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Lunes,21demarzode2011

LIBRO:"MITESTIMONIOANTELAHISTORIA",por
PedroCarmonaE.2005.

"MITESTIMONIOANTELAHISTORIA"

PedroCarmonaEstanga

2a.edicin.2005
ISBN9588235189
CopyrightPedroCarmonaEstanga,2005


Dedicatoria:

AGladysyaGustavoAdolfo,miscompaerosdecamino,enlasbuenasyenlasmalas.

Amisdemsfamiliares,quehanhechogaladenoblezaysolidaridadenmomentosdifciles.

AlbravopueblodeVenezuela,quenoserinde

AlhospitalariopueblodeColombia.

Agradecimiento:

AlDr.EduardoQuiceno,porsuvaliosoapoyo


CIVILIZACINYBARBARIE(AmaneradePrlogo)
PorEduardoCasanova.
Elverdaderotesorodelhombreeseltesorodesuserrores
JosOrtegayGasset
Pedro Carmona Estanga fue una esperanza. Una esperanza que dur demasiado poco y fue
apartada del camino a manotazos por las hordas del caudillismo anacrnico que se apoder de
Venezueladesde1998.HugoChvezesunretroceso,unerrorhistrico,unregresoalcaudillismo
brbaro que tanto dao le hizo a Venezuela y a su pueblo entre 1812 y 1935, y que pareca
definitivamenteerradicado,perovolvicontodasucargadeodios,dedeshonestidad,deviveza
criolla,dedemagogiaydeatraso.Conlamismacargadedaosconquesehizopresenteen1811,
yconmsfuerzaapartirde1812.
Venezuela fue el primer pas que se independiz de Espaa, el 5 de julio de 1811.
Desdichadamente,lareaccindeEspaafuepsima.EralapeordetodaslasEspaas,ladeCarlos
IVyFernandoVII,ladeJosBonaparte,PepeBotella,laquehabaestadoenmanosdefavoritos
deunareina,deGodoy,deFloridablancaydeotrospersonajesquepodranhabersalidodeuna
muypobrezarzuela,perogobernaronunpasquehabasidogrande,yquevolveraaserlo.Envez
dehacerlaguerra,comolohizoInglaterracuandotrecedesuscoloniasamericanasdeclararonsu
independenciayseconstituyeronennacin,aquellaEspaasintalentosentregladefensadesu
reyaunaautnticapandilladecaudillosbrbaros,desalmados,criminales,queenvezdecombatir
sededicaronaasesinarhombres,mujeres,niosyancianos,comosimplesdelincuentesqueeran.
Monteverde,Zuazola,Cervriz,Yezyelpeordetodos,JosTomsBoves,fueronlosprimeros
caudillosdemaggicosquesededicaronaengaaralpuebloyacometerfechorasennombrede
lapoltica.Laprimerarepblica,injustamentellamadaporalgunoshistoriadoreslapatriaboba,
contabaconhombrescivilizadosycultos,comoCristbalMendoza,JuanGermnRoscio,Francisco
Isnardi,FranciscoJavierUstriz,FranciscoyFernandoRodrguezdelToroyFranciscodeMiranda,
elmsuniversaldetodoslosamericanosyelverdaderopadredelaindependenciadelaantigua
Amrica espaola. Era imposible que aquellos hombres cultos y civilizados pudieran con la
agresin brutal de los caudillos demaggicos y brbaros que emple la Espaa menguada para
combatir a la Venezuela independiente. Todos cayeron derrotados, en especial Francisco de
Miranda,quefueviolentamenteapartadodelcaminoporSimnBolvarafinesdejuliode1812,
cuando cay postrada aquella primera repblica, que tambin haba sido una esperanza
demasiadobreve.
Simn Bolvar, Libertador de varias naciones y uno de los ms grandes hombres de Amrica, a
pesardesertambinunhombrecultoycivilizado,asumilacondicindecaudillobrbaropara
combatiraBovesylossuyos.ProclamlaterribleGuerraaMuerte,ordenelasesinatodemsde
ochocientoscivilesinermesqueestabanpresosenLaGuairaporelsolohechodeserespaoles,
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caus la muerte de muchos inocentes, entre ellos varios frailes asentados en Guayana, para
compensarlasbarbaridadesquehacanloscaudillosrealistas.Combatielfuegoconelfuego,y
conellosentunprecedentedesgraciado.En1821,bajolainfluenciadeAntonioJosdeSucre,el
mshumanodelosprceresamericanos,Bolvardioungirodecientoochentagrados,dejatrs
para siempre la barbarie y auspici el Tratado de Regularizacin de la Guerra, instrumento
increblemente humanitario, cuyas alturas an no han sido alcanzadas por el resto del mundo.
Pero no logr que los caudillos que l haba formado para aquella terrible Guerra a Muerte
siguieran su ejemplo, y en 1830 los caudillos brbaros americanos lo apartaron del camino tan
bruscamentecomolhaba apartado a Miranda, asesinaron a Sucreen Berruecosycausaronla
muerte de Bolvar, consumido por la tristeza y el fracaso, en la Quinta San Pedro Alejandrino,
cercadeSantaMarta.
Desdeentonces,desde1830,hasta1935,Venezuelaestuvoenmanosdeloscaudillosbrbaros,y
esafuelacausadesuatraso,desufracasocomopas.ApenasJosMaraVargas,ManuelFelipe
Tovar, Pedro Gual y quizs Juan Pablo Rojas Pal, pueden ser excluidos de la lista de caudillos
brbarosquefueronpresidentesdelarepblicadeVenezuelaentre1830y1935.
En 1936, muerto el general Juan Vicente Gmez, el que debera haber sido el ltimo caudillo
brbaro del pas, Venezuela entr en una etapa luminosa. Primero fue Eleazar Lpez Contreras,
militarnoformadoenescuela,perodueodeunanotableculturaycapazdellevarlatransicin
conunahabilidadenvidiable,yluegoIsaasMedinaAngarita,militarcivilistaycivilizado,quehizo
unexcelentegobiernoperonoseatreviadejaratrsciertoselementosquelocondenaronalser
derrocadoen1945.Entrentonceslarepblicaenunbreveperododedesorden,dedemagogia,
de retroceso, que debera haber terminado con la presidencia de otro hombre probo y bien
intencionado,RmuloGallegos,quetambinfueapartadoamanotazosporlosbrbaros.Ytodo
culmin con un retorno al caudillismo, en las manos de Marcos Prez Jimnez, un militar
ambiciosoypocohonesto,queen1952llevacabounfraudeelectoraldedimensionesincrebles.
Pero esa dictadura innoble fue derrocada el 1958, y dio paso a un sistema democrtico que
finalmente pareca dirigir el pas hacia la modernidad y el progreso. Con todos los defectos que
hayan podido tener, los presidentes de la democracia, Rmulo Betancourt, Ral Leoni, Rafael
Caldera,CarlosAndrsPrez,LuisHerreraCampns,JaimeLusinchiyRamnJ.Velsquez,fueron
muchomejoresquetodosloscaudillosqueasolaronalpasentre1830y1935.Lamentablemente
lospartidospolticosdeesademocraciaseanquilosaronycayeronenmanosdelospeores,node
los mejores, y por esa causa pudo llegar a la presidencia, luego de dos intentonas por la va de
golpesdeestado,eltenientecoronelHugoChvez,otrocaudillodemaggicoybrbaro,delcorte
de Jos Toms Boves, que, curiosamente, se hace llamar bolivariano. Su gobierno, lejos de
corregir los defectos presentes en los cuarenta aos de democracia, los multiplic y los
profundiz,ydenuevo,talcomoocurriconaquellosprimeroscaudillos,incluidoSimnBolvar,
el pueblo venezolano se vio condenado a la tristeza y el atraso. Para colmo, en su afn por
mantenerse en el poder a pesar de que ya la inmensa mayora del pas lo repudia, el caudillo
brbaroChvezhallegadoaextremosabsurdos,comoeldetraicionaralapatriaentregandoel
territorioEsequiboacambiodeprricosapoyosinternacionales.
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Frenteaeseretroceso,aesainvolucin,hasurgidoorgullosayfirmelasociedadcivilvenezolana,
queconmarchas,cancionesybanderas,yhastaconunaalegraqueavecesresultainexplicable,
empezacombatiralabarbariedeChvezylossuyos,quecombinanelfascismoyelanacrnico
comunismo staliniano con una serie de ingredientes demaggicos que por desgracia consigue
engaaramuchosenperjuiciodetodos.El11deabrilde2002fuelacspidedeeseproceso.Una
marcha multitudinaria, como pocas se han visto en la historia del mundo, una marcha colorida,
alegre, llena de vida, fue masacrada por rdenes del caudillo brbaro Chvez, y la repulsin
universal al caudillo brbaro Chvez y sus matones caus su salida del gobierno. El anuncio fue
hecho en cadena de radio y televisin por el jefe mximo de las fuerzas armadas venezolanas,
acompaadoporloscomandantesdelascuatrofuerzas,conlocualnopodaquedardudaalguna
acercadelarenunciadeChvez.EnesemomentoPedroCarmonaEstanga,quehabasidounode
losprincipalesprotagonistasdeaquelcuriosoyalegredramadesdeelparoqueseiniciel10de
diciembredel2001,dioelpasoadelante,asumiconvalentaunaposicinqueenverdadnoera
nadaenvidiable,perosindispensable.Elsolvolviabrillarenaquellanochetristequesetorn
alegre,apesardelasombradelamuerte.
Durantebrevesdas,quizbreveshoras,PedroCarmonaEstangaseconvirtienlaesperanzadela
mayora de los venezolanos. Pero de repente, por obra de una realidad brutal, como la que
debieronsufrirensumomentoVargas,GualyGallegos,sedesvaneci,apartadaamanotazospor
hordasdebrbarosquetodosvimosportelevisin.
Qu pas? Cmo fue posible que la barbarie, el atraso, el anacronismo, se impusieran a la
esperanza,lamodernidad,elporvenir?Quocurrienesashorascrticasdelasquelainmensa
mayoradelosvenezolanosfuimostestigosgraciasalatelevisin?
AlvolverChvezalapresidencia,alprincipioconvertidoenunsimpleyllorosocorderoquepeda
perdn con la mirada, y poco despus de nuevo caudillo brbaro, demagogo, astuto, capaz de
cualquiertropela,elpassecubrideinterrogaciones. Unrumor derumores, unaconfusinde
palabrasamediodecir,locubritodo,yenverdadnadiesabaacienciaciertaquhabapasado,
porquPedroCarmonaEstanga,talcomoJosMaraVargasanteelgolpedePedroCarujo,tuvo
que salir al exilio, tal como le ocurri a Rmulo Gallegos en 1948 por obra de un grupito de
militares ambiciosos. Vale la pena tambin recordar cmo un hombre culto y civilizado, Pedro
Gual,queocupabalapresidenciaenformaprovisionalyfueapartadodelpoderporloscaudillos
brbarosdeturno,cuandofuearrestadoporPedroEchezura,el29deagostode1861,indignado
ledijo:"Tanjovenyyatraidor!Conhijosytenerquelegarlesuncrimen...Lstimamedausted,
seor!".Eslabarbarieexilandoalacivilizacin,peronovencindola,sinomostrndosecomolo
quees:labrutalidad,elatraso,elpoderdelamaldad.
Hoy nos llega la palabra de Pedro Carmona desde su exilio bogotano. Su testimonio, que se
convertirenfuenteparaloshistoriadoresyenexplicacindetodoparalosquefuimostestigos
de su esperanza. Personalmente, conozco a Pedro desde hace ms de tres dcadas. Fuimos
compaerosdetrabajoentiemposmejoresdelaCancillera,yenmuchasoportunidadespudimos
conversar, y pude calibrar su calidad humana. Por eso s que no miente, que todo lo que nos
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cuentalotieneporcierto,pseleaquienlepeseydiganloquediganlosquesiempredicencosas
endefensapropia.
Me complace contribuir a que la verdad de Pedro Carmona, su testimonio ante la historia, se
conozca,sediscuta,seconfronte.Noimportaqueseestabsolutamentedeacuerdoonoconlo
que dice, o con lo que quiso hacer. Lo realmente importante es que nos narre lo que tuvo que
vivir.LoquedebipasarcuandohizounesfuerzoenormeporsalvaraVenezuela.AunaVenezuela
queanestenmanosdelosbrbaros.Peroqueprontocambiar,porqueanestnenlascalles
los rostrosemocionados, las banderasy los cantos y, sobretodo, esa alegra maravillosa quees
algocontralocualnounBovesniunChvezpodrnjams.
El testimonio de Pedro Carmona est bien escrito, sin rebuscamientos, sin torcer ideas ni
conceptos.Vadirigidonosloaloshistoriadores,quehallarnenlbuenapartedelmaterialque
faltabaparaentenderestostiempos,sinoatodoslosvenezolanosdebuenafe,quecreemosan
enqueelpaspuedesalvarse.
Caracas,abrilde2004

INTRODUCCIN
Cuando los pueblos estn en riesgo de desaparecer por obra de los hombres o de las
instituciones,elgritodealarmaessagrado;someterseocallarnoessolodebilidad,sinoundelito
pblico
JulioCsarSalas,1919.
LavidadeVenezuelatranscurriduranteelprimerterciodelsigloXXbajoelletargopropiodeuna
realidadpredominantementerural,pobreydeunaorganizacinpolticaanprimaria,previaala
irrupcin del petrleo comosuprincipal riquezanatural.Elpasserepona de las heridasdelas
guerrasintestinasydelcaudillismoquedominelsigloXIX,tratandodeorganizarsecomonacin
bajo la frrea dictadura de Juan Vicente Gmez, llegado al poder en 1908 tras el golpe contra
CiprianoCastro,dequienfuesuVicepresidentedesdeeltriunfodelaRevolucinRestauradoraen
octubre de 1899. Gmez se rode de gente capaz y falleci en diciembre de 1935 de muerte
natural,noobstantelaresistenciaqueleopusieronnumerososcompatriotas,entreellosjvenes
valientesquepropiciabanelfindeunrgimenprolongadoyopresor.Porelloesvlidoafirmarque
VenezuelallegtardealsigloXX,auncuandoduranteelrgimengomecistaseregistraronlogros,
notantoeneducacinylibertades,comoenlaorganizacindelaeconoma,elsaneamientodela
secular deuda externa, el inicio de la integracin fsica y la creacin de instituciones modernas,
pero especialmente en la erradicacin del caudillismo, bajo la conduccin de un nuevo y nico
caudillo:JuanVicenteGmez,amparadoenlateoradelgendarmenecesario.
AlamuertedeGmezseinicilatransicinhacialaanheladademocraciaconlaeleccincomo
PresidentedelGeneralEleazarLpezContreras(19361941),etapaquesecumplidentrodeun
climaderelativanormalidad.LuegofueelectoelGeneralIsaasMedinaAngaritaparaelperodo
19411946.Enunavisinobjetiva,Medinafueundemcrata,unmilitarcivilista,peroenelmarco
deunainstitucionalidadimperfecta,quecondujoaque,enmediodebatallasporlasucesinyla
ampliacindelosderechosdemocrticos,sumandatofueseinterrumpidoporelpronunciamiento
cvicomilitar de octubre de 1945, a escasos meses del trmino de la gestin. A partir de all se
iniciunacadenadeturbulentossucesosenelescenariopoltico,comenzandoporlainstauracin
delaJuntadeGobiernoquepresidiRmuloBetancourtentre1945y1948,laconvocatoriaauna
Asamblea Constituyente en 1947 para elaborar una Carta Magna ms moderna en cuanto a la
institucionalidad democrtica; luego la eleccin de Rmulo Gallegos en 1948, su derrocamiento
por una Junta Cvico Militar en noviembre de ese mismo ao, el asesinato del Coronel Carlos
DelgadoChalbaud,PresidentedelaJuntadeGobiernoen1950yelsurgimientodelliderazgode
MarcosPrezJimnez.
En diciembre de 1952 se celebraron elecciones presidenciales que favorecieron al lder poltico
JvitoVillalba,perosuresultadofuedesconocidodemanerafraudulentaporPrezJimnez,quien
asumilapresidenciaparaelperodo19521957.EstehizoaprobarunaConstitucinsustitutivade
la de 1947 y encabez un gobierno de las Fuerzas Armadas, progresista en lo material, pero
corrupto y restrictivo del rgimen de libertades. A finales de 1957 la dictadura ignor la
convocatoriaaeleccionesyorganizunamaadoplebiscitoparamantenerseenelpoder,locual
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exacerb la resistencia y provoc su derrocamiento por un movimiento cvicomilitar de


orientacindemocrticael23deenerode1958.Seiniciaaslaetapamsprolongadadecivilismo
ysucesinconstitucionaldelahistoriadelanacin,hastallegaralmomentoactual,enelcualse
reedita un estilo autocrtico y militarista de gobierno, aun cuando legal en su origen. Podra
decirsequedelos183aosdeVenezuelacomonacinindependiente,solohaestadoregidapor
gobiernoscivilesdurantealgomsdeunterciodedicholapso,lamayorpartecorrespondientea
laetapacomprendidaentre1958y1999.
En los albores del siglo XXI, la historia parece retrotraerse a etapas pretritas. Justo cien aos
despusdelallegadadeCastroydeGmezalpoder,mientraselmundoavanzaindetenible,pues
en la ltima centuria se han producido los cambios ms revolucionarios en la historia de la
humanidad,parecieraqueVenezuelaestdenuevocondenadaallegartardealsigloqueseinicia,
sumidaenunacrisissinprecedentes,bajolavisinpopulistadeHugoChvezFras,quienencinco
aosdegobiernohacausadodaosalanacinquelahanhechoretrocedermsdemediosiglo,
sembrandogravesfracturasenunasociedadqueconorgulloexhibasuextraordinariamovilidad
social.
Enefecto,Chvez,enlugardeaprovecharsucapitalpolticoyeconmicoparacatapultaralpas
hacia el futuro, propiciar la reconciliacin y el progreso bajo una visin de pas compartida, ha
divididoypolarizadoalanacin.Lasmayorasdemocrticasluchanasporimpedirquelaminora
gobernantelogrearrancarlelademocraciaconlapropiademocraciayqueseafianceunestilode
gestinautoritario deinspiracincastrocomunista,pero a la vezseaferraaquelacrisispoltica
prevaleciente, causante de graves males econmicos, sociales e institucionales, sea resuelta por
vasconstitucionales.Eseeseldesafoqueenfrentanlosvenezolanosenestedifciltrancedesu
existencia como nacin, el ms delicado de todos los tiempos, cuya evolucin y desenlace no
puedeserindiferentealacomunidadinternacionalyenespecialalhemisferiooccidental.
Esporelloexplicablequemuchaspersonassepreguntenenelmundo:cmofuequeelpueblo
venezolano elev al poder a Hugo Chvez Fras, un militarista de izquierda, sagaz pero sin
condiciones deestadista y cmo es queha conducido al pas a la etapa de mayor turbulencia y
deterioro de su historia?. La respuesta no es sencilla, pero es imperativo tratar de responderla,
pues Venezuela ha sido empujada por Chvez y su camarilla a un clima de confrontacin sin
precedentes, que fue incrementndose desde su llegada al poder, hasta registrar su primera
eclosinconelparocvicodel10dediciembredel2001,eventoenelcualcorrespondialautor
unpapelprotagnico.
Pero a la vez hay que admitir que las cosas no ocurren de una manera casual y aislada. Hay
fenmenosenlahistoriadeunanacinquerequierenserprofundizadosparacomprendercmo
se involuciona hacia coyunturas tan complejas. De ello intentaremos ocuparnos en esta obra,
haciendo nfasis en la etapa iniciada en 1999, en la cual el pas se ha visto conmovido en sus
cimientos, dando una admirable demostracin al mundo de la capacidad de lucha del bravo
pueblo,desuvoluntaddeparticipacinyderesistencia.Recogeremosasmismolasexperiencias
personales vividas en esa difcil etapa, en la confianza de que el ineludible rigor de la historia
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resulte comprensivo al juzgar las actuaciones de este humilde servidor de su amada patria,
Venezuela.
Unhechomerecerespecialatencin:elda11deabrildel2002,trasunparonacionalyungrave
conflicto en el seno de Petrleos de Venezuela, PDVSA, se produjo en Caracas la marcha de
protesta ms grande que hubiera tenido lugar en el pas y a partir de all se desencadenaron
acontecimientos inesperados que minaron el poder de Hugo Chvez y condujeron a que en la
madrugadadel12deabril,seanunciaraalpassurenuncia.Ellodesatunasecueladehechosde
grantrascendenciaycomplejidadqueestaobratratardedesentraar,comoaporteaunmejor
conocimiento de un captulo controversial y no totalmente dilucidado de la historia
contempornea de Venezuela, del cual se hablar mientras el pas contine sumido en la peor
crisisdesuexistencia.
No faltar una apreciacin sobre el rumbo de Venezuela con posterioridad a esa fecha, las
jornadasdeluchaquecontinanocurriendoenunasociedadquenoserinde,eliniciodeunafase
represivayajenaalEstadodeDerechoporpartedelgobiernodeChvezyunanlisisdelassalidas
planteadas,porvasquelapoblacininsistevivamenteenquepuedanmantenerseenunmarco
electoral y pacfico, a lo cual la mano autoritaria de Chvez trata de colocar innumerables
obstculos en nombre del autodenominado proceso revolucionario bolivariano, como se neg
Prez Jimnez a llamar a elecciones en diciembre de 1957, con el resultado conocido. De ello
dependeahora,eldestinoylapazdeVenezuela.

LOS
CUARENTA
AOS:
DE
LA
PROSPERIDAD
AL

Mustrameaunhombretotalmentesatisfechoytemostrarunfracaso

DESENCANTO

Thomas Edison

Durante por lo menos seis dcadas del siglo XX, Venezuela registr niveles envidiables de
estabilidad y de crecimiento econmico, a lo cual contribuy la transicin de una economa
agrcolayruralaunaeconomapetrolerayurbana,aceleradaapartirdelosaoscuarenta.Fue
proverbialladurezadelsignomonetario,elbolvar,elbajoniveldeinflacinalapardelospases
desarrolladoselcrecimientodelainversinpblicayprivada,quealcanzafinesdelosaos70
el 28 por ciento del PIB, el elevado monto del ahorro nacional, el acceso al crdito y el
mejoramientoprogresivodelainfraestructurafsicaysocial,todolocualpermitiqueemergiera
una robusta clase media y que el poder adquisitivo del salario se mantuviese fuerte.

Elpasregistreneselapsounadelasmayorestasasdecrecimientodelmundo,enunpromedio
superior al 5% interanual, pero el sector manufacturero se expandi a niveles an mayores. La
largaetapadebienestarregistradaestuvoacompaadaapartirde1958deunincrementoenla
inversin social, una de cuyas expresiones fue la masificacin de la educacin. A la vez, el pas
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logratraergrandescontingentesdeinmigrantes,muchosdeorigeneuropeoygraciasalasbajas
tasas de inters prevalecientes, impuls la construccin de viviendas e infraestructura, con un
indudableefectomultiplicadorsobreelempleoyelrestodelaeconoma.Elpoderadquisitivodel
salario,medidoendlareseraalto,perohacialosaos70sesentaelefectodelasobrevaluacin
cambiaria sobre la competitividad y el comercio exterior, obligando a mantener un esquema
altamente proteccionista. La principal falla radic en las limitaciones en sembrar el petrleo,
vale decir en la diversificacin econmica, necesaria para garantizar un futuro nacional menos
dependiente de las fluctuaciones del mercado petrolero y de la intervencin del aparato del
Estado,
que
fue
creciendo
voraz
y
desmedidamente
en
el
tiempo.

Durantelostresprimerosquinqueniosdelaerademocrticainstauradaen1958,elgastopblico
yelendeudamientoestuvieroncontrolados,elritmodedesarrolloydeinversinfuesatisfactorio
yseacotlacorrupcinquehabaflorecidoenlosregmenesdefacto.Elpassesentaoptimista,
pues a la vez se haba logrado la pacificacin poltica, tras la derrota a los grupos de izquierda
alzadosenarmasentre1960y1964ysureinsercinalasociedad,pasandolapginaalcontagio
que produjo la revolucin cubana instaurada en 1959. En esos aos, la naciente democracia,
lideradaporRmuloBetancourt,debihacerfrentealosintentosdedesestabilizacinpropiciados
por la extrema izquierda la idealista pro cubana y por la extrema derecha la nostlgica del
perezjimenismo hasta el punto de que a raz del suministro de armas de Cuba a los grupos
rebeldesporunladoydelintentodemagnicidioejecutadocontraelPresidenteBetancourtporel
rgimen dominicano, los gobiernos de Fidel Castro y de Rafael Leonidas Trujillo fueron ambos
expulsados del sistema interamericano entre los aos 1961 y 1962.

RmuloBetancourt,RalLeoniyRafaelCaldera,bajounentornomanejableyunacuerdoinicial
degobernabilidad,encaminaronconaciertolostresprimerosperodosdelademocracia,enuna
sendadeestabilidadydedesarrollo.Noobstante,lasituacindescritasufriunpuntodeinflexin
haciafinalesdelosaos70,duranteelgobiernodeCarlosAndrsPrezyluegoapartirde1983,
cuando se alter el patrn de estabilidad y de progreso sostenido que experimentaba el pas
desde los aos 30, dando paso a un perodo de deterioro econmico y de la credibilidad de la
dirigencia poltica, que fue abonando el terreno hacia la situacin de crisis que hoy tristemente
viveVenezuela.
En efecto, durante el gobierno de Prez (19741979) se inici una fase expansiva del gasto
pblico,decapitalismodeEstadoydeaumentodeltamaodelaadministracinpblica.Adems,
pesealosaltosingresospetrolerosqueprodujolaaccindelaOPEPylainestabilidadpolticaen
elMedioOriente,elpascontrajounaltoendeudamientoexterno,estimuladoporelreciclajede
lospetrodlaresenelmercado,bajolaexpectativadequelospreciosdelpetrleocontinuaran
subiendo. Posteriormente, durante la administracin de Luis Herrera Campns (19791984),
gobernante probo y sencillo, proliferaron las discrepancias en su equipo econmico y no se
aprovechunnuevoboompetroleroparareducirorefinanciarladeudaexterna,sinoqueporel
contrario, su monto total se increment. Adicionalmente, la ola de salida de capitales que
precedi al tristemente clebre viernes negro en marzo de 1983, condujo a un control de
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cambios y a la primera devaluacin significativa del bolvar, que se instrument mal, con un
sistemadecambiomltiplecausantedegravesdistorsiones,enlugardehaberseoptadoporun
tipo
de
cambio
nico,
como
lo
propona
el
BCV.

A partir de all se inici un lento pero persistente ciclo de inestabilidad macroeconmica que
rompilafortalezadelsignomonetario,elequilibrioenlospreciosyenlastasasdeinters,pesea
locuallainflacinalcierredeesequinquenio(1983)llegal12porciento,peroelloentraabaun
grave cambio de tendencias. Al asumir la presidencia Jaime Lusinchi (198489), en lugar de
procedersealaunificacincambiariayalaeliminacindeloscontroles,sedecidimantenerlos,
acrecentandolasdistorsionesyfuentesdecorrupcin,puesseamplilabrechaentreelcambio
oficial,quesecotizabaenBs.14,50pordlaryellibre,quealcanzalfinaldeesequinquenioBs.
36 por dlar. En la dcada de los 80 comenzaron adems a deteriorarse en simultneo las
variablesdeunaeconomasana:preciosdelpetrleo,inversin,ahorroysefueenquistandoun
fenmenoperverso:lainflacin,quetocseveramenteelbolsillodelosvenezolanosynostom
desprevenidos,
ajenos
como
estbamos
a
una
cultura
inflacionaria.

El binomio devaluacininflacin fue erosionando el patrimonio de los venezolanos, as como el


poderadquisitivodelsalario,quesehabamantenidofuertealolargodelosaos.Elloexplicael
iniciodeunacurvaderetrocesoenlosndicesdecrecimientoydebienestardelaantespujante
clase media, que lleg a significar el 70 por ciento de la poblacin y el comienzo de una
desconocida etapa de empobrecimiento e inestabilidad. Al concluir la gestin del Presidente
Lusinchi, el pas registraba claros signos de debilidad econmica y social y Recadi, la oficina
encargadadeadministraruncontrolcambiarioqueseextendiinnecesariamentesecorrompi,
agravandolainconformidadprevaleciente.LainflacinnoretornnuncamsenVenezuelaenlos
ltimos veinte aos a niveles de un dgito, alcanzando un 30 por ciento en el 2002 y un 27 por
ciento en el 2003, siendo este el peor de los impuestos que debe asumir un pueblo.

Se llega as a las elecciones de 1988, en las cuales result vencedor Carlos Andrs Prez por
segundavezdespusdediezaos,comoloestablecalaConstitucinvigente,conunrespaldodel
53 por ciento de los votos. Prez derrot a Eduardo Fernndez, candidato democratacristiano y
ellolohizosentirpoderosodesdesutomadeposesinenfebrerode1989,enlaceremoniadel
Teatro Teresa Carreo de Caracas, que coloquialmente se conoci como la coronacin, ante
cientosdeinvitadosextranjeros.Alospocosdas,Prezdebienfrentarunsacudnquelohizo
bajardelpedestal:larevueltasocialdel27defebrero,elcaracazo,iniciadaenGuarenas,unade
lasciudadesdormitoriodeCaracas,pueslasprimerasmedidasadoptadasimplicaronaumentosen
losserviciospblicos,productodelafuertedevaluacindeldlarrequeridaparahacerviablela
reunificacincambiariayeldesmontedeloscontroles.
Las tarifas del transporte colectivo subieron antes que un primer incremento de salarios y ello
gener la chispa fatal, difundida en demasa por los medios de comunicacin, con un efecto
catalizador del estallido. Coincidencialmenteese mismo da a las 5 p.m., yo me juramentaba en
MirafloresanteelPresidentePrezcomoComisionadoPresidencialadhonoremparaAsuntosde
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Integracin,enpresenciadelMinistroReinaldoFigueredo.Aesahoranoseconocaladimensin
delarevueltayelPalacioestabatranquilo,tantoqueesanochePrezviajaunactoenlaciudad
deBarquisimeto,hechoreveladordegravesfallasdeapreciacinenlosserviciosdeinteligencia.

LallamadelossaqueosydelaviolenciaardiprincipalmenteenCaracas.Losmuertospasaronde
variascentenas,pueslasFuerzasArmadas,coneldistinguidoGeneralItalodelValleAlliegroala
cabeza,debieronactuarpararestablecerelordenpblico.Lasprdidasen48horasdedesmanes
fueronbillonarias.Ellomarceliniciodeunquinquenioquelejosdelanormalidadsecaracteriz
por la turbulencia, no obstante el poder y experiencia que conjugaba Carlos Andrs Prez. La
poltica econmica del gobierno que asuma privilegi la apertura, la reduccin de aranceles y
subsidiosylaprivatizacindeserviciosyempresasdelEstado.Ladevaluacinimplicunrepunte
delainflacinen1989cercanoal80porcientoylacadadelPIBenalrededordel8porciento,
peroapartirdeallmejorlaconfianzaenelpasylaeconomacomenzacrecerconpujanza.La
apertura fue emprendida por Venezuela en simultneo con otros pases de Amrica Latina,
especialmente Colombia, donde haba asumido la Presidencia Csar Gaviria, apoyados en las
polticas concertadas en el marco de la integracin andina. En general, puede cuestionarse la
celeridaddelasmedidasylafaltadeinformacin,perolaorientacindelasmismasibaenuna
direccincorrecta.
ElGOLPISMO,LACADADEPREZ,ELRETORNODECALDERA
Unsoldadofeliznoadquiereningnderechoparamandarasupatria.Noeselrbitrodelasleyes
nidelGobierno;eseldefensordesulibertad.SimnBolvar,1814.
Tres aos despus de la llegada de Carlos Andrs Prez al poder, cuando ya el pas creca y se
estabilizaba, el Comandante Hugo Chvez, conspirador nato que trabajaba desde haca muchos
aosconfesionespropiasenunplanquefuesubestimadoyquefuetomandocuerpo,buscen
aquellacoyunturalajustificacinparainsurgircontraelgobierno,juntoaungrupodeoficialesde
mediana gradacin. Diez aos atrs, en 1982, dicho grupo haba hecho un juramento en el
histrico SamndeGere, smbolode inspiracinbolivariana y fueadelantando sus planes,lo
cualrevelaquehabrainsurgidocontracualquiergobierno.Algunoslderescastrensesafirmanque
Chveznoeselsoldadoquelproclamaser,puessuactitudfuesiemprerebelde,contestatariay
nuncaalcanzbuenniveldedesempeo,sinoqueeselproductodelproyectodeinfiltracindela
izquierdaenlasFAN.Alfinaldecuentas,elingresodeChvezalaEscuelaMilitarobedecimsa
sus cualidades beisbolsticas que a las acadmicas. l mismo confiesa que entr a la Escuela
graciasatresbatazosquelogrmeterenlapareddurantelaspruebas.PerofuesuhermanoAdn,
idelogomarxista,quienloinicienlasinquietudespolticasdeizquierdayloalentaabrazarla
carreradelasarmas.
Noobstante,Chvezarguyequefueronlasmuertesdel27defebrerode1989ylasorientaciones
neoliberalesdelgobiernodePrezlasqueestimularonlasublevacindel4defebrerode1992,lo
cualnofuesinounpretexto.Suplaneraviejoencontradelainstitucionalidaddemocrtica,con
miras a establecer una dictadura de izquierda. Los proyectos de decretos incautados as lo
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confirmanydeberanserrecordadosahoraqueChvezacusadegolpistasasusadversariospara
descalificarlos.Laintentonadel4defebreroseconcretdadoqueChvezibaasertransferidoen
pocosdasalafronteraconColombia;porelloquisoaprovecharunviajedelPresidentePreza
Suiza para capturarlo a su regreso y segn testimonios crebles, asesinarlo. La estrategia se
modificenvirtuddemedidasadoptadasenelAeropuertodeMaiquetaydeallquelaasonada
se puso en marcha con la movilizacin de varios componentes, entre ellos el Batalln de
ParacaidistasquecomandabaChvezenMaracayylosdelgrupodeComandantes,incluyendoa
FranciscoAriasCrdenas,quientuvoasucargolasoperacionesenlaciudaddeMaracaibo.
LaactividaddelosgolpistasenCaracas,acargodeChvez,fuecruenta.SeametralllaResidencia
PresidencialdeLaCasona,enlacualseencontrabasolalafamiliapresidencial,pueselPresidente
Prez,quehaballegadominutosantesdeEuropasetrasladalPalaciodeMiraflores.Alcabode
unratosteeraatacadocontanquesquederribaronpuertasyabrieronfuego,peroelPresidente
logr salir milagrosamente porla puertade un stanodelPalacio y se dirigihacia un Canal de
TelevisinasistidoporelJefedelaCasaMilitar,VicealmiranteIvnCarratMolina,quienlesalv
lavidayconelloalademocracia,hechoquedebereconocrseleenjusticiaaesevalienteoficial.
Cercadelas2a.m.elJefedeEstadosedirigialanacinexpresandoquetenaelcontroldelpas
yquelasfuerzasinstitucionalesderrotaranmilitarmentelaintentona.
ChvezseapertrechenelMuseoMilitar,lefallaronalgunasunidadescomprometidas,ascomo
elsistemadecomunicacionesylefaltefectividadensuestrategia,queslograronalgunosdesus
aliados. Por ello, al da siguiente en horas de la maana, anunciaba su rendicin y peda a sus
compaerosdegolpequedepusieranlasarmasyseentregaran.Fueenesosmomentoscuando
errneamente y para el pesar de Carlos Andrs Prez, el Contralmirante Daniels Torres le
proporciona Chvez la oportunidadde aparecer en televisin y que su imagen fuese conocida
porprimeravezporlanacin,oportunidadenlacualpronuncilaclebrefraseporahoranose
hancumplidolosobjetivos,quetantoleayuddespusaproyectarse.Peroeseda,elpueblono
respaldlaaccindelosrebeldesyrechazlaintentona.
Los tiempos posteriores fueron duros para Prez. Para hacer frente a la crisis de febrero
constituyunConsejoConsultivo,decisindelacualsearrepiente,pueslesupusolarevisinde
muchasdelaspolticasdeajuste.Peroporelladopositivo,deallemanaronimportantesreformas
polticas, entre ellas la eleccin directa de Gobernadores y de Alcaldes y el proceso de
descentralizacinregional.Noobstante,peseaquePrezconjurlarebelinyqueChvezysus
compaeros fueron detenidos, las decisiones adoptadas por una Corte Marcial constituida para
juzgarlos fueron anuladas por la Corte Suprema de Justicia. A partir de all, Chvez permaneci
detenido,perosenegapresentarseantelosTribunalesparaserimpuestodecargos,aguardando
elsegundocaptulodelaasonada,pueslaconspiracinchavistanohabaconcluido.
Enefecto,unasegundarebelinmilitar,conectadaconlaprimera,tuvolugarel27denoviembre
de 1992, encabezada por el Contralmirante Hernn Grber Odreman, el General Francisco
Visconti, el Contralmirante Jess Cabrera Aguirre, el Coronel Castro y un grupo de oficiales. Ese
lamentableepisodio,tambincruentoytraumtico,incluybombardeosaMirafloresyzonasde
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Caracas, pero al igual que el anterior, fue sofocado por fuerzas militares institucionalistas. Sus
cabecillasfueronarrestadosyotros,conelGeneralViscontialacabeza,huyeronenunavindela
FuerzaAreahaciaelPer,donderecibieronasilo.Peroalfinaldelda,ungobiernoquesehaba
iniciadocontantoapoyoybuenosauspiciosqueddebilitado,noobstantequelaeconomayla
confianzayaevolucionabanentrminosfavorables.
Superadoslosepisodiosdelgolpismo,acomienzosde1993seiniciunjuiciocontraelPresidente
Prez por iniciativa del Fiscal General, Ramn Escovar Salom, quien lo acus del delito de
malversacin de fondos, por la transferencia a la partida secreta de la Presidencia de US$ 20
millones,conaprobacindelConsejodeMinistros,paraapoyaralgobiernodeVioletaChamorro
enNicaragua.Pocoantes,trasunaduracampaa, Chamorrohabaderrotadoalsandinismoyal
asumirelpoderhabaencontradounaeconomaenruinasysinunmnimodeseguridadpersonal.
EljuiciocontraPreztuvoclarosingredientespolticos,puespodraargirsequelaestabilidadde
Nicaragua tena relevancia para Venezuela, como pas caribeo que es y ante una situacin tan
anormal en Centroamrica, pero el gobierno de Prez tena ya un tiro en el ala y era
polticamentevulnerable.
TraslospronunciamientosdelaCorteSupremadeJusticiaydelCongreso,Prezfuedestituidoen
mayode1993,aochomesesdeltrminodesumandato,loquerepresentparalundurofinal
resumidoensuclebreexpresindequehabrapreferidootrotipodemuerte.Eralaprimera
ocasin desde 1958 en la cual un Presidente no conclua su perodo. De inmediato asumi la
PresidenciaelDr.OctavioLepage,PresidentedelCongresoporunlapsodetreintadas,alcabode
los cualesel Parlamentodesign al historiador Ramn J. Velsquezpara concluirel mandato de
Prez.SupropiopartidoADnoasumiunaposicinsolidaria,quizsconlamentepuestaenlas
eleccionesqueseavecinaban,enlascualesClaudioFermnseracandidatoysedesligdel,dado
el clima enrarecido existente y las secuelas de la conspiracin de Chvez. Mirando en
retrospectiva,habrasidopreferibleparaelpasqueCarlosAndrsPrezculminarasugestiny
queluegoselesometieraainvestigacinoajuicio,puesselehabranahorradoelevadoscostos.
Prez fue entonces condenado por la Corte Suprema a dos aos cuatro meses de prisin
domiciliariaporeldelitodemalversacindefondos.
No deja de sorprender que con su vasta experiencia, Prez haya desdeado estrategias vitales
comolabsquedadelegitimidadatravsdeunmayorapoyopolticoyeldiseodeunapoltica
comunicacional para explicar mejor a la nacin el sentido de las medidas de ajuste y de la
apertura, as como el costo social que ellas involucraban. Adems, el equipo econmico era
calificadoyhonesto,peromuytecnocrtico,encircunstanciasqueexiganmayormanejopoltico.
Porltimo,Prezsededicaconsolidarsuliderazgointernacionalydescuidelfrenteinternoya
ellosesumaronconsideracionesdesuvidapersonal,quegeneraroncrticas,inclusoenelsenode
laFAN.Todoelloeshoyconsideradoplidocomparadoconlamalversacindefondosduranteel
gobierno de Chvez, incluyendo la costosa e ilegal ayuda que se proporciona a Cuba y a
movimientosextremistasenAmricaLatina.Siexistieraunmnimodeindependenciadepoderes
y de respeto al Estado de Derecho, Chvez habra sido ya enjuiciado, con razones an ms
poderosasquelasesgrimidasencontradePrez.
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En1989,elGeneralPealozaZambranohabaalertadoalPresidentePrezsobrelainconveniencia
de ascender al entonces Mayor Chvez y a su grupo al grado de Tenientes Coroneles, pues
disponadeinformesdeinteligenciasobrelaconspiracinqueadelantabalalogiaquestediriga
en el seno del Ejrcito. Esa recomendacin fue desestimada por Prez y por el Ministro de la
DefensaOchoaAntich,puesconsiderabanimposibleunarebelinmilitar,loqueconstituyotro
graveerror,puesChvezexpresdespusquedenohabersidopromovido,habrapedidolabaja
del Ejrcito. Sorprende que, pese a las deficiencias demostradas, Chvez haya sido ayudado a
aprobar el curso de Estado Mayor en 1991 requerido para su ascenso, luego de lo cual fue
designado al frente del Batalln de Paracaidistas en Maracay, mientras sus compaeros eran
destacadosenotrasposicionesdemando.Antes,duranteelgobiernodeLusinchi,conayudadel
MinistroJessCarmonaydeotrosoficiales,Chvezhabalogradosertrasladodesdeunafuncin
marginalenlareginllaneraalaComisindeSeguridadyDefensaenelPalacioBlancoyellolo
ayudaproseguirsuviejosueoconspirativo.
DurantelabrevegestindelPresidenteRamnJ.Velsqueznosealterelrumbodelapoltica
econmica y se convoc a las elecciones de diciembre de 1993, en las cuales result electo
PresidenteporsegundavezRafaelCaldera.Muchosanalistasevalancomounerrorlareeleccin
de Prez y Caldera para un segundo mandato, en lugar de haberse escogido figuras que
garantizaran una renovacin generacional y de liderazgo. Lo cierto es que Caldera emergi con
fuerza el4defebrerode1992consuclebrediscurso en elCongresoarazde laintentona de
Chvez,enelcualcuestionlaviabilidaddeunademocraciaconhambre.En1988Calderasealej
de COPEI, partido que fund en 1946, a raz de la escogencia de Eduardo Fernndez como
candidato a la Presidencia, y se lanz en 1993 como candidato extrapartido con el apoyo de
fuerzasdismilesydeunanuevaorganizacinpoltica,Convergencia,quelollevaronaltriunfo,no
obstantequeenabrilsedabacomotriunfadoraOswaldolvarezPaz.Perolademocraciacristiana
venezolanaseatomizylacampaadelvarezperdiimpulso.
ConlaeleccindeCaldera,conun30porcientodelosvotos,elpasdiounasealdequeaspiraba
auncambiorespectoalbipartidismoquehabagobernadodurante35aos,aquejadodedesgaste
yprdidadecredibilidad.PeroCalderacorriconmalafortuna:apocosdasdeiniciarsugestin
sedesencadenlapeorcrisisfinancieradelpasyunadelasmsseverasdeAmricaLatina,araz
del derrumbe de un importante banco que ocasion un efecto domin sobre la mitad del
sistema,elcualterminintervenidoporelEstado,congravesefectosfiscaleseingratosprocesos
legalesencontradedirectivosbancarios.Lacrisisexigilaadopcindedurasmedidasdecontrol,
entreellosdelrgimendecambios,quemarcaronnegativamentelosdosprimerosaosdedicha
gestin, que debi afront adems un ciclo de bajos precios del petrleo, los cuales llegaron al
finaldesumandatoanivelescercanosaUS$8porbarril.
En 1996, Caldera decidi renovar los cuadros ministeriales, incorporando entre otros a Teodoro
PetkoffenelMinisteriodePlanificacin,locualrefrescelequipo,peroellonofuesuficientepara
rescatar la confianza, dada la magnitud de la recesin y porque adems ya pesaba sobre el
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Presidenteelinevitablepesodesuavanzadaedad.Contodo,durantesugestinsematerializaron
reformasimportantes,comolacreacindeunmodernoenteimpositivo,elSENIAT,lanegociacin
tripartita para la modificacin de la Ley del Trabajo y del sistema de seguridad social y la
privatizacindealgunasempresasdelEstado.Peroquedaronsinejecutarmuchosproyectos,en
tantoquelaadversacoyunturapetroleraobligaefectuarfuertesrecortesenelgasto,duratarea
querecayenlasmanosdelosMinistrosdeHacienda,agudizndoseelefectocontractivosobrela
economa y la insatisfaccin por una gestin que fue honesta, pero no estuvo a la altura de las
expectativas.
LASEMBLANZADEUNAVIDA
El ser humano se expresa como piensa; piensa como es; es como siente; siente...como est
educado.Platn
Noobstanteelniveldeexposicinpblicaaquemeobliglacondicindedirigenteempresarialy
los paros del 10 de diciembre del 2001 y del 9 de abril del 2002, mi trayectoria puede ser
desconocida por muchos. Por ello considero obligante hacer con humildad en este libro una
semblanza de mi vida, pues a los hombres hay que conocerlos y juzgarlos con base en sus
ejecutorias y no solo en funcin de episodios. Por algo deca Miguel de Cervantes que Una
personaeslasumadesusactuaciones.
NacenBarquisimeto,el6dejuliode1941,enplenaGuerraMundial,aescasosmesesdelataque
aPearlHarbour,deladeclaratoriadeguerradeEstadosUnidosalJapnydeliniciodelacampaa
de Hitler en Rusia, que marc el inicio del fin del fascismo. En esos mismos das, Rmulo
Betancourtfundabaelquedurantemediosigloseraelpartidopolticodemayorarraigopopular
en Venezuela: Accin Democrtica. Eran pocas de escasez, no obstante que Venezuela fue el
principal suplidor de petrleo a los aliados durante la guerra. Mis padres, Roberto Carmona
FigueroayElenaEstangaSigurani,gentedebien,formaronen1931unslidohogarquedur58
aos,hastaelfallecimientodemimadreen1990,alocualmipadresobrevivitansolounao.En
su seno imperaron los principios de honestidad, trabajo y familia. Mi padre naci en Carora en
1897, trabaj hasta su muerte y fue especialmente consecuente con su larga parentela, en
especialconlosmshumildes.
Mimadre,hijanica,nacidaenCiudadBolvaren1913perolarensedecorazn,quedhurfanaa
lostresaosdeedad,puessupadreCelestinoEstangafueenvenenadosiendounveintiaeroen
lasiniestracrcelgomecistaLaRotunda,porelsolohechodehabersaludadoaCiprianoCastro
enTrinidadduranteunaescaladelbarcoqueloconducadeCiudadBolvaraLaGuaira.ElGeneral
RomnDelgadoChalbaud,compaerodeceldademiabuelo,encartaamimadrequeconservo,
relataquedurantesuagonanohacasinoevocarelnombredesuadoradahijita.Alospocosdas
deeseinfaustohecho,miabuelaHortensiamuritambinsiendounajovencita,deladepresin
que le produjo el asesinato de su amado esposo. De sangre viene pues mi rechazo hacia las
dictaduras.Alos19aosdeedadmimadreconociysecasenCaracasconesenoblehombre
que fue mi padre y radicados de nuevo en Barquisimeto, lo acompa durante la vida como su
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esposaamantsimaymanoderechaenelmanejodelaTipografaElImpulso,luegoCarmona,
quefueimportanteenelpueblograndequeeralacapitallarense.
DelmatrimonioCarmonaEstanganacieroncincohijos:cuatrohermanasyyo,elcuarto,puespor
desgracia, dos varones ms fallecieron a temprana edad. Mi abuelo, Don Federico Carmona
lvarez, un visionario, fund en Carora en 1904 el centenario diario El Impulso, decano de la
prensacentrooccidental,quetrasladen1916aBarquisimetoymsadelanteaCaracas,puesan
sin las tecnologas modernas, el peridico circul hasta 1934 con una edicin larense y otra
capitalina,cuandostaltimafueclausuradaporelgobiernodeGmez,continuandoluegosolo
enBarquisimeto.Juntoamiabuela,DoaFranciscaFigueroa,mujerdegransensibilidadespiritual,
finaplumayslidosprincipioscristianos,procrearonunalargafamiliaquehadejadolargahuella.
Yomecriasenunambientedeimprentas,linotipos,tintayplomo.Lavidaausteraeralanorma
yporellolascosasmssimplesllenaban dealegra,comola compra de losprimerosartefactos
electrodomsticos. Por fortuna, mis hermanas y yo pudimos educarnos en los mejores colegios:
LaSalleparavaronesyelSanJosdeTarbes,paranias.AmbasCongregacioneshabanllegado
aBarquisimetoacomienzossigloXXyeldeLaSallefueelprimerodelosinstitutosfundadosenel
pas en 1913. La mayora de mis educadores fueron espaoles, al igual que en el medio
universitario.
DoygraciasaDiosdehaberrecibidounaformacindeprincipiosenelhogaryenlasaulas,donde
se imparta una educacin humanstica, cristiana y no elitesca, enriquecida con actividades
culturalesydeportivas.CuandovisitolahermosacasonaquesirvedesedealColegio,pasapormi
mente la pelcula de los aos ms felices de mi vida, bajo el teln de una ciudad de 90 mil
habitantes,tranquila,hospitalariayamable.
Comomuchoslarensesdesarrolllavenamusical,aprendatocarelacordenyellomotivabami
participacinencelebracionesyelobsequioalasamigasdehermosasserenatas.Losvaloresdela
amistadybuenavecindaderanproverbiales.Losmuchachosnoscongregbamosenlatradicional
Plaza Lara, frente a la Catedral y all formamos un grupo: Los Siete Samurai, que comparta
inquietudes, deportes y parrandas, sin que faltaran pensamientos conspirativos contra el
rgimendePrezJimnez,propiosdelrechazoqueennuestramentedeadolescentesgenerabael
totalitarismoqueregaalpaseneseentonces.
Alos17aosdebabandonarelhogarparatrasladarmealacapitalaseguirestudiossuperiores.
Fueuncambioimportantede vida,peroprontomeadaptalritmointensodeCaracas, cuando
apenassuperabaelprimermillndehabitantes.NohabaenelBarquisimetode1958niunsolo
centrodeeducacinsuperioryporellolosBachilleresdebamosoptarporlaUniversidaddeLos
Andes, la del Zulia o una de las tres capitalinas, entre ellas la Catlica Andrs Bello donde
ingres.LaUniversidadCentralestuvocerradaporladictaduradurantevariosaos,locualoblig
amuchosestudiantesaemigrar.HoyBarquisimeto,comomuchasciudadesdeprovincia,dispone
dedecenasdeliceos,InstitutosTecnolgicosyUniversidades,locualdebeserponderadocuando
conligerezaseanalizaelbalancedecuarentaaosdedemocracia.
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OptporestudiarEconomajuntoconmimejoramigo:RalAnzolaPrez.Minexoconsufamilia
fuetal,quevivenCaracasensucasacomounhijoms,gestonoblequenoolvidar.DonRal
AnzolaAnzola,casadoconDoaLigiaPrezOctavio,erahermanodeEligioAnzolaAnzola,lderde
AD y Ministro de Relaciones Interiores en el gobierno de Rmulo Gallegos y por ello a su cada
fueron perseguidos por la dictadura. Como es usual en tiempos difciles, los ms cercanos a la
familia ramoslosamigos desus hijos,pues no pocosles rehuanpor razonespolticas.Ellome
ayud a afianzar desde nio mis convicciones democrticas y palpar de cerca la dureza de los
regmenesautocrticos,comotambineloportunismoylafragilidaddelacondicinhumana.
Me gradu de Economista en julio de 1964 con un magnfico grupo de compaeros, en la vieja
UniversidadCatlicaenlasesquinasdeJesuitasaMijares.Trabajdesdeestudianteparaaliviarla
cargademispadresenelMinisteriodeFomentoyluegoenelMinisteriodeRelacionesExteriores,
enotraetapafundamentaldemivida.Mito,elinternacionalistaRamnCarmona,eraConsultor
Jurdico del Ministerio. A travs de su consejo y el de otros amigos, ingres en 1962 como
MecangrafoIII,queeraelcargodisponible,enlaDireccindeComercioExterior.EraCanciller
el adusto Marcos Falcn Briceo y Director Manuel Rafael Rivero, otro hombre a quien mucho
debo,puesmeenseatrabajarcondisciplina.Luegofuiascendiendoycomparteltrabajocon
uninolvidablegrupodeestudiantesyjvenesprofesionales.TodoscabamosenlatradicionalCasa
Amarilla.AllfuiampliandomivisindelmundoyconocamiesposaGladys,conquienalospocos
mesesentablunaslidarelacinafectiva,queporfortunadurahastaeldadehoy.
TanprontocomoobtuveelttulodeEconomistaalos23aos,inquietocomosiemprefuiyconel
mundo por delante, consider que mi objetivo era irme al exterior. Expres al Jefe de Personal
John Raphael mi aspiracin. Se abra la Misin de Venezuela ante la Comunidad Econmica
Europea en Bruselas y estaba propuesto como Embajador Manuel Rafael Rivero, con quien ya
habaantestrabajado.RaphaelmepostulcomoTercerSecretarioymegestionunaaudiencia
con el Canciller Ignacio Iribarren Borges que no olvidar. Fue un examen hecho por el propio
CancillerdelaRepblicaaunmuyjovenfuncionariodelMinisterio,paradeterminarsucapacidad
para representar a Venezuela en el exterior. Al concluir la audiencia, el Canciller autoriz mi
designacinyellomellendefelicidad.
SalhaciaBlgicaenseptiembrede1964,vaNuevaYorkyMadrid,conlaemocindemiprimera
experienciaprofesional,devisitarlaciudaddelosrascacielosyluegoEuropa.TuveenEspaami
primercontactoconelviejomundoymesentdichosodeconocerla.CuandolleguaBruselas,la
Misin funcionaba junto con la Embajada en una vieja casa flamenca en el Boulevard de la
Cambre, vecina al Bosque del mismo nombre. Era Embajador ante el Reino Octavio Lepage,
destacadolderdeAD,quienalpocotiemporenunciyfuesustituidoporelilustremerideoDon
JosNuceteSardi.
AlallegadadeRivero,instalamoslaMisinensedeseparadaenlaRuedelaScience.Eranlosaos
iniciales del visionario proyecto de integracin europea, emprendido en 1958 con la firma del
Tratado de Roma, entre sus seis fundadores: Alemania, Blgica, Francia, Holanda, Italia y
Luxemburgo, iniciativa que no podamos avizorar cunto transformara al mundo y evitara que
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pudiesenreeditarsenuevasconflagraciones,trasdosdevastadorasguerrasmundialesfrescasan
enelrecuerdo.Aprendelfrancs,hiceunaespecializacinenelInstitutodeEstudiosEuropeosde
laUniversidadLibredeBruselasydesdeelcorazndeEuroparecorr,aesaedadhermosaentre
los23ylos25aos,uncontinentequeemergapujanteyquemedeslumbraba.
Allconoca personalidadesquepasaban porEuropa, entreellos a RmuloBetancourt,quienal
concluirsumandatoen1964viajaLondres,Bruselas,Npoles,paraluegoestablecerseenBerna.
RecuerdodeDonRmulountratocordialenalgunasconversacionesconlyhaberlollevadoen
mihumildeVolkswagenalHotelWestbury,donderesida.El22defebrerode1965participdela
celebracindesus57aosenlaResidenciadelaEmbajada.Enesaocasinpudeapreciaraese
hombre tan recio, confundirse en emociones por la nostalgia de la patria, la disolucin de su
matrimonioconDoaCarmenValverdeyapartarseenciertomomentoaunahabitacincontigua
a desahogar su llanto. Betancourt iniciaba una nueva vida conyugal con Rene Hartmann.
AdmirabavercmoescribasindescansosulibroPolticayPetrleoyunaprolficaproduccin
epistolardecadada.
Afinesde1965fuipromovidoalrangodeSegundoSecretario,allenBruselas.Luego,enenerode
1967 a Primer Secretario, con un cambio de destino, del extremo norte al extremo sur, a la
DelegacindeVenezuelaantelaantiguaALALC,hoyALADI,consedeenMontevideo.Eneseao
culminaba la ardua tarea del ingreso de Venezuela a la Asociacin Latinoamericana de Libre
Comercio,alacualelpasllegabatarde,comoocurriluegoconelPactoAndinoyelGATT,porlos
temores que generaba cualquier esquema de apertura. Era Embajador Braulio Jatar Dotti, en
pocas del Presidente Ral Leoni. Al recibir el nombramiento consider llegado el momento de
contraernupciasconGladys,miprometida,enCaracas,alos25aosdeedad.
Llegamosalacapitaluruguayael13defebrerode1967ynosalojamosenelHotelVictoriaPlaza,
frentealRodelaPlata.Montevideoeraunaciudadtranquila,degenteamable,dondeeltiempo
parecahabersedetenido.Dejlasmaletas,mepresentalEmbajadorenlaMisinubicadaenel
mismoHotelyfueesalaprimeraocasinenquedebretornartarde,comoocurriratantasveces
alolargodelavida.Tansolosietemesesdespusfueposibledisfrutardeunacortalunademiel
en Ro de Janeiro. En Montevideo se inici mi prueba de fuego profesional. Deb asumir siendo
muyjovenlaconduccindedelicadasnegociacionesyparaellodebhacerunainmersinenlos
temas de la integracin, aranceles, comercio exterior y la estructura productiva nacional. Las
delegaciones empresariales eran numerosas y ello me permiti relacionarme con quienes luego
compartiraenelfuturo.AlmenoseraposiblevisitarespordicamenteBuenosAires,laReinadel
Plata, tan cercana como hermosa ciudad. Mis relaciones latinoamericanas se fueron
enriqueciendo,ascomolafluidezenmiactuacinenforosyreunionesinternacionales.
En1968,laCancilleramesolicitretornaraCaracasparaasumirlaJefaturadelDepartamentode
NegociacionesyluegolaSubdireccindePolticaEconmica.Trabajconunmagnficoequipode
colaboradoresyamigos.FuiactivoenlasetapaspreviasalafirmadelAcuerdodeCartagenaque
requirieron intensa labor coordinadora. En diciembre de 1968 triunfa Caldera en las elecciones,
cuando se encontraba avanzada la negociacin del acuerdo de integracin subregional bajo la
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direccin de Hctor Hurtado, de quien tambin mucho aprend. Al producirse el cambio de


gobierno,sesolicitunaprrrogaparalareanudacindelasnegociaciones,quenofueconcedida
por los dems pases, pues estaban decididos a culminarlas sin demoras. El nuevo Canciller
ArstidesCalvani,unodelosmejoresinquilinosdelaCasaAmarilla,medistinguiespecialmente
peseamijuventudyfaltadetratoprevio.Fueronetapasdedefinicionesydedurasnegociaciones
con Fedecmaras, por problemas estructurales de la economa. No me imaginaba que 32 aos
despustendraelprivilegiodepresidirdichoorganismo.Peroantelaimposibilidaddeconciliar
posiciones,Bolivia,Colombia,Chile,EcuadoryPersuscribieronelAcuerdodeCartagenael26de
mayode1969conlaexclusindeVenezuela,dadaslasexigenciasplanteadaspornuestropas.
Tras el fracaso de la negociacin, en 1970 logr interponer argumentos ante el gobierno para
emprender estudios orientados a la reanudacin de negociaciones al nivel andino. Persever y
contribuademostrarlaimportanciaestratgicadeltema,conelapoyodelDr.Calvani.Comenc
luegoaasistircomoobservadorporVenezuelaalasreunionesdelaComisinenLima.Enelao
70secreelInstitutodeComercioExteriorysedesignaLeopoldoDazBruzualcomoPresidente.
No olvido el difcil empalme de funciones entre la Cancillera y el ICE, dado el duro carcter de
Leopoldo,quienalfinalestructurunvaliosoequipoalcualmesumconorgulloyqueconstituy
unodelosmejoressemillerosdeprofesionalesdelpas.
En 1972 se iniciaron negociaciones formales para la adhesin de Venezuela al Pacto Andino.
CalderadesignPlenipotenciarioaJulioSosaRodrguez,quienconcluasumisincomoEmbajador
enWashington,gozabadesuconfianzaydelsectorprivado,necesariaparalasuperacindelas
resistencias.As conocaotradelaspersonasdemayor influencia enmivida. Conl ysuestilo
honestoyacuciosomeidentifiqu,fuisumanoderechaenelprocesonegociadorqueconcluyen
febrero de 1973 con la firma del Consenso de Lima y luego en la actividad empresarial. Con el
equipodelICEyelgrupoasesornospreparamosparatriunfarenlamesanegociadoraeinclinarla
balanzaafavordelaadhesindeVenezuela,loque,juntoconlasprimeraspolticasdeestmulosa
las exportaciones y la denuncia del Tratado Comercial con los Estados Unidos de Amrica,
marcabanunhitoenlanuevapolticadecomercioexteriordelpas.
Losaossiguientesmemantuvieronligadoalostemasdelaintegracin.AlasumirCarlosAndrs
Prez la Presidencia en 1974 design al frente del ICE a Reinaldo Figueredo y este me nombr
Director de Integracin Econmica. Fueron tiempos vitales para la insercin de Venezuela en la
integracinlatinoamericanaylapromocindelasexportacionesnotradicionales.Luego,algunas
diferenciasentreFigueredoyHctorHurtadodificultaronlascosas.Enesosaostrabajdecerca
conHurtadoenlacreacindelSistemaEconmicoLatinoamericano,SELAypresidladelegacin
tcnica en Panam. Posteriormente, acept la invitacin del gran amigo ecuatoriano Jaime
MoncayoGarca,primerSecretarioPermanentedelSELA,paraasumirlaDireccindeCooperacin
Regionalenelorganismo,juntoaunvaliosoequipodelatinoamericanos.
En1975llegparallenaryalegrarelhogarnuestroamadohijoGustavoAdolfo,hoyconvertidoen
todounprofesional,quetantohasignificadoparanosotros.Enunplanopersonal,en1976hice
realidadunviejosueo:volar.SeguconseriedadmiscursosyadquirunanobleBonanzaque
20

me acompa durante 25 aos, hasta el da en que sal al exilio. En ella recorr Venezuela, la
cuencadelCaribeycuandoresidenelPeratraveslaimponentecordillera,laamazonayelsur,
enverdaderasproezasparaunaaeronaveliviana.Fueron26aosdepilotoy2.500horasdevuelo,
quemedejaronladisciplinadeenfrentarconserenidadlassituacionesmsdifciles.
LaexperienciadelSELAamplimivisinyrelacioneshaciaelreadeCentroamricayelCaribe.Al
asumirlaPresidenciaLuisHerreraCampnsen1979,mehonrconlapostulacincomoMiembro
delaJuntadelAcuerdodeCartagenaconsedeenLima,paralacualfuielectoporlaComisin,a
los37aosdeedad.ElPresidenteHerrerafuesiempredeferenteconmigoyellofacilitenmucho
mi labor. Antes de mi partida, fui ascendido al rango de Embajador, punto culminante de mi
carreradiplomticaysemedeclarenComisindeServicios.EltiempovividoenLimamarcotra
pocaespecialdemivida.Ibaportresaosqueseconvirtieronenseis,puesen1982fuireelecto
por tres aos ms. Pas en ese pas el final del gobierno del General Morales Bermdez, el
quinqueniodelPresidenteFernandoBelandeTerryylosmesesinicialesdeAlanGarca.Conellos
pudeentablarunacordialrelacinpersonaleinstitucional.Mifamiliayyovivimosmuyagustoen
Lima,dondedejamosmagnficosrecuerdosyamistades.
Ademsdelaluchaporrevitalizarelprocesodeintegracin,quedespusdesuprimeradcada
exiga la revisin de sus mecanismos, tuve la fortuna de dirigir un equipo de multinacional de
valiososprofesionaleseinteractuarconlossectoresempresarial,poltico,laboralyacadmicodel
rea,concuyarealidadpudecompenetrarme.Allhicemuchasdelasamistadesquehoymeunen
aColombia.CumpltareasdifcilescomoelapoyoaladistensinenlosconflictosentreEcuadory
PerenlaCordilleradelCndor,lasgestionesparaimpedirelretirodeBoliviaarazdelgolpede
estado del General Garca Meza, la transicin de los regmenes militares en el Per, Ecuador y
Boliviaalademocraciayelimpulsoalaestrategiaderelacionesexternasconjuntas.
AntesderetornaraCaracasenseptiembrede1985,JulioSosaRodrguez,fundadordeIndustrias
Venoco C.A. y su Presidente Pedro Salom Power, me haban persuadido de incorporarme a la
organizacin.AsmeinicicomoDirectorComercialCorporativo.Eraunanuevayretadoraetapa
demivida.Venocoesunexitosoconglomeradodeempresasdelsectorqumicoydelubricantes,
convocacinexportadorayaltosvaloresticos.Eslanicacorporacinqumicavenezolanaque
hasobrevividoalascrisisnacionales.Muyrpidoescalposiciones,mehicepequeoaccionista,
integr las Juntas Directivas de varias de las compaas y presid las ms importantes: Qumica
Venoco C.A., productora de insumos petroqumicos para la industria de detergentes,
eminentementeexportadora,AditivosOrinocoC.A.yPromotoraVenocoC.A.Lagenteeselactivo
principal de Venoco y por ello guardo gratos recuerdos de 17 aos de luchas productivas
compartidas, al nivel nacional e internacional. De algunas responsabilidades directivas deb
desprendermealasumirlaPresidenciadeFedecmarasenel2001yluegototalmentearazdelos
eventosdeabrildel2002.
Dadamivocacindeservicioalpas,prontomeligualmovimientogremialenunacarreraque
inici como directivo, Vicepresidente y dos veces Presidente de la Asociacin de la Industria
QumicayPetroqumica(Asoquim);VicepresidentedelaAsociacinVenezolanadeExportadores
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(Avex);PresidentedelaCmaraVenezolanoColombianadeComercioeIntegracin(CAVECOL)y
SegundoVicepresidentedeConindustria.Peromiprimerretodeligasmayoresfuelaeleccinen
1995 como Presidente de la Confederacin Venezolana de Industriales, Conindustria. En 1989
1990, sin desligarme de la actividad empresarial, acept el pedido del Presidente Prez para
asumir con carcter ad honorem la funcin de Comisionado Presidencial para Asuntos de
IntegracinyPlenipotenciarioenlaComisindelAcuerdodeCartagena,institucinquepresiden
los momentos cruciales del relanzamiento del proceso. Cont con la confianza del Presidente
Prez y de Reinaldo Figueredo y asist con ellos a varias de las cumbres andinas, hasta que la
PresidentadelICE,GabrielaFebresCorderopudoasumirdichafuncinypresentmirenuncia,no
delagradototaldePrez,puessehabacumplidounaexitosagestin.
El tiempo al frente de Conindustria fue de transformacin y modernizacin institucional y de
afanosa bsqueda de estmulos a la inversin y a la reactivacin econmica, pero tambin de
compromiso con tareas ambiciosas como la negociacin tripartita para la reforma de la Ley
OrgnicadelTrabajoydelsistemadeseguridadentre1995y1998,quetantomevinculalsector
laboralvenezolano,ascomolacreacindelConsejodeDesarrolloIndustrial,logradograciasauna
buenasinergiaconelMinistroFreddyRojasParra.Elretodelareformalaboralfuedenominado
por uno de los protagonistas la Misin Imposible, pero se hizo realidad gracias a una frrea
voluntaddelaspartesyalaconviccindequetodosdebanaportarallogrodeunentendimiento
justo.
A raz de esas contribuciones al pas, meses despus el Presidente Caldera tuvo la gentileza de
ofrecermeelMinisteriodeIndustriayComercioyluegolaPresidenciadelFondodeInversionesde
Venezuela, los cuales declin por razones personales y porque adems se corresponda con la
etapa final de su gobierno. Tampoco acept en 1997 el honroso ofrecimiento de las principales
organizaciones polticas para presidir el Consejo Supremo Electoral, pues consider difcil
reorganizarloencortotiempo,reducirelclientelismoyprepararlaseleccionesde1998.Tambin
en 1997, al concluir mi gestin en la Presidencia de Conindustria, un destacado grupo de
industrialesmepropusolareeleccin,perolarechacpuescreaenlaalternabilidad.Pensandoen
unsucesorbienformado,favoreclaescogenciadeLuisHenriqueBallyamsemedesignpara
representaralsectorenelDirectoriodeFedecmarasdurantelapresidenciadeFranciscoNatera
(199799).
En1999optalaPrimeraVicepresidenciadeFedecmaras,paralacualfuielectoporaclamacin
enlaAsambleadeMaracaibo,oportunidadenquefueescogidoPresidenteVicenteBrito.Allo
acompadurantedosaosturbulentos,puesdesdeeliniciodelagestindeChvezsegener
un clima hostil hacia el empresariado. Brito es un buen gremialista y amigo, pero dispuesto a
esgrimirlalanzacuandoseleenfrentaporvastortuosas,comolosbuenosorientales.Nofueron
fcileslastensionessuscitadasentrelyelSegundoVicepresidenteAlbertoCudemus,quientrat
dedebilitarsugestin,alentadoporelgobierno,peroBritosedefendicomouncentauro.Apoy
aBritoentrminosinstitucionalesypersonalesyjamslehicejuegoalosintentosdesocavarsu
desempeo.

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Enenerodel2001tomladecisindelanzarmicandidaturaalaPresidenciadeFedecmarascon
elapoyodelsectorindustrial,retoqueconsiderabaundeberconelpasyconelsectorprivadoen
tiemposdifcilesyporquepercibaeldeseodeloficialismodeinfiltrarlainstitucin.Recorrelpas
intensamenteparatomarcontactoconlasbasesempresarialesduranteseisagotadoresmeses,en
los cuales mi pequea aeronave me llev de un rincn a otro de Venezuela. Mi contrincante,
Alberto Cudemus, del sector de criadores de porcinos, era partidario de una visin gestora y
condescendienteconelgobierno,delcualrecibiamplioapoyo.AlloderrotenlaAsambleade
Maturn el 28 de julio del 2001 con una votacin del 81 por ciento, record en la historia de la
institucin. Mis compaeros de directorio, tambin electos uninominalmente, fueron Carlos
Fernndez del sector transporte como Primer Vicepresidente, Albis Muoz expresidenta de
Consecomercio como Segunda Vicepresidenta y Gregorio Rojas Presidente de Fedecmaras
MonagascomoTesorero.
No poda vislumbrar en esos momentos que mi perodo sera concluido por la Segunda
VicepresidentaAlbisMuoz,puesCarlosFernndez,quienmesustituyalasumiryolaPresidencia
delGobiernodeTransicin,semantuvovalientementealfrentehastamarzodel2003,fechaenla
cualdebimarcharalexteriorvctimadepersecucionesporpartedelrgimendeChvez.Apartir
de ese momento Fernndez continu formalmente como Presidente, pero Albis Muoz asumi
como Presidenta Encargada. En julio del 2003 la presidencia de Fedecmaras fue disputada por
ambosdirigentesyconquistadaenbuenalidporAlbis,primeramujerquealcanzalapresidencia
delainstitucinensus60aosdeexistencia,cuyomandatoseextenderhastael2005.
Al asumir la conduccin de la institucin hice un genuino esfuerzo por tender puentes al sector
pblico en funcin de los intereses del pas, iniciativa que no fue valorada por un gobierno sin
vocacin de dilogo. Fedecmaras es una institucin sui generis, compleja, sin equivalentes en
AmricaLatina,quereneacercade300CmarasyAsociacionesdelostrecesectoresprincipales
delaproduccin,elcomercioylosserviciosdelpasyalosempresariosdetodoslosEstadosdela
nacin,loscualesestnrepresentadosenelDirectorioyenlosrganossuperioresdegobierno:el
ConsejoNacionalylaAsamblea.
He tenido pues la fortuna, a lo largo de la trayectoria de vida esbozada, de recoger ricas
experiencias bajo una visin mltiple poco comn: gubernamental, internacional, gremial,
empresarial,acadmicaypoltica,delocualmeenorgullezco,puesmehandejadocomobalance
unavisinintegralyvaliosasrelacionesenunmundoplural.Quienesmeconocendetiempoatrs
sonlosmejorestestigosdequeeneselargocamino,mimayorcapitalnohasidomaterial,sinoel
delosprincipiosquehemantenidocomonorte,entreotrosunaactitudpersonalhonestayenla
administracinderecursosycapitalesajenos,graciasaDiosconxitoysinunasolamancha.

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CHVEZPROYECTADOALPODER
Nohayespejoquemejorreflejelaimagendelhombrequesuspropiaspalabras.
Voltaire.
HugoChvezFrastriunfenloscomiciosdediciembrede1998yseposesiondelapresidencia
en febrero de 1999, ayudado por el sentimiento de frustracin prevaleciente en el pas, tras el
deterioro en la credibilidad de los partidos polticos tradicionales, AD y COPEI, los cuales no
supieron acometer a tiempo los necesarios procesos de relegitimacin interna, de renovacin
doctrinaria, de lucha contra las desviaciones ticas y de apertura a las nuevas generaciones de
dirigentes. A ello se aadi la erosin de la situacin econmica nacional ya descrita y la
incapacidad de los gobernantes de turno para conducir con acierto a la nacin en etapas
desconocidas de turbulencia. As se abon el camino al mensaje populista de Hugo Chvez,
potenciado en el ejercicio del poder, pues hizo creer a muchos, incluso a gente sensata que lo
financi y apoy, que poda conducir el proceso de cambio al cual el pas aspiraba, fatigado del
bipartidismo.Lanacindeseabalaoxigenacindelademocracia,peronosudestruccin,comose
lohapropuestoChvezalasaltarelpoderconunproyectototalitarioyexcluyente.
Duranteelprocesoelectoralde1998,lospartidostradicionalescometieronserioserrores,como
fue el lanzamiento de las candidaturas de dos figuras de baja aceptacin: Luis Alfaro Ucero,
SecretarioGeneraldeADeIreneSezConde,exMissUniversoyexitosaAlcaldesa,porelpartido
COPEI.Alfaroencarnabalavisinquelosvenezolanosyanodeseabandelbipartidismo,valedecir
ladeuncaudilloautodidacta,deavanzadaedadyhbilenelmanejodeloshilospolticosyenel
segundocaso,porquelafiguraatractivadelaexAlcaldesadeChacao,carecadelaconsistencia
necesaria para conducir al pas en tiempos difciles y enfrentar la candidatura emergente de
Chvez.
Las fuerzas polticas se mantuvieron atomizadas hasta el final de la campaa, cuando luca
probableeltriunfodelComandante,subestimandosushabilidadesdemaggicas.Pocosdasantes
de las elecciones, los partidos tradicionales retiraron el apoyo a sus candidatos originales para
respaldar a Henrique Salas Rmer, llegndose a la expulsin de Alfaro Ucero de su partido al
negarse a declinar su candidatura, lo cual caus malestar e hizo pensar que la opcin
independientedeSalaspodacontaminarsedeuncontinuismoquenosedeseaba.Igualocurri
con el apoyo de COPEI a Irene Sez, quien termin yendo sola a la contienda, sin alcanzar una
figuracinimportante.Porsuparte,elMovimientoalSocialismo(MAS)respaldaChvezenlos
comicios, pero ms adelante un sector mayoritario de esa organizacin se alej del gobierno y
pasaengrosarlasfilasdelaoposicindemocrticaalrgimen.
Peseatodo,lanicaopcindetriunfofrenteaChvezen1998fueladelexgobernadorHenrique
Salas Rmer, quien proyectaba la imagen de un mandatario regional exitoso, por encima de
defectosqueseleatribuan,comosupresuntoelitismo,nosinuntrasfondoracista,puesconsu
niveleducativoytezblancadebaenfrentarlacondicinpopulacheraymestizadeHugoChvez.
En lo personal no dud en apoyar a Salas desde mi invariable posicin de independiente y de
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aceptarporprimeravezlapostulacindeProyectoVenezuelaauncargodeeleccinpopular:el
deSenadorporelEstadoLara.Msqueuninterspoltico,quenotena,nipodadedicarmeala
campaapormisresponsabilidadesempresarialesygremiales,conocaaSalaspormisnexosde
trabajo en el Estado Carabobo y consider un deber ayudarlo, pues avizoraba el peligro de la
candidaturadeChvez,enlocuallamentonohabermeequivocado.
En efecto, desde que Chvez hizo su primera aparicin pblica el 4 de febrero de 1992 en la
intentona en contra de Carlos Andrs Prez, percib con claridad premonitoria el riesgo que
representabaparaelpas.Asloexpresenunartculodeprensaapocosdasdelalzamiento,no
soloporlacruentarebelinprotagonizada,sinoporlosnefastosplanesquealbergabadehaber
prosperado el golpe. Pero fue en 1998, al surgir Chvez surgi como precandidato, cuando
profundicenelconocimientodesusideas,alocualmuchomeayudlalecturadellibroHablael
Comandante de Agustn Blanco Muoz, obra que recogi varios meses de entrevistas al
aspirante.Quedasconvencidodesupensamientopopulistadeizquierda,delainconsistencia,
desfaseintelectualyambicindepoderdeesepersonaje,desconocidohasta1992,quiendesde
que era Subteniente se fij como meta la formacin de una logia militar de orientacin
antidemocrtica,todoellocomplicadoconunatipologapsquicadesordenadaycompleja.
ADyCOPEIdescendierondeun93porcientodelosvotosen1988aun11porcientoen1998,
mientrasqueloscandidatosdelcambio:ChvezySalasRmeraglutinaronel90porciento.Yendo
msatrs,elpasresienteanladecisindelPresidenteCalderadeconcederen1994aChvezel
sobreseimientodelacausa,noobstantehaberincurridoeneldelitoderebelinmilitar,puesle
allanelcaminohacialacandidatura.Habrasidomejorproseguireljuicio,daralpasunaseal
ejemplarizante y luego indultarlo, si esa era la voluntad presidencial. Caldera ha comentado
despus que dicha decisin represent la culminacin de un proceso, ya que varios de los
comprometidos en las intentonas golpistas haban sido ya sobresedos con anterioridad, que el
tema de la inhabilitacin de los derechos polticos no ha sido bien analizado y que algunas
organizacionespolticascomoADapoyaronlamedida,apostandoaundesinflamientodeChvez
sinvictimizarlo.
NosepuededecirqueChvezhayamentido,puessuidealeraconocidoyseletema,perosupo
disfrazarloenlacampaa.Peseatodo,trassutriunfo,elpasleofreciapoyo,hastaelpuntode
que al inicio logr una aceptacin mayor del 80 por ciento, pero desperdici la oportunidad
histricairrepetibledelaconjuncindepoderpolticoyeconmico,parapromoverunproyecto
conunavisinmscompartida,enlugardeunoexcluyenteyradicalquehaidorevelndoseensu
perversa dimensin en el ejercicio del gobierno. Pocos creyeron que Chvez encabezara un
procesoinvolutivo.Sequerauncambioperonounaaventuraquederivaraenunsaltoalvaco,ni
eldebilitamientodelprincipaldelosactivospolticosdeloscuarentaaosprevios:lademocracia
comounsentimientoarraigado,sinautoritarismoniviolencia.ElpasdesequeChvezfuesefiel
alas banderasque enarbol durante lacampaa: la lucha contrala pobreza yla corrupcin,las
cuales traicion. Siento al menos tranquilidad de haber alertado al pas sobre las aviesas
intencionesdeChvez,comoconstaenlosartculosdeprensaescritoseneseentoncesyalolargo

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desumandato,noobstantehaberyoprotagonizadomstardeungenuinointentodedilogocon
elgobernante.
La tnica del primer mensaje deChvez la nochede sueleccin el 6dediciembrede 1998, fue
tranquilizante, pero luego impuso un estilo como Presidente de la Repblica pugnaz y
maniquesta, dividiendo al pas entre amigos y enemigos, pobres y ricos, revolucionarios y
oligarcas,patriotasyesculidos,elloagravadoconlapretensindesustentarsugobiernosobre
peligrosasbasesdeviolenciayluchadeclases,querepresentanelmayoryerrodelcualtendrque
darcuentaHugoChvezantelahistoria,puesfracturlapermeabilidadsocialdeunanacin,que
erasuprincipalorgullo.
El da de la asuncin de Hugo Chvez Fras al poder, al pronunciar el juramento irrito ante la
moribunda Constitucin de 1961 que prometi eliminar, pudo percibirse que el objetivo de
instaurarunmodelorevolucionariodeizquierdaprivilegiarasusactuaciones.Elintersnacionaly
elapegoalalegalidadquedsubordinadoalosobjetivosdelprocesopolticoylasnormasde
convivenciademocrticadieronpasoauntalanteautocrticoeimpositivo,conunclarodivorcio
entrelaspalabrasyloshechos,enespecialencuantoalosprincipiosdeparticipacinciudadanae
independencia de los poderes, que constituyen la esencia deun Estado moderno yde la propia
CartaMagna.
En los comicios celebrados en 1999 el oficialismo logr, no sin ventajismos y artificios, una
abrumadoramayoraenlaintegracindelaAsambleaNacionalConstituyente,puesconel46por
cientodeloselectoresquevotyun65porcientoafavor,conquistel98porcientodelos131
escaos,quedandosolo6enmanosdelaoposicin.Deesamanerafueposibleimponertextosy
acortarloslapsosparalaaprobacindelanuevaCartaMagna,conformealosdeseosdeChvez.
Esefueelprimercaptulodelacontroversianacional,peroquenoimpidieltriunfodelSenel
referndumdediciembrede1999,auncuandoconunaabstencindel58porciento.Fuenotable,
amaneradeejemplo,cmolaAsambleaConstituyente,quehabavotadoencontradelcambiode
nombre de la Repblica de Venezuela, tuvo que dar marcha atrs cuando Chvez la emplaz e
impusoeldeRepblicaBolivarianadeVenezuela.
En cuanto a la abstencin, tanto en las elecciones de 1998 como en los comicios posteriores
realizados en desarrollo del proyecto poltico, represent un factor decisivo para el triunfo de
Chvez y para el control de las mayoras. En todas esas consultas, incluido el referndum
aprobatorio de la Constitucin y la relegitimacin presidencial de julio del 2000, la abstencin
promedi el 48%, hecho que valida el peso de dicha opcin en la definicin del futuro de
Venezuela y la obligacin que la poblacin tiene de ejercer su derecho a decidir, pero no de
abstenerse,decarahaciaelfuturo.
CHVEZYELSECTORPRIVADO:UNARELACINDIFCIL
Elcorazndeunestadistadebeestarensucabeza
NapolenBonaparte
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Ennoviembrede1999,alsometerseareferndumeltextodelanuevaConstitucin,Fedecmaras
convocaunaAsambleaExtraordinariaparafijarposicinentornoalaconsulta.Elempresariado
se sinti burlado por la precipitacin y falta de dilogo, que ha sido la constante en el rgimen
chavista. Por tal razn, en una caldeada sesin, la Asamblea decidi invitar al pas de manera
razonada a votar negativamente por la nueva Constitucin, con argumentos que la historia
reivindicar.Noolvidoamaneradeejemplo,laspremonitoriasobservacionesalaeliminacindel
carcter no deliberante de la Fuerza Armada y a las facultades omnmodas concedidas al
Presidenteenmateriadeascensosmilitares;lasupresindelCongresobicameral,quedebilitla
representacin regional en el Poder Legislativo y el contrapeso de las dos Cmaras; el
fortalecimiento del presidencialismo y la extensin del perodo presidencial a seis aos con
reeleccin;laprdidadeequilibrioentrelospoderes;lainclusindeuncaptulosobrederechos
indgenas desproporcionado para un problema inexistente; la reafirmacin de una orientacin
estatista e intervencionista; los ambiguos conceptos de participacin popular a travs del
asambleismo;ylasustitucindelademocraciarepresentativaporuna democraciaparticipativa,
carentedecontenido.Eltiemposehaencargadodedarnoslaraznylasviolacionescontinuasdel
propio gobierno a la Constitucin impuesta, la han convertidoen un instrumento acomodaticio,
queseaplicaalaconvenienciadelcaudillo.
En el seno de la Asamblea de Fedecmaras me correspondi sintetizar los argumentos que
sustentaban la posicin asumida y luego acompaar al Presidente Vicente Brito en giras por el
pas,bajoelseguimientoescrutadordeloscuerposdeseguridaddelEstadoylairadeChvez,que
noadmitaqueelorganismoosarainvitaralpuebloavotarNOporsuproyectoestrella.Fueas
como el gobierno marc distancia con Fedecmaras, cancel las invitaciones a los actos
protocolaresytodotipodecontactosconlainstitucin.Peroeralgicoquesideunreferndum
setrataba,losrganosdelasociedadcivilpudiesentransmitirlibrementesuopininalpas,ms
enunhechodetantatrascendenciacomoeralaformulacindeunnuevoContratoSocial.
No obstante haber adversado la candidatura de Chvez y luego solidarizarme con la gestin de
VicenteBrito,desdeelmomentodemieleccinalaPresidenciadeFedecmarasenMaturn,trat
responsablementedetenderpuentesconelgobierno,conscientedelasimplicacionesparaelpas
deldistanciamientoentreambossectores.FueascomomisprimeraspalabrascomoPresidente
del organismo fueron para solicitar pblicamente una audiencia al Presidente de la Repblica,
como qued reflejado en los titulares de los diarios el 29 de julio del 2001. Saba adems que
durante el segundo semestre del 2001 se adoptaran decisiones cruciales en desarrollo de las
facultadesextraordinariasqueelPoderLegislativohabaconcedidoalEjecutivoparalegislarporla
va de Decretos Leyes (Ley Habilitante), en temas de inters fundamental como las Leyes de
Tierras,Hidrocarburos,ZonasCosteras,Pesca,BancaySeguros.
Acomienzosdeagostodel2001coincidconChvezenelactoaniversariodelaGuardiaNacional
realizado en la Escuela Militar de Venezuela y luego de saludarlo, le insist en mi pedido de
audiencia, a lo cual se mostr dispuesto, no sin antes hacer un chiste ante los militares que lo
rodeaban, sobre el knock out electoral que yo haba propinado a mi contendor Alberto
Cudemus,suamigoycandidatopredilecto.Lareunintuvolugaralospocosdas,el22deagosto
27

del 2001 en el Despacho Presidencial en Miraflores, con las formalidades del caso. Me
acompaaronporFedecmaraslosVicepresidentesCarlosFernndezyAlbisMuozyelTesorero
Gregorio Rojas. Por el lado gubernamental, Chvez invit a la Vicepresidenta Ejecutiva Adina
Bastidas,alaMinistradelaProduccinydelComercio,LuisaRomero,alosMinistrosdeFinanzas
Nelson Merentes, de Planificacin Jorge Giordani, de la Secretara de la Presidencia Diosdado
Cabello y a su hermano y Secretario Privado, Adn Chvez, hoy todopoderoso Embajador en la
Cubafidelista.
ElPresidentemeinvitatomarasientoenunodelossillonesprotocolaresdelDespacho,mientras
losdemsasistentesformabanunsemicrculo.PlanteeaChvezlanecesidaddeiniciarunaetapa
dedilogocomounademostracindemadurezyderesponsabilidaddeambossectoresanteel
pas, por encima de las diferencias. Insist en la necesidad de acometer un plan de reactivacin
econmica,queimplicabalarecuperacindelainversin,nicavaparaestimularlageneracin
de empleo. Destaqu los retos medulares que enfrentaba la nacin y la necesidad de abrir una
etapadeconsultasrespectoalasleyesqueseanunciabanparaelsegundosemestredelao,de
maneraquetuviesenuncarcternacionalyunavisinmscompartida.
Chvezmeescuchytrasalgunasdisquisiciones,expressudisposicindeaceptareldilogoyde
seguidas enfatiz en que el sector privado deba ocuparse ms del tema de la pobreza,
plantendome la inslita propuesta de que promoviera la recoleccin de dinero organizando
tmbolas,poniendocomoejemplolasddivasqueladiarioconcedaalomenesterososenlas
puertasdeMirafloresodelaResidenciadeLaCasona.ManifestaChvezquenilaslimosnasque
elconceda,nilomuchoquehacaelsectorprivadoenapoyoafundaciones,actividadessocialeso
programasparalostrabajadoresrepresentaranmsqueunagotadeaguaeneldesierto,sinose
emprendaniniciativasdestinadasaatacarelproblemadelapobrezaensusraces,valedecir,a
travsdelageneracindevariosmillonesdeempleosproductivosysustentablesyfortaleciendo
laeducacinparaeltrabajo.
Destaqu las cifras del desempleo abierto y la economa informal y le dije a Chvez, con visible
intranquilidad de sus obsecuentes colaboradores: Presidente, le propongo un reto: disear un
plannacionalacincoaosparaelevarlainversinprivadaquehacadocasiacero,anivelesde
entre 15 y 20 por cientodel PIB, es decir entre US$ 15 y 20 millardos por ao y as impulsar el
crecimiento,generarunmillndenuevospuestosdetrabajo,reducireldesempleoabiertoano
msdeun10%,laeconomainformalpordebajodel40%formalizando1,5millonesdeempleosy
abriroportunidadesalmediomillndejvenesqueseincorporaanualmentealmercadolaboral.
AadlapropuestadeunplanparaelevarlasexportacionesnopetrolerasaUS$10millardosen
cincoaosparadiversificarlaeconomayfortalecerelempleo.Alfinalindagu:qulepareceel
reto,Presidente?,alocualrespondi:megustanlosretosyyosindemorasalegu:siesas,
estamosdispuestosahacerlorealidad.Chvezinsistienelpapeldecisoriodelgobierno,alocual
expres: la responsabilidad del gobierno es gobernar y decidir; no queremos invadir sus
competencias,perosparticiparconformealaConstitucinyalosinteresesdelanacin.Chvez
anticipaba con ello la intencin de gobernar con decisiones excluyentes, conforme a la visin e
interesespropiosdelarevolucin.
28

Decidimos constituir una mesa de dilogo, pero cuando el Presidente me comunic que estara
presididaporelMinistroGiordani,nopudeevitarquepensarahaciamisadentrosquelainiciativa
noconduciraaningunaparte,puesconocaelestilodesconfiadoyhermticodeGiordanidesde
miparticipacinen1999enunaComisinPresidencialparalaReactivacinEconmica,delacual
formaron parte por el sector privado: Reinaldo Cervini, Francisco Natera, Henry Gmez Alberti,
FouadSayeghyyo,juntoavariosMinistrosdelGabineteEjecutivo.DichaComisinconcluyenun
totalfracaso,puesGiordaninuncapromoviunainteraccinsinceraconsusintegrantes.
Peseatodo,enseptiembredel2001seinicieldilogopropuestopormdelamejorbuenafe,el
cualseprolonghastael13denoviembredeeseao,fechaenquefuesuspendidoensealde
protestaporlasdecisionesatropelladaseinconsultasdelgobiernorespectoalosDecretosLeyes
derivados de la Ley Habilitante. En septiembre sostuve una segunda reunin ms informal con
Chvez en el Despacho privado en Miraflores, a la cual asist con Lope Mendoza, Presidente de
Conindustria. Eran las 10 p.m. Chvez luca una chaqueta con el tricolor nacional y zapatos
deportivos. Estaba de buen humor, pues acababa de concluir el partido de football Chile
Venezuelaquehaba ganadonuestra seleccin. Porello, antesdecomenzarlareunin,llam al
entrenadordenuestrarepresentacinRichardPezaSantiagoparafelicitarlo.Alamismaasisti
laMinistraLuisaRomeroylaPresidentadelBancodeComercioExterior.
MendozalepropusoaChvezunavisitaavariasindustriasenValencia,queaceptperoqueluego
nocumpliydemiparteleinsistenlanecesidaddeimpulsarunapolticamsaudazdecomercio
exterior, fortalecer la CAN y las relaciones con Colombia, un tanto afectadas por las diferencias
entre las Ministras de Comercio de ambos pases. Le insist en la inconveniencia de asumir
posicionesderechazohaciaelALCAyensulugarinfluirenlasnegociacionesparaquesuresultado
fuera equitativo y luego adoptar una decisin final en el 2005 en funcin de la calidad de la
normativa para la generacin de oportunidades hacia todos los pases. En pocas palabras, que
depusiera el discurso antinorteamericano que comenzaba a hacerse explcito y que se ha ido
exacerbandoconeltranscurrirdeltiempo.Analizamoslamarchadelamesadedilogoysuvisita
aCartagenayaChile,alacualmeinvitaacompaarlealacabezadeunamisinempresarial,
auncuandoviajandopornuestracuenta.Fueademsunanochedeacercamientopersonal,que
resultabaconvenientepararomperloshielos.
DuranteciendassostuvereunionessemanalesconelGabineteEconmicopresididoporGiordani,
con miras a impulsar la reactivacin econmica y la inversin en sectores como construccin,
elctrico, turismo, industria, energa y en los temas de competencia del SENIAT. A ttulo de
ejemplo,presentamoslainiciativadeunplanadoceaos,trabajadoconlaCmaraVenezolanade
la Construccin, para edificar ms de 200.000 viviendas por ao, con el aporte de los sectores
pblico,privadoydelahorrointerno,paraerradicareldficithabitacionalalfinaldellapso,con
una inversin total de US$ 40 millardos, generar cerca de un milln de empleos e impulsar el
crecimientodelPIBporvariosaosacercadel8porcientointeranual.
En una ocasin le expres al Ministro Miquilena que si yo fuera gobierno comprara ese
programaconlosojoscerrados,puesquienloejecutaraquedaraatornilladoenelpoder.Perono
29

result de inters del Ejecutivo y ms bien luego se cerraron opciones al financiamiento


habitacional.NadaquediluyaelprotagonismodelPresidenteodecabidaaesfuerzoscompartidos
con el sector privado es atractivo. El gobierno prefiere a los inversionistas extranjeros, que no
opinanygolpeaalempresariadonacional.EnotraocasinmereunenelBancoCentralconLuis
Miquilena, Giordani, el Presidente del BCV, el Ministro de Finanzas Nelson Merentes e Ignacio
Salvatierra,PresidentedelaAsociacinBancaria,paraanalizarentreotroslastasasdeinters,el
tipodecambioylareactivacineconmica.Enelladefendquesibienelsectorfinancierodeba
realizarunesfuerzoparareducirsuscostosoperativosybajarlastasas,noconvenaimponerun
controldelasmismas,sopenadeprecipitarloenunacrisissimilaralade1994yadvertsobrelas
negativas consecuencias de la sobrevaluacin cambiaria que se acumulaba. Pero Giordani
defenda con vehemencia el anclaje cambiario como va para reducir la inflacin, sin reparar en
queesapolticaterminaraporestallarleenlasmanosygenerarefectosanpeoresalanacinya
losestratosmenosfavorecidos.
Ensuma,peseamiinsistencia,nuncafueposiblequelamesadedilogoabordaraladiscusinde
losproyectosdeDecretosLeyes,instrumentosvitalesparaelfuturodelanacin,elmejoramiento
delclimadeconfianzaylapreservacindederechosfundamentalescomoeldelapropiedad.All
radicabanlos temasde fondo, ms all dela reactivacineconmica, pero lasreunionesfueron
generaleseinformativas,conelestilomanejadoporGiordani.Enelmejordeloscasosslosenos
permiti consignar por escrito observaciones respecto a la Ley de Hidrocarburos, sin derecho a
debateyenotrossimplementenohuboconsulta,especialmenteenelproyectodeLeydeTierras,
instrumentoemblemticoenelcualseconsagrabalainestabilidadenlapropiedaddelatierrayel
riesgo de confiscaciones mediante subterfugios jurdicos. Todo ello gener un clima de
escepticismo en el sector privado sobre la mesa de dilogo, que me movi a solicitar en
Fedecmarasunvotodeconfianzahastadediciembredel2001,fechaenlacualseevaluaranlos
resultadosobtenidosparadefinirlasestrategiasulteriores.
ApartedelaLeydeTierras,preocupabanalempresariadolosproyectosdeLeydeHidrocarburos,
de Pesca y de Zonas Costeras, pues afectaban intereses vitales y estratgicos, uno en el sector
medulardelaeconoma:elenergticoylosotrosporquevulnerabanelderechodepropiedadalo
largodelaszonascosterasylasriverasdelosrosoenelcasodelapesca,puespodaimplicarla
afectacindelapescaindustrial.Eragraveademselcambioenlasregalasenelsectorpetrolero
yelpredominioaccionariodelEstadoqueseimponaenlosconveniosdeasociacinconelcapital
privado,puesellocomprometeralaselevadasinversionesrequeridasporelsectorhaciaelfuturo.
ElMinistrolvaroSilvaCaldern,luegoSecretarioGeneraldelaOPEP,fueotrodelosintegrantes
delGabinetequecompartaelestilocerradoyestatistadeGiordani.Yalohabademostradoen
iniciativascomolaLeydeMinera,lacualnopromoverjamsunflujoadecuadodeinversiones
haciaunsectordegranpotencialeconmicoenelpas.
En septiembre del 2001 viaj para coincidir con el Presidente Chvez en la visita que realiz a
Cartagena de Indias, Colombia, atendiendo la invitacin que le hiciera el Presidente de la
Asociacin Nacional de Industriales (ANDI) Luis Carlos Villegas, a la Asamblea Anual de dicho
organismo. Se encontraba en Cartagena el Presidente Andrs Pastrana participando en la
30

Asamblea,antelacualpresentunbalancedesugestineconmica,alfinaldesumandato;tuve
la oportunidad de saludarlo, siempre de trato afable y de comprobar una situacin econmica
estable en Colombia, que produca sana envidia a los venezolanos. Chvez se dirigi a los
empresarioscolombianos,nosinantesquejarsedelacontroversiapromovidaenalgunosmedios
de comunicacin y luego fuimos atendidos esplndidamente por los anfitriones. En dicha
Asamblea pude escuchar por primera vez a los candidatos presidenciales, a ocho meses de las
elecciones,entreellosaquienluegoseraelectoPresidentedeColombia,lvaroUribeVlez,que
comenzabaacrecersostenidamenteenlasencuestas.
Actoseguido,presidladelegacinempresarialvenezolanaqueacompaalPresidenteChvezen
suvisitaoficialaChile.Enambasocasiones,Chvezdestacpblicamenteeltriunfoquemehaba
llevadoalaPresidenciadeFedecmaras,diomuestrasdereconocimientohaciaelacercamiento
queyopropiciaba,peromsalldelaspalabrasfuipercibiendoquesuintencinerallenarformas
yllevarmehaciaelestiloderelacinalcualestacostumbradoensuconcepcinautocrtica,que
noconoceelcolorgrissinoelblancooelnegro,losamigosoenemigos.
Durante la visita de Estado a Chile pude saludar al Presidente Lagos, a quien haba conocido en
Caracasdurantesuexilio,puesaLagos,comoamilesdechilenosenmomentospolticosdifciles,
Venezuela les brind solidaridad y afecto. En esa ocasin, qued sorprendido del pedido que
ChvezhizoalaEmbajadaenSantiagodeincluirenelprogramaunactodenaturalezapoltico
proselitistaenelPalacioDiegoPortales,incompatibleconelcarcteroficialdesuvisita.Enefecto,
laultraizquierdachilenareunidaenpleno,enespecialelMIRyelPartidoComunista,recibierona
HugoChvezcoreandovivamente:Chvezs,Lagosnoyconconsignasquehacanrecordarlos
mejores tiempos de Allende. Chvez y los suyos parecan no entender que el Partido Socialista
Chileno en el gobierno, haba actuado en la transicin entre Pinochet y la democracia con
madurez, responsabilidad histrica y una postura moderada y lcida. Pero adems, el acto era
hostil al Presidente Lagos por parte de los grupos ultras, no obstante que era el anfitrin de
Chvez en su visita. Qu despropsito!. Qued perplejo de or los discursos de Jos Vicente
Rangel,eneseentoncesMinistrodelaDefensa,delDiputadoTarekWilliamSaab,elpoetadela
revolucin y del propio Chvez, cargados de un dogmatismo izquierdista desfasado, que hizo
sentir incomodidad y vergenza ajena a quienes con arrepentimiento aceptamos la invitacin a
dichoacto.
DespustuveocasindevisitaraunamigodelMinisteriodeRelacionesExterioresdeChile,quien
me cont que el gobierno haba hecho lo posible para evitar el acto, pero que la Embajada de
Venezuela haba insistido tanto en l, que una negativa poda haber comprometido la visita,
propiciada por el Presidente Lagos con el prudente auspicio del Presidente del Brasil Fernando
HenriqueCardoso,paratratardeacercaraChvezalademocraciasuramericanaymoderarloen
su impredecible postura revolucionaria. Razn ha tenido luego el Presidente Lagos en marcar
distanciaconChvezeimpedirqueestetrataradeapropiarseenseptiembredel2003delosactos
de conmemoracin del XXX aniversario de la muerte de Salvador Allende y de reaccionar con
molestiaantelasimpertinentesintromisionesdeChvezeneltemadelasalidaalmardeBolivia.

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Afinesdeoctubredel2001sehabarealizadoenelEstadoZuliaunparoregionalorganizadopor
lasfuerzasproductivasdelEstadoparaprotestarporlainminenteaprobacindelaLeydeTierras
y por la asignacin de parcelas en las cuales existan bienhechuras privadas, dando lugar al
derechoaserindemnizadosporpartedelEstado,sisequeraasignarlasaterceros.Erayanotorio
cmoChvezbuscabaretomarlasbanderasdelaGuerradelaFederacindemediadosdelsiglo
XIX,conelmensajezamoranodehombreslibres,tierraslibres,nobajounareformaagrariaque
habrasidoaceptable,sinoporlavadelaconfiscacinolainvasindetierras.Eraincreblecmo
Chvez atizaba en esos das el ambiente social cantandohimnos incendiarios de la Guerra de la
Federacinypidiendoquesusestrofasfueranentonadasporelpueblo.
ELPARODEL10DEDICIEMBRE:ELINICIODELCONFLICTO
Elqueintentapuedefracasar.Elquenointenteyafracas.
NapolenBonaparte
El 13denoviembrede 2001,elgobiernoconsumla infeliz decisindeaprobardeunamanera
compulsivaeinconsultaelpaquetedelos48DecretosLeyes,enlafechalmitedelasfacultades
concedidasporelPoderLegislativo,sinnisiquieradisponerdelostextosdefinitivosanunciadosen
unaGacetaOficialExtraordinaria,puesmuchosnoestabanlistos.Afinalesdeoctubrecoincidcon
elPresidenteChvezenlaaperturadeunaexposicindeproductoscubanosenelCrculoMilitar.
Alterminarelactodondeamboscompartamoselpresidium,antesdeiniciarelrecorridoporla
exposicin le solicit al Presidente unos minutos y casi arrinconndolo ante la gravedad del
momento le dije: Presidente, se avecina una confrontacin, un choque de trenes; evite que se
aprueben los Decretos Leyes en la forma como se pretende; no han habido consultas sobre los
proyectos,entreelloslaLeydeTierras,elmsdelicado.Chvezmerespondiconirona:Espero
quenoasumasladefensadelaoligarquaparaimpedirlaaprobacindeunaleyquepermitirel
reparto de tierras a los pobres. Yo le insist: Otra cosa sera impulsar una reforma agraria.
Convoqueporfavoraunaconsulta,eviteunarupturaqueresultartrgica.Yascomoesedafui
sincero,siempreenmomentoscrticosalertsobrelasconsecuenciasdedecisionesnegativasdel
gobierno.
LamentablementedentrodelosdesigniosdeChveznoestabaaplicarelprincipioconstitucional
delaparticipacinciudadana.Eraobvioqueseviolabaelordenamientojurdicoalnoaplicarlos
procedimientosexigidosparala formulacinde lasleyes,entreellaslaLey de la Administracin
Pblica, segn la cual una ley puede resultar nula de toda nulidad si no se cumplen los pasos
previosde consulta en su formulacin. Pero esusualqueelgobiernoseretracte desuspropias
normasydelaConstitucincuandonoleconvienen,cuyomejorejemplohasidolaactitudfrente
alosreferendos.DemipedidoaChvezsolofueposiblequeseefectuaraunareunininformativa
en Miraflores sobre la Ley de Tierras que presidi la Ministra de la Produccin y del Comercio,
LuisaRomero,conlapresenciadelaProcuradorayelPresidentedelInstitutoAgrarioNacional,en
lacualsepresentaronloslineamientosdelproyectodeleysinderechoadebateoaconocersu
articulado.Endichareuninestuveacompaadoporlamximadirigenciaempresarialdelpasy
32

por el jurista Romn Duque Corredor, quien intent sin xito formular algunas observaciones
conceptualesalproyecto.
EnesosmismosdasasistaunareuninempresarialenlaciudaddeMrida,enlacualungrupo
de psiquiatras me solicit les concediera unos minutos para transmitirme el resultado de sus
hallazgosprofesionalessobrelapersonalidaddeChvez,dadalaresponsabilidadquetenaenmis
manos.SinrodeosmetransmitieronqueChveztienerasgosdeconductaparanoica,reflejadaen
actitudescomo:a)Elnarcisismohistrinico,laprdidadelamemoriainmediata,lainclinacina
losreconocimientosyactosgrandiosos,ahacerseorporradioyTVenlargasintervenciones,al
usodeuniformes,desfilesyaconstituirseenelcentrodelosacontecimientosydecisionesyenun
actorconflictivo;b)Lamitomana,elsentirsemerecedordegobernardurante20aos,creerseun
predestinado,lareencarnacindehroesdelpasadooimaginarhechosqueluegotratadellevara
larealidad;c)Laincapacidadpararectificar,alcostoquesea,locualhacaimposibleesperaruna
respuesta favorable a mi insistente pedido de rectificacin cvica y democrtica; d) Las difciles
relaciones con los seres ms cercanos y queridos; e) La incapacidad para admitir disensos y
rodearsedecolaboradoresmspreparadosqueloconcriterioindependiente.Deallsusfrases:
yosoyelguila,losdemssonmoscas,Elquemandaaqusoyyo,ElEstadosoyyo,Laley
soyyo,Nohago,noaceptoyporellotantoslohanabandonado;f)Losresentimientossociales,
las ideas fijas, la rebelda, indisciplina y la dificultad para perdonar; g) La tendencia a buscar un
apoyopaternalengentedeedad(casoFidelCastroyMiquilena);h)Eldeseodeescapeatravsde
viajes perennes, muchosdeellosinjustificadosoimpreparados.Elloentre otrasconsideraciones
quenoretuve,perolasmencionadasbastanparaapreciarunatipologapsquicacomplejaenel
casodelgobernante.
Adems del ambiente de protesta generado por la aprobacin de los Decretos Leyes, desde
comienzosdelao2001,otrofactordeinconformidadenlasociedadcivilestuvodeterminadopor
lareformadelreglamentodeejerciciodelaprofesindocente(Decreto1011),queinclualafigura
delossupervisoresitinerantesylaslneasmaestrasdeunProyectoEducativoNacionalideolgico,
que pretenda sustituir la metodologa educativa en primaria y secundaria. Ello trajo como
consecuenciaunambientedefuertepreocupacinyprotestadepartedelasmadresyfamiliares,
dadalapretensindeadoctrinamientoqueinvolucraba,lacualtuvocomolema:Conmishijosno
semetan.
En el mes de octubre de 2001, la Federacin de Ganaderos, Fedenaga, presidida por Jos Luis
Betancourt,celebrunaAsambleafrenteasusedeenlaAvenidaUrdaneta,importantearteriade
lacapital,contandoconelapoyodeFedeagroydeotrosorganismosdelsectorprimario,enlacual
seplanteelrechazoalaLeydeTierrasylainiciativadepropiciarunparonacionalenprotesta
por su inminente aprobacin. Ya se haba producido antes un paro en el Estado Zulia como
reaccinalaentregadettulosacampesinosalsurdelLago,sinelcumplimientodelostrminos
legales.IntervineendichaAsambleaparaexpresarlasolidaridaddelsectorempresarialantelas
amenazas que representaba tal instrumento y los riesgos de que propiciara la confiscacin de
tierrasporpartedelejecutivo,conprevisionesambiguasydiscrecionales.Rechaclasinvasiones
promovidasporeloficialismoendiversasregionesdelpasylainseguridadcrecienteenelcampo.
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AgregueldesacuerdoconelproyectodeLeydePesca,encuyaredaccintampocoseescuchal
sectorempresarial,comotambinconlaLeydeHidrocarburos,temacrucialparaelpas,puesse
introducaninconvenientescambiosalaLeyde1943yalaLeydeNacionalizacinPetrolera,que
limitaran las inversiones futuras, necesarias para asegurar la expansin de la produccin
petrolfera.
AprobadospuesfatalmentelosDecretosLeyesenlaformainconsultaquesetemayconsciente
desusimplicacionessobreelfuturodelpas,elDirectoriodeFedecmarasquepresida,decidi
convocar el 28 de noviembre de ese ao a una Asamblea Extraordinaria, a la cual recomend
promover un paro cvico nacional en protesta por las decisiones del gobierno. Ello exigi una
movilizacinnacionaldelosmiembrosdelComitEjecutivoparaexplicaralasbasesempresariales
yalpaslasgravesimplicacionesdedichosinstrumentos,suinconstitucionalidadylanecesidadde
pasar a una etapa de abierta protesta pblica. Durante la Asamblea se produjeron encendidas
intervencionesenunambienteemotivo,traslocualsurgilamocindeaceptarlarecomendacin
deldirectoriodeconvocaraunparodedocehoras,apartirdelasseisdelamaanadelda10de
diciembre, en rechazo a los DecretosLeyes y para exigir rectificacin, no solo de dichos
instrumentos, sino del estilo agresivo, impositivo y descalificador de la disidencia que asuma el
gobierno.
La mocin fue acogida unnimemente por los asistentes, en medio de aplausos, vtores y
entonando el himno nacional, no obstante lo cual, antes de cerrar la sesin, solicit a los
asistentes dejar constancia de cualquier opinin en contrario, cosa que no ocurri. Los medios
recogieron a grandes titulares la trascendente decisin adoptada, sin precedentes en el
movimiento empresarial desde el final del gobierno de Prez Jimnez. Concluida la Asamblea,
solicitunareuninconelComitEjecutivodelaCTVparasolicitarelapoyosindicalalainiciativa,
la cual quedenserevaluada,logrndosepocosdasdespusunpronunciamientofavorable,al
igual que de otras organizaciones de la sociedad civil venezolana, que se sumaron con una
posicin decidida y firme a esa primera expresin de protesta, ante un estado de cosas que se
tornabainsostenible.
Lapreparacindelparocvicofueexigente.SeorganizarongruposdelDirectoriopararecorrerel
paseinformaralasbasesempresariales.Participfebrilmenteendecenasdereuniones.Sehaca
manifiestoelrespaldoquelainiciativaganabaanivelnacional,nosoloporlaaprobacindelos
DecretosLeyes, sino porque cada sector senta una razn para protestar, bajo el comn
denominador de un rechazo a la actitud arbitraria y de confrontacin del gobierno. Una de las
gestiones emblemticas que cumpl fue con el gremio de los panaderos, dada su importancia
como servicio y porque nunca antes haban estado involucrados en un paro. Me traslad a
Maracaibo a la Asamblea de Fevipan, Federacin que los rene y antes visit en Maracay a su
Presidente,unfilsofodelmovimientogremial,deestiloclaroydifcil,dequienterminsiendoun
buenamigo.leraescpticosobrelarespuesta.Hablhastalamedianocheconlosdirigentesen
tornoalajustificacindelparo,conunarespuestafinalfavorable,perocautelosa.Fuetambinel
casodelgremiodelossupermercados,dirigidoporjvenesyexitososempresariosensumayora
deorigenportugus,queeranpresionadosporelgobierno,desdeelMinistroLuisMiquilenahacia
34

abajo, no obstante lo cual respondieron con un respaldo del mismo corte, para eludir las
intimidacionesypresiones.
Los medios impresos tambin decidieron parar; el Bloque de Prensa acord que el da 10 no
circularan los peridicos, mientras que los medios televisivos optaron por una programacin
especial de da festivo. Sostuve reuniones con editores y con directivos de los canales de
televisin.FuedolorosoconstatarelcasodelaCadenaCarriles,pueselgobiernochantajeabacon
la reapertura del juicio sucesoral de Miguel ngel Capriles, que favoreci a la rama familiar
CaprilesLpez,circunstanciaquelesimpedasumarsealparo.Posteriormente,laCadenaCapriles,
forzadahaciaunalneaeditorialcondescendienteconeloficialismo,decidiabandonarelBloque
dePrensaVenezolano.Otrodeloshuesosdurosderoerfuelabanca,vulnerablealaspresiones
oficiales. Me reun varias veces con los Presidentes de la Asociacin y el Consejo Bancario
Nacional,avecesaaltashorasdelanoche.Ambosreconocanlavalidezdelaprotesta,peroeran
cautos por sus eventuales consecuencias para el sector, pues arreciaban las presiones desde la
Presidencia,losMinisterios,empresasdelEstado,gobernacionesyalcaldas.
El jueves 6 de diciembre, Chvez invit a un almuerzo en Miraflores a un grupo de dirigentes
nacionales, entre ellos a empresarios, del cual fui excluido por el gobierno, pese a la queja de
algunosrepresentantesdemisector.Endichaoportunidad,Chvezpropusoenviarunamisinde
alto nivel encabezada por el Cardenal Ignacio Velasco y un grupo de empresarios para
persuadirme de levantar el paro. Como la propuesta fue ignorada por los presentes, surgi la
iniciativadeconstituirungrupodetrabajopresididoporLuisMiquilenaparapropiciarunacuerdo
que condujera a la suspensin del paro. Algunos banqueros participaron en la redaccin de un
documento, en el cual el gobierno se comprometa a interponer sus buenos oficios ante la
AsambleaNacionalparalarevisindealgunosDecretosLeyes,sinirmsalldeunaexpresinde
buena voluntad. A cambio de ello, Pedro Carmona Estanga se comprometa a levantar el paro
convocadoparael10dediciembre.
Aldasiguiente,7dediciembre,meencontrabaenlasoficinasdelPresidentedeConindustriaen
undesayunoconungrupodelderesindustrialesparaevaluareltemadelparo,cuandorecibuna
llamadadelbanqueroNelsonMezeranhe,paratransmitirmeelresultadodelareunindelanoche
anteriorypedirmireceptividad,anteelriesgodeserobjetoderepresaliasoficialescomoelretiro
dedepsitosoelcontroldelastasasdeinters.PedquemeremitieranporFaxeltexto,elcualde
unvistazoencontrinaceptable.Inexplicablemente,elproyectofueasuvezrechazadoporChvez
alserlepresentadoporMiquilena,locualmolestalPremierpuessesintidesautorizado,hastael
puntodequeapartirdeallnoserestablecijamsunabuenarelacinentreellos,peseauna
reuninquesostuvieronendiciembredel2001enlaIsladeMargarita.
Leenvozaltaeltextodeldocumentoalosempresariosreunidosytodosmeconcedieronlarazn
en rechazarlo. Manifest a los banqueros en un nuevo contacto telefnico que el paro eran un
trensinfrenos,aapenashorasdesuinicioyminegativatotalafirmareldocumentoporambiguo
einequitativo.Esemismoda,enasambleaconjuntadeambosorganismos,elConsejoBancarioy
la AsociacinBancariadecidieronqueelda10funcionaran solo conlosserviciosmnimos yen
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funcin de la concurrencia del personal y de factores de seguridad. Todo ello ilustra sobre las
difcilesytensassituacionesquedebsortearenesosdas.
El Ministro de la Defensa, Jos Vicente Rangel, haba sido encomendado por Chvez a fines de
noviembreparaliderargestionestendientesaquebrarelparo,tratandodedividiralmovimiento
empresarial. Rangel promovi contactos con empresarios, polticos y miembros de la sociedad
civil.RecuerdolaconvocatoriaaungrupodeempresariosenelHotelTamanacoylasinvitaciones
a una larga lista de personas que desfilaron por el Despacho del Ministro de la Defensa en La
Carlota,paraintimidarlosocomprometerlosenunaposicincontrariaalparo.Rangeltratabade
mostrar al pas que exista apertura para la eventual revisin de algunas leyes y expresaba que
estabadispuestoareunirseconmigocuandoydondefuerayquedesernecesarioiraabuscarme
de rodillas, en un toque de histrionismo hipcrita, pero efectista. Habl con l dos veces
telefnicamente,hastaqueaccedareunirnos,acuyoefectoloinvitaunalmuerzoprivadoenmi
casa,eldomingo2dediciembredel2001.
Recib a Rangel a las puertas de mi edificio y lo primero que me sorprendi fue el nmero de
periodistaspresente,notificadosporelMinisteriodelaDefensa.Subimosamiapartamentoynos
instalamosenlaterraza,conlamontaacomofondo.Rangelsaludamiesposayleobsequiuna
miniaturadelaespadadeElLibertadorqueconservamos,traslocualseiniciunaconversacin
directa y franca, pues yo estaba al corriente de las manipulaciones para dividir al movimiento
empresarialydebilitarlahuelga,sinnadaacambio,comonofuesenpromesasparaganartiempo.
ElvisitanteinicisuspalabrasrecordandocomoanlohacelaexperienciachilenadeAllende,su
conocimientodelarealidaddeesepasylastensionesyradicalismosqueallsegeneraron.Rangel
manifest sus temoresdequeseestiraratantola cuerdaque pudierareventar,reeditndosela
situacin que condujo a la dictadura de Pinochet, asumiendo una tctica de ablandamiento.
Insista en que Chvez acorralado poda ser peligroso y que en consecuencia era necesario
deponer las protestas y suspender el paro y que a cambio el gobierno interpondra sus buenos
oficiosantelaAsambleaNacionalparaeventualesajustesalosDecretosLeyes;perotantoChvez
comootrosvocerosoficialistasdelalaradicalyahabanexpresadopblicamentequeningunade
lasleyesseramodificada.
Respond a Rangel de manera clara: Jos Vicente, qu quieres decir?, que viene el lobo?. El
lobo ya lleg y est representado por la forma arbitraria e inconstitucional como han aprobado
instrumentosvitalesparaelfuturodeVenezuela,conunainclinacinestatista,intervencionistay
centralista que buena parte del pas rechaza. Le agregu que yo tambin conoca la historia
chilenayqueelprincipiodelfindeAllendehabaestadoinfluidoporlaafectacindelapropiedad
privadaylaestatizacindecasitodaslasactividadesproductivasynosoloporlastensionesentre
actores polticos. Ya en el curso del almuerzo dispuesto por mi esposa le dije que no vea otra
salidaparacancelarelparoquelasuspensindelavigenciadealmenosochodelosprincipales48
DecretosLeyes,parasometerlasadebateyrevisin,pudiendoelrestomantenersuvigencia,pese
alaformaarbitrariadesuaprobacin.Rangelmemanifestqueesaopcinerainaceptablepara
elgobiernoyquesolopodacomprometersearecomendarajustesalParlamento,deacuerdocon
sus facultades, lo cual para m estaba fuera de trminos de referencia. Habra sido claudicar a
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cambio de nada, ms ante la inveterada costumbre del gobierno de hacer promesas que luego
quedanincumplidas.
As concluy nuestro encuentro, tras lo cual lo acompa hasta la calle, pues no abord su
vehculoenelstanosinoquesedirigihacialosperiodistasqueaguardabanenlacalle.Dimos
declaracionesentrminosformales.EraobvioqueaRangelleinteresabatransmitirlaimpresin
deunaaperturaaldilogoydehaberpropiciadoelencuentroydemipartedeseabadestacarque
no me haba negado a la reunin y que con amplitud haba invitado a Rangel, reiterando la
posicindelsectorempresarialrespectoalasleyes,quenoexistaunacuerdorespectoafrmulas
desalida,peroquehabasidounareunincortsyfranca.Cuandonosdespedimosalaspuertas
demicasa,nopodavislumbrarquenuestroprximoencuentroocurriracuatromesesdespus,
encircunstanciasaciagas,lanochedel13deabrilde2002enFuerteTiuna.
EnunavisitaquerealicaPuertoOrdaz,ennoviembre,mehabareunidoconelPresidentedela
Corporacin Venezolana de Guayana, General Francisco Rangel Gmez, amigo de Chvez, con
quienhabamantenidoconversacionesconstructivasenelpasado.ExpliqualGeneralRangella
delicadasituacinantelarupturadeldilogoyelriesgodeunaconfrontacinmsabiertayante
ello me pregunt si haba hablado en esos das con el Presidente Chvez, a lo cual respond
negativamente.Me consult si estara dispuesto a reunirmecon lprivadamente, ledijeques,
tras locualllam aDiosdadoCabello, Ministro dela Secretara de laPresidenciayleexpresla
importancia de ese contacto. Cabello prometi informar a Chvez, sin respuesta. En una
conversacin posterior, Rangel me manifest su pesar porque esa reunin no se hubiese
concretadoydudsiCabellolehabratransmitidoaChvezsupropuesta,locualmehizopensar
en que pese a la amistad que los una, lo consideraba un hombre de lnea dura, que quizs no
habatenidointersenquelareuninsecelebrara.
Tambin sostuve una reunin privada en la primera semana de diciembre con Luis Miquilena,
Ministro de Relaciones Interiores, en la residencia de Carlos Sequera Ypez, expresidente de
Fedecmaras. El Premier concurri en compaa de su hijo Adolfo, Presidente del Colegio de
IngenierosdeVenezuela.Miquilenahabasidounimportanteoperadorpolticoenelgobierno,fue
Presidente de la Asamblea Nacional Constituyente y factor fundamental en la fundacin del
MovimientoVRepblica,partidooficialista,ademsdeocuparlacarteraministerialpolticamente
msrelevante.Lareuningirtambinsobreeltemadelparo.Miquilenahabaasumidotambin
unpapelactivoentratarderesquebrajarloypropicimltiplesreunionesconactorespblicosy
privados,quenoexcluyeronelrecursodelasintimidacionesyamenazas.
Esa noche, ante la insistencia del Premier en el levantamiento del paro, fui consistente con el
planteamiento formulado a Jos Vicente Rangel, en cuanto a que la suspensin del mismo solo
sera viable si se declaraba el vacatio legis de algunos de los Decretos cuestionados o se
suspenda su vigencia en la Asamblea Nacional, si se consideraba que las facultades legales del
Ejecutivo haban expirado. La respuesta de Miquilena fue que ello no era posible, pues el
Presidente no lo aceptara. Fue un intento ms de bsqueda de salidas; de haber existido
disposicindelgobiernosehabrapodidoevitarelparoysehabramodificadolahistoria.Peroera
37

evidentequeniChveznielrgimenestabandispuestosadarsubrazoatorcer.Nosdespedimos
conunrespetuososaludoydespusdeellosolovolveramosavernosenunareuninprivadaen
laresidenciadelempresarioReinaldoCerviniyluegoenVenevisin,lanochedel11deabrildel
2002.
En los das anteriores al paro mantuve un alto nivel de exposicin pblica en los medios. Fue
relevante la transmisin de algunas cuas televisivas orientadas a contraponer las actitudes
agresivasdeChvezconlasdelsectorprivadoylosmospersonales.Entreellasdestacabaunaen
lacualaparecaChvezenunprimerplanoproclamandoentonoiracundoquesurevolucinera
armada, que tena tanques, barcos, aviones y caones y acto seguido apareca yo en un tono
sosegado diciendo: no tenemos tanques, no tenemos aviones, ni barcos, ni caones; tenemos
fbricas, mquinarias, puestos de trabajo. Rectifique Presidente, se lo pedimos cvicamente,
democrticamente.Deesamanerasefuemarcandouncontrastedelenguajeydeactitudes,que
meayudaganarcredibilidadyagenerarunambientepropicioalparo.
A las cinco de la maana del lunes 10 de diciembre me encontraba ya en pie. Los das previos
haban sido extenuantes y de gran expectativa. Era la primera vez en la historia que el
empresariadonacionalpromovaunparonacionalyquealadheralamayoradelapoblacin.
Adems, haban mediado fuertes presiones contra los empresarios, a lo cual se aboc la
maquinariadelEstadoyellogenerabaincertidumbres.Alas5:40a.m.llegamicasaelperiodista
RobertoGiusti,deElUniversal,quienhabasidoencomendadoparaacompaarmehastalahora
deculminacindelparo.Desayunamosenlaterraza,viendoelamanecer,conElvilacomofondo.
Hacia las 6 a.m., cuando observamos las primeras imgenes de televisin en pantalla dividida,
mostrandodeunladoeltrficodeundanormalenlasarteriasdeentradaalacapitalquesuelen
estarabarrotadasylarealidaddeaquelmomento,deunaciudadmsdesiertaqueelamanecer
deun1deenero,enesemismoinstantesupequeelparotendraunxitoabsoluto,confirmado
porlasimgenesdeotrasciudadesdelpas.
Saldemicasaantesdelas7a.m.parainiciarelrecorridoporlosprincipalescanalesdetelevisin,
loscualesratificabanensusanlisislosincreblesresultadosdelparo.Desdeallmecomunicaba
con Fedecmaras, donde los datos provenientes de las bases empresariales de la provincia
confirmaban que la paralizacin alcanzaba un promedio del 90 por ciento a nivel nacional,
incluyendopoblacionespequeasyapartadas.
LarespuestadelPresidentedelaRepblicafueiracunda.DesdeLaCarlota,enunactoconmotivo
delda de laFuerza Area, vestido con el uniformede Teniente Coronel, insult, amenaz a los
organizadoresdelparoyexpresqueera un fracaso,cuandoestaba antela vista suxitototal,
exhortasusaliadosaprofundizarlarevolucin,hizodesfilarporprimeravezalaFuerzaArea
sobreloscielosdeCaracasdemaneradesafianteynocomoerausualenMaracayyretaquienes
locaceroleabandesdelasurbanizacionesvecinasaquebajaran,locualintensificlaprotesta,
llevndolo a la desesperacin y al delirio. Ante el reto del Presidente, la gente baj desde las
viviendasaledaasalaBaseAreayseaproximalacerca,parahacerloconmayorintensidad.
NuncahabavistoaChveztanfueradesiynopodadarcrditoaloqueveaenlosmonitores.Al
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final de la convocatoria del paro, a las 6 de la tarde, proclam ante el pas el xito del mismo,
exhortalgobiernoalarectificacinderumbosypronuncilaspalabrasdecierre:Atrabajar,
santamarasarriba!yentonamoselhimnonacional.
ApartirdeallChvez,enlugardeasimilarelmensajecomounarealidadincontrastable,puesera
pacfico y peda cvicamente un cambio, reaccion en sentido contrario, iniciando una etapa de
endurecimiento de posiciones, de radicalizacin del conflicto con los dems sectores de la
sociedadydesignanuevosmiembrosdelgabineteministerialdeunalneaidentificadaaultranza
con el proyecto revolucionario, como fue el caso de Diosdado Cabello en la Vicepresidencia
Ejecutiva de la Repblica, Adina Bastidas en el Ministerio de la Produccin y del Comercio,
protagonista fundamental de la redaccin de las Leyes, Rafael Vargas en el Ministerio de la
SecretaradelaPresidencia,RamnRodrguezChacnenelMinisteriodeRelacionesInterioresy
deJusticiayMaraCristinaIglesiasenelMinisteriodelTrabajo,designacinquefueconsiderada
porlaCTVcomounaprovocacin.
Chvez desplaz adems a muchos seguidores de tendencia moderada, entre ellos a su mano
derecha, Luis Miquilena quien haba manifestado ya deseo de retirarse del gobierno y a
parlamentarioscomoAlejandroArmasyelgrupoquehoyconformaelmovimientoSolidaridad.
Armashabarecibidoendiciembrelaencomiendadepresidirunacomisinparlamentariaparala
eventual revisin de los Decretos Leyes, pero la misma fue desconocida por sus copartidarios,
impulsandosualejamientodelMVR,trasunaenfermedadqueloafectdurantevariassemanas,a
lacualcontribuylacontrariedadquevivienesasfechas.Comoeradeesperar,larevisindelas
Leyesquedenelolvidohastaeldaenqueestoescribo,msdedosaosdespus.Elparodel10
dediciembre pas a la historia como el primer gran hitode protesta de la sociedad civil. Segn
algunoshistoriadores,suxitofuemayorqueeldelahuelgageneralquederrocaMarcosPrez
Jimnezenenerodel958,soloqueelobjetivoenestaocasinnoeraderribaraungobierno,sino
solicitarlerectificacionesdeunamanerafirme,peropacfica,cosaquedehabersidoentendida,
habra evitado la crisis que fue tomando cuerpo en el pas, ante la tozudez y ceguera de los
gobernantes.
Despusderealizadoelparosinreceptividadalgunaporpartedelgobierno,promovennombre
de Fedecmaras tres iniciativas para impugnar los Decretos Leyes, para lo cual se cont con el
apoyodeuncalificadogrupodeabogados:unademandadenulidadporinconstitucionalidadde
los48DecretosLeyesanteelTribunalSupremodeJusticia;ensegundolugar,lapresentacinante
laAsambleaNacionaldeunproyectodeLeydeiniciativapopularenlostrminosdelartculo204
delaConstitucin,conelrespaldode25.000firmasrecogidasentiemporecord,presentadoelda
20dediciembrede2001,paraladerogatoriadelpaquetedeLeyesyquesecumplieranlasnormas
deconsultayparticipacinciudadana.LaCartaMagnaprevensuartculo205queladiscusinde
un proyecto de ley presentado por los electores debe iniciarse a ms tardar en el perodo de
sesionesinmediatamenteposteriorasupresentacinyquedenohacerseas,debesersometido
aunreferndum.Peroesainiciativa,aligualquelademandaanteelTSJ,peseaestaramparadas
endisposicionesconstitucionales,fueronignoradasporlosPoderescontroladosporeloficialismo,
mantenindoselatentelacrisis.Aseslajusticiarevolucionariayporelloelrgimensedeslegitima
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cada da ms en el desempeo del poder. Finalmente, en enero del 2002 se present ante la
Comisin Especial de la Asamblea Nacional presidida por el Diputado Rodrigo Cabezas, un
conjuntodeobservacionesalosDecretosLeyesparaquefuesenconsideradosporelParlamento
en el marco de sus facultades. Hasta el da de hoy, ninguna de las tres iniciativas ha producido
resultadoalguno,puesprevalecenrazonespolticassectariasparaproporcionaralarevolucin
losinstrumentoslegalesquelepermitanenraizarse,deacuerdoalamspuradialcticamarxista,
segnlacualelfinjustificalosmedios.
LASOCIEDADCIVILENLACALLE
Cuandonosabemosaqupuertonosdirigimos,todoslosvientossondesfavorables.
Sneca.
A partir del 10 de diciembre, las mayoras opositoras sintieron que disponan de herramientas
legalesparalucharcontralosatropellosoficialistasylaautocracia.Lasociedadcivil,alentadapor
elresultadodelparo,iniciunapresenciacasipermanenteenlascalles.El23deenerodel2002,
las organizaciones partidistas, ONGs y el pueblo organizaron la primera de las multitudinarias
marchas, bajo un espritu plural y unitario. El nivel de asistencia a la manifestacin solo fue
superadodespusenlasmarchasdel11deabrildel2002,deoctubredeeseaoydeagostodel
2003. Pero desde el punto de vista de la rectificacin, el gobierno no mostr ni un pice de
voluntad y ello exacerb las tensiones con los principales factores de la sociedad, incluyendo la
Iglesia.
El27defebrerodel2002,laCTVconvocaunaconcentracinmsreducida,enlacualhicimos
actodepresencia,frentealasededelacentralsindical.YaseiniciabaelconflictodePetrleosde
Venezuela,PDVSA,temaqueemergacomoelmslgidoenlaspreocupacionesdelpas.Porello,
desde mediados de febrero, el sitio de las manifestaciones diarias se desplaz hacia la sede de
PDVSAenChuao,quefuebautizadacomoPlazadelaMeritocracia,endesagravioalmaltratado
profesionalismo en dicha empresa. Ese lugar y la Plaza Francia de Altamira, en Caracas, se
convirtieron, pese a los Decretos que definieron arbitrarias zonas de seguridad en la capital, en
smbolos de expresin del descontento de la poblacin y de respaldo a la integridad de PDVSA,
empresa de propiedad de todos los venezolanos, que haba sido manejada con eficiencia y
profesionalismoyquehasidoconvertidoencajachicadelgobierno.
Enefecto,ladesignacindelaDirectivadelaempresapresididaporelDr.GastnParraLuzardo,
un profesor universitario zuliano comprometido polticamente con el gobierno y sin experiencia
gerencial, provoc la reaccin de los ejecutivos y trabajadores, pues se perciba con nitidez el
propsitodepolitizarlacorporacin,segundaenimportanciaenelmundoyreducirsuautonoma
funcional,comosehabaintentadoantesconunfrustradoplandedesmembramientodePDVSA
Gas,cuyoobjetivoeraasignaralMinisteriodeEnergayMinasfuncionesoperativasynosolode
formulacin de polticas. La movilizacin de los trabajadores impidi la materializacin de tan
absurdo plan, pero ello represent apenas un repliegue tctico. El gobierno seguira intentando
porotrasvasasumirelcontrolpolticodePDVSA,comoefectivamentelologr.
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Varias semanas de dilogo ponderado de los empleados de la empresa con el gobierno no
arrojaron resultados, como tampoco la mediacin de la Asamblea Nacional. Por tal motivo, en
nombredeFedecmarasplanteepblicamenteel3demarzode2002ydosdasdespusenun
actoconlaCTVylaIglesiaenlaQuintaLaEsmeralda,losriesgosdeotraconfrontacinnacionalde
altocosto.SolicitennombredelsectorprivadolarenunciadelaDirectivadePDVSAcomosalida
honorable a la crisis, posicin que reiter a lo largo de las semanas subsiguientes sin eco en el
oficialismo,comonofueseeltercodesafopresidencialdeaqunorenuncianadie.Tuveocasin
deasistiralpocotiempoalcierredelaAsambleadeEmpleadosdePDVSA,queseviocolmadapor
ms de dos mil trabajadores, donde acordaron pasar a la ofensiva en contra de la poltica del
gobierno. All dirig unas palabras manifestando la solidaridad del sector privado con la legtima
causadelostrabajadoresdePDVSAyelrechazoalosarbitrariosdespidosyjubilacionesforzosas
anunciadas, que exacerbaron ms los nimos y movieron a los asamblestas a conceder plenos
poderes a una comisin de conduccin del conflicto, con el asesoramiento de destacados
funcionariosjubiladosdelaempresa.
Peroyalasituacincomenzabaasalirsedelasmanos,pueslostrabajadoresdelaRefineradeEl
Palito en el centro del pas iniciaron sin esperar instrucciones del comit de conflicto la
paralizacindedichasinstalaciones,continuandoconaccionessimilaresenelcomplejocriognico
y petroqumico de Jose, en la refinera de Puerto La Cruz, en el centro de distribucin de
combustibles de Yagua en el Estado Carabobo y en otras plantas, que concluyeron con la
afectacin de la actividad del Centro de Refinacin de Paraguan, donde se localiza la mayor
capacidadrefinadoradelpasydelmundo.
En febrero de 2002 recib en Fedecmaras la visita del Primer Vicepresidente de la Asamblea
Nacional,DiputadoRafaelSimnJimnez,quienbuscabaunacercamiento.Loatendacompaado
de miembros del Comit Ejecutivo de la institucin. Fue una reunin muy franca. Siempre
considerqueJimnezeraunapersonaquenosesentadueadelaverdad,peseasusnexoscon
eloficialismo.lestabapreocupadoporeldeteriorodelambientepolticonacionalyporelnuevo
paro que se gestaba en el seno de la CTV. Le expres sin rodeos que las razones que haban
motivadolaprotestadel10dediciembresemantenaninvariables,puesnosehabalogradoniun
picedemodificacindelosdecretosleyesyquelaconfrontacinseguamarcandolaconducta
delgobierno.Lerecordquemiesfuerzoportenderpuentesconelgobiernohabasidofrustrado
por el dogmatismo e imposicin de decisiones por parte del oficialismo. Le alert que el paro
convocado por el sector sindical ganaba terreno y que ante ello, el gobierno descalificaba y
amenazadaalaCTVyasusdirigentes,violandolasnormasdelaOITsobrelanoinjerenciadelos
gobiernosenlasorganizacionessindicales.JimnezmeexpresqueconversaraconChvezyme
consultsiestaradispuestoahablarconalgnaltopersonerodelgobierno,alocualleindiqu
quenomenegara,peroqueporrazonesinstitucionales,sololoharasitenauncarcterprivado.

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Poco despus recib informaciones de Jimnez sobre la iniciativa para un encuentro con el
Ministro de Relaciones Interiores, Capitn de Navo (R) Ramn Rodrguez Chacn, a quien no
conoca.SerealizaronlascoordinacionesatravsdelDirectordelaPTJ,ComisarioMiguelDaoy
por su intermedio se convino en que nos reuniramos en mi casa, el domingo 17 de marzo del
2002. Rodrguez Chacn lleg cerca de las 9 p.m. en un vehculo con dos guardaespaldas, en
vestimenta deportiva. Sal a su encuentro, subimos los dos solos en el ascensor, mientras sus
escoltas aguardaban a la entrada. En ese caso no hubo filtracin a la prensa. Nos servimos un
tragoypasamosrevistaalasituacinnacional.Conlafranquezaconlaquesiemprehablalos
representantesgubernamentales,letransmitmiapreciacindequeelparoconvocadoporlaCTV
yapoyadoporlasociedadcivillucainevitable,dadalaradicalizacinoficialistarespectoatemas
sensibles como la contratacin colectiva en el sector pblico, los compromisos financieros no
atendidos,lafaltaderespuestaenrelacinalosDecretosLeyesylacargadeconflictividadque
entraabalatensasituacinprevalecienteenPDVSA.
Me indic que l era partidario del dilogo, pero una vez ms, como en el caso del 10 de
diciembre,percibquetratabadedividirparadebilitarelparo.Metransmitilapreocupacindel
gobiernorespectoaalgunosfocosconspirativosidentificadosyfueexplcitoensealar,comono
podaserdeotramanera,quesibienFedecmarasestabaenunaposicindisidente,estabafuera
detodasospecha.Ellocorrespondaconlaposicinqueyosiempreexpresara:somosopositores
racionales, pero no conspiradores. La reunin concluy sin resultados distintos a conocernos
personalmente, intercambiar telfonos para casos de necesidad y escuchar por primera vez los
puntosdevistadecadacual.RodrguezChacntenaunamerecidaimagendeduroantelaopinin
pblica y era conocido por su protagonismo en los acercamientos con la guerrilla colombiana,
principalmenteenlasnegociacionesdeliberacindealgunossecuestrados.
Enellapsoentrefebreroyabrildel2002,seprodujeronlospronunciamientosdealtosoficialesde
lasFANendesconocimientoalaautoridaddelgobierno,elprimerodeloscualesfueeldelCoronel
Av. Pedro Soto, el 7de febrerodel 2002, duranteel concurrido foro Vocespor la Democracia
organizado por el Diario El Nacional en el Hotel Caracas Hilton en defensa de la libertad de
expresin.Anecdticamente,despusdelosdiscursosdeMiguelHenriqueOtero,EditordelDiario
ydeotrosexpositores,mecorrespondidirigirmealauditorioparaexpresarlaposicindelsector
privadoenresguardodelaslibertadesycuandoyaconclua,viquesedirigahacialatribunaun
oficialuniformado,locualmecaussorpresa.Sototomelmicrfonoycuestionlapretensin
del Presidente de acabar con 44 aos de democracia, generando con ello manifestaciones de
jbiloentodaCaracasyenespecialenlaPlazaAltamira.Enlassemanassiguientesprosiguiel
goteodepronunciamientosencontradelgobierno,entreellosdelContralmiranteCarlosMolina
Tamayoel18defebrero,delGeneralRomnGmezRuizydelTenienteCoronelHugoSnchez,
entreotros.
Otro significativo hecho digno de mencin lo constituy la firma de las Bases para un Acuerdo
DemocrticoporpartedeCarlosOrtegaymipersona,ennombredelaCTVyFedecmaras,con
el apoyode laIglesiaCatlica, representada por elRectordelaUniversidadCatlica,PadreLuis
Ugalde, S.J. Fue un acto emotivo, multitudinario y representativo celebrado el 5 de marzo del
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2002,quedesbordlaQuintaLaEsmeraldaenCaracas.Eldocumentoeraelproductodedensas
negociacionesentreambosorganismos,apoyadasporelequipotcnicodelaUniversidadCatlica
conelsocilogoLuisPedroEspaaalacabezayensufasefinal,conelaportedeTeodoroPetkoff
comomoderador.
En el acto intervinimos Carlos Ortega, el Padre Ugalde y yo. En mis palabras destaqu la
trascendenciadelacto,elvalordelospostuladosdeldocumentoportratarsedeunpasoentredos
sectoresusualmenteenfrentados,conaltocontenidosocial,nfasisenlaluchacontralapobrezay
unenfoqueproductivoymoderno.Laopininpblicarecogilainiciativacomounacuerdopara
latransicindemocrticayportalraznfuerechazadoporelgobierno,aduciendoquenoexista
crisis de gobernabilidad y que no participara en algo que se pareca al modelo poltico
abandonado en 1998, con lo cual se autoexcluy del acuerdo. Aun cuando el documento no
prescinda de ningn sector ni de los partidos, era difcil que el gobierno lo aceptara, dado el
distanciamientoconFedecmarasylaCTVyensegundolugarporqueenefectoofrecaelementos
paraunatransicinpolticadespusdeChvez.Ortegafuemsdirectoalsealarquelasbasesdel
acuerdosolopodranconvertirseenunhechoconlasalidadeHugoChvezdeMiraflores.Demi
partepusederelieveelcontenidounitariodeldocumento,susalcancesydiferenciasconelPacto
de Punto Fijo, que asegur el piso poltico a la democracia a la cada de Prez Jimnez.
Finalmenteagreguqueelacuerdoofrecaunasalidaalacrisisdegobernabilidadprevaleciente
enVenezuela,concriteriosfuturistascompartidosporlossectoresempresarialylaboral,entrelos
cualesseafianzabasuresponsabilidadyvnculos,contandoconelapoyoresponsabledelaIglesia.
Los lineamientos de ese histrico documento, en el cual siento con orgullo haber dejado una
huella, generaron celos en los partidos y en la ONGs que fue necesario despejar en reuniones
ulteriores,unadeellasenlasoficinasdeHenriqueSalasRmerconelsectorpolticoyotrasenel
marco de Asambleas de organizaciones de la sociedad civil. La ejecucin de ese acuerdo se vio
interrumpida por los acontecimientos de abril, pero sus postulados mantienen plena vigencia
conceptualyenelfuturodeberanserretomados.
ELPAROCVICOYLAMARCHADEABRILDEL2002
Elxitoesposiblenicamentesiexistetambinlaposibilidaddelfracaso.BenjamnFranklin
Trasconsiderarvariasalternativasdefechas,laCTVoficializlaconvocatoriaaunparonacional
parael da9 deabrildel2002,deuna duracininicial de 24horas, enprotestaporlasituacin
nacional y por la insatisfaccin que en el movimiento sindical generaban las tensas relaciones
laboralesconelsectorpblico,entreotrosloscontratoscolectivosyavencidos,elincumplimiento
de compromisos y los continuos ataques y descalificaciones contra la institucin. La central
sindicalsolicitdeinmediatoelapoyodeFedecmarasyellomotivlaconvocatoriaasusrganos
de gobierno, incluyendo una Asamblea Extraordinaria que tuvo lugar el da 28 de marzo de ese
ao, en la cual se debati ampliamente el tema y se decidi conceder pleno apoyo al paro,
otorgandofacultadesespecialesalPresidenteyalDirectorioparadecidirdeunamaneragillas
accionesyestrategiasnecesariasparalaejecucindelmandato.
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De esa manera el sector empresarial retribua al sector sindical el respaldo que este haba
brindado al paro del 10 de diciembre; pero ms all de la solidaridad, para el empresariado las
causas que haban motivado la protesta de diciembre estaban vigentes, pues seguan en pie las
leyes aprobadas y la situacin se haba agravado con la delicada crisis de PDVSA, cuya defensa
justificabanuevasaccionesdepresinanivelnacional.
Con la experiencia recogida el 10 de diciembre, el sectorempresarial se prepar para apoyar el
paro,auncuandonoconelprotagonismodediciembre,yaquelainiciativacorrespondaalaCTV,
noobstantelocualseefectucondiligencialacoordinacinnecesariaconlosorganismosdebase
delainstitucin,incluyendovisitasalascmarasempresariales.ElconflictoenelsenodePDVSA
haba llegado en abril a su punto ms lgido y cada da se realizaban multitudinarias
manifestacionesenelpasensolidaridadconsucausa,frentealasededelaempresaenChuao.
Elparocvicoseinicialas6delamaanadelmartes9deabril,conunaduracinde24horas.El
niveldexitoinicialfuealto,auncuandomenorqueelanterior,peroentodocaso,noinferioral
80% promedio en todo el territorio nacional. Pudo apreciarse que la promocin del paro de
diciembre haba sido ms efectiva y ello nos motiv a intensificar la accin para asegurar su
resultado.Laspresioneseintimidacionesdelgobiernofueronsimilaresalasdediciembre,quizs
multiplicadas. Ante la falta de respuesta del Ejecutivo a los planteamientos de la CTV y la crisis
exponencialdePDVSA,despusdelasprimeras24horasdeparo,laCTVdecidiyFedecmaras
secund su ampliacin hasta 48 horas, con el criterio unnime de los rganos de decisin de la
institucinysinqueinfluyerancriteriospersonalesdesusdirectivos.Porelcontrario,alpresidirel
DirectoriodeFedecmarasmantuveobjetividadcrticaenelanlisisdelasposibilidadesdexito
enlaextensindelparo,perolaopininconsensualdelDirectoriofueacompaaralaCTVensu
prosecucin.
Luego, antes de cumplirse las 48 horas de paro, se acord el carcter indefinido del mismo,
productodeseriosdebatesenambosorganismosydeunafuertepresindeopininpblica,an
a riesgo de que el porcentaje de acatamiento disminuyera; pero algunas empresas que
inicialmentenosehabanadheridolohicieronluegoporrazonesdeseguridadodeconcurrencia
del personal. No obstante, estaba en nuestra mente que el paro podra levantarse con
posterioridadalamarchadelda11,sinvislumbrarculserasudesenlace.Eraunhechoquelas
motivaciones de la protesta seguan invariables y que la situacin se haba tornado ms tensa,
puesChvez,enunodesusarranquesdehistrionismodecidianunciarpersonalmenteeldomingo
anterior,enunodelosactosmsdestinadosdesumandato,eldespidodeungrupodeejecutivos
dePDVSA,mencionndolosunoporunoporsunombreeindicndoles:estusteddespedidoo
fuera, a su casa o gracias por los servicios prestados. Fue esa una estrategia deliberada de
Chvez para provocar la crisis como l sugiri despus pblicamente?. Form ello parte de un
complotoficialista,complementadoconlamasacreylacrisismilitar?.Sonquizsaspectosanno
dilucidadosdeloscomplejoseventosdeabril.

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FedecmarasrespaldplenamentealaCTVcomoorganismopromotordelparo;losanunciosen
las ruedas de prensa se coordinaron de manera que los pronunciamientos iniciales
correspondieranalaCTVyqueluegolohicieraFedecmaras,cadaunodesdesusede,respetando
la prelacin y protagonismo. Hubo momentos en que las decisiones del Directorio de
Fedecmaras,investidodepoderesporpartedelaAsamblea,fueronmsfluidasquelasdelaCTV,
perosiempreseesperantesdehaceranuncios,noobstantequeelretrasoenlatransmisinde
instrucciones a los organismos de base y al empresariado, influa en la efectividad de la
convocatoria. Fue ntido que las decisiones de Fedecmaras fueron siempre adoptadas por
consensoensusrganosdegobierno.
En cuanto a la marcha, desde el martes 9 de abril se haban celebrado reuniones en la sede de
Fedecmaras con la dirigencia de la sociedad civil para afinar estrategias, experiencia que
coadyuv al nacimiento posterior de la Coordinadora Democrtica, la cual se vena gestando
desdesemanasatrsenlasorganizacionespolticas.Presidlasreunionesinicialesyencomenda
Aurelio Concheso, avezado lder empresarial, coordinar un grupo de trabajo ms reducido, para
considerar con la CTV, los partidos, ONGs, la gobernacin del Estado Miranda, Alcaldas y el
empresariado,lainiciativadeorganizarunamarchaenapoyoalostrabajadoresdePDVSAyalos
objetivos del paro,eljueves11de abril, eneltrayecto quevadelParque del Estealedificio de
PDVSAenChuao.EnunprincipiosepensquelamismadebapartirdelaredomadePetare,enla
populosazonadelestedelacapital,peroporrazonesdeseguridadyporquelaAlcaldadePetare
esocupadaporelhijodeJosVicenteRangel,semodificlarutaenlaformaindicadayasfue
autorizadoporelAlcaldeLeopoldoLpez.
En apenas dos das y con escasa promocin, ayudadospor el tenso clima prevaleciente y porel
impactodeopininquegenerabalacrisisdePDVSAyladeclaratoriadelparonacionalindefinido,
fueposibleorganizarlamarchapacficamsextraordinariadequesetuvieseregistroenlosanales
delahistoriapatria.Lacolaboracindetodoslossectores,incluyendolaGobernacindelEstado
Mirandaylarespuestadelpueblo,fueronnotables.Fueascomo,elda11alas8:15a.m.,salde
mi casa de la mano de mi esposa con destino a la oficina del Presidente de Conindustria, Lope
Mendoza,enelParqueCristal,situadajustofrentealpuntodepartidadelamarcha.Allhabamos
quedadoencongregarnosvariosdirigentesempresariales.
Enaquelmomentoramosconscientesdequeelpasvivaunacrisisdegobernabilidadyquela
situacinsedeteriorabaapasosagigantados,peronoeraposibleanticiparloqueaconteceraen
las horas sucesivas, empezando por la dimensin de la marcha, que desbord todas las
expectativas, al reunir a una masa de cerca de un milln de personas que concurrieron
espontneamente,adiferenciadelasconcentracionesoficialistas,dondesepagaalosasistentesy
se les proporciona transporte, comida, bebidas y circo. Tampoco era posible prever que se
produciraunareaccinindetenibleparacontinuarhaciaelPalaciodeMiraflores,nipodaalguien
imaginarqueanteesadecisinsemovilizaralaviolenciachavistabajolasrdenesdevariosdesus
lderes,entreelloselMinistrodelaDefensa,JosVicenteRangel,personajedequienelpasno
esperaba su transmutacin en mxima expresin del fundamentalismo. Como veremos, varios

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testigosoyeronaRangelhaciendoeldesorbitadoyvehementellamadoalosmalllamadoscrculos
bolivarianos,pararepeleracualquiercostolamarchapacficaeimpedirquellegaraaMiraflores.
NoeratampocoposibleanticiparquelamarchamotivaralainvocatoriaporpartedelPresidente
ChvezdelllamadoPlanvila,operativomilitarquehabraimplicadonoyalos19muertosyms
de 100 heridos causados, sino un genocidio, violando de manera flagrante el artculo 68 de la
Constitucin,queconsagraelderechodelosciudadanosamanifestarpacficamenteyprohbeel
usodearmasdefuegoosustanciastxicasenelcontroldelasmanifestacionespacficas.Enesa
lneadepensamiento,tampocoeraprevisiblequelamasacreyelPlanvilagenerarandesacatos
en altos oficiales de la FAN, as como renuncias y pronunciamientos, entre ellos del Ministro de
Finanzas, General Francisco Usn Ramrez, del Viceministro de Gestin Ciudadana, General Luis
Camacho Kairuz, del Embajador en Bolivia, General Gonzalo Garca Ordez y del grupo de
oficiales y Comandantes de Fuerzas que solicitaron un alto al bao de sangre y decidieron
desconocer al gobierno. Todo ello condujo a otro episodio impredecible: la renuncia del
Presidente de la Repblica anunciada al pas por el ms alto vocero castrense, el General Lucas
Rincn, Inspector General de la Fuerza Armada Nacional, desencadenante de una grave crisis
polticaydeunindudablevacodepoder.
Lamarchadel11deabrilfuepuesmultitudinariayespontnea.Recuerdohaberplanteadoelda
anterior al Directorio de Fedecmaras que si alcanzbamos una cifra de 150 mil personas
podramosconsiderarlaunxito,dadoelescasotiempoquemediensupreparacin.Puesbien,
en esa concentracin de un milln de personas se mezcl gente de los ms variados sectores,
desdelamsencumbradahastalamshumilde,fluyendodesdedistintospuntos,comobrazosde
un caudaloso ro humano. El ambiente era festivo, en un da nublado y fresco en el valle de
Caracas.Noimaginbamosculserasutrgicodestino,nimuchomenosqueunashorasdespus
semeestaraacusandoabsurdamentedeldelitoderebelin,porcoparticipardelaconvocatoria
delamarchayelparo,comosiellohubieseobedecidoalavoluntaddeunasolapersona.
Baj luego a la entrada del Edificio Parque Cristal, desde donde poda apreciar a la multitud,
mientrasaguardabalallegadadelComitEjecutivodelaCTVparadarinicioformalalamarcha.La
alegra,saludosyconsignasdelosmanifestanteseranvibrantes.Cercadelas9:30a.m.,horadela
convocatoria,eraincalculableelnmerodepersonascongregadas,sincontarlosquesedirigan
directamenteaPDVSA.Alas9:45a.m.,lagenteimpacientenoaguardinstruccionesycomenza
marchar, hasta que finalmente, a las 10, ya con la presencia de la Directiva de la CTV, los
promotoresdelactonosorganizamosentornoaunagigantescabanderanacional,alacabezade
la cual estaba Carlos Ortega, Presidente de la central sindical, mi esposa y yo, miembros del
ComitEjecutivodelaCTVydeFedecmaras,elGeneralGuaicaipuroLamedayrepresentantesde
PDVSA,sindicalistas,empresariosyONGs.
Lamarchaparticonunentusiasmoindescriptible.Apenasacienmetrosderecorrido,alcruzarla
PlazaFranciaenAltamira,yaseescuchabanvocesquegritaban:aMiraflores.Enesosmomentos
le expres de manera genuina a Carlos Ortega quien se encontraba a mi lado: Carlos, la gente
clamaseguiraMiraflores,quharemos?,alocualmerespondi:esperemosallegaraChuaoy
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veremos. Los canales de televisin comentaban ya a esa hora el deseo de la gente de seguir a
Miraflores. El oficialismo ha dicho que hubo premeditacin, pero ello es incierto, al menos de
parte de los organizadores. Al llegar a la sede de PDVSA, con dificultad y protegindonos de
apretujones,pudimossubiraunainestabletarimalevantadafrentealedificio,cuyaresistencianos
hizotemeryporellodecidimosturnarnosparaocuparla.Hablaronentreotroslosrepresentantes
dePDVSA;CarlosOrtega,ManuelCova,AlfredoRamos,AndrsVelsquez,FroilnBarriosyotros
miembros de la dirigencia sindical; diversos comunicadores y animadores, entre ellos Kiko
Bautista,RolandoSalazar,hastaquefinalmentemecorresponditomarlapalabraennombredel
sectorempresarial,quemehabaescogidocomosunicovocero.
Al comenzar mi intervencin, senta con ms fuerza el pedido de todos los rincones de la
gigantescamanifestacindeproseguiraMirafloresyyaalgunosdelosquemehabanprecedido
enlapalabralohabanaceptadocomounhechoincontenible.Consultaalgunosdeloscolegas
empresarios y lo hice tambin con los Alcaldes Leopoldo Lpez, quien vea con resignacin lo
inevitable,peroAlfredoPea,AlcaldeMayordeCaracas,fueexplcitoenalertarmedelpeligroque
representaban los crculos bolivarianos y me expres: Pedro, no conoces a los chavistas. Son
capaces de cualquier cosa. Es muy peligroso que la marcha llegue a Miraflores. Por ello, a
diferencia de algunos dirigentes que se contagiaron de los sentimientos de euforia colectiva y
apoyaronlaprosecucinhaciaMiraflores,enmialocucin,queestdocumentadaparalahistoria,
solicit insistentemente llegar solo hasta la Avenida Bolvar y mencion la ruta: Autopista
Francisco Fajardo, Plaza Venezuela, Avenida Coln y Avenida Bolvar. Los videos y comentarios
periodsticosnomienten.
En mis palabras en nombre del empresariado nacional, previa aprobacin del Directorio de
Fedecmaras,nosoloapoyyjustifiquelparoylalegtimacausadePDVSA,sinoqueporprimera
vez durante una crisis que sobrepasaba los cuatro meses, solicit pblicamente la renuncia del
PresidentedelaRepblica,anteeldeteriorodelagobernabilidadenquesehabasumidoelpas,
laincapacidaddelgobiernopararectificareinterpretarelsentimientodeampliossectoresdela
sociedadylatorpeconduccindelacrisisdePDVSA.Hastaeseentoncesnoshabamoslimitadoa
exigirlarectificacindeactitudesypolticasalPresidente.Esedatodoslosoradorescoincidimos
en pedir la renuncia de Chvez. De otra parte, en solidaridad con la causa enarbolada por los
empleadosdePDVSA,culp algobiernoyalaDirectivapresidida porGastn Parradenohaber
escuchadonuestropedidodeseparacinformuladodesdeelmesdemarzo,conlocualsehabra
evitado una crisis que tuvo un desarrollo exponencial. Pero Chvez prefiri como tantas veces,
desafiaralpasciegamenteyconducirlo,aligualqueasupropiogobierno,haciaeldespeadero.
Cercademedioda,ademsdelaconvocatoriahechaporelMinistrodelaDefensaJosVicente
Rangel a las turbas chavistas para defender a cualquier costo el Palacio de Miraflores, actuaron
tambinotrosdirigentes,entreelloselAlcaldedelMunicipioLibertadorFreddyBernal,padrede
loscrculosbolivarianos,elinefableDiputadoJuanBarretodelpartidooficialistayelidelogodel
Comando Poltico de la Revolucin, Guillermo Garca Ponce, comunista ortodoxo de muchas
dcadas.Pocodespusdela1p.m.,losgruposviolentosdelrgimen,sehabancongregadoenlas
inmediacionesdeMiraflores,entreellosenPuenteLlaguno,escenariodelamasacrequeelpas
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nunca olvidar, pese a la impunidad y exaltacin de que ha sido objeto, inclusive por parte del
Presidente de la Repblica, quien justifica la actuacin de sus autores en defensa propia,
asumiendoaslaresponsabilidadintelectualdelamasacre.
Cuando el grupo de Fedecmaras pudo descender de la tarima y nos abrimos paso entre la
multitudparaincorporarnosalaprosecucindelamarcha,habamosquedadoseparadosdelos
lderesdelaCTVmientraslamanifestacinavanzabaendireccinhaciaelcentro,porlomenosun
kilmetro delante. Nos agrupamos como pudimos y en lugar de una gran bandera nacional,
usamosunamspequeaymuchasindividuales.LaAutopistaFranciscoFajardosefuecolmando
demanifestantesqueagritospedalarenunciadeChvezyentonabaloslemasniunpasoatrs
o no tenemos miedo. Ya en la autopista sub a la isla divisoria para otear la dimensin de la
marcha y no poda dar crdito a lo que vea. Era imposible divisar ni el principio ni el fin de la
misma. Una marea humana. Las noticias que se escuchaban a travs de radios porttiles daban
cuentadequeeralamsgrandedelahistoria,plenadebanderas,pancartas,pitosytambores.El
gobernador Mendoza se desplazaba en un camin negro, desde el cual transmita msica y
consignasydespuslodivisbamosadelante,alolejos.
Enningnmomentohuboalteracionesdelordenpblicoynosupedepresuntosaltercadosfrente
a la Universidad Central, al menos entre los manifestantes. Cuando llegamos al desvo hacia la
Plaza Venezuela se sinti un estrechamiento de la densa masa humana. Como en eventos
anteriores, se haca gala del ingenio popular, con variadas consignas contra el Presidente, entre
ellas: El pas estaba al borde del abismo, con Chvez hemos dado un paso al frente; Chvez,
sacrifcateporelpas,pgateuntiro;Chvez,ahgateenelmardelafelicidad(Cuba).
La Polica Metropolitana trat sin xito de organizar una barrera de contencin de la marcha al
final de la Avenida Bolvar. Al llegar all, recorridos unos 12 kilmetros, hidratndonos y
estimulados por la adrenalina que motivaba esa multitud sin precedentes, empezamos a sentir
irritacin en los ojos, que algunos atribuan sin sentido a bombas lacrimgenas lanzadas desde
helicpteros.Elespacioareodelacapitalfuerestringidoporlasautoridadesparaevitarquela
televisintransmitieraladimensindelamanifestacin.Enesosmomentosrecibunmensajede
CarlosOrtegapidindomequeabandonaralamarchaymedirigieraalasededelaCTVdondese
encontraba, pues se hablaba de infiltrados y amenazas de muerte y se esperaba una posible
reunin que luego supe que sera con militares en funciones, eventualmente con el General
Rincn.
EsfalsoqueelGeneralLucasRincnmehayallamadoporcelularparasolicitarmequedetuvierala
concentracin, como lo afirm durante la interpelacin en la Asamblea Nacional. All estn los
testigosquemeacompaabanylosregistrostelefnicos.Quizssehayaquedadoenelterrenode
lasintenciones.TampocorecibllamadaalgunadelGeneralManuelRosendo,quienmanifesten
lainterpelacinquehabaintentadohacerlo.Eraevidenteensudescargo,elcongestionamiento
de los circuitos celulares. A Carlos Ortega le expres que los promotores de la marcha no
debamossepararnosdeellayqueenconsecuenciayollegarahastalaAvenidaBolvarcomolo
haba propuesto. Una vez alcanzado el final de la Avenida, decidimos avanzar hasta la Plaza
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OLearyenElSilencio,plazaquellevaelnombredelnobleirlands,edecndeElLibertador.Me
acompaabanempresarios,directivosypersonaldeFedecmaras.Lamultitudcontinuabahaciael
Palacio.Otros,alenterarsequehabraobstculosparallegaraMirafloresporlavadeElCalvario,
tomaronlavariantedelaAvenidaBaraltendireccinalPuenteLlagunoyalllosesperabalafatal
emboscadaoficialista.
Desde la Plaza OLeary pudimosdivisar que la marcha estaba ya detenida por un cordn militar
apostado frente a las escalinatas de El Calvario, a pocos metros de distancia de Miraflores. Nos
acercamosunpocoentrelosarcosdeElSilencioylaGuardiaNacional,dirigidaporunconnotado
militar oficialista, el General Eugenio Gutirrez Ramos, Comandante del CORE 5, ms tarde
premiado por Chvez con la Comandancia General de la Guardia, haba comenzado a lanzar
bombas lacrimgenas, secundado por la Guardia de Honor, lo cual hizo retroceder a los
manifestantes.ResguardamiesposatraslasgruesascolumnasdeElSilencioporeltemoralas
estampidasyretornamoshacialaPlazaOLeary.Allmesubalafuenteenelmediodelaplaza,
tomunmegfonoymedirigalamultitudparapedirlenocontinuarhaciaMirafloresyculminar
lamarchafrentealaAsambleaNacional.Asombrabaque,pesealpeligro,lareaccineranegativa
a alterar la ruta, respondindome a gritos:a la Asamblea Nacional NO!, a Miraflores!. Fue esa
unademostracinmsdemiactuacinresponsableenaqullosmomentosdifciles.
Mi colega Vicente Brito me recomend que bajara de la fuente, pues era vulnerable a los
francotiradores y me manifest que haba observado a alguien detrs de m con un objeto
brillante, que podra estar dirigido a orientarlos. Eran las 3:30 p.m. cuando supimos que haba
muertosenlaAvenidaBaraltysentamosdisparos.LaesquinadelaPedrerahabasidoescenario
de las agresiones de los crculos de la muerte, provistos de armas de fuego. La Polica
Metropolitanatratdeneutralizarlos,alnopoderimpedirquelamarchallegaraaMiraflores.Los
videos muestran a miembros de la Polica Metropolitana mirando hacia arriba y en momentos
disparandocontrafrancotiradores.ElmundopudovercmodesdeelPuenteLlaguno,losgrupos
chavistasdisparabansinmisericordiahacialamarcha,provocandocasiveintebajasymsdeun
centenar de heridos. La labor periodstica de Luis Alfonso Fernndez y el equipo de Venevisin
permiti captarlasimgenes de la masacre,impidiendoqueseocultaralaverdadsobrehechos
quehanquedadoimpunes.Sehapretendidojustificarloinjustificable.Elcolmodelahumillacina
unanacinnosolofuelamasacre,sinolaeliminacindepruebasylaabsolucindelosautores
por un Tribunal, alegando que dispararon en defensa propia y bajo el concepto de estado de
necesidad.
Anteloshechos,decidimosrefugiarnosenunodelosrecodosdelosedificiosdeElSilenciopara
colocarnos a resguardo, pues tem que pudisemos ser atropellados por la multitud que corra
atemorizadaporelefectodelosdisparosobombas.Enciertomomentovimosquebajabagente
extraa,derostroagresivo,desdeelnortedelaciudad.Mepreguntabacmosaldramosdeally
laproporcinyconsecuenciasdeloqueaconteca.Enesosmomentosrecibunasegundallamada
de parte de Carlos Ortega, quien insisti en que abandonara la marcha y me alert que segn
fuentes fidedignas del chavismo, poda ser blanco de los francotiradores queme buscaban para
matarme, como haban previsto hacerlo tambin con l. Me solicit que me dirigiera al Hotel
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Coliseo ubicado en la Avenida Casanova, donde me aguardaban para una reunin, que se dijo
supuestamente sera con el General Manuel Rosendo, pero que finalmente qued frustrada. De
seguidas, dos de mis acompaantes buscaron azarosamente cmo evacuarnos. El ambiente era
confusoypeligroso.Dosmotociclistasvoluntariosseofrecieronparallevarnosamyamiesposa
hasta el mencionado Hotel. As salimos, con un casco en la cabeza, en medio de la multitud
agolpada en la Avenida Bolvar, hacia la Plaza Venezuela y la Avenida Casanova, lugar de la
presunta reunin. El gobernador Enrique Mendoza haba sido tambin evacuado en otra moto,
puesfuealcanzadoporunabombalacrimgenaquelohiriyasfixi.
Al llegar al Hotel, cerca de las 5:00 p.m., me informaron que los dirigentes de la CTV se haban
marchadoyquelareuninnosehabarealizado,puessehabarecibidoalgunasealdequelos
servicios secretos podan llegar para arrestarlos. Despach a mi esposa hacia la casa con una
familiaqueseencontrabaenelHotelyseofreciallevarlayyotomuntaxiencompaadeun
asistente,endireccinaunaestacindeservicioenlaAvenidaPrincipaldeLasMercedespueslos
dirigentesdelaCTVmehabanpedidoesperarallunallamada.Seprodujoelcontactoesperadoy
nos trasladamos a una casa en la Urbanizacin La Floresta, cuyo dueo desconozco, pero que
recuerdo tena vista hacia el Aeropuerto de La Carlota. All se encontraban reunidos varios
miembrosdelComitEjecutivodelaCTV.
Hablamos sobre lo acontecido, cruzamos informaciones, vimos en la TV la maratnica cadena
presidencial,conlaspantallasdivididas,enelprimergrandesafodelosmediosalgobierno,para
as informar al pas lo que estaba ocurriendo. Chvez afirmaba que todo estaba normal y
hablabasinparar,ocultandolaverdadsobrelamarchaylamasacre.Allsupimosqueelnmero
de muertos era elevado. La indignacin era inmensa, pues no haba derecho a que una marcha
pacficaycvica,hubiesesidorecibidadeunamaneracriminal,afuegolimpio.Quienesdiganque
sebuscabaunmuertofaltanalaverdadparaocultarelensaamientoylamatanza,puesnadieen
susanojuiciohabraconducidoaunamultitudalsacrificio.Alpocorato,Chvezdecidisacardel
airealoscanalesprivados,peroestostenanprevistounplandecontingencia.
PermanecimosenLaFloresta hastacercade las6:30 p.m., horaen queCarlos OrtegayManuel
Cova, mximosdirigentes de la CTV yyo nos dirigimos a Venevisin, en mi vehculo. Al llegar al
canal percibimos fuertes medidas de seguridad, incluso rejas y santamaras cerradas, pues no
exista confianza en la situacin y se prevean posibles ataques o allanamientos a los medios.
Subimos al cuarto piso, donde estaba congregado un grupo de personas de diversos sectores,
mientrascontinuabalaprogramacinconNapolenBravo.Pasaesahoraalestudioysalalaire.
Analic los acontecimientos. Fui enftico en rechazar la masacre y en solicitar que las Fuerzas
Armadasfuesengarantesdelaseguridadenelpasparaevitarmayoresvctimasyviolencia.
Alterminarmiparticipacinenelprograma,fuiinvitadoporunafuncionariadeVenevisinasubir
rpidamentealPentHouse,puesseinsistaenelallanamientodelcanalyeseeraunverdadero
bunker, con terraza y helicptero, por si era necesario evacuar el edificio. All habramos cado
todos, incluyendo mi Primer Vicepresidente, Carlos Fernndez, quien se encontraba en un piso
inferior. Nos mantuvimos en una cmoda sala de conferencias dotada de una pantalla gigante,
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