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Jimnez Orea Mnica Ivonne

Mxico Antiguo 1

Beatriz Braniff Cornejo, Paquim, FCE-El Colegio de Mxico, Mxico, 2008, 112p.
Beatriz Braniff (1925-2013) fue una destacada arqueloga e investigadora mexicana,
directora del Centro de Estudios Antropolgicos de Occidente en la Universidad de Colima y
coordinadora del proyecto arqueolgico en Paquim, sitio ubicado en el actual estado de
Chihuahua y al cual le dedica este libro. Fue pionera en los estudios de la zona norte de
Mxico lo que ella prefiere llamar la "Gran Chichimeca" y los pueblos que ah se
desarrollaron.
Para la elaboracin de su trabajo, Beatriz Braniff se basa, fundamentalmente, en las
investigaciones del arquelogo estadounidense Charles Di Peso sobre la antigua ciudad de
Paquim. Sin embargo, la autora tambin toma en cuenta las revisiones, correcciones y
nuevos datos que han surgido despus de Di Peso y sus propias investigaciones.
Beatriz Braniff divide su texto en cuatro apartados, siendo Paquim y su desarrollo el eje
central. La autora va de lo general a lo particular, comenzando con un rpido panorama,
geogrfico, cultural e histrico, de lo que los mexicas llamaban la Chichimecatlalli y los
espaoles la Gran Chichimeca, regin que hasta el siglo XVIII se reconoca que iba de la
frontera norte de lo que fue el "Imperio" mexica y tarasco (frontera norte del rea cultural
mesoamericana) y se extenda hasta los actuales estados de Utah y Colorado.
Posteriormente, Braniff se centra en la zona Noroeste de la Gran Chichimeca, que abarca los
actuales estados de Sonora, Chihuahua, Arizona, Nuevo Mxico, Utah y Colorado, dicha
zona se divide en varias regiones, en ocho para ser exacta, entre las que la autora destaca la
regin Mogolln, que es en donde se ubic la ciudad de Paquim y su Seoro.
La autora tambin hace un repaso por la cronologa que se ha propuesto para esta regin
nortea: Periodo Viejo (700-1060/1200), Periodo Medio (1060/1200-1340/1450), y el Periodo
Tardo (1340/1450-1660). Braniff slo se concentra en los dos primeros periodos, ya que en
el primero se hallan los antecedentes de Paquim, y en el segundo se da el florecimiento y
derrumbamiento de la ciudad.

Ella trata los temas de ecologa y subsistencia, la

organizacin social y comercio, la arquitectura y el arte, entre otras cosas, en ambos


periodos, haciendo la descripcin y la explicacin ms amplia para el Periodo Medio.

Determinismo ambiental?
Beatriz Braniff toma la diferencia geogrfica y climtica entre la zona de la Gran Chichimeca
y Mesoamrica como punto importante para poder explicar y comprender el desarrollo tan
diferente que tuvieron los habitantes de una y otra regin. Considera que no se puede
esperar que las maneras de adaptarse y desarrollarse, as como de subsistencia, sean
iguales en zonas tan diferentes como lo son stas, la regin mesoamericana se caracteriza
por tener tierras aptas para la agricultura, adems de que el agua es un recurso al que se
accede con relativa facilidad y las temperaturas no varan tanto, mientras que en la regin
nortea se extienden zonas ms ridas, la lluvia es escasa, la tierra es, en su mayora, poco
productiva, adems las temperaturas son muy extremas. Y aunque se lograron establecer en
pueblos y ciudades, los norteos muchas veces no abandonaron la vida nmada por
completo, y su estilo de vida oscilaba entre la agricultura y la recoleccin-caza, unas veces
dedicndose ms a una o a otra actividad, y otras a las dos por igual, todo dependa de que
hubiera ros, de la lluvia y de los buenos o malos tiempos. 1
Aunque a simple vista pareciera que Braniff est cayendo en ciertos determinismos
ambientales, ella hace ciertos matices y ms adelante en su libro, en la seccin de ecologa,
hace una aclaracin importante, nos dice que aunque la naturaleza es el factor primordial
que permite, limita o prohbe ciertas acciones del hombre, es ste quien define tal
adaptacin, y quien determina dicho uso sobre el ambiente, conforme a sus conocimientos
tcnicos, su organizacin social y poltica e incluso su cosmovisin. 2Y reconoce que los
habitantes del norte, aun con las limitaciones y dificultades que la naturaleza les impona
para poder desarrollarse, ellos hicieron uso de su gran ingenio y desarrollaron tecnologas
que les facilitara dedicarse a la agricultura y poder establecerse en pueblos y ciudades, un
ejemplo de ello es el que la misma autora da, cuando describe los complejas obras de
irrigacin y de control de aguas que se hicieron en Paquim, an ms complejas que las
encontradas en Mesoamrica.
A Paquim se le puede considerar ciudad y, junto a las regiones que controlaba, un
Seoro o Estado?
1 Braniff., p.22
2 Ib., p. 49

A lo largo de su obra, Braniff entra en algunas discusiones conceptuales y analiza la


pertinencia o no de aplicar ciertos conceptos a las poblaciones del norte, por ejemplo
considera que trminos de origen europeo y mesoamericano como civilizacin, ciudad,
Estado, Imperio, entre otros y la densidad de poblacin, son de dudosa aplicacin en esta
regin, ya que la aridez y el clima en general limitaron el desarrollo de las poblaciones 3. Si se
define a una ciudad o Estado en funcin de la densidad poblacional y su extensin, y luego
se toma como punto de comparacin ciudades como las mesoamericanas, resultara que los
asentamientos norteos, por ejemplo Paquim, no seran en lo absoluto ciudades, ya que
entre ambas poblaciones hay una gran diferencia, comenzando por la densidad poblacional.
Sin embargo, Braniff considera que los mismos trminos s pueden ser utilizados respecto
de la funcin de las ciudades o Estados. Algunas de estas definiciones relacionadas con la
funcin de una ciudad son: 1) Divisin social, 2) Una lite que coordina y gobierna, 3) Grupos
especializados conforme al tipo de actividades, 4) Sociedad cohesionada capaz de sostener
el rgimen econmico y poltico y 5) Control y modificacin de los recursos estratgicos para
mantener el centro urbano.4
De los entierros diferenciados que se han encontrado dentro de la ciudad (algunos
individuales, otros de dos o ms personas, y varios con ofrendas), se puede deducir que
exista una divisin social, basada en jerarquas. Adems, la sofisticacin de su arquitectura y
la diversidad de actividades que haba, nos indican que haba grupos especializados (en la
administracin, las artesanas, la construccin, la guerra, el comercio, etc.) y por ende haba
una divisin del trabajo. Todo esto tambin nos indica que exista una lite que coordinaba y
controlaba a todos los trabajadores y que era capaz de mantener el buen funcionamiento de
una estructura econmica y poltica. Despus de todo un anlisis de la organizacin social y
poltica de Paquim, Beatriz Braniff concluye que sta conformaba una ciudad dentro de una
gran regin o Seoro, cuya funcin bsica era coordinar el intercambio o comercio de
materiales que la ciudad requera5, es decir, Paquim era el centro rector que controlaba los
recursos estratgicos del Seoro.
3 Ib., p.23
4 Ib., p. 46
5 Ib., p.91

Hubo intromisin mesoamericana en Paquim y su Seoro?


A lo largo de su texto, Braniff nunca ve a Paquim como un lugar aislado y hermtico, sino
que siempre tiene presente que esta ciudad estuvo en constante interaccin con otros
pueblos, debido, sobre todo, al intercambio y al comercio. Muchos de estos pueblos eran
muy cercanos e incluso compartan ciertas tradiciones, pero tambin haba otros ms
alejados como fueron los mesoamericanos. Hay que tener en cuenta que Paquim fue un
gran centro de intercambio, que una al norte con el sur por distintas rutas, como fue la
mixteca-poblana, y diferentes materiales eran importados y exportados, por ejemplo
cermica, conchas y moluscos, turquesa, aves como la guacamaya, etc. Y con este
intercambio de productos tambin vino el intercambio de ideas, valores, creencias y
smbolos, por lo que es normal encontrar iconos mesoamericanos en Paquim, pero esto no
quiere decir que fue una extensin de alguna civilizacin mesoamericana o un pueblo
colonizado, como algunas hiptesis sugieren. Incluso la autora hace un anlisis de la
arquitectura paquimense para demostrar que los mesoamericanos poco tuvieron que ver en
ella, Braniff llega a la conclusin de que no hay influencia mesoamericana en la arquitectura,
salvo, tal vez, en las canchas de juego de pelota en forma de I, pero que ni la distribucin
de la ciudad ni los estilos arquitectnicos son parecidos, que hay ms similitud con pueblos
del norte de las regiones de Anasazi y Mogolln que con los del sur. En pocas palabras,
podemos decir que la presencia mesoamericana en Paquim se explica ms por el constante
intercambio y comercio que hubo entre ambas zonas que por sometimiento o extensin
territorial surea.
El texto de Beatriz Braniff ofrece una explicacin muy completa de la ciudad de Paquim y la
regin en la que se estableci, hace una gran descripcin topogrfica del norte de Mxico o
lo que ella llama la Gran Chichimeca y las dificultades a las que se enfrentaron los
pobladores de esta zona para poder establecerse en algn lugar, destacando de manera
particular Paquim, cuyos pobladores lograron hacer un gran asentamiento y vencer de
cierta manera esas limitaciones que la naturaleza les pona.