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Fuente: Salfate Errázuriz

Fuente: Salfaterrázuriz

Energía geotérmica
El calor de la tierra

La energía geotérmica viene del calor encerrado en el centro de la
tierra. El magma contenido en la corteza terrestre calienta las rocas y
agua hasta temperaturas cercanas a los 370°C. Se utiliza desde hace
cientos de años, sobre todo en las aguas termales, con fines
medicinales y de recreación.

Geotermia de baja profundidad
La energía geotérmica de baja profundidad (hasta 400 m) utiliza la
inercia térmica de la tierra, que mantiene el calor suministrado en parte
por el sol. Esta se puede utilizar para la calefacción y aire
acondicionado en edificios y viviendas, mediante bombas de calor. Los
sistemas más comunes son los colectores y sondas geotérmicas y,
más recientemente, los elementos estructurales de hormigón bajo
tierra (pilotes energéticos).
Esquema de vivienda con bomba de calor para
calefacción y refrigeración

¿De dónde viene el calor de la tierra?
Corteza: Cerca de
30 km aproximadamente

Manto: > 1200ºC

Temperatura sube
aproximadamente
3ºC cada 100 m

Núcleo: 5000ºC
Fuente : Deutsches Geo-Forschungs-Zentrum (GFZ) Potsdam

Geotermia de profundidad
A través de pozos, se alcanzan las áreas hidrotérmicas que contienen agua de alta presión y temperatura.
Con esta energía se genera electricidad, a través de una turbina a vapor. En Chile, estas fuentes
hidrotérmicas pueden alcanzarse en promedio a profundidades entre 1.500 y 2.500 m.
Ejemplo de generación de electricidad: El fluido geotérmico (mezcla agua-vapor) se extrae de los pozos
productivos y se separa el agua del vapor en los separadores. El vapor ingresa a las turbinas, generando
electricidad. Luego el vapor es enfriado y convertido en agua en el condensador. Finalmente es retornado de
nuevo al campo geotérmico por medio de pozos de inyección.
Turbogenerador
Enfriador
Agua separada
Pozo inyector
de agua

Unidad de separador
de agua y vapor

Pozo productor
de vapor y agua
caliente

Esquema de planta geotérmica

Fuente: Geothermal Education Office

Fuente: Comunidad de Madrid: Dirección General de Industria, Energía y Minería.

Geotermia en Chile

Pozo productor

Contamos con un gran potencial geotérmico a lo largo del país. Hay que
considerar que el 10% de los volcanes del planeta se encuentran en el país,
lo que es, al igual que los géiseres, una manifestación de la gran magnitud
de esta fuente energética.

El spa “Blue Lagoon” de Islandia, cuya fuente
calor
y energía es el agua geotermal. Está ubicado cerca
de de
vapor
y agua
de la capital, Reykjavik. Al fondo, se observa la
planta de generación geotérmica con una capacidad de
caliente
aproximadamente 75 MW.

A la fecha existen alrededor de 40 concesiones de exploración geotérmica y
6 concesiones para la explotación energética, si bien, aún no existe una
planta de generación de electricidad geotérmica.

Fuente : Ministerio de Energía

Fuente: Agentur für Erneuerbare Energien

Fuente : Markus Schüller