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Agua potable en el mundo

Hugo Rodolfo Brull


Medio Ambiente
22.09.2008
27 minutos de lectura
gestin ambiental y desarrollo sostenible

Siempre trato de escribir artculos donde la base, es la inversin y la


posibilidad de incrementar el capital. Sin embargo, hoy escribo este artculo
porque es un tema que debe preocuparnos a todos, ya que estoy hablando
de algo vital para nuestras vidas: El futuro gran negocio serel agua
potable.

El Agua. Que lamentablemente no escapa a los capitales, ya que ven en


ella una importante fuente de ingresos que actualmente mueve decenas de
miles de millones de dlares anuales.

El agua potable es ms que esencial e imprescindible para que la vida del


ser humano sea posible en nuestro mundo: La tierra, ya que es mucho
ms que un bien material, que una mercanca, (aunque para muchas
empresas, su comercializacin ya es un excelente negocio con la venta del
agua embotellada), es un recurso natural, de ah que el agua potable es
concretamente un derecho humano de primer orden y un elemento esencial
de la propia soberana nacional ya que, muy probablemente, (ojala no
ocurra), quien controle el agua, controlar la economa y toda la vida en un
futuro no tan lejano, aunque parezca increble o de ciencia ficcin.

Los esfuerzos del hombre por mejorar el medio ambiente en el que habita y
tratar de mejorar su calidad de vida, depender sin duda, de la
disponibilidad y posibilidad del agua, existiendo una estrecha correlacin
entre la calidad del agua y la salud pblica, entre la posibilidad de acceder

al agua y por ende el nivel de higiene y la posible abundancia de agua, con


el crecimiento econmico y turstico de un pas.

Las medidas dirigidas a ampliar y mejorar los sistemas pblicos de


prestacin del servicio de agua potable, (que muchas veces no se
concretan), contribuiran a una reduccin de la morbi mortalidad,
relacionada con las enfermedades entricas, ya que estas enfermedades,
estn asociadas directa o indirectamente con el abastecimiento de aguas
deficientes, o provisin escasa de agua.

Actualmente, ms de 1.500 millones de personas no tienen acceso a agua


potable y casi 4.000 millones carecen de un saneamiento adecuado.

Segn estimaciones de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), el 80%


de todas las enfermedades en el mundo en desarrollo, la mayora, son
causadas por la falta de agua limpia y saneamiento adecuado, siendo sta
una de las causas principales de enfermedades y muertes sobre todo en los
nios.

Esta crtica situacin se debe a que slo una muy pequea parte de las
poblaciones, en particular, en los pases en desarrollo, tienen acceso a un
abastecimiento de agua de calidad aceptable, no as el resto, ya que de
acuerdo a estudios realizados, se estima que en algunos pases, solamente
el 21% de la poblacin rural dispone de agua de calidad satisfactoria.

En base a estas estadsticas, se desprende la urgente necesidad de que se


debe tomar conciencia sobre el cuidado del uso del agua.

Ya que sin darnos cuenta, estamos poniendo en serio riesgo este recurso tan
esencial, no ya para nosotros, sino para las futuras generaciones, debemos
pensar que cada gota de agua tiene un valor inmenso ya que representa
vida y que lamentablemente nosotros malgastamos y no valoramos.

Si analizramos los impactos a la salud, que en distintas poblaciones, por no


tener acceso a agua en buenas condiciones de salubridad, son ya
innegables. (Y muchos de nosotros, la derrochamos).

A pesar de los aportes del progreso cientfico y tecnolgico, el agua sigue


siendo un problema, por esta razn, en el contexto de la creacin de un
mundo cada vez ms globalizado, se debera adoptar una clara poltica para
organizar los esfuerzos que confluyen en la satisfaccin de esta necesidad
bsica para todos y cada uno de los habitantes de nuestro planeta.

El agua potable es un recurso vital para el ser humano y el derecho al agua


potable y al saneamiento, forma parte integrante de los derechos humanos,
(oficialmente reconocidos en los diferentes eventos internacionales).

Nunca se ha considerado el agua como lo que realmente es, un bien comn


universal, patrimonio vital de la humanidad.

El acceso al agua debe ser considerado como un derecho bsico, individual


y colectivamente inalienable.

Frente a esta situacin, se debe optar por una nueva cultura del desarrollo
sostenible en materia de aguas. Debemos cuidar nuestros ros, acuferos,
humedales y lagos que son mucho ms que simples almacenamientos de
agua, ya que son, nuestras reservas de vida.

Por ser un tema preocupante, en mis prximas entregas ir dando datos


sobre distintas particularidades, tanto de agua, como del gran negocio que
es, su embotellamiento y comercializacin. Por qu suba la baja.

El agua dulce es un recurso limitado, el agua cubre el 79% de la superficie


terrestre; el 97,5% del agua es salada, slo el 2,5% es dulce.

Los casquetes de hielo y los glaciares contienen e1 74% del agua dulce del
mundo.

La mayor parte del resto se encuentra en las profundidades de la tierra o


encapsulada en la tierra en forma de humedad.

Slo el 0,3% del agua dulce del mundo se encuentra en los ros y lagos.

Para uso humano se puede acceder, a menos del 1% del agua dulce
superficial subterrnea del planeta.

En 25 aos, es posible que la mitad de la poblacin del mundo tenga


dificultades para encontrar agua dulce en cantidades suficientes para
consumo y para riego.

En la actualidad, ms de 80 pases, (el 40% de la poblacin mundial) sufren


una escasez grave de agua y las condiciones pueden llegar a empeorar en
los prximos 50 aos, a medida que aumente la poblacin y que el
calentamiento mundial perturbe los regmenes de precipitaciones.

Un tercio de la poblacin mundial vive en zonas con escasez de agua, en las


que el consumo supera el abastecimiento. Asia occidental es la regin ms
amenazada.

Ms del 90% de la poblacin de esa regin, padece un gran estrs por


escasez de agua y el consumo de agua supera en un 10% los recursos de
agua dulce renovables.

El agua dulce es un recurso esencial para la salud. El agua es un elemento


esencial para la vida humana, para la salud bsica y para la supervivencia,
as como para la produccin de alimentos y para las actividades
econmicas.

De acuerdo a: Guiss H. (1997), en el ser humano, la prdida de agua puede


tener consecuencias graves si alcanza el 10% de la masa presente en el
cuerpo, y provocar la muerte a partir del 20%.

Por otra parte, aunque el agua est siempre cargada de diferentes


sustancias minerales y orgnicas, su contenido en el hombre adulto y en
buena salud va del 58 al 67%, mientras que en el recin nacido es del orden
del 66 al 74%.

Las enfermedades transmitidas por el agua causan el 80% de las


enfermedades y muertes que se producen en los pases en desarrollo y
provocan la muerte de un nio cada ocho segundos.

La mitad de las camas de hospitales del mundo, estn ocupadas por gente
que padece enfermedades transmitidas por el agua. Para pensarlo, verdad?,
mientras muchos de nosotros la derrochamos.

Se ha comprobado que los servicios deficientes de agua y saneamiento, son


la causa directa del deterioro de las condiciones de salud, as como causa
importante de enfermedades originadas en el medio ambiente.

El impacto de la falta de agua segura, se traduce en que casi la mitad de los


habitantes de los pases en desarrollo, sobre todo nias y nios, sufren
enfermedades causadas directa o indirectamente, por el consumo de agua o
de alimentos contaminados o por organismos patgenos que se desarrollan
en el agua (Organizacin de las Naciones Unidas, 2003).

Las cifras son dramticas: cada ao, 2,2 millones de habitantes de pases en
vas de desarrollo, (la mayora menores de edad), mueren por enfermedades
asociadas a la falta de acceso al agua potable, la inadecuada salubridad y la
escasa higiene, esto significa que, diariamente, 6.000 nios y nias mueren
por estas razones.

Una persona necesita beber aproximadamente entre dos a tres litros de


agua por da.

De acuerdo con los parmetros de la Organizacin Mundial de la Salud y del


Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), un suministro
razonable de agua debe corresponder como mnimo a veinte litros por
persona al da y la instalacin debe estar situada a menos de un kilmetro
de la vivienda del usuario.

Sin embargo casi e1 4% de la poblacin del mundo vive a 60 kilmetros o


algo menos de la costa.

Las enfermedades y defunciones relacionadas con las aguas costeras


contaminadas cuestan a la economa mundial, por s solas, 16.000 millones
de dlares por ao.

En trmino medio, el uso domstico diario de agua dulce de una persona de


un pas desarrollado, es diez veces superior al de una persona de un pas en
desarrollo.

En el Reino Unido, una persona usa un promedio de 135 litros de agua por
da. En los pases en desarrollo, una persona usa 10 litros con suerte,
increble pero real.

Los ros forman un mosaico hidrolgico en el mapa poltico del mundo Hay
aproximadamente 263 cuencas fluviales internacionales, que abarcan el
45,3% de la superficie terrestre del planeta (excluyendo la Antrtica) y en
las que habita ms de la mitad de la poblacin del mundo Un tercio de esas
263 cuencas transfronterizas es compartido por ms de dos pases.

En muy pocos casos, los lmites de las cuencas hidrogrficas coinciden con
los lmites fronterizos administrativos.

Muchos pases tambin comparten los acuferos subterrneos. Los acuferos


subterrneos almacenan hasta el 98% de las fuentes de agua dulce
accesibles.

Proporcionan el 50% del agua potable en el mundo, el 40% del agua


utilizada para la industria y el 20% del agua para la agricultura.

Sera interesante hacer un ejercicio:

Tratar de vivir dos das sin utilizar el agua potable, ver cmo nos arreglamos
para asearnos, lavar la vajilla, la ropa, asear la casa, los baos, la cocina, si
tenemos sed, ver cmo hacemos sin el preciado liquido, ( por supuesto, no
comprar agra embotellada), vivir como vive esta gente marginada, que no
cuenta con la misma, ( yo viv una experiencia, en donde poda baarme

cuando llova) para sentir en carne propia lo que significa no disponer de


ella, me parece que de esa forma, comenzaramos a respetarla y valorarla.

Seguimos en mi prximo captulo ya que es un tema ms que interesante.

El futuro gran negocio ser el agua potable?

Que no escapa a los capitales, ya que ven en ella una importante fuente de
ingresos, que actualmente mueve miles de millones de dlares.

El Agua en el Futuro

Segn el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA,


2003), doscientos cientficos de 50 pases han determinado que la escasez
de Agua, es uno de los dos problemas ms acuciantes del nuevo milenio (el
otro es el cambio climtico).

Desde 1950, se ha triplicado con creces el uso del agua en el mundo.


Durante los ltimos 25 aos, la disponibilidad de agua en el mundo
disminuy un 50%.

Si contina la tendencia actual, en los prximos 20 aos, los seres humanos


utilizarn un 40% ms de agua que en la actualidad.

Segn proyecciones, para el ao 2025, se predice que 4,000 millones de


personas (casi la mitad de la poblacin total), sufrirn problemas con el
agua.

As mismo, la cantidad de gente que vive en pases con estrs por falta de
agua, pasar de los 470 millones actuales a 3.000 millones en el ao 2025.
La mayor parte de esa gente vive en pases en desarrollo.

Para lograr los objetivos de suministro de agua dulce, la Organizacin de las


Naciones Unidas (ONU), asegura que utilizar la campaa de una dcada de

duracin para llamar a los gobiernos a cumplir con las promesas realizadas
en la Cumbre del Milenio del ao 2000, donde los lderes prometieron
reducir el nmero de personas que carecen de acceso a agua potable para
el ao 2015.

Para ello habr que abastecer de agua a 1.500 millones de personas ms en


frica, Asia, Amrica Latina y el Caribe.

Casi 200 millones de personas en frica sufren una grave escasez de agua.

En el 2025, aproximadamente 230 millones de africanos tendrn problemas


por insuficiencia de agua y 470 millones vivirn en pases con estrs por
falta de agua.

Los problemas del agua, estn ms relacionados con una mala gestin que
con la escasez de ese recurso.

En algunos casos hasta el 50%, del agua en las zonas urbanas y el 60%, del
agua utilizada para la agricultura se desperdicia por prdidas y evaporacin.

La explotacin forestal y la conversin de la tierra para dar lugar a las


demandas de los seres humanos, han reducido a la mitad los bosques del
mundo entero, lo cual ha aumentado la erosin de la tierra y la escasez de
agua.

Entre 300 y 400 millones de personas en todo el mundo, viven en reas


cercanas a humedales y dependen de stos.

Los humedales son mecanismos de tratamiento de las aguas servidas


extremadamente eficientes, ya que absorben las sustancias qumicas y
filtran los contaminantes y sedimentos.

La mitad de los humedales del mundo han desaparecido a causa de la


urbanizacin y el desarrollo industrial. La nica manera de lograr un
desarrollo sostenible y de mitigar la pobreza, ser mediante una mejor

gestin de los ros y humedales y de las tierras en las que desaguan y


drenan, as como a travs de una mayor inversin en ellos.

Principios del derecho al agua potable: El primero, es el derecho a disponer


de una cantidad suficiente para consumir de agua potable. Alrededor de 50
a 100 litros de agua.

El segundo, es que el agua debe cumplir con los estndares mximos para
ser consumida.

El tercero, consiste en que el centro de abastecimiento debe estar prximo a


la residencia y de fcil acceso.

El cuarto y ltimo, es que el hecho de acceder al agua no puede significar


renunciar al consumo de otros bienes vitales. En tal caso el acceso al agua
debe ser enteramente gratuito.

El agua en el contexto Internacional: El agua promete ser a mediado del


siglo XXI, lo que fue el petrleo para el siglo XX y parte del siglo XXI, el bien
precioso que determinara la riqueza de las naciones.

El agua, brota como el mayor conflicto geopoltico del siglo XXI. Se espera
que en el ao 2025, la demanda de este elemento, tan necesario para la
vida humana, sea un 56% superior que el suministro.

Se calcula que, en la actualidad, los 6.670 millones de habitantes en el


mundo, requeriran un 20% ms de agua.

Segn el Informe de las Naciones Unidas sobre el desarrollo de los recursos


hdricos en el mundo (WWDR), ms que un problema de escasez, se trata
de una crisis de gestin de los recursos hdricos, esencialmente causada por
la utilizacin de mtodos inadecuados.

Los recursos hdricos en lagos, ros y acuferos son, en general, renovables a


travs de precipitaciones que constituyen, en definitiva, la principal fuente
de agua para la humanidad.

A travs del fenmeno de la evapotranspiracin, el agua puede cumplir su


ciclo natural y luego precipitarse en forma de lluvia irrigando los
ecosistemas, los bosques y las tierras de pastoreo y de cultivo.

En promedio, el ser humano consume 8% del total de agua dulce renovable,


26% de la evapotranspiracin y 54% del agua de escorrenta accesible.

Utilizacin del Agua en el Mundo

En un mundo globalizado como el actual, es importante destacar la relacin


que existe entre el agua dulce renovable y el nmero de habitantes de los
diferentes continentes, adems del estado actual en trminos de calidad y
acceso.

De esta manera se estar en condiciones de entender mejor las posiciones


polticas sobre el destino de este recurso a nivel mundial.

Veamos la relacin entre el volumen de agua y el nmero de habitantes


correspondiente en % a nivel de Continentes:

Continente Agua % Habitantes %


Asia 36 60
frica 11 12
Amrica Norte
A. Central 8 15
Amrica del Sur 26 6
Australia 4 1
Europa 8 13

Fuente: Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin la Ciencia y


la Cultura (UNESCO).

Casi toda Europa se encuentra en una situacin que oscila entre crtica y
grave, debido a la explotacin de los recursos naturales, as como a la
contaminacin provocada por las industrias, especialmente las
petroqumicas y el uso de agrotxicos.

De sus 55 ros, slo 5 no estn contaminados.

Por su parte, Asia muestra una situacin extremadamente grave en el


suministro de agua que incluso es causa de enfrentamientos armados entre
pases.

En China, el ro Amarillo y los ros que alimentan las planicies del norte y las
reservas subterrneas, han sido afectados por la contaminacin, debido
fundamentalmente al auge de su crecimiento econmico y a una incorrecta
gestin ambiental. Como consecuencia, el norte del pas se est secando y
dos tercios de todas las ciudades no cuentan con suficiente agua a lo largo
del ao.

En Australia, la sobreexplotacin de los ros y de las reservas de agua


subterrnea, est haciendo que se concentren grandes cantidades de sal en
la superficie, el intento por desviar el curso de algunos ros termin
causando un desastre ecolgico irreversible, pues se perdi gran cantidad
de tierras frtiles.

En el norte de frica, a pesar de que existen dos enormes acuferos, el


suministro de agua est en estado crtico, con el agravante de que la
mayora de sus ros y lagos estn contaminados.

En Estados Unidos, la situacin es tambin preocupante, dado que la mitad


de la poblacin (150 millones de personas), dependen del agua subterrnea
para el uso domstico.

Los acuferos estadounidenses se encuentran contaminados y han mermado


su capacidad, a pesar de tener an reservas para unos 40 aos.

Merece resaltarse el caso del acufero Ogallala, cuyo volumen ha disminuido


en unos 60 metros, debido a la sobreexplotacin para irrigar las grandes
extensiones de cereales; presenta, adems, altos niveles de contaminacin
por el uso de agrotxicos, desechos qumicos y residuos slidos.

Canad posee 9% del agua dulce y renovable del mundo; este recurso es,
en su mayora subterrneo y su volumen es cerca de 37 veces mayor que el
del agua de lagos y ros de todo el pas.

Ms de un cuarto de la poblacin de este pas, se abastece de agua


subterrnea para uso domstico.

Sin embargo, como en el resto de pases, existen serios problemas de


contaminacin, debido a la presencia de petroqumicos, pesticidas, aguas
servidas y nitratos, que ponen en riesgo la salud de la poblacin por la alta
toxicidad que se genera.

En el caso de Amrica Latina, el acufero Guaran, resulta que es la mayor


fuente de agua potable del mundo y se encuentra en una enorme rea que
abarca:

Gran parte de la Mesopotamia argentina (Corrientes y Misiones), las costas


del ro Uruguay, El Este de Paraguay y El sur de Brasil:

Esta fuente de agua subterrnea tiene una extensin de 2.000.000 (dos


millones) de kilmetros cuadrados y est dividida en:

3% Territorio Uruguayo
8% Territorio Paraguayo
17% Territorio Argentino
72% Territorio Brasilero

El agua potable, que se filtra por la permeabilidad del suelo durante las
lluvias, se encuentra a una profundidad de 50 metros.

Y ese lago subterrneo tiene a su vez una profundidad de 40 metros. Se


calcula que el agua que posee este enorme lago puede abastecer a toda la
humanidad, 6.700.000.000 (seis mil setecientos millones) de habitantes por
200 aos, por tratarse de una reserva renovable de acuerdo con los estudios
realizados.

Sin embargo, en Amrica Latina existen problemas de disponibilidad y


calidad de agua, como seala el Informe del Banco Mundial sobre Salud y
Medio Ambiente:

En la mayora de los casos el problema del agua en la regin obedece a la


falta de un marco jurdico, institucional y normativo adecuado, a las
enormes distorsiones en los precios y a los servicios subsidiados que
benefician a los sectores ms prsperos de la sociedad en detrimento de los
pobres.

Agua y agricultura: Datos del Banco Mundial, muestran que el 70% del agua
en el mundo es para uso agrcola, proporcin que se eleva a 82% en pases
de ingresos bajos y medios, comparado con un 30% en los pases de altos
ingresos.

Basta recordar que un kilogramo de trigo o de arroz requieren,


respectivamente, 1.500 y 4.500 litros de agua, mientras que el algodn
necesita 10.000.

Las tierras de regado representan nicamente alrededor de una quinta


parte de la zona cultivable total de los pases en desarrollo.

De manera inversa, el agua para uso industrial en estos pases es de 59%


respecto a un 10% en los pases de ingresos bajos y medios.

La industria tiene grandes necesidades de agua; este sector absorbe cerca


del 20% de los recursos disponibles. A ttulo de ejemplo, la fabricacin de
una tonelada de acero exige por trmino medio 200 metros cbicos de
agua, la de una tonelada de papel, entre 50 y 300 metros cbicos y la de un
automvil, cerca de 30.000 litros de agua.

La importancia del recurso agua para la produccin de alimentos, se


encuentra condensada en el Informe de las Naciones Unidas sobre el
desarrollo de los recursos hdricos en el mundo (Organizacin de Naciones
Unidas, 2003).

El informe destaca que el riego consume actualmente 70% del insumo total
de agua, cantidad que aumentar en un 14% o 17% en los prximos treinta
aos por el incremento de las zonas de regado.

El documento refiere tambin, que la mayora de los sistemas de riego


funcionan de manera ineficiente, por lo cual se pierde aproximadamente
60% del agua que se extrae, que se evapora o que vuelve al cauce de los
ros o a los acuferos subterrneos.

El agua subterrnea poco profunda, importante fuente de agua de regado,


es tambin motivo de preocupacin en el mencionado informe, que resalta
factores como el exceso de bombeo de los acuferos, la contaminacin por
sustancias agroqumicas y la extraccin excesiva de aguas subterrneas.

Las aguas residuales, son tambin usadas para regado: abastecen a


alrededor de 10% del total de las tierras de regado en los pases pobres. Por
lo general se las usa en forma directa, sin tratamiento, con los riesgos que
ello supone por la exposicin de los trabajadores y los consumidores a
parsitos bacterianos, ambidos, virales y nemtodos, as como a
contaminantes orgnicos, qumicos y metales pesados.

El uso de aguas residuales sin tratar es, adems, una barrera para la
exportacin de cosechas y restringe parcialmente su acceso al mercado.

El Agua es algo que no escapa a los capitales, ya que ven en ella una
importante fuente de ingresos, que actualmente mueve miles de millones
de dlares.

Se sabe que todos los organismos vivos necesitan del agua, la vida naci en
el agua hace 3,500 millones de aos. Cada clula est compuesta en gran
parte por agua.

Los seres humanos utilizan la mayor parte del agua a su disposicin, lo cual
amenaza la existencia de otras especies, fauna y flora.

La falta de agua lleva a la desaparicin de especies, pobreza, mortalidad y


contagio de enfermedades.

Los incendios registrados recientemente en California a causa de largos


perodos de sequa son un ejemplo de la falta de una poltica que promueva
el uso controlado del agua y el crecimiento desproporcionado de la
poblacin.

El agua existe en los tres estados fsicos: lquido, slido y gaseoso. Es


asimismo una de las pocas sustancias que es menos densa cuando es slida
que en su estado lquido, de ah que el hielo flote.

Por otra parte, el agua est en movimiento constante, elevndose al cielo en


forma de vapor, en ros y mares, y luego cayendo sobre la superficie de la
Tierra en forma de lluvia.

Las plantas tienen un papel fundamental en el ciclo del agua, absorbiendo


agua del suelo y expulsndola al aire a travs de sus hojas.

Adems, el agua tiene un gran poder para absorber y mantener el calor. Por
esta razn, las corrientes marinas tienen un rol importante en el clima de la
Tierra.

Pero, por otro lado est el agua en botella que es una mejor y ms sana
opcin a las bebidas gaseosas, pero las botellas de plstico, representan
una amenaza para el medio ambiente.

A escala mundial el consumo de botellas de agua se duplic entre 1997 y


2006, con Estados Unidos a la cabeza en Amrica, con unos 99 litros por
persona en 2006.

A nivel mundial, 2.7 millones de toneladas de plstico son utilizadas cada


ao para hacer botellas, pero en Estados Unidos menos del 20 por ciento de
ellas son recicladas. Muchas personas creen que el agua embotellada es
una versin ms pura, proveniente de vertientes naturales.

Sin embargo, el 40 % del agua embotellada proviene del grifo.

La produccin mundial se duplic entre 1997 y el 2006, el agua envasada


aparece como uno de los problemas del planeta.

Es, adems, protagonista de una enorme injusticia social, porque los


grandes bebedores son los habitantes de pases ricos y no los de aquellos
lugares donde el grifo si lo hay no da garanta sanitaria alguna.

Pases con mayores consumo de litros per Cpita de agua embotellada:


Italia con 192, Emiratos rabes 181, Mxico 179, Blgica 161, Espaa 146,
Francia 139, Alemania 128, Lbano 107, Suiza 104, EEUU 99, Chipre 98,
Arabia Saud 93, R, Checa 90, Portugal 83, Eslovenia 81. Siendo la media
mundial, de 25 litros.

Los motivos por los que se opta por agua embotellada en lugar de agua de
grifo son mltiples: tiene mejor sabor, por comodidad en el trabajo, en
reuniones o como sustituto de otras bebidas.

En Espaa, por ejemplo, el 31% del agua embotellada va a la restauracin u


hostelera.

En Estados Unidos, donde el consumo es tambin alto pero sin llegar al nivel
de Italia (un estadounidense bebe 99 litros al ao y un italiano, 192), el
agua embotellada, que no tiene las caloras de los refrescos, satisface a los
consumidores preocupados por la obesidad.

El agua embotellada y el desastre ecolgico: El agua embotellada nos la


presentan como un producto que nos asegura nuestra salud y se nos hace
ver que es seal de calidad de vida, de un cierto nivel de vida y respetuosa
con el medio ambiente.

El sector del agua embotellada est creciendo muy rpidamente en todo el


mundo, siendo el negocio ms boyante actualmente, pero tambin uno de
los menos regulados, lo que da lugar a situaciones autnticamente
escandalosas.

Las cifras del negocio del agua hablan por si solas. En la dcada de 1970, el
volumen anual de agua embotellada que se comercializa en todo el mundo
ronda los 1.000 millones de litros.

En la siguiente dcada se dobla el consumo, sin embargo es a partir de la


dcada de 1990 cuando el crecimiento ya es exponencial.

En el ao 2001, los norteamericanos se gastaron 6.880 millones de dlares,


en el ao 2006 ya eran unos 10.980 millones de dlares, con un consumo
de 25.800 millones de litros de agua embotellada.

Esto supone un crecimiento superior anual al 9%, segn los datos aportados
por Beverage Marketing Corporation y la Internacional Bottled Water
Association.

El consumo medio anual de agua embotellada de un norteamericano est


en torno a los 99 litros por persona/ao.

La moda del agua embotellada es an mayor en Europa. Alemania consume


10.300 millones de litros, Francia 8.500 millones de litros y Espaa 5.500
millones de litros.

Los italianos tienen una media de consumo, en el ao 2006, de 192 litros


por persona/ ao y los espaoles de 146 litros anuales.

El consumo global de agua embotellada alcanza los 154.000 millones de


litros, en el ao 2006, ( de donde sacaran tanta agua mineral?) y supone un
aumento del consumo del 57 % respecto al del ao 2001.

Esto representa un gasto de unos 100.000 millones de dlares. El precio


medio de un litro de agua embotellada est en los 0,65 dlares.

Las fbricas embotelladoras frecuentemente sacan el agua, que embotellan,


de la misma red de agua que llega al pblico.

En muchos casos, como Coca Cola, lo que hacen es agregarle un paquete de


minerales, as la denominan agua mineral, consiguiendo aumentar de esta
forma su precio, convirtindose en uno de los mayores negocios del mundo.

Sirva como ejemplo, que en marzo de 2004, Coca Cola reconoci en Reino
Unido que el agua de su marca Dassain era agua comn y corriente del
grifo, que era vendida en botellas de medio litro.

Se retiraron ms de medio milln de botellas del mercado argumentando


que haban detectado niveles de bromato que excedan las normas legales
britnicas.

Estas industrias estn contribuyendo a la destruccin de las fuentes de agua


pblicas con el objetivo de abastecer de agua pura a la elite mundial.

Estas empresas son depredadoras del agua, buscando continuamente


nuevas fuentes hdricas para cubrir sus insaciables necesidades de negocio,
comprando continuamente derechos de agua a los agricultores, una vez que
los agotan los abandonan creando numerosos problemas ecolgicos.

En Amrica del Sur, las multinacionales norteamericanas y europeas estn


comprando grandes zonas de naturaleza salvaje en la que se incluyen
sistemas hidrogrficos integrales.

Estas empresas agotan no slo los sistemas de su propio terreno sino las
zonas circundantes.

Esto es lo que sucedi en Tillicum Valley en la Columbia Britnica, donde la


empresa Canadian Beverage Corp ha estado explotando el agua
subterrnea de la regin de forma tan intensa que los habitantes y
agricultores de la zona se quedaron sin ella.

Esta industria embotelladora de agua dice que es respetuosa con el medio


ambiente pero esto no es as, pues como vemos usa el agua de una forma
poco respetuosa y adems el 90 % de los envases que utiliza son de
plstico.

Todos los que vamos por el campo vemos en l infinidad de estos envases
que son fuertemente contaminantes del medio ambiente. Estas empresas
nos dirn que cumplen la ley escrupulosamente en este tema, pero an
siendo as, los envases de plstico deben desaparecer con carcter urgente.

El derroche energtico tambin es importante, sirva como ejemplo que para


producir el agua embotellada que se consume en Estados Unidos se
necesitan quemar 1,5 millones de barriles de petrleo, cantidad suficiente
para alimentar los motores de 100.000 coches durante un ao.

En Espaa significan unos 330.000 barriles de petrleo que supone el gasto


de unos 22.000 coches.

Creo que sera prudente que se controle este negocio y que tenga una
regulacin mucho ms exigente que la actual en el apartado econmico,
sanitario y medio ambiental.

Se puede entender que el negocio privado debe generar beneficios, pero


que este no sea perjudicial para el medio ambiente y por ende el mundo en
que vivimos.

A pesar de este sombro panorama, la batalla del agua no slo no est


perdida, sino que va camino de ganarse a medio plazo.

Las nuevas tecnologas, una vez ms, se convierten para ello en aliados que
proporcionan alternativas valiosas, tanto a la hora de buscar mejoras en la
reutilizacin de recursos ya existentes, como en la de lograr nuevos
recursos. Una de estas nuevas vas es el proceso de desalacin.

Esta tecnologa es una de las principales soluciones de futuro para paliar de


manera racional y rentable la escasez de agua que afecta a determinadas
zonas de planeta.

En sntesis, la desalacin utiliza un recurso que existe en abundancia el


agua de mar salada para lograr un producto escaso y valioso, tanto en
trminos humanos como econmicos: el agua potable.

En este sentido, se trata de una tecnologa que complementa y se suma a


las existentes de reutilizacin de aguas.

Una buena respuesta la tenemos en Oriente Medio. En algunos pases de


esa zona se opt por utilizar la opcin para solucionar la crisis del agua: la
desalinizacin.

Se estima, segn la Asociacin Mundial de Desalinizacin, que hay cerca de


17.000 unidades de desalinizacin en el mundo. Pues bien, el 61% est en
Oriente Medio.

Pero a pesar de que los rabes estn en la cabeza de esta carrera por la
bsqueda de nuevos recursos, tendrn que invertir mucho ms para paliar
su escasez.

En frica, unos 300 millones de personas actualmente no tienen acceso al


agua y saneamiento. All es ejemplar el caso de la Repblica de Cabo Verde,
donde se han construido decenas de plantas desalinizadoras que palian la
escasez de agua.

Pero a pesar del desarrollo de esta antigua colonia portuguesa, el resto del
continente no respira tan desahogadamente y otros pases ya han apostado
por la desalazacin.

En Europa, Espaa, Italia, Grecia, Turqua y Chipre utilizan esta tcnica. En


Sudamrica, la situacin del agua es similar al resto de continentes. Por
ejemplo, en Mxico, segn la Asociacin Nacional de Empresas de Agua y
Saneamiento de Mxico, 11 millones de personas no tienen acceso al agua
potable.

Australia, que ha impuesto importantes restricciones tanto al consumo


humano como al uso por parte del sector industrial, con el fin de reducir el
mal uso de los recursos hdricos, lanz un ambicioso plan que pretende
reutilizar hasta un tercio del agua residual para 2015.

Adems, desde hace varios aos ya hay desalinizadoras en marcha en Japn


y Kazakhstan. En Estados Unidos, la desalacin se centra en los estados de
California, Tejas y Florida.

No obstante, El Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF, por sus siglas en


ingls) critica en un informe la frentica construccin de desalinizadoras y
su impacto negativo en el medioambiente y el cambio climtico.

Segn el estudio Haciendo agua, desalinizacin: opcin o distraccin para


un mundo sediento?, Espaa es el pas con mayor capacidad de
desalinizacin del mundo occidental, aunque para el WWF esa no es la
mejor solucin para garantizar el suministro de agua.

Desalinizar el mar es una forma cara y de gran coste energtico para


conseguir agua, dado que la desalinizacin lleva a la emisin de gases de
efecto invernadero y a la destruccin de las costas, lo que agrava el cambio
climtico.

Segn las organizaciones ecologista, los pases con ms problemas de agua


potable estn volcndose en la desalinizacin de agua marina como
solucin a sus problemas de gestin de agua. Entre ellos se incluyen
Australia, Oriente Medio, Espaa, EEUU, Reino Unido, seguidos por India y

China. En todos los casos se trata de grandes reas afectadas por escasez
de agua y densamente pobladas, sealan.

Para WWF, la frentica construccin de plantas desalinizadoras en Espaa


tiene su origen en la cancelacin en 2004 del proyecto del trasvase del
Ebro, que era una de las piezas centrales del Plan Hidrolgico Nacional, y en
su tradicional intento de garantizar el agua en uno de los pases ms secos
de Europa.

El informe critica la transformacin de la rida Almera en la mayor


concentracin de invernaderos de horticultura de Europa entre 1987 y
2004 y la planta desalinizadora de Carboneras, construida en esa regin y
que es la ms grande de Europa.

Adems, el aumento del turismo en Espaa ha llevado igualmente a un


mayor consumo de agua debido a la constante construccin de residencias
secundarias en urbanizaciones levantadas en las proximidades de campos
de golf, como el Desert Springs (norte de Carboneras).

En ese mismo sentido, el WWF recuerda que Espaa estableci un nuevo


rcord al construir 800.000 nuevas propiedades en 2005, principalmente en
la costa sur, y asegura que esa cifra supera las edificaciones realizadas en
Francia, Alemania y el Reino Unido juntas.

Por todo ello, la organizacin de defensa del medioambiente se hace eco de


las voces que sostienen que el problema real del agua en Espaa est ms
vinculado a expectativas poco realistas y a una pobre gestin del agua.

El estudio se refiere a la importancia que tiene la industria desalinizadora


espaola a nivel mundial, ya que las empresas del pas participan en el
desarrollo de la capacidad desalinizadora de EEUU, el Reino Unido y Oriente
Medio.

Pero a diferencia de otros pases desarrollados que destinan el agua


desalinizada a usos urbanos, Espaa dedica una increble proporcin de
agua desalinizada a la agricultura, el 22%, el mayor porcentaje del mundo.

En teora, el elevado costo del agua desalinizada descarta su uso agrario,


pero desde 1983, el Gobierno espaol financia el agua desalinizada para
que su precio sea similar al que pagan las familias.

En cuanto a la desalinizacin en el resto del mundo, se estima que alrededor


del 60% de las necesidades de agua dulce en el Golfo Prsico se satisfacen
con la desalinizacin, en gran parte con tratamientos trmicos que tienen
un elevado consumo energtico, y Perth (Australia) prev satisfacer un
tercio de su demanda por este mtodo.

Pese a las numerosas crticas contra las desalinizadoras, algunos pases han
entrado en una espiral por promover la fabricacin de agua sin hacer un
anlisis previo sobre su uso y abusos.

A pesar de las buenas experiencias en la India para tratar aguas


contaminadas con tecnologas de membranas, las desalinizadoras no
contribuyen a resolver el problema de 1.200 millones de pobres en el
mundo que no tienen asegurado el abastecimiento de agua potable. La
desalinizacin masiva muestra que cerramos los ojos ante su problema y los
impactos sobre el medio ambiente.

Por otro lado, Acciona Agua, ha sido seleccionada por la empresa americana
Poseidn Resources Corporation para llevar a cabo el diseo, ingeniera,
construccin y puesta en marcha de una planta de desalacin de agua de
mar en la ciudad Carlsbad, en California, que ser la mayor de Estados
Unidos.

La nueva planta desaladora de Carslbad supondr una inversin de 300


millones de dlares y producir 204.000 m3/da de agua potable de gran
calidad. La instalacin de Carlsbad figurar entre las cinco mayores del
mundo y ser la mayor planta de EEUU, ya que prcticamente duplica la
capacidad de produccin de la desaladora de Tampa (Florida), que ocupaba
hasta ahora el primer puesto del ranking con 104.000 m3/da y que acaba
de ser completamente remodelada por una sociedad conjunta entre Acciona
Agua y la compaa estadounidense American Water, que se encargar
tambin de su explotacin.

Acciona Agua y Poseidn tienen previsto cerrar el proyecto y contratos


definitivos en junio de 2007 para iniciar a partir de ese momento la

construccin de la planta de forma que est finalizada y pueda empezar a


operar y producir agua a lo largo de 2009. La planta est diseada con los
ltimos avances tcnicos en recuperacin y ahorro energtico y cumple los
estrictos requisitos medioambientales del estado de California.

La planta de desalacin de Carlsbad, constituye una herramienta


fundamental para garantizar el suministro de agua potable de calidad en la
regin de San Diego, reduciendo la dependencia que sufre la regin de la
aportacin de aguas que actualmente se hace desde regiones limtrofes.

La Regin de San Diego est acometiendo un ambicioso plan de


diversificacin de suministros de agua, mediante medidas que promueven el
ahorro de agua y la bsqueda de fuentes alternativas como la desalacin y
la reutilizacin. La regin tiene previsto que, con el conjunto de medidas
anteriores, se reduzca sustancialmente de aqu a 2030 el consumo
energtico necesario para asegurar el abastecimiento de agua.

Afortunadamente el planeta tierra, no se quedara sin agua potable,


gracias a la tecnologa creada por el hombre, ya que una vez ms ha podido
dar respuesta a una necesidad tan imperiosa como es el agua potable, no
obstante, debemos ser conscientes en su uso y no derrocharla ya que como
todo servicio, tiene su precio.