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JUNTAS: HUELLAS DE LA AFRICANIDAD

Por: Paula Suarez, Daniel Monsalve, Diego Osorio y Eduardo Fonseca.


La trata esclavista a la que fueron sometidos los diferentes grupos humanos de la regin
subsahariana del frica occidental durante los siglos XVI y XVIII, conllev a la fomentacin
diferentes estrategias para construir procesos de identidad. Por una parte, la colonizacin procur
una evangelizacin de las gentes del territorio americano y de los deportados de frica. Por otra
parte, quienes se vieron expropiados y juzgados por su cultura, intentaron crear espacios de
memoria y libertad. En este sentido, el presente ensayo buscar exponer como las juntas se
convirtieron en espacios de libre accin y cimarronaje para los afro-neogranadinos, en las cuales
a travs de ritos y prcticas ceremoniales se reivindicaron como personas. As pues, durante el
texto se har una constante comparacin entre los discursos de alteridad que promovieron el
Santo oficio y los esclavizados con respecto a dichos encuentros, su estructura y las prcticas que
estas incluan.

Basados en el texto de Rolena Adorno el sujeto colonial y la construccin cultural de la


alteridad, destacamos que los diferentes discursos e interpretaciones que se dieron sobre los
ideales de lo sagrado de las comunidades africanas y por ende de los espacios -como las juntasde reconstruccin identitaria que stos tuvieron, se dieron a partir de procesos de oposicin y
focalizacin. Entendiendo a la focalizacin como la relacin de la visin presentada, el agente
que ve, el que lo comunica y lo que es visto (Bal en Adorno, 2016, p.57) es evidente que tanto
el discurso de exclusin y estigmatizacin del negro y sus prcticas por parte del Santo oficio, y
la visin del afro neogranadino defensor de su cultura ancestral, estn determinadas por la
focalizacin con las que sean vistas. Asmismo se puede decir que dentro de los procesos
culturales la alteridad-es decir el reconocimiento del sujeto a partir del reconocimiento de los

otros- fija los lmites de los individuos y por ende determina una distincin entre los valores
propios y ajenos. As como les atribuye un carcter superior o negativo y netamente
jerarquizado, se entienden la necesidad de crear discursos de oposicin tanto del colonizador de
las gentes que haba tratado de someter, y al contrario, el colonizado de los invasores que lo
queran sojuzgar (Adorno; 1988; p. 66-67) .
Ahora bien, la oposicin en el discurso ve en las juntas de la siguiente manera: las juntas
fueron denominadas por el santo oficio como espacios de pactos demonacos, ritos paganos y
ceremonias herejes, en los cuales las brujas volaban a sus aquelarres, para tener encuentros con
diablos disfrazados de machos cabros (Maya Restrepo;1993;p.87). Mientras que para los
africanos, estos eran espacios de autonoma personal, de vida social y afectiva, de lucha por
crear espacios de libertad enfrentando (...) los contextos de represin y muerte impuestos por los
amos(Maya Restrepo; 1993; p. 89). Sin embargo cabe aclarar que la demonizacin del negro
impuesta por el santo oficio, se debe a la necesidad de arrebatar la historia -ahistoriar- de los
esclavos para poder tener un mayor control sobre ellos y sobre sus descendientes, al sesgar sus
ideas religiosas y su concepcin del ms all. Por otra parte, ajena a la focalizacin que se
posea, las juntas eran espacios claros y definidos, con un lugar determinado, unas prcticas
especficas y una iconografa constituida.
Partiendo de que cada cada grupo tnico que lleg a Cartagena de indias en el siglo XVII
tena sus propias creencias y prcticas en frica, y que exista una amplia diversidad en estas, y
por ende en sus rituales, cabe decir que las juntas significaron alianzas hetero-tnicas en contra
de un enemigo en comn, los esclavizadores (Maya Restrepo; 1993; p.95). Estas en pro de
manifestar sus intereses y sus denuncias al sistema esclavista implicaban una mezcla de saberes y
solicitaban a las brujas actos de resistencia -que ampliaran el impacto de dichas reuniones

clandestinas- tales como daos a los amos, sus propiedades y a todos aquellos aliados del sistema
tirnico de la esclavitud, incluyendo negros jefes de cuadrillas y esclavos domsticos. Esto, hay
que aclarar, en forma de reivindicacin y de denuncia a la subyugacin espiritual, fsica y
emocional que se procur en el sistema colonial.
Siguiendo la lnea, las juntas se establecieron en lugares alejados del comn trnsito de
los esclavistas y sus aliados, normalmente se situaron en la periferia del territorio del amo, lejos
de sus exigencias, de sus azotes y de su trabajo agobiante (Maya Restrepo; 1993; p.93). Los
lugares donde se ubicaban eran lugares especiales cargados de simbologa, en estos siempre se
hallaba un trono bajo un gran rbol, el cual para las gentes africanas serva como soporte a la
memoria y conexin con los ancestros. En cuanto al trono, en este su ubicaba un hombre,
considerado por los inquisidores el diablo, pero visto por los afro neogranadinos como un lder
poltico, militar y religioso(Maya Restrepo; 2016). Este, tambin estaba rodeado por una gran
simbologa iconogrfica, pues su vestimenta daba alusin, segn los registros documentales de
los inquisidores, a la de un rey, dado que portaba una corona y un bculo. Asimismo este tena
diferentes caracterizaciones en la piel como pinturas, que lo distinguan de los dems
participantes de las juntas, denominados diablos menores, brujos y brujas, por los inquisidores.
Estos ltimos tambin tenan labores especficas dentro de las juntas para manifestarse como
cimarrones, es decir resistentes al sistema esclavista.
En la visin inquisitorial el diablo era considerado como un ser supraterrenal mitolgico,
malvolo, procedente del infierno. Por otra parte, la imagen del diablo afro neogranadino era la
de un hombre de carne y hueso galante el cual ordenaba las diferentes prcticas que se deban
hacer en las juntas y las cuales deban seguir las gentes que llegaban a estas. Prcticas que
incluan ritos de iniciacin, daos a las propiedades de los amos, y ceremonias de esparcimiento

y socializacin. Los daos, los espacios de transmisin de saberes, y los encuentros en los que
compartan comidas, bebidas y bailes, se convirtieron en espacios de cimarronaje, espacios de
libertad y reconstruccin de la memoria africana y por ende de creacin identitaria.
Como se dijo anteriormente las juntas eran lideradas por el diablo mayor, pero tambin
estaban conformadas por brujos y brujas. Estas personas fueron catalogadas as por el santo
oficio por el reniego, la participacin en las juntas, y el pacto con el demonio. (Maya Restrepo;
1993; p .91). No obstante, dentro de los mismos brujos existan distinciones, dependiendo del
tipo de saberes que tuvieran y de cmo los aplicaban en su diario vivir. Tal est el caso de
Leonor Zape y Giomar Bran quienes a la luz de los inquisidores eran tildadas bajo la categora de
brujas , pero que se distinguan porque Leonor era la bruja de los daos fsicos y materiales,
mientras que Giomar era la bruja que tena la capacidad de manipular las energas vitales, est
ltima poda robar el alma y causar enfermedad (Maya Restrepo; 1993; p.92).
Es preciso anotar que para que una bruja fuera considerada como tal dentro las juntas,
esta deba no solo realizar actividades de dao, sino cumplir con ciertos ritos de iniciacin y
convivencia, oficios especficos que fueron derogados y aprobados por el diablo afro
neogranadino. Las prcticas de iniciacin se daban bajo dos circunstancias: 1) un
padrino/madrina que llevaba a una nueva persona para ser iniciada por voluntad o no- en algunos
casos- 2) compaero/as que estaban dispuestas a ser brujo/as. En la mayora de los casos, esta
prctica de iniciacin constaba en que las novicias deban renegar de la f cristiana, aceptaban el
liderazgo de un diablo mayor y en algunos casos se besaba el trasero de un cabro o un animal,
aceptado como la personificacin del demonio. El reniego, en el contexto de imposicin cultural,
estigmatizacin y subyugacin de las tradiciones africanas, se converta en un proceso de

cimarronaje, un proceso de compromiso al rechazo a la sociedad esclavista (Maya Restrepo;


1993; p.95) y de alianza-resistencia entre los esclavos.
Ahora bien, las juntas tenan un gran nmero de participantes, con grupos de hasta mas
de 150 personas que se dividan de 20 en 20, a esta organizacin por grupos tambin se le
pueden hacer asociaciones con prcticas rituales proveniente de frica de las tribus Biwiti,
quienes de manera ritual se organizan en dos lneas paralelas (Maya Restrepo; 1993; 94). Esta
divisin da muestra del nivel de organizacin y de la gran convocatoria que tenan estos espacios
(Maya Restrepo; 1993; p.94).
Como se dijo anteriormente, en las juntas se realizaban rituales y prcticas que
impulsaban la accin cimarrona. Una de estas era la adoracin del diablo, los ritos de iniciacin
de los brujos, en algunos casos, implicaban que los novicios reverenciaban al diablo mayor
hincndose de rodillas ante l, extendiendo sus brazos hacia l y posteriormente arrojndose
tierra del suelo sobre su cabeza. Para los inquisidores esto era un acto profano que iba en contra
de la santa iglesia, por otro lado, para los esclavos podra significar un acto de respeto y
deferencia, pues era una tradicin que se haca hacia los reyes en los pueblos Branes. ( Bal en
Maya, 1992 p. 90) .
Como se ha expresado con anterioridad, los grupos humanos llegados a Amrica traan
consigo una serie de creencias e ideologas, que se representaban en ritos o prcticas. La
adoracin al diablo podra ser considerada como un rito, pues era establecida segn los
parmetros de la tradicin y la autoridad religiosa. A partir de esto, se puede entender que las
prcticas de la africanidad eran representaciones de carcter casi que solemne de las memorias,
de las huellas de la africanidad , asimismo como de las construcciones culturales que se dieron
a partir de la mezcla de saberes tanto de todos los grupos tnicos de frica como de las tribus

americanas. En este sentido, era comprensible que las prcticas neoafricanas difirieran
aparentemente con las tradiciones y representaciones cristianas, a pesar de que ambos tenan
representaciones iconogrficas de su religiosidad, en aras de la cosificacin y la evangelizacin
colonial, era preciso que fueran atacadas, e inferiorizadas por el santo oficio.
Posteriormente a los ritos de iniciacin, los brujos y brujas deban cumplir sus funciones
como cimarrones, el diablo afroneogranadino le ordena a sus sbditos hacer dao a los amos y
sus propiedades, usando hierbas, pociones y otras herramientas que tuviesen a la mano. Para que
los brujo/as cumpliesen sus objetivos, el diablo les dotaba de ciertas capacidades como el vuelo
(el cual se facilitaba al esparcir un ungento bajo los brazos) y el cambio de forma en animales,
tales acciones fueron documentadas por los inquisidores en los juicios que se realizaban a los
brujos y brujas.
Los oficios del cimarronaje incluan a su vez saberes que fueron tildados por el Santo
oficio como magia y hechicera, como se dijo anteriormente, las brujas adems de daos
materiales, a su vez aplican los saberes ancestrales para hacer daos directamente a los amos.
Cabe aclarar que estos daos podran tener manifestaciones tanto fsicas como metafsicas, como
es el caso de las personas que clamaban tener el alma amarrada o las piernas tullidas (Splendiani;
1992; p 215. ). No obstante, la brujera no solo fue utilizada para esos fines, tambin existi
brujera amorosa y brujera sexual, que a pesar de que tambin era implementada como medio de
cimarronaje simblico, tena fines ajenos al comn denominador de las brujas de hacer daos a
sus amos. Estas ltimas, fueron entendidas por el santo oficio como hechicera (excesivamente
pagana) dado que se deca que sus practicantes en muchos casos posean una relacin implcita
con el diablo, puesto que sus ritos implicaban la formulacin de promesas, invocacin y la
transferencia de ofrendas, con el fin de poder llevar a cabo su voluntad. No obstante, para las

mujeres afro neogranadinas, estas prcticas representaron una forma de empoderamiento, dado
que podan decidir sobre su vida sentimental y su cuerpo, al mismo que infringan los estatutos
de orden social que difundi el gobierno colonialista.
As pues, las mujeres tuvieron un papel importante dentro del cimarronaje. La aplicacin
de saberes botnicos y corporales en los hombres, con fines amorosos o polticos -en el sentido
en que podran modificar las conductas de los hombres que las queran subyugar- signific una
reivindicacin y empoderamiento a sus personas y a su posicin en el sistema cultural de la
colonia. Es importante decir, que las caracteristicas femeninas se emplearon con mucha
frecuencia para representar lo culturalmente deficiente(Adorno, p. 59)

esta condicin y

comparacin haca que, en algunos casos el amerindio, el negro y la mujer se pusieran en


contacto, puesto que se pensaba que eran ms entregados a la emocin que a la razn y que
estaban inclinados naturalmente mas a la sensualidad que a lo sublime, por lo tanto eran grupos
que deban tener una supervisin e instruccin constantes. (Adorno, p. 61) En este sentido,
podemos ver la accin de las cimarronas representaban

una respuesta a las prcticas

consideradas por los europeos como paganas y supersticiosas(Adorno, p.62).


Cabe anotar que existieron diferencias entre las interpretaciones, con respecto a las
diferentes prcticas, por parte del santo oficio en America del resto de Europa. El caso de Isabel
de Montoya muestra como en el Mxico del siglo XVII se aceptaban ciertas prcticas
consideradas como brujera y hechicera. La magia ligada a prcticas de curacin y de dao, es
juzgada de manera distinta, pues segn Amoss Megged, si se examina cuidadosamente el
pensamiento de los teologos espaoles del siglo XVII, se puede encontrar que a esta se le poda
relacionar con elementos ms de la naturaleza que de la metafsica. La racionalidad que se le
aplicaba a las explicaciones acerca de los resultados de las pociones, y ungentos hizo que la

inquisicin espaola tuviera un discurso muy diferente al resto de sus contrapartes europeas (
Traducido de Megged; 1994; p.189).
As, la magia y hechicera no eran vistas como algo atroz sino como un recurso al cual la
gente podra acudir siempre y cuando esta se manejara dentro de los lineamientos que el santo
oficio determinaba, como el desuso de ciertas hierbas como el peyote y otras sustancias. No
obstante, estas prcticas fueron juzgadas y condenadas por los inquisidores en Cartagena, pues a
diferencia de Mxico, en donde haba una predominancia de los saberes indgenas, en la Nueva
Granada los afroamericanos eran mayoritarios. Adems, los indgenas eran considerados como
gentiles, quienes al no saber el mensaje cristiano podan ser instruidos, mientras que los negros
eran considerados como paganos, es decir quienes conociendo el mensaje cristiano se niegan a
practicarlo, punto que se hace evidente con la prctica del reniego y que se reflejaba en las
condena inquisitoriales. (Maya Restrepo, 2016)
Por otra parte, entendiendo la exclusin legal que se hizo por parte de la iglesia catlica a
las persona afroamericanas y como era el ambiente urbano y rural en la poca colonial, es
posible que la transferencia de conocimientos entre los afro neogranadinos pudo estar
influenciada por la relacin que naci entre los pueblos indgenas y los pueblos africanos, los
cuales crearon nexos no slo botnicos y mdicos, sino tambin econmicos (OToole,
2006,p.25). De esta manera, se gener un efecto cascada que desembocar en las rebeliones
polticas, culturales y econmicas que significaron las juntas. No obstante, estas tenan como
propsito resignificar la historia africana y re personificar a los esclavos.
Finalmente, teniendo en cuenta que las juntas de negros no slo fueron espacios de
rebelin y resistencia hacia los amos espaoles, sino que tambin, se convirtieron en espacios de
reconstruccin de la identidad de los esclavos afroamericanos, es preciso decir que mediante la

socializacin dentro de las juntas, se reconstruyeron lazos sociales. Prcticas como la ingesta de
alimentos y bebidas, y otras actividades que caracterizaban a la poblacin esclava- los bailes, el
otorgamiento de compaeros y compaeras, los encuentros sexuales,

etc. Buscaran

re-territorializar, re-politizar y re-identificar a los cimarrones (Maya Restrepo; 2016).


La juntas, entonces se convirtieron en espacios de resignificacin, de re personalizacin y
de construccin identitaria y personal para los afroamericanos, que no slo les signific su
persecucin por parte de la inquisicin, sino que abri el camino a su consideracin como
personas.

Bibliografa

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