que sus miembros se sientan a la mesa, las reglas que la familia establece para las buenas maneras, la cuestion de quien sirve a quien, quien cocina y prepara la comida, quien trincha la came y que temas de conversacion se permiten durante las comidas. Estas son todas cuestiones que pueden suministramos valiosa informacion sobre la vida familiar. Pero Goodman estima que la conducta de los distintos miembros ante el televisor tambien puede producir datos no menos interesantes. En suma, Goodman quiere sefialar que, teniendo en cuenta la posicion central que ha adquirido la television en el hogar, en torno del aparato surgiran configuraciones de dominio, conflicto, toma de decisiones y establecimiento de reglas.

Goodman sefiala que normalmente consideramos a la familia como un sistema gobemado por reglas cuyos miembros actiian de una manera organizada y repetitiva, y que

El diseiio de la inuestigaciori

El proyecto de investigacion que considero en este capitulo quiso indagar los cambiantes usos de la television en una muestra de familias de distintos tipos seleccionadas entre una diversidad de posiciones sociales. E intento determinar diferencias entre familias de diversas posiciones sociales y entre familias con nifios de diversas edades, segun

a. el uso cada vez mas variado del aparato 0 los aparatos de television en el hogar para sintonizar programas emitidos, jugar con video games, recibir teletextos, etcetera;

b. las estructuraciones diferenciales de compromiso y respuesta ante tipos particulares de programacion:

c. la dinamica del uso de la television en el seno de la familia; el modo en que se expresan y se negocian las elecciones dentro de ella; el poder diferencial de ciertos miembros respecto de la eleccion de programas a las diversas horas del ilia; los modos en que se discute en familia el material que ofrece la television;

d. las relaciones que se establecen entre la practica de mirar television y otras dimensiones de la vida familiar; la television como fuente de informacion sobre opciones pa-

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ra el tiempo libre, y la influencia que sobre la eleccion de programas tienen los intereses del tiempo libre y las obligaciones laborales (tanto en el hogar como fuera de el),

bajos de encuesta, que si bien nos daban muchos detalles sobre las pautas generales de eleccion de programas, no podian explicar por que y como se tomaban tales decisiones.

Entrevistamos a las familias en sus hogares durante la primavera de 1985. Primero hablabamos con los padres, y luego, en posteriores entrevistas, invitabamos a los niiios y jovenes a tomar parte en las discusiones junto a los padres. Eran entrevistas que duraban entre una y dos horas; las grababamos en cintas de audio y luego las trascribiamos completas para su analisis.

Ademas, el metodo de entrevista -una discusion informal llevada durante una 0 dos horas- estaba diseiiado para permitir un justo grado de sondeo. Asi es como, cuando en la charla se presentaba un tema importante, yo volvia a plantearlo poco despues enfocandolo desde un angulo diferente. Ademas, si alguien «me engafiaba» (consciente 0 inconscientemente) insinuandose como un personaje artificial estereotipado sin mayor relacion con sus actividades «reales», se veria obligado a mantener esa personalidad ante una forma de interrogacion que se podia considerar muy compleja. EUo, aunque ya obraba como fuerte resguardo la presencia misma de los demas miembros de la familia, porque bromeaban y hacian comentarios sarcasticos cuando les parecia que el marido 0 la esposa presentaban bajo una luz equivoca sus verdaderas actividades.

El proyecto se disefio tambien para averiguar e investigar las diferencias ocultas tras una frase tan abarcadora como «mirar television». Todos miramos television, pero i.cuanta atencion le dedicamos y que grado de compromiso y respuesta ponemos en eUo, con relacion a que programas y a que hora?

Ademas, como sostuvimos antes, ahora nos encontramos en una situacion en la que mirar television emitida es solo uno entre los usos posibles que podemos dar al aparato en el ambito domestico, Entre las preguntas que nos formulamos para indagar esta cuestion, podemos destacar: i.que miembros de la familia, en que tipo de familias, utilizan sus televisores? i.Y con que propositos, en que momentos del dia? i.Que factores configuran las divers as pautas, y como las interpretan los propios encuestados? Adernas, i.c6mo negocia y resuelve sus prioridades y preferencias cada familiar en relacion con demandas conflictivas sobre el uso de la television, en general, y sobre las preferencias de programacion, en particular? En surna, i.como interactiia la dinamica familiar con la conducta de ver television?

La metodologia

Disefio de La muestra

Decidimos adoptar una metodologia cualitativa, que nos llevo a entrevistar a cada familia en profundidad para dilucidar como sus miembros entendian el papel de la television en el conjunto de sus actividades de tiempo libre. El proposito era obtener una vision de los terminos en los cuales las personas entrevistadas definian sus actividades frente a la television. En esencia, queria comprender los criterios a los que se ajustaban los televidentes cuando elegian los programas y respondian (positiva 0 negativamente) a la programacion y a los horarios televisivos. Me guiaba la idea de que este enfoque permitiria entender los criterios implicitos (y generadores) de elecciones y respuestas particulares. Es decir, tenia la esperanza de que el proyecto proporcionara un complemento iitil de los resultados obtenidos en los tra-

~! grupo muestral consi~ti~ ~~O£..ho familia_S.LPSlrtenecientes todas eUas a una zona del sur de Londres. Todas tenian videograbadoras, 'IOaosfosnogares estaban formados por dos adultos que vivian con dos 0 mas hijos menores de dieciocho alios que dependian de sus padres. Todos los miembros de la muestra eran blancos.

A causa del sector urbano elegido para reclutar a los entrevistados, la muestra comprendia una alta proporcion de familias de clase obrera y de clase media baja, no necesariamente consideradas asi por sus ingresos (ternan ingresos de 10 mas variados), sino principalmente por los demas aspectos que caracterizan a la clase social (capital cultural, educacion, etc.). Otra limitacion de la muestra estaba seiialada

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por el hecho de que la poblacion de ese sector de la ciudad es muy estable. Muchas de las familias entrevistadas habian vivido siempre en el mismo barrio (y, en algunos casos, hasta sus padres habian nacido alIi); es decir, era un grupo particularmente estable desde el punto de vista geografico, con profundas raices en la comunidad local, 10 cual explica las respuestas marcadamente favorables a los programas ambientados en los sectores de Londres habitados por miembros de la clase obrera con los que se identifican. En cambio, en la muestra no habia familias geograficamente moviles. Sin duda, los resultados de la encuesta habrian sido por completo diferentes si ella hubiese tornado una muestra de espectadores profesionales, geograficamente moviles, no pertenecientes a familias «nucleares» y habitantes de una zona mas comercial.

Es evidente que todos estos aspectos influyeron en las marcadas diferencias que mostraron las respuestas de los miembros de distinto sexo en las familias de mi muestra. No quiero decir con esto que todas las familias del Heino Unido repitan el modelo. En realidad, me sorprenderia mucho que familias de profesionales con un nivel de educacion mas elevado repitieran este patron. Pero sostengo que las diferencias marcadas por el genero y los estereotipos tradicionales de rol sexual son particularmente notables en las familias de clase trabajadora y de clase media baja que viven en zonas urbanas estables, y que esto trae consecuencias, a las que me referire luego, para la practica de mirar television.

3. la practice planificada y no planificada de mirar tele-

vision;

4. las charlas relacionadas con la television;

5. la tecnologia: el uso del video;

6. la practica solitaria de mirar television y los placeres culpables;

7. las preferencias por tipos de programa;

8. la programacion de noticias nacionales contra la de noticias locales.

Television y genero: el marco de aruilisis

Antes de describir los resultados referidos a cada uno de estos temas, quiero hacer algunas consideraciones generales sobre la significacion de las diferencias empiricas que mi investigacion puso de manifiesto entre los habitos de mirar television desarrolIados por los hombres y las mujeres de la muestra. Como veremos luego, los hombres y las mujeres tienen versiones cl8iamentecomrliSumte8 de stiSnaoitos de mirartelevision atendiendo a supejder-di1'erenCial para elegir 10 queveran, cuanto veran~ erestiIooon el que veran y 'la eleccion que hacen del material. Pero con esto no sugiero que esas diferencias 'empiricas sean atrfbutosde: SUS earac-

- teristicas esenciales biologicas femenina' 0 masculina.Antes bien, pretendo afirmar que esasdiferericias sonIosefectos de los particulares roles sociales que esos hombres y esas mujeres desempeiian en sus hogares. Ademas, con esto no digo que la especifica pauta de relaciones entre los generos en el hogar por nosotros descubierta (con todas las consecuencias que esa pauta tiene en la conducta ante el televisor) haya de repetirse necesariamente en familias nucleares de una clase social diferente 0 con distintos origenes etnicos, ni en hogares de diferente tipo pertenecientes a la misma clase social 0 con los mismos origenes etnicos. Mas bien importa siempre la interaccion de las relaciones de los generos con esos diferentes contextos, y su formacion diferente dentro de ellos.

Con independencia de estas especificaciones, hay una aclaracion fundamental que es necesario hacer; me refiero al posicionamiento basicamente diferente de hombres y mujeFesen-ta: esfera domestica.-EI modelo dominante de relaclones entre los generosen esta sociedad (y ciertamente en el subsector de ella representado en mi muestra) define el hogar como un sitio de ocio para el hombre -a diferencia

En las entrevistas, se identificaron los siguientes temas principales. ElIos se repitieron en las diferentes familias con la frecuencia suficiente para considerar que presentaban un grado razonable de consistencia de respuesta.~ do claro que uno de los principios estructurales que estuvo presente en todas las familias entrevistadas fue el del gehero. Las entrevistas pusieron de reheve lIDportantes cue; t~s referidas a los efectos del genero en cuanto a:

1. el poder y el control de la eleccion de los programas;

2. los estilos de mirar television;

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del «tiempo industrial» de su ocupacion fuera de la casa- y como un sitio de trabajo para la mujer, trabaje esta 0 no ademas fuera del hogar. ~s1:,()~encillamente significa que, al investigar la practica de mirar television en el hogar, estamos, por definicion, investigando algo que los hombres pueden disfrutar en plenitud pero que las mujeres, al parecer, solo puedendisfrutSr cllstrlifdamente y con culpa, a causa de un contlnUoseri£imleIito de responsabiliaad.Aaemas, este posiclonamIento dHerEmciado adqUlere cada vez mayor significacion porque el hogar se va definiendo cada vez mas como la esfera primaria del tiempo libre.

Al considerar los resultados empiricos que siguen, es importante tener cuidadosamente en cuenta esa estructuracion del ambiente domestico por las relaciones de genero como el telon de fondo contra el cual se desarrollaron esas pautas particulares de conducta ante el televisor. De 10 contrario, corremos el peligro de considerar que la pauta es hasta cierto punto el directo resultado de las caracteristicas «esenciales» 0 biologicas de hombres y mujeres per se.

Como dijo Brunsdon al comentar los trabajos realizados en este campo, podriamos

Ang continua la argumentacion del siguiente modo:

«Los patrones femeninos para mirar television solo se pueden entender en relacion con los patrones masculinos: en cierto sentido, ambos se complementan. De modo que 10 que llamamos "habitos de ver television" no constituye un conjunto mas 0 menos estatico de caracteristicas que definen a un individuo 0 a un grupo de individuos; antes bien, son el resultado temporal de un proceso ( ... ) dinamico ( ... ) las relaciones mascu1inas/femeninas siempre se basan en cuestiones de poder, de contradiceion y de lucha», Ang, 1987, pags, 18-9.

«identificar erradamente ( ... ) una mirada masculina, fija, control adora, constante y una manera femenina de ver television, distraida, turbia, absorbida por otras cuestiones. Hay alguna verdad empirica en estas caracterizaciones, peroconsiderar esa verdad empirica como una explicacion conduce a un cortocircuito teorico ( ... ) La television es un medio domestico, y el distingo entre la actitud masculina y la femenina ante el televisor, tal como acabamos de trazar- 10, se parece sin duda mucho a la diferencia establecida ( ... ) entre el cine y la television. El cine, que es el medio audiovisual de la esfera publica, [exige] ( ... ) la mirada masculina, mientras que el medio domestico, "femenino", exige mucho menos, solo necesita una atencion intermitente. Si consideramos la prueba empirica, esto ( ... ) nos ofrece una imagen de espectadores masculinos que intentan "masculinizar" la esfera domestica, Pero este modo de mirar television no parece tanto una forma masculina como una forma de poder. Las negociaciones habituales entre hombres y mujeres hacen mas probable que sea el hombre quien ocupe esa posicion en el hogar», Brunsdon, 1986, pag, 105.

Por 10 tanto, como sostiene Ang, las formas femenina y masculina de ver television no son dos tipos de experiencias separadas, cIaramente definidas, ni son «objetos» de estudio estaticos, ni expresiones de naturalezas esenciales. Antes que considerar las diferencias en las relaciones que mantienen los hombres y las mujeres con la television como un hecho empirico dado, tenemos que ocuparnos del modo en que opera la estructura de las relaciones de poder domesticas para crear esas diferencias.

El poder y el controlsobre la eleccion de los programas

En una cantidad de familias, el poder masculino es evidente como el factor determinante ultimo cuando se presenta un conflicto de eleccion de programas. (<<Discutimos sobre 10 que cada uno querria ver, y el mayor gana. Es decir, yo. Porque soy el may ors.) Esto es aun mas evidente en las familias que tienen televisor con control remoto. Ninguna de las mujeres de ninguna de las familias entrevistadas emplea regularmente el control remoto. Y m\lc~~ A.~eJlll_s __ se quejan de que su marido 10 usa de manera obsesiva, saltando de Un cimalaotro, nuenifasliismujeres trat8ifde nurar al!runa otra cosa.Es caracteristico que- el aparato de control remoto sea posesion simbolica del padre (del hijo, si aquel esta ausente); su lugar es «el brazo del sillon de papa», y el es casi el unico que 10 usa. EI aparato de control remoto es un simbolo muy visible que condensa relaciones de poder:

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Una hija: Papa tiene siempre a mano los dos aparatos de control automatico, uno a cada lado de su sillon.

Una mujer: Bueno, yo no tengo muchas oportunidades, porque el se sienta alli con el control remoto a su lado y ( ... ) me aburro porque puedo estar viendo un programa y el comienza a cambiar para ver si en otro canal ya termino 10 que daban para poder grabar algo. AI final, todo el tiempo hace zapping y cambia el timer de la videograbadora. Yo le digo: «Por Dios, deja eso ya». No tengo ninguna posibilidad de tomar yo el control remoto, porque siempre 10 tiene en la mano.

Una mujer: Nunca tengo la oportunidad de usar el control remoto. Se 10 dejo para el, Es irritante porque yo puedo estar mirando un programa, y de repente el cambia de canal para ver el resultado del fiitbol.

Una hija: El aparato de control remoto siempre esta junto al sillon de papa. Nadie 10 toea cuando el esta presente.

~ Es interesante observar que las principales excepciones

..:r a esta pauta general son aquellas familias en las que el hombre no tiene empleo y la mujer trabaja. En estos casos, e observa una leve diferencia, y es mas cormin que se espere que el hombre permita que los demas miembros de la

familia vean 10 que desean durante la emision y que el grabe 10 que le interesa y 10 vea luego a la noche 0 al dia siguiente, puesto que tiene horarios mas flexibles que los miembros de la familia que trabajan. Aqui podemos comenzar a vislumbrar que la posicion de poder que ostentan la mayor parte de los hombres de la muestra (y que las mujeres ceden) no se basa en el simple hecho biologico de ser hombre, sino mas bien en una definicion social de la masculinidad, definicion en la cual el empleo (es decir, el rol de «proveedon) es una parte necesaria y constitutiva. Cuando no se alcanza esa condicion, la pauta de las relaciones de poder en el hogar puede modificarse notoriamente.

Bajo este aspecto hay otro punto que vale la pena destacar. Debemos recordar que esta investigacion se baso en los relatos que la gente hizo de su conducta y no en una observacion directa aparte de la entrevista misma. Y es interesante observar que algunos hombres manifiestan cierta ansiedad por demostrar que son «el jefe del hogan, y esa misma ansiedad quiza sea un sintoma de cierta sensacion

de que ese poder domestico sea en ultima instancia fragil y tal vez inseguro, y no una «posesion» fija y permanente que el hombre retenga con confianza. De ahi que quiza la posesion fisica del aparato de control remoto tenga para ellos una importancia simbolica.

Los estilos de mirar television

Uno de los principales descubrimientos de la indagacion fue la consistencla de 1a diversidad entre los modos caracteristicos en que los hombres y las mujeres describen su actividad. En resumen, los hombres aftrman una clara preferencia por ver television atendiendo, en silencio, sin interrupciones, «para no perder nada», Ademas, se muestran sorprendidos por el modo en que sus mujeres e hijas ven television. Las mujeres describen la practice de ver television como una actividad ante todo social en la que tambien se conversa y durante la cual por 10 general se tiene al menos alguna otra actividad domestica (planchar, etc.). Mas aun, muchas mujeres, a causa de su sentido de las obligaciones domesticas, sienten que mirar television unicamente, sin hacer otra cosa al mismo tiempo, seria una imperdonable perdida de tiempo. Rara vez miran television asi, salvo solas, 0 en compafiia de una amiga, cuando se las han arreglado para dedicar un momento aver su programa favorito o una pelicula en video. Las mujeres observan que sus maridos siempre les dicen que «guarden silencio», y los hombres realmente no pueden entender que su esposa siga un programa si, al mismo tiempo, hace otra cosa:

Hombre: Nosotros no hablamos. Ellas hablan bastante. Mujer: Y ui te la pasas diciendo «Shhh»,

Hombre: No puedo concentrarme si cuando miro television hay alguien hablando. Pero ellas pueden, pueden hablar y mirar television al mismo tiempo. Nosotros s610 miramos, y nos concentramos en eso. Si uno habla, justo puede perderse una parte que era la que mas valia la pena ver. Nosotros escuchamos todo 10 que se dice. Si uno habla, puede perderse algo importante. Mi actitud es mas bien la de «Si quieres hablar, ve a otra habitacion»,

Hombre: Realmente me sorprende que estas [su mujer y sus

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hijas] puedan charlar, hacer cosas y seguir la trama de 10 que pasa. Creo que no es muy bueno hacer eso.

Mujer: Porque tenemos el televisor encendido todo el tiempo, ya es como una segunda naturaleza. Miramos y charlamos al mismo tiempo.

Mujer: Yo cuando yeo television tejo, porque si no, siento que malgasto el tiempo. Se 10 que pasa en el programa, asi que solo tengo que levantar la vista de vez en cuando. Siempre tejo cuando yeo television.

Mujer: No se me ocurre que program a podria mirar sin hacer otra cosa. Nunca me siento a mirar television solamenteo A veces coso, otras tejo. Es cierto; muy rara vez me siento solo a mirar; no soy asi.

Mujer: Siempre hay alguna otra cosa que hacer, como planchar. Cuando plancho puedo mirar cualquier cosa. Siempre hice algo mientras miraba la television, tejer, planchar ( ... ) bueno, ya sabemos, siempre hay cosas para hacer en la casa y una no puede quedarse sentada simplemente viendo la television. Una piensa: «Dios mio, tendrfa que haber hecho esto 0 aquello»,

de ver television no son simples caracteristicas de hombres y mujeres como tales, sino que mas bien constituyen caracteristicas de los roles domesticos de feminidad y masculinidad.

Practicas programadas y prdcticas no programadas

En general, son los hombres quienes hablan de consultar el periodico (0 el teletexto) a fin de planificar 10 que veran esa noche por television. Muy pocas mujeres parecen hacer esto, salvo para saber de antemano que dias de la semana y a que hora pasan sus series favoritas. Esto tambien es un indicio de una diferencia de actitud ante la practice de ver television en su conjunto. Muchas de las mujeres entrevistadas toman una actitud del tipo «tomalo 0 dejalo» y no les importa gran cosa perderse una parte del programa (salvo cuando se trata de su serie favorita):

Brunsdon nos sugiere un modo provechoso de comprender la conducta mencionada aqui. Como sostiene la autora, no es que las mujeres no deseen prestar atencion al prograrna que miran; ocurre que la posicion domestica que ocupan se los vuelve practicamente imposible, a menos que todos los demas miembros de la familia esten afuera.

Hombre: Normalmente me gusta consultar la programacion en el periodico porque tu [su mujer] siempre pones lTV, pero a veces hay algo que vale la pena en los demas canales, entonces yo me anoto los horarios de las peliculas 0 los programas de deportes.

Mujer: Yo no leo los periodicos, Si se 10 que van a pasar por television, voy a querer mirarlo. A el le encanta saber que van a dar. Yo realmente no 10 hago casi nunca.

«AI parecer, las relaciones entre hombres y mujeres funcionan de modo tal que, si los hombres se sienten bien imponiendo sus decisiones a toda la familia sobre 10 que se vera, no ocurre 10 mismo con las mujeres. Ellas han desarrollado toda clase de estrategias para soportar los programas que no les interesan ( ... ) Pero, en general, a las mujeres les cuesta entrar en la comunion silenciosa con la television que caracteriza a la mayor parte de las practices televisivas de los hombres. Es revelador que a menudo las mujeres hablen con cierta vehemencia de hacerlo, pero siempre resulta que para lograr esa cornunion necesitan que el resto de la familia este ausente», Brundson, 1986, pag, 104.

Un ejemplo extremo de esta mayor tendencia que manifiestan los hombres a planificar con antelacion 10 que veran por television fue el de un hombre que, en algunos momentos de la entrevista, parecia un clasico utilitarista que procurase maximizar su placer cotidiano tanto al elegir la programacion como al calcular los programas que podia grabar para combinar exactamente el tiempo de cinta de que disponia.

Una vez mas podemos observar que estos estilos singulares

Hombre: Esta noche programo [la videograbadora - D.M.] en la BBC porque dan Dallas, y Dallas me gusta. Asi que empezamos aver EastEnders ( ... ) pero despues comienza Emmerdale Farm, y como este programa me gusta, grabo

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EastEnders y no nos perdemos nada. Normalmente 10 Yeo los domingos ( ... ) con las cintas resuelvo todo. No recorto la programacion del periodico, pero registro 10 que dan cada dia. Por ejemplo, esta noche esta Dallas, y luego, a las nueve, Wuiows. Y tambien tenemos Brubaker hasta la hora de las noticias. Asi que tengo la cinta lista para empezar a grabar directamente ( ... ) i.que dan a las siete y media? Ah, si, This is Your Life y Coronation Street. Me parece que la BBC es mejor para grabar porque no tiene los anuncios publicitarios. Grabo This is Your Life porque dura media hora, en cambio Dallas dura una hora; y asi uso solo media hora de cinta. Si, los martes, si uno se pone aver el otro prograrna, tiene que cortarlo por la mitad. No me importa, miro las noticias a las nueve ( ... ) si, los martes dan una pelicula a las nueve, entonces, i.que hago? La grabo y Yeo Miami Vice y puedo mirar la pelieula otro dia.

Mujer: En realidad mama y mi hermana no miran Dinastia, y yo muchas veces les cuento algunas partes. Ami hermana Ie gusta Dinastia, pero cuando le pregunto «i.La viste anoehe?», me responde que no. Cuando dan algo especial una noche, me gusta comentar despues con mis amigas «i.Viste esto 0 viste aquello?». Casi nunca me pierdo Dinastia. Y si no puedo verla le pido a una amiga que me cuente 10 que paso, pero en general no me la pierdo. Marion siempre me pregunta ami, i.no es cierto?, «cuentame 10 que paso». Hombre: A veces menciono algo que vi en la television, pero 10 normal es que no hable de estas cosas con nadie.

Mujer: En el trabajo siempre hablamos de Dallas y de Dinastia. Comentamos todo, quien nos gusta, quien no nos gusta, 10 que suponemos que va a ocurrir. En fin, una charla general. Trabajo con muy pocas chicas, asi que en general se charla de cosas de adultos ( ... ) mantenemos conversaciones realmente interesantes sobre la television. No tenemos muchos puntos en comun, asi que hablamos de la television. Mujer: Me acerco a mi compafiera y ella me dice: «i.Viste Coronation Street anoche? i.Que te parecio tal cosa? etc.». Y nos sentamos a charlar sobre el programa. Creo que la mayoria de las mujeres y las jovencitas 10 hacen. Siempre nos sentamos y comentamos: «i.Te parece que ella hizo bien la otra noche?» 0 «Yo no hubiera actuado asi con el» 0 «Realmente ella estuvo muy mal con el» 0 «Yo creo que el va a hacer tal COSS». ° sea, fantaseamos entre nosotras. Y al dia siguiente me dice: «Tenias razon» 0 «i.Viste?, te 10 dije».

Mujer: Las madres en el colegio a veces nos preguntamos si vimos alguna buena pelicula en video. Por ejemplo, cuando estaba Jewel on the Crown, la comentamos mucho. Cuando yeo las grandes series epicas 0 historicas, me gusta comentarlas.

Hombre: A mi no me gusta hablar sobre la television en el trabajo, salvo tal vez si pasaron un match de boxeo. No me gusta comentar programas como Coronation Street 0 alguna broma del Show de Benny Hill.

0, como dijo en otro momento de la entrevista: «A la noche, consulto el periodico y ya tengo todos mis programa seleccionados».

Las conversaciones relacionadas con la teleuision

Las mujeres se muestran mucho menos remisas a «admitir» que hablan de la television con sus amigas 0 con sus compafieros de trabajo. Muy pocos hombres (veanse mas adelante las excepciones) suelen decir que tambien 10 hacen. Es como si les pareciera que admitir que miran mucho los programas de television (sobre todo con el grado de interes que implica considerar importante hablar luego de ellos) fuera en menoscabo de su masculinidad (vease mas adelante la seccion dedicada a las preferencias por los diversos tipos de programas). La unica excepcion que se repite con mucha frecuencia es que los hombres admitan que hablan entre ellos sobre los programas deportivos. Esto se relaciona en parte con el heche de que la feminidad es un modo cultural mas expresivo que la masculinidad. Entonces, aun cuando las mujeres pasen menos tiempo ante el televisor y 10 hagan con un estilo menos intencional 0 planificado, y hasta Ie presten menos atencion que los hombres, ell as se sienten mas inclinadas a hablar sobre la television:

En esta pauta general manifestada.en la muestra observamos una excepcion. Y no se trataba de que la mujer se mostrara mas reacia a hablar sobre la television, sino, antes bien, de que sus gustos no se correspondian con los de la mayoria de las mujeres del edificio donde vivia. Sin embargo, al

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exponer su dificultad, y el aislamiento social al que contribuia esa discordancia en el gusto por los distintos programas, la mujer nos suministro una explicacion muy clara sobre las razones por las cuales la mayor parte de las madres del edificio donde vivia no dedicaban mucho tiempo a mirar television:

Tecnologia: el uso de la video

Ninguna de las mujeres entrevistadas en la muestra maneja habitualmente el aparato de videograbacion; todas ellas prefieren delegar esa tarea en su marido 0 en sus hijos. El aparato de video, como el control remoto, son en gran medida «posesiones» de los padres 0 los hijos varones:

Mujer: El noventa y nueve por ciento de las mujeres que conozco se quedan en su casa para cuidar a los niiios, de modo que el unico tema de conversacion que tienen es el de las tareas del hogar 0 la television, porque no van a ningiin otro lado ni hacen ninguna otra cosa. Hablan de 10 que hicieron los nifios la noche anterior 0 de 10 que vieron por television, simplemente porque no tienen ninguna otra cosa.

Mujer: Hubo programas que me habria gustado ver, pero creo que no se manejar bien la videograbadora. Ella [la hija] la entiende mejor que nosotras.

Mujer: A mi me basta con 10 que yeo por television, asi que no uso casi nunca la video. EI graba un menton de peliculas que yo ni miro. Elias mira cuando yo me voy a dormir. Hombre: Yo uso mucho la videograbadora -tambian la usan los muchachos-, sobre todo para grabar las carreras de caballos; porque no podemos verlas cuando las mujeres estan mirando otra cosa.

Mujer: Yo no sa usar la video. Una vez quise grabarle a el Wulow8 y 10 hice mal. Mi marido se enojo. No sa qua conecte mal ( ... ) Siempre le pido a el que 10 haga porque yo no se, Siempre 10 hago mal. Nunca me ocupe de ese aparato.

Podria sostenerse que la pretension de la mayor parte de los encuestados varones (veanse las pags, 224-7), segun la cual ellos solo yen programas «realistas», es una tergiversacion de su verdadera conducta, dictada por su temor de admitir que tambien yen programas de ficcion. No obstante, aunque asi sea, no deja de ser interesante el hecho social de que los encuestados masculinos se consideraran obligados a disfrazar asi su verdadera conducta. Ademas, su misma renuencia a hablar de los programas que acaso veian tiene importantes consecuencias. Aun si los hombres y las mujeres miraran de hecho el mismo conjunto de programas (en contra de 10 que me informaron), el hecho de que los hombres se mostraran remisos a hab1ar de otros programas que no fueran los de actualidad 0 de deportes significa que 1a experiencia de mirar television es profundamente diferente entre los hombres y las mujeres de 1a muestra. Puesto que el sentido no nace solo en e1 momento de ver los programas individua1mente, sino tambien en los posteriores procesos sociales de discusion y «digestion» del material visto, la resistencia mucho mayor de e110s a hab1ar de 10 que vieron (0 de parte de 10 que vieron) significaria que su consumo de los materiales te1evisivos es por comp1eto diferente del que hacen sus esposas.

Vale la pena seiia1ar que estos datos fueron confirmados provisiona1mente por la investigacion realizada por Gray (1987). Si tenemos en cuenta e1 hecho primario de que las mujeres mantienen una relacion tangencial con la videograbadora, advertiremos una serie de consecuencias. Por ejemplo, es comiin que las mujeres intervengan muy poco (y tengan muy poco poder) en la decision de alquilar peliculas; en realidad es raro que sea la mujer quien vaya al videoclub a alquilar las peliculas; ademas, cuando los miembros de la familia tienen cada uno sus propios casetes virgenes para grabar 10 que 1es interesa, es muy cormin que sea la mujer quien resigne alguno de sus programas grabados si algiin otro miembro de la familia quiere registrar algo y ya no tiene mas cintas para hacerlo.

Si consideramos que la mujer habitualmente maneja en el hogar una serie de artefactos electrodomesticos de tecnologia avanzada, es evidente que en el caso del aparato de video son las expectaciones relacionadas con genero las que refuerzan y erunarcan el empleo dificultoso que las mujeres

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"\kr teleuision en soledad, y los placeres culpables

Mujer: Hay algo que nunca podemos ver si el esta en casa: los programas de juegos, porque el los odia. Si estamos las mujeres solas, me encanta verlos, me divierten mucho ( ... ) Y si estoy sola trato de encontrar algo mas sentimental y me siento a mirar y lloro ( ... ) si estoy sola. No ocurre muy a menudo, pero 10 disfruto.

Mujer: Si encuentro una buena pelicula, la grabo y la guardo, sobre todo si es una buena historia romantica, Y despues la yeo ---en general por las tardes- si no hay nadie en casa. Si estoy cansada, alguna tarde -sobre todo en inviernome encanta poder ver las peliculas que yo misma grabe, sobre todo porque no hay nadie cerca.

Mujer: Si al me graba algo, yo 10 yeo muy temprano por la manana, a eso de las seis de la manana ( ... ) Siempre me levanto muy temprano, asi que bajo, y me siento a mirar el programa a las seis 0 a las seis y media de la manana, los domingos. Si no, por la tarde; hoy, por ejemplo, me serite una hora y mira WzdoW8. Me encanta verlo cuando no hay nadie porque asi puedo entender 10 que me perdi antes ( ... ) Me encanta ver television los sabados a la hora del desayuno. Estoy sola porque todos se levantan tarde. Bajo sola, y me siento a disfrutar del programa.

Mujer: Me encanta ver una de esas historias de amor cuando el no esta en casa.

Hombre: Ah, si, a mi ese tipo de cosas no me interesan. Mujer: Si, yo aprovecho cuando el trabaja de noche. Pero eso no es muy frecuente.

hacen de este aparato en particular, expectaciones que nos explican la alienacion que la mayor parte de las mujeres expresa respecto de este elemento tecnologico,

Esta claro que el problema tiene ademas otras dimensiones: desde la posibilidad de que las expresiones de incompetencia respecto de la videograbadora sean parte de la clasica feminidad dependiente que, por 10 tanto, necesita de la ayuda masculina, hasta el reconocimiento -segUn Gray- de que algunas mujeres han desarrollado, en relacion con la video, 10 que esta autora llama una «ignorancia calculada» para que operar ese aparato no se convierta en una «tarea mas» de las que les encargan.

Algunas mujeres de la muestra admitieron que uno de los mayores placeres era poder ver un «buen novelon», 0 su serie favorita, cuando el resto de la familia estaba fuera del hogar. Solo en esas ocasiones se sentian bastante liberadas de sus responsabilidades domesticas para permitirse dedicar a la television la atencion que normalmente le dedican sus maridos. Aqui entramos en el territorio identificado por Brodie y Stoneman, quienes comprobaron que las madres tendian a mantener su rol de «jefas domesticas» a traves de determinado tipo de programas, en oposicion a la tendencia manifestada por los maridos a abandonar su rol parental de jefes cuando miraban materiales que les interesaban particularmente (Brodie y Stoneman, 1983). Este aspecto esta muy bien ilustrado por una mujer que explico que disfrutaba mucho de ver television por la manana temprano los fines de semana, porque eran las iinicas ocasiones en las que el marido y los hijos «dormian» y ella tenia la rara oportunidad de atender a la television sin tener un ojo puesto en las necesidades de los demas.

Varias de estas mujeres se las arreglan para ver un video con otras mujeres amigas por las tardes. Este es un modo clasicaments femenino de afrontar el conflicto ---en este caso, el que plantea lli eleccion del programa-, es decir, evitandolo y programando un horario adecuado (a veces con la ayuda de alguna otra persona para operar la videograbadora) a fin de hacer mas placentera la vision del programa:

1.0 que importa a_9.,!_i es la cuestion.!'!~.~~.~~l_E_a_g_~e s~~!lten estas mujeres hac~~_~ . ..t.i.P9_<iep~~~~s:.. En general, estan clispUfistiis a admitir que las telenovelas 0 los dramas que les gustan son «tontos» 0 estan «mal actuados» y, aun, que no cuentan una historia coherente. Aceptan los terminos de la hegemonia masculina que definen esos programas preferidos por elIas como de bajo nivel. Por aceptar esos terminos, las mujeres tienen despues dificultades para sostener sus preferencias en un conflicto porque, por definicion, 10 que quieren mirar sus maridos es mas prestigioso. Y resuelven el conflicto mirando sus programas predilectos cuando estan sol as 0 con sus amigas, y tratan de intercalar esos momentos de distraccion en los interludios de sus horarios dornesticos:

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Mujer: Lo que de verdad me gusta es toda esa porqueria muy norte americana, supongo que no vale nada, pero a mi me encanta. Y las peliculas australianas. Me parecen maravillosas.

Mujer: Cuando los nifios se van a dormir, el es quien tiene la ultima palabra para elegir un programa. Me siento culpable si trato de imponer mi gusto porque por 10 general los chicos y mi marido quieren ver 10 mismo, y eso nunca es 10 que querria mirar una mujer ( ... ) Si dan una pelicula de amor, me gustaria verla, pero se que a ellos no. Cuando vamos a alquilar una pelicula, en lugar de elegir una buena historia sentimental, romantica ( ... ) no 10 puedo hacer por consideracion a los demas. Me sentiria culpable viendola, porque creeria estar pensando solo en 10 que a mi me da placer y no en 10 que a ellos les interesa.

Los hombres tienen una especie de lema segun el cual mirar programas de ficeion como 10 hacen sus mujeres es una actividad impropia, casi «irresponsable», una condescendencia a la fantasia, que ellos desaprueban (comparable a la vision que se tenia en el siglo XIX de la lectura de novelas, considerada una actividad «feminizante»), Quiza quienes mejor ilustran esta perspectiva son las parejas cuyos testimonios damos seguidamente; en ambos casos, los maridos desaprueban claramente el placer que sienten sus esposas en mirar esos programa de «fantasia»:

Mujer: Eso es 10 que me gusta de Dinastia. Es un mundo de ensueiio, lno es cierto?

Hombre: Es un mundo de fantasia en el que todos querriamos vivir, pero ( ... ) eso no va conmigo.

Preferencias por tipos de programas

El marido al que citamos enseguida considera que ver este tipo de programas atenta contra la responsabilidad civil:

Mis entrevistados mostraron notable coherencia en este aspecto: la masculinidad se identified con una marcada preferencia por los programas «realistas» (noticiarios, actualidades, documentales), y la feminidad, identificada con una preferencia por los programas de ficcion. La observacion puede parecer trivial, pero la fuerte consistencia demostrada en la encuesta pudo comprobarse cada vez que los entrevistados debian responder acerca de sus programas preferidos y, en especial, cuando se los interrogaba sobre el programa que juzgaban importante ver con atencion:

Hombre: La gente se pierde con la television. Se deja llevar por la fantasia. La television Ie absorbe la vida ( ... ) llega a su casa, cierra la puerta, se sienta en la sala, y eso es todo. Se identifica con el mundo que aparece en la caja.

Mujer: Creo que la television te muestra la vida real. Hombre: Es 10 que estoy diciendo, la television te absorbe la vida.

Mujer: Bueno, no me importa que me absorba, me hace sentir bien.

Hombre: A mi me gustan todos los documentales ( ... ) Me gusta ver ese tipo de cosas ( ... ) Puedo ver algo de ficcion, pero no soy muy aficionado a ello.

Mujer: Hay muchas series que a el no Ie gustan.

Hombre: No es el tipo de programa que me interesa. Me gustan los noticiarios, las actualidades, ese tipo de cosas. Mujer: A mi no me gustan mucho.

Hombre: Yo veo las noticias a toda hora: a las 17:40, a las 18:00, a las 21:00, a las 22:00. Trato de veri as todas. Mujer: Yo solo miro las noticias principales, asi me entero de 10 que esta pasando. Una vez me basta. Despues, ya no me interesa.

La profundidad de los sentimientos que la cuestion despertaba en este hombre se confirmo luego en la entrevista cuando hablo de su biisqueda general de esparcimiento. Explico que normalmente por las tardes iba a la biblioteca, pero que tampoco alli encontraba nada realmente bueno: «Casi todo es ficcion». Es evidente que, para el, «bueno» y «ficcion» son dos categorias sencillamente incompatibles.

Tambien comprobamos que las preferencias masculinas por el material realista estan enmarcadas por una sensacion de culpa respecto de mirar television; es como si esta fuera un «segundo optimo» en comparacion con una actividad «real» para el tiempo libre, sentimiento que la mayoria de las mujeres no comparte.

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Hombre: Normalmente no me siento a mirar television. Solo si no hay ninguna otra cosa que hacer, pero casi no miro ( ... ) En verano, prefiero salir. No soporto ponerme a mirar la television si todavia hay luz natural.

Hombre: A mi me gusta pescar. Si puedo ir de pesca, no me importa que puedan pasar por television.

Hombre: Si es un linda dia, prefiero salir al jardin 0 ir a visitar a algtin amigo ( ... ) Llevo un libro 0 una revista de palabras cruzadas y me entretengo hasta que ella pueda salir tambien, en vez de quedarme viendo television.

dos se sintieran impulsados a expresar esas formas precisas de tergiversar su autentica conducta. Por 10 dermis, esas tendencias --de los hombres a no poder admitir que yen programas de ficcion-« tienen por si mismas efectos reales en su vida social (vease pag, 220).

Prcgramaciori local versus programacion. nacional

MASCULINO actividad programas realistas ficcion realista

FEMENINO

ver television programas de ficcion peliculas romanticas

Como ya dijimos, son los hombres y no las mujeres quienes tienden a expresar interes por los programas de noticias. Con todo, es interesante observar que esta pauta varia cuando consideramos los programas de noticias locales, que tambien una cantidad de mujeres dice apreciar. En muchos casos, las razones que dan son muy atendibles. Por ejemplo, dicen que no entienden mucho sobre economia internacional y que, ademas, como esta no parece influir cfu:ectamente en su vida, les interesa poco. En cambio, si se ha cometido un delito en su barrio, estas mujeres aprecian que necesitan conocer los detalles, por elIas mismas y por sus hijos. Estas declaraciones se relacionan directamente con el interes expresado por programas del tipo de Police Five, 0 por los programas que advierten sobre peligros domesticos. En ambos casos, el material ofrecido por estos programas tiene para elIas un valor practice, por cuanto se vincula con sus responsabilidades domesticas y, por 10 tanto, les parece importante mirarlos. Por el contrario, estas mujeres a menudo consideran que ellas mismas no mantienen ninguna relacion practice con la esfera de la politica nacional e internacional que se expone en los principales programas de noticias, y por 10 tanto no los miran.

Ademas, cuando en las entrevistas se discutio el tema de los programas de ficcion que yen los hombres, pudimos observar una constante: ellos prefieren las comedias de situacion «realistas» (un realismo de vida social) y rechazan todas las formas romanticas, Estas respuestas parecen adaptarse directamente a un silogismo bastante simple sobre las relaciones masculina y femenina con la television:

Se podria sostener que los resultados que obtuve en este sentido exageran las diferencias «verdaderas» entre el modo de ver television hombres y mujeres, y subestiman las «superposiciones» de esos modos diversos. Es cierto que mis entrevistados ofrecen un panorama mas claramente diferenciado entre la forma de r= television hombres y mujeres del que suelen registrar las encuestas, que muestran cantidades sustanciales de hombres que yen programas de fiecion y cantidades no menos sustanciales de mujeres que gustan de los programas de noticias 0 de actualidades. Sin embargo, esta aparente contradiccion se basa en gran medida en la confusion entre «mirar television» y «mirarla con atencion y disfrutando de ella». Ademas, aunque pudiera demostrarse que mis encuestados tergiversaron sistematicamente su conducta en sus declaraciones (y me ofrecieron estereotipos clasicos, masculinos y femeninos, que desmienten la complejidad de su verdadera conducta), seguiria siendo un dato social de considerable interes que los encuesta-

Conclusion

Si pretendemos estudiar los contextos en los cuales ocurren los procesos de comunicacion, incluyendo en especial aquellos casos en los que se enuncian consideraciones sobre la clase y el genero, tenemos que ampliar el marco de nuestro analisis, Entre otras cosas, el marco mas amplio necesario incluye tanto el analisis de los contextos fisicos como

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el de los sociales en los que se consume el material que ofrece la television. Quiza sea util, en una primera fase, iniciar la argumentacion por referencia al desarrollo de la teoria del filme. Predominantemente, en la teoria del filme, el objeto considerado ha sido el texto, es decir, el filme. Y yo sostengo que es tan importante examinar el contexto en que se mli'tL como et obJetO que se mlra. Diclio de una manera sencirta, tradlClonalmenre las peIiculas se vieron en ciertos lugares, y la comprension de tales sitios tiene que ser una parte esencial de cualquier analisis de 10 que signified «ir al cine». Quiero decir con esto que la nocion general de la «sala cinematografica» es tan significativa como la cuestion misma del «filme». Esto implica introducir la cuestion de la fenomenologia de «ir al cine», que incluye la «arquitectura social» --€n cuanto a decoracion y amblente=- del contexto en el que predominantemente se han visto peliculas. En suma, en la practica de «ir al cine» hay algo mas que «ver peliculas»: esta el hecho de salir de noche, la sensacion de distension combinada con otra de diversion y entusiasmo. Hasta el nombre mismo de «palacios con el que se designo durante mucho tiempo a los cines, tiene una connotacion que resume una parte importante de esta experiencia. Mas que vender peliculas individuales, el cine nos vendio un habito, 0 ~l~no tipo de experiencra soclaIizada::"""Esta-experlencla incluye un sabor romanHco'Y:lulfoso, cierta calidez y un mundo de color. Yaqui estamos ante la fenomenologia del «IDOmento» de ir al cine en su conjunto: «la cola para comprar los billetes, el hall de entrada, el foyer, la taquilla, las escaleras, los corredores, los cortinados, los pasillos, las butacas, la musica, las luces que se atemian, la oscuridad, la pantalla que comienza a resplandecer a medida que se abre el telon de seda» (Corrigan, 1983, pag, 31). Cualquier analisis del objeto filmico que no tome en consideracion estas cuestiones referidas al contexto en el que se consume la pelicula es, desde mi punto de vista, insuficiente. Desafortunadamente, gran parte de la teoria del filme se ha desarrollado sin mencion de estas cuestiones, por efecto de la tradicion literaria que dio priori dad a Ia categoria del texto mismo con abstraccion del contexto en que el que se lee.

1..0 que quiero sostener aqui es que este enfoque se adapta con identica fuerza al estudio de la television. Asi como tenemos que comprender Ia fenomenologia de «ir al cine»,

debemos entender Ia fenomenologia de la practiea domestica de ver television, es decir, la significacion que adquiera el ambiente domestico como contexto en el cual se mira television. En el hecho de ver television hay algo mas de 10 que aparece en Ia pantalla, y ese «algo mas» es, sobre todo, el contexto domestico donde se realiza esta practica,

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