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Poliuretanos

El poliuretano (PU) es un polmero que se obtiene mediante


condensacin de bases hidroxlicas combinadas con diisocianatos,
donde se repite la unidad (-O-C(=O)-NH-R'-NH-C(=O)-OR-)n.
Los poliuretanos se clasifican en dos grupos, definidos por su
estructura qumica y diferenciados por su comportamiento frente a la
temperatura, de esta manera pueden ser de dos tipos: Poliuretanos
termoestables o poliuretanos termoplsticos, los poliuretanos
termoestables ms habituales son espumas muy utilizadas como
aislantes trmicos y como espumas resilientes. Los poliuretanos
termoplsticos ms habituales destacan los empleados en
elastmeros, adhesivos, selladores de alto rendimiento, suelas de
calzado, pinturas, fibras textiles, etc. ( David Randall, Steve Lee,
2005)

Historia
En 1937 Otto Bayer desarroll la primera sntesis de un poliuretano
trabajando en los laboratorios de IG Farben, en Leverkusen
(Alemania), empleando diisocianato de 1,6-hexametileno y 1,4butanodiol, con el objeto de conseguir un material competitivo con la
poliamida (Nailon) desarrollada poco antes. ( Reyes Vigil Montao,
Alejandra Pastoriza Martnez, Ins Fernndez De Pirola, 2007)

Estructura Qumica
Los poliuretanos componen la familia ms verstil de polmeros que
existe. Pueden ser elastmeros y pueden ser pinturas. Pueden ser
fibras y pueden ser adhesivos. Aparecen en todas partes. El nombre
asignado de poliuretanos viene de que su cadena principal, la cual
contiene enlaces uretano. ( David Randall, Steve Lee, 2005)

La
figura
anterior
muestra un poliuretano simple, pero un poliuretano puede ser
cualquier polmero que contenga un enlace uretano en su cadena
principal

A veces, el dialcohol se sustituye por una diamina y el polmero que


se obtiene es una poliurea, porque contiene ms un enlace urea, en
lugar de un enlace uretano. Pero generalmente se los llama
poliuretanos (Grigat E. Diterich, 1994)

Los poliuretanos son capaces unirse perfectamente por enlace por


puente de hidrgeno y as pueden ser muy cristalinos por esta razn
se utilizan a menudo para hacer copolmeros en bloque con polmeros
de estructura similar al caucho, estos copolmeros en bloque tienen
caractersticas de elastmeros termoplsticos. (A. Wurtz , 1848)
Un elastmero termoplstico poliuretnico inusual es el spandex, que
se vende bajo el nombre comercial de Lycra la cual posee enlaces
urea y uretano en su cadena.
Lo que le confiere al spandex sus caractersticas especiales, es el
hecho de que en su estructura tiene bloques rgidos y flexibles.

(Grigat E. Diterich, 1994)


Espumas de Poliuretano
Son polimeros que se forma a travs de polioles de bajo nmero de
hidrxilo (OH) combinados con isocianatos de bajo contenido en
grupos funcionales (NCO), unido a propelentes especiales y una
cantidad exactamente medida de agua. La frmula est
estequiomtricamente diseada para lograr un material (espumado o
no) de curado rpido y con una densidad entre 18 y 80 kg/m. (A.
Wurtz , 1848)

Propiedades principales

Poseen un coeficiente de transmisin de calor muy bajo, mejor


que el de los aislantes tradicionales

Su duracin, debidamente protegida, es indefinida.

Tiene una excelente adherencia a los materiales normalmente


usados en la construccin sin necesidad de adherentes de
ninguna especie.

Tiene una alta resistencia a la absorcin de agua.

Muy buena estabilidad dimensional


temperatura desde -200 C a 100 C.

Refuerza y protege a la superficie aislada.

Dificulta el crecimiento de hongos y bacterias.

Tiene muy buena resistencia al ataque de cidos, lcalis, agua


dulce y salada

entre

rangos

de

Aplicaciones
Algunas aplicaciones de poliuretanos flexibles se encuentran en la
industria de paquetera, en la que se usan poliuretanos antiimpacto
para embalajes de piezas delicadas. Su principal caracterstica es que
son de celdas abiertas y de baja densidad (12-15 kg/m). ( David
Randall, Steve Lee, 2005)
Tambin existen los poliuretanos rgidos de densidad 30-50 kg/m,
utilizados como aislantes trmicos y muy a menudo los poliuretanos
se combinan con otros materiales para fabricar distintos productos
como:

paneles de aislamiento para edificios

colchones y muebles tapizados

asientos de automviles

neveras y congeladores domsticos

paneles de madera compuesta

cajas para camiones

calzado

ropa deportiva

INCONVENIENTES
El inconveniente principal que tienen las espumas de poliuretano, es
que son degradadas por los rayos ultravioletas, por lo cual no pueden
quedar expuestas a la radiacin solar, debiendo ser protegidas de los
mismos en el caso de aplicaciones exteriores. (A. Wurtz , 1848)

Bibliografa
David Randall, Steve Lee. (2005). The Polyurethanes book. JOHN WILEY &
SONS, LTD .
Reyes Vigil Montao, Alejandra Pastoriza Martnez, Ins Fernndez De
Pirola. (2007). Los plsticos como materiales de construccin .
Universidad nacional de educacin a distancia.
A. Wurtz . (1848). Recherches sur les ethers cyaniques et leurs derives. C. R.
Hebd. Seances.
Grigat E. Diterich. (1994). Principles of polyurethane chemistry and special
applications-Polyurethane Handbook. New York.