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De Aristteles Renascena

Creio para compreender, e compreendo para melhor crer. (Santo Agostinho)


A filosofia na era helenstica
Ao contrrio da Academia, fundada por Plato, a escola de Aristteles, o Liceu, conheceu rpida
decadncia, no exercendo grande influncia no perodo posterior sua morte, em 322 a.C. Alis,
por esse tempo tambm morreram Demstenes13 (322 a.C.) e Alexandre (323 a.C.), marcando uma
importante virada na roda da histria: foi o fim do esplendor da era grega (da qual, na filosofia, o
estagirita foi o maior expoente) e o comeo de uma nova era, que recebe o nome de helenismo.
Com o imprio de Alexandre, o pensamento, a lngua e a cultura grega expandiram-se para o
Oriente, no rastro das conquistas militares, e em contrapartida receberam elementos orientais. Com
a inesperada morte de Alexandre, com 33 anos incompletos, o novssimo imprio - que ia dos Blcs
ndia -foi repartido entre os seus generais. Todavia, uma nova cultura - que no era mais a cultura
grega clssica nem a cultura dos povos conquistados - j se encontrava em gestao. Helenismo
o nome dado a esse novo amlgama.
A filosofia tambm no escapa inclume desse perodo de profundas mutaes. As grandes snteses
e as especulaes metafsicas da poca anterior so deixadas de lado e a filosofia volta-se para
questes prticas, tornando-se predominantemente pragmtica. Significativo dessa nfase a frase
do filsofo Epicuro: " vo o discurso daquele filsofo que no cure algum mal do esprito humano."
Compreende-se assim que o pensamento helenstico se tenha concentrado
sobretudo nos problemas morais, que se impunham a todos os homens. E,
propondo os grandes problemas da vida e algumas solues para eles, os
filsofos dessa poca criaram algo de verdadeiramente grandioso e
excepcional, o cinismo, o epicurismo e o estoicismo, propondo modelos de vida
nos quais os homens continuaram a inspirar-se ainda durante outro meio
milnio e que, ademais, se tornaram paradigmas espirituais, verdadeira
"conquista para todo o sempre. (REALE; ANTISERI, 1990, p. 230).
Junto com a expanso da cultura grega, surgiram novos centros de cultura, como as cidades
helensticas de Prgamo, Rodes e sobretudo Alexandria, pois Alexandre, medida que avanava, ia
fundando novas cidades e povoando-as com colonos gregos. Ao mesmo tempo, a plis, a cidade
Estado grega, perdia a sua autonomia, dissolvendo-se nos grandes e centralizados reinos
helensticos, no raro em constante e sangrenta disputa. O cidado voltou a ser sdito, diminuindo o
interesse pela coisa pblica. Com isso, a tica desprendeu-se da poltica. No entanto, um sentimento
de pertena universal foi aos poucos suplantando o antigo bairrismo grego: era o cosmopolitismo,
que considerava o mundo inteiro uma cidade - consequncia da primeira experincia de
globalizao ocorrida na histria. Ciosos de sua superioridade, os gregos foram obrigados a rever
preconceitos em relao a outros povos considerados brbaros. O j citado Epicuro tinha os
brbaros como membros de sua famlia e ansiava t-los entre os seus discpulos - atitude
inadmissvel para Aristteles, por exemplo.
Ao mesmo tempo, como consequncia das numerosas guerras e das contnuas alteraes das
fronteiras, uma sensao de insegurana impregnava os coraes. Supersties e misticismos,
oriundos do Oriente, invadiam as mentes e novos deuses foram admitidos no Olimpo e nos altares.
At que um novo imprio (o romano) e um novo sistema religioso (o cristo), ambos com vocaes
universalistas, aambarcassem a herana de Alexandre e a dos gregos. Assim, um pulular de
escolas, tendncias e seitas disputaram as preferncias dos perplexos e inquietos homens desse
perodo. No campo da filosofia, que o que nos interessa, o cinismo, o estoicismo, o epicurismo e o
ceticismo cumpriram esse papel.
Cinismo
Talvez antes mesmo de Plato e Aristteles, os sinais da crise do pensamento clssico j eram
visveis. Com efeito, o cinismo tem a sua origem com um discpulo de Scrates, Antstenes de
Atenas (cerca de 444-365 a.C.), que fundou a sua escola em um ginsio chamado Cinosargos, de
onde derivou-se o nome de sua doutrina. Segundo o cinismo, o bem supremo consiste no desprezo
das

riquezas e das honras deste mundo. Sbio aquele que no se deixa dominar pelas paixes, no se
submete ao prazer e no foge da dor, levando uma vida com a simplicidade natural de que do
exemplo os animais. Apesar do sucesso de Antstenes, que conseguiu reunir um bom nmero de
discpulos, a maioria dos atenienses achava que todos eles no passavam de um bando de
presunosos e hipcritas - da o sentido atual do termo cnico.
Todavia, o maior representante da escola cnica foi um discpulo de Antstenes, Digenes (413-323
a.C.), de Snope, na sia Menor. Foi ele quem levou s ltimas consequncias os ensinamentos de
seu mestre. Dele, que rompeu a imagem clssica do homem grego, circulam muitas anedotas.
Digenes, o cnico
I.
Uma das anedotas de Digenes a de que em pleno dia, com uma lanterna na mo, nos lugares
mais cheios, ele repetia a frase:"procuro um homem". Na verdade, com cida ironia, ele queria dizer
que procurava um homem verdadeiramente virtuoso.
II.
Outra histria igualmente clebre diz que uma vez Alexandre Magno, ao encontr-lo, disse-lhe:
- Eu sou Alexandre, o Grande.
A isso, ele respondeu:
- Eu sou Digenes, o Co.
Em seguida, o imperador perguntou o que poderia fazer por ele. Ocorria que, pela posio em que
se encontrava, Alexandre lhe fazia sombra. Ento Digenes, olhando para cima, disse:
- Eu s te peo que no me tires o que no me podes dar. Sai da frente do meu sol!
Essa resposta impressionou vivamente Alexandre, que, na volta, ouvindo seus oficiais zombarem de
Digenes, comentou:
- Se eu no fosse Alexandre, queria ser Digenes.
III.
Em outra ocasio, reza outra fonte, estava Digenes comendo o seu costumeiro prato de lentilhas
quando Aristipos aproximou-se. Aristipos, tambm era filsofo, mas adepto da doutrina de que o
prazer o nico bem da vida. Para poder levar uma vida confortvel, vivia sempre bajulando o rei.
Disse, ento, Aristipos a Digenes:
- Se aprendesses a bajular o rei, no precisarias reduzir tua alimentao a um prato de lentilhas.
Digenes retrucou:
- E tu, se tivesses aprendido a te satisfazeres sempre com um prato de lentilhas, no precisarias
passar tua vida bajulando o rei.
Exemplificadas pela vida de Digenes, que dormia em uma barrica e vivia como um "co", a
autarquia (bastar-se a si mesmo) e a apatia (indiferena perante as vicissitudes da vida) eram os
pontos de chegada do ideal cnico.
O cinismo quase se constituiu em um movimento de massas na poca he lenstica, com muitos
dando as costas s convenes sociais para viverem uma vida mais simples e autntica. O
movimento hippie e outros movimentos contemporneos de contestao, algumas atitudes dos
profetas hebreus do Antigo
Testamento e dos monges zen-budistas do Japo, guardam afinidades como o cinismo. Na verdade,
mais que uma corrente filosfica, o cinismo foi um estilo de vida, questionador do status quo
helenstico, em uma poca de crise e transio
- quando o velho ainda no tinha morrido e o novo ainda no despontara.
Epicurismo
Uma das doutrinas mais populares durante o helenismo e no Imprio Romano foi o epicurismo,
movimento que toma o nome de seu fundador, Epicuro (341-270 a.C.), nascido em Atenas e criado

em Samos. Em 306 a.C., ele instalou a sua famosa escola em Atenas, nos jardins de sua requintada
residncia. Conhecido como Jardim de Epicuro, esse local se tornou o centro de uma animada vida
intelectual. Foi l que o mestre exerceu a sua influncia, no somente pelo ensino direto como por
uma personalidade de refinamento e fidalguia, nunca deixando de auxiliar os discpulos e de tratar
os escravos com civilidade.
Epicuro dividia a filosofia em lgica, fsica e tica.
Segundo a lgica, o critrio de verdade a evidncia, que pertence sensao, no podendo ser
refutada nem por outras sensaes nem pela razo. As ideias gerais formam-se a partir do que foi
percebido muitas vezes. Entre essas ideias gerais (que, ancoradas na sensao, so sempre
verdadeiras) distingue-se a opinio, que pode ser verdadeira ou falsa. Todavia, a opinio
importante, pois permite, por meio das sensaes, chegar ao conhecimento dos princpios, que so
inacessveis percepo direta.
Tais princpios so os tomos, que so objeto da fsica. Para Demcrito, a realidade composta por
tomos, vcuo e gravidade, aos quais Epicuro acrescenta uma faculdade dos tomos: a de se
desviarem da linha reta na queda atravs do espao, tornando possvel a reunio desses tomos,
assim originando as coisas.
A lgica e a fsica so o pressuposto da tica epicurista, cujo objetivo ltimo a felicidade. Para
Epicuro, a felicidade o prazer - que para o corpo consiste em no sofrer e para a alma, em no ser
perturbada. Para que se atinja tal objetivo, Epicuro prope-se a libertar os seres humanos do temor
dos deuses e do medo da morte.
Seres perfeitssimos, os deuses no se misturam s imperfeies do mundo e no se ocupam com
as vicissitudes humanas.
E tambm no h razo para temer a morte: ela nada mais do que a dissoluo do aglomerado de
tomos que constitui o corpo e a alma. Portanto, a morte no existe enquanto o ser humano vive, e
este no existe mais quando ela sobrevm.
No entanto, a libertao do temor dos deuses e da morte no suficiente para conduzir o ser
humano felicidade. Enquanto ser natural, o homem - como os animais - pauta a sua vida pela
busca do prazer e a fuga da dor. Assim, o prazer o princpio e o fim da vida humana, e o bem no
pode ser concebido sem os prazeres.
Mas a verdadeira sabedoria consiste em saber selecionar e dosar os prazeres. Fiel a sua filosofia
materialista, Epicuro tem como pressuposto que todo prazer basicamente um prazer corpreo.
Porm, ao contrrio dos cirenaicos (corrente hedonista14 fundada pelo supracitado Aristipo), Epicuro
ensina que o prazer desejvel no o prazer da pura satisfao imediata. Para ele, o prazer que
deve nortear a conduta humana - o prazer com dimenso tica - o prazer do repouso, constitudo
pela ataraxia (ausncia de perturbaes da mente) e pela aponia (ausncia de dor).
Ataraxia e aponia podem ser alcanadas na medida em que, por meio de autodomnio, o ser
humano adquire a autarquia, isto , a autossuficincia de quem tem em si a prpria lei. Para tanto,
ele deve renunciar aos prazeres que podem ocasionar sofrimento e aceitar a dor na medida em que
ela inevitvel. Portanto, preciso, como um primeiro passo para a felicidade, um clculo utilitrio
dos prazeres e das dores possveis.
Epicuro - ele prprio um homem enfermo, achacado por terrveis males fsicos, e tambm um grego
privado da liberdade poltica - teria demonstrado em sua vida a eficincia dessa tcnica interior de
equilbrio e libertao, capaz de dotar o ser humano de condies objetivas para enfrentar com
impassibilidade as mais adversas circunstncias.
O epicurismo gozaria de grande sucesso no s no ambiente helenstico como tambm no Imprio
Romano, vindo a experimentar reavivamentos nos perodos da Renascena e do lluminismo.
Estoicismo
No entanto, a doutrina de maior prestgio no Imprio Romano foi o estoicismo. Grandes estoicos
foram os romanos Sneca (4 a.C. - 65 d.C.), Epicteto (50-130 d.C.) e Marco Aurlio (121-180 d.C.).
Sua influncia, inclusive, permearia a moral crist e, de certa forma, prepararia-lhe o terreno.
O fundador do estoicismo foi Zeno, nascido em Ctio, na ilha de Chipre (334-262 a.C.), e o nome de
sua escola vem do lugar onde ele costumava ensinar: sto, que significa "prtico" em grego. Como

o mestre no era cidado ateniense, ele no podia possuir um imvel, sendo obrigado a ministrar
suas aulas debaixo de um prtico. Aos poucos, seus discpulos ficaram conhecidos como os "alunos
do prtico", "alunos da sto", isto , os estoicos.
Assim como os epicuristas, os estoicos dividiam o conhecimento em lgica, fsica e moral.
Segundo a lgica, o conhecimento deriva apenas dos sentidos; sendo a imagem a impresso
produzida na alma pelos objetos exteriores. Por sua vez, o acmulo de imagens permite a formao
das ideias universais, as quais - com Aristteles e contra Plato - existem apenas no pensamento.
J para a fsica estoica, a realidade seria o fruto de dois princpios bsicos: um passivo (a matria) e
outro ativo (a razo). Sendo fogo, como queria Herclito, a razo impregnaria a matria, dando
origem terra, gua e ao ar. Tudo procede do fogo e ao fogo retornar um dia, inclusive a alma
humana, que sobrevive ao corpo at a "ltima conflagrao", quando perder a individualidade. Tudo
est contido em tudo, desde as origens. A harmonia do mundo implica uma inteligncia, pois do
acaso no poderia resultar a ordem: Deus a razo universal, origem e substncia de todas as
coisas.
Segundo a tica estoica, a felicidade consiste em viver conforme a natureza. Para o ser humano,
que participante da razo universal, isso significa viver conforme a razo, j que a natureza
humana racional. Ademais, a felicidade passa a ser compreendida como libertao de toda
perturbao, como autarquia e ataraxia. A paixo vista sempre como m, pois movimento que
perturba a alma - seja dio, seja amor. Assim, a atitude do sbio deve ser o aniquilamento da paixo,
at atingir o estado de apatia, de indiferena altiva perante toda desordem do mundo.
O ideal estoico no o domnio racional da paixo, mas a sua destruio total,
para dar lugar unicamente razo: maravilhoso ideal de homem sem paixo,
que anda como um deus entre os homens. Da a guerra justificada do
estoicismo contra o sentimento, a emoo, a paixo, donde derivam o desejo, o
vcio, a dor, que devem ser aniquilados. (PADOVANI; CASTAGNOLA, 1984, p.
148)
Assim, indiferena e renncia a todos os bens do mundo so o ncleo da virtude estoica. O sbio
pratica essa virtude para no ser perturbado nem pela posse e nem pela privao dos bens terrenos.
Absorto em sua torre de marfim, nada pode alter-lo. A tica estoica, como a epicurista,
democrtica: todo os seres humanos, sejam escravos (como Epicteto) ou imperadores (como Marco
Aurlio) so capazes da virtude e da perfeio, sendo igualmente aptos realizao do bem e
conquista da felicidade.
O estoicismo tambm foi importante para a tendncia do cosmopolitismo: o sbio estoico cidado
do mundo, ao qual pertencem todos os indivduos, independentemente de raa, nao ou condio
social.
Ceticismo e ecletismo
Se tanto o estoicismo como o epicurismo visam ao ideal da apatia - o primeiro mediante uma
metafsica positiva e o segundo com uma metafsica negativa, que nega todo absoluto -, o ceticismo,
buscando o mesmo fim, abre mo de toda metafsica. Tendo o seu incio com Pirro de Elis (365-275
a.C.) - que como Scrates, nada escreveu -, o ceticismo , portanto, mais coerente e radical que as
escolas anteriores.
Acreditando que as sensaes e os juzos so incapazes de apreender a verdade, tudo se torna
igualmente indiferente. O sbio ctico, por conseguinte, no ter opinies, assim evitando a v
agitao do esprito. A suspenso do juzo, por sua vez, conduz completa apatia, tanto terica
quanto prtica, e imperturbabilidade (ataraxia).
Enquanto os dogmticos pretendem ter descoberto a verdade, os cticos limitam-se a declarar que
impossvel encontr-la. E se houvesse uma verdade, no haveria critrios que permitissem
demonstr-la.
Por outro lado, ser ctico significa tambm ser dialtico, isto , um pesquisador contumaz,
reconhecendo que se h alguma verdade, ela consiste na procura da verdade. Assim, para haver
cincia, isto , investigao racional, necessrio um certo ceticismo de base, pois ningum procura
aquilo que julga que sabe.

Apresentando-se como um sistema afim, porm aparentemente antagnico, temos o ecletismo: se


nada verdadeiro, tudo igualmente vlido. O surgimento de uma filosofia dessa natureza foi
favorecido pela coexistncia, nos perodos helenstico e romano, de vrias correntes filosficas, com
postulados muitas vezes opostos, como o platonismo (e o neoplatonismo), o aristotelismo, o cinismo,
o epicurismo, o estoicismo, o ceticismo, para ficarmos apenas nos mais conhecidos. O pragmatismo
ecltico ser enfim estimulado pelo contato do pensamento grego com a cultura latina dominante,
totalmente voltada para a prtica e apresentando sua principal contribuio mais no mbito do direito
que no da filosofia.
Neoplatonismo
Antes do apagar das suas luzes, a filosofia pag da Antiguidade ainda nos legaria uma reformulao
original e vigorosa do pensamento de Plato (427-347 a.C.): o neoplatonismo. Surgido em
Alexandria, no Egito, com Amnio Saca (175-240 d.C.), seu principal responsvel um aluno seu,
Plotino (204-270 d.C.), natural de Licpo- lis, tambm no Egito.
No que as doutrinas de Plato tivessem sido esquecidas. Entre a morte do autor da Repblica e o
magistrio de Amnio, no poucos pensadores serviram- se do instrumental platnico, sem falar que
a Academia, a escola fundada por Plato, no deixara de funcionar, embora nem sempre se
conservando fiel aos princpios filosficos de seu fundador. No entanto, com Amnio e sobretudo
Plotino, o platonismo recobraria foras e versatilidade em uma nova sntese, destinada a servir de
arcabouo para o pensamento cristo por cerca de um milnio.
Repensando o platonismo na ptica do Imprio Romano, a filosofia de Plotino um saber de
salvao, destinado a suscitar no ser humano a recordao de sua origem divina, voltando-o para
Deus, do qual uma emanao.
Imortal, a alma individual todavia parte da alma universal, a qual, por seu turno, procede da
inteligncia, e da qual recebe as formas que imprime na matria.
Acima da Inteligncia encontra-se o Uno, que se basta si mesmo e portanto o Absoluto.
Causa geradora de tudo que existe, o Uno, em emanaes sucessivas, engendra a inteligncia, a
qual, por sua vez, engendra a alma, que, finalmente, produz o mundo sensvel.
Procedendo da unidade, todos os seres aspiram unidade, que a sua razo de ser. Assim como
em Plato, o mundo das coisas mera aparncia do mundo das ideias. O objetivo da moral a
libertao do corpo. A felicidade da alma encontra-se na contemplao (um tipo de meditao
profunda que, eventualmente, pode ocasionar o xtase), na qual se realiza a unidade do sujeito e do
objeto, nico meio para atingir o xtase, pelo qual a alma funde-se com o Uno.
Sob a gide da cruz
Tirante o direito romano e a administrao pblica, a herana cultural do Imprio Romano no
original: a Eneida, de Virglio (70-19 a.C.), uma plida sombra da llada e da Odissia, de Homero
(sc. IX a.C.), escritas quase um milnio antes; e no h um nico filsofo romano que chegue aos
ps de um Plato ou um Aristteles. Todavia, a importncia de Roma foi a de ter sabido receber,
conservar e transmitir posteridade o portentoso legado dos gregos.
Em 476, depois de muito assdio e tambm crises internas, esse fabuloso imprio caiu sob o assalto
dos brbaros. Se no fosse pela Igreja, cuja organizao hierrquica foi decalcada em parte da
estrutura do Imprio, esse legado correria o risco, pelo menos no Ocidente, de se perder
completamente debaixo das sucessivas levas das tribos invasoras. No entanto, o cristianismo no
apenas desempenharia a funo de salvaguardar - nas bibliotecas dos mosteiros, espera de
tempos mais propcios - a cultura clssica herdada de Roma, servindo de mais um elo nessa
corrente: essa religio de origem semita15 - portanto oriental - no deixaria de acrescentar
elementos novos e prprios aventura do esprito ocidental.
O cristianismo tem a sua origem, como o nome j diz, em Cristo. A palavra cristo a traduo grega
para o ttulo de ungido (em hebraico, messias), aplicado por seus seguidores a um judeu morto na
cruz, por volta do ano 30, na provncia da Palestina, no extremo leste do Imprio.
Nesse sentido, o cristianismo uma original reformulao do judasmo, a primeira religio
monotesta de importncia na histria, cujos principais fundamentos se encontram na Bblia. O
monotesmo judaico, acrescido da interpretao crist (sobretudo de Paulo, um judeu de cultura

helenstica e cidadania romana, to importante para o cristianismo como o prprio Cristo) traria para
o Ocidente, junto com a religio, um rol de elementos que configurariam, junto herana clssica, a
identidade da civilizao ocidental. A partir da, impossvel negar essa contribuio: pode-se
contest-la, pode-se tentar super-la, mas no se pode neg-la.
Vamos apresentar agora os principais elementos que seriam decisivos para o desenvolvimento da
filosofia na Idade Mdia.
Monotesmo-o pensamento grego havia chegado a concebera unidade do divino, nunca a sua
unicidade. A concepo judaico-crist do Deus nico enseja um novo conceito de transcendncia:
Deus totalmente outro, que no se confunde com as suas criaturas.
Criao exnihilo - os gregos jamais conseguiram uma resposta satisfatria para o problema da
origem dos seres. A concepo bblica da criao "do nada" daria uma soluo para o antigo
problema de como e por que o mltiplo deriva do uno e o finito do infinito, alm de conferir um valor
positivo ao mundo, j que ele criado diretamente por Deus e no por um demiurgo ou um poder
intermedirio.
Mandamentos e pecado original - os gregos entenderam a lei moral como uma lei da natureza. A
ideia de um Deus que outorga a lei estranha filosofia grega. Com o advento de uma lei revelada
por uma divindade, a virtude torna-se obedincia aos mandamentos de Deus. E a ideia de um
pecado original tambm importante para a compreenso da mudana de paradigma: o ser humano
peca no apenas por ignorncia da verdade, mas tambm por fraqueza da vontade. Assim, o antigo
"intelectualismo" grego subvertido pelo"voluntarismo"judaico-cristo.
Teleologia da histria - a compreenso grega do tempo a-histrica, como o demonstram as
diversas teorias do "eterno retorno". A concepo de histria da Bblia, ao contrrio, teleolgica,
pois tem um princpio, um desenvolvimento e um fim. Essa talvez tenha sido a principal herana
judaico-crist para o Ocidente. Os conceitos de progresso e evoluo, to importantes para o
Ocidente durante os ltimos sculos (ainda que questionados recentemente), no seriam possveis
sem essa nova compreenso de histria.
Entre outros, esses elementos configurariam um marco incontornvel no pensamento ocidental.
Depois da difuso da mensagem bblica, portanto, s seriam possveis estas
posies: a) filosofar na f, ou seja, crendo; b) filosofar procurando distinguiros
mbitos da"razo"e da"f"; c) filosofar fora da f e contra a f, ou seja, no
crendo. No seria mais possvel filosofar fora da f, no sentido de filosofar
como se a mensagem bblica nunca tenha feito o seu ingresso na histria.
(REALE; ANTISERI, 1990, p. 205)
A primeira fase da filosofia da era crist transcorreu no campo da primeira posio - filosofar na f - e
recebeu o nome de patrstica.
A segunda fase se deu na esfera da segunda posio - a distino dos mbitos da "razo" e da "f"e foi chamada de escolstica.
A terceira posio - filosofar fora e contra a f - teve seu incio j no crepsculo medieval,
anunciando a filosofia da Idade Moderna