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Densidad

Para otros usos de este trmino, vase Densidad (desambiguacin).

Un cilindro graduado que contiene varios lquidos de colores con diferentes densidades.

En fsica y qumica, la densidad (del latn denstas, -tis) es una magnitud escalar referida
a la cantidad de masa en un determinado volumen de una sustancia. Usualmente se
simboliza mediante la letra rho del alfabeto griego. La densidad media es la razn entre
la masa de un cuerpo y el volumen que ocupa.
Si un cuerpo no tiene una distribucin uniforme de la masa en todos sus puntos, la
densidad alrededor de un punto dado puede diferir de la densidad media. Si se considera
una sucesin de pequeos volmenes decrecientes (convergiendo hacia un volumen muy
pequeo) centrados alrededor de un punto, siendo la masa contenida en cada uno de los
volmenes anteriores, la densidad en el punto comn a todos estos volmenes es:
La unidad es kg/m en el SI.
Como ejemplo, un objeto de plomo es ms denso que otro de corcho, con independencia
del tamao y masa.
ndice
[ocultar]

1Historia

2Tipos de densidad
o

2.1Densidad absoluta

2.2Densidad relativa

2.3Densidad media y densidad puntual

2.4Densidad aparente

3Cambios de densidad

4Medicin
o

4.1Unidades

4.2Densidad de los elementos qumicos

5Vase tambin

6Referencias

7Bibliografa

8Enlaces externos

Historia[editar]
Segn una conocida ancdota, Arqumedes recibi el encargo de determinar si el orfebre
de Hiern II de Siracusa desfalcaba el orodurante la fabricacin de una corona dedicada a
los dioses, sustituyndolo por otro metal ms barato (proceso conocido
como aleacin).1Arqumedes saba que la corona, de forma irregular, podra ser aplastada
o fundida en un cubo cuyo volumen se puede calcular fcilmente comparado con la masa.
Pero el rey no estaba de acuerdo con estos mtodos, pues habran supuesto la
destruccin de la corona.

Arqumedes se dio un relajante bao de inmersin, y observando la subida del agua


caliente cuando l entraba en ella, descubri que poda calcular el volumen de la corona
de oro mediante el desplazamiento del agua. Hallado el volumen, se poda multiplicar por
la densidad del oro hallando el peso que debiera tener si fuera de oro puro (la densidad del
oro es muy alta, 19 300 kg/m, y cualquier otro metal, aleado con l, la tiene menor), luego
si el peso no fuera el que correspondiera a si fuera de oro, significaba que la corona
tendra aleacin de otro metal.
Supuestamente, al hacer este descubrimiento sali corriendo desnudo por las calles
gritando: Eureka! Eureka! (! en griego, que significa: Lo encontr). Como
resultado, el trmino "Eureka entr en el lenguaje comn, y se utiliza hoy para indicar un
momento de iluminacin.
La historia apareci por primera vez de forma escrita en De Architectura de Marco Vitruvio,
dos siglos despus de que supuestamente tuviese lugar.2 Sin embargo, algunos
estudiosos han dudado de la veracidad de este relato, diciendo (entre otras cosas) que el
mtodo habra exigido medidas exactas que habran sido difciles de hacer en ese
momento.3 4
Otra versin de la historia dice que Arqumedes not que experimentaba un empuje hacia
arriba al estar sumergido en el agua, y pens que, pesando la corona, sumergida en agua,
y en el otro platillo de la balanza poniendo el mismo peso en oro, tambin sumergido, la
balanza estara equilibrada si la corona era, efectivamente, de oro. Ciertamente, el empuje
hacia arriba del agua sera igual si en los dos platillos haba objetos del mismo volumen y
el mismo peso. Con ello, la dificultad de conocer con exactitud el volumen del slido de
forma irregular, en la poca, se dejaba de lado. De esta otra versin naci la idea
del principio de Arqumedes.
Mucho ms tarde, naci el concepto de densidad entre los cientficos, en tiempos en que
las unidades de medida eran distintas en cada pas, de modo que, para evitar expresarlo
en trminos de las diversas unidades de medida usuales para cada cual, asignaron a cada
materia un nmero, adimensional, que era la relacin entre la masa de esa materia y la de
un volumen igual de agua pura, sustancia que se encontraba en cualquier laboratorio
(densidad relativa). Cuando se fij la unidad de peso en el sistema mtrico decimal, el
kilogramo, como un decmetro cbico (un litro), de agua pura, la cifra empleada hasta
entonces, coincidi con la densidad absoluta (si se mide en kilogramos por litro, unidad de
volumen en el viejo Sistema Mtrico Decimal, aunque aceptada por el SI, y no en
kilogramos por metro cbico, que es la unidad de volumen en el SI)

Tipos de densidad[editar]
Densidad absoluta[editar]
La densidad o densidad absoluta es la magnitud que expresa la relacin entre la masa y
el volumen de una sustancia. Su unidad en el Sistema Internacional es kilogramo por
metro cbico (kg/m), aunque frecuentemente tambin es expresada en g/cm. La
densidad es una magnitud intensiva.
siendo , la densidad; m, la masa; y V, el volumen de la
sustancia.

Densidad relativa[editar]
Artculo principal: Densidad relativa

La densidad del aire frente a la temperatura.

La densidad relativa de una sustancia es


la relacin existente entre su densidad y la de otra
sustancia de referencia; en consecuencia, es
una magnitud adimensional (sin unidades)
donde es la densidad relativa, es la densidad de la
sustancia, y es la densidad de referencia o absoluta.
Para los lquidos y los slidos, la densidad de
referencia habitual es la del agua lquida a la presin
de 1 atm y la temperatura de 4 C. En esas
condiciones, la densidad absoluta del agua destilada
es de 1000 kg/m, es decir, 1 kg/dm.
Para los gases, la densidad de referencia habitual es
la del aire a la presin de 1 atm y la temperatura de
0 C.

Densidad media y densidad puntual[editar]


Para un sistema homogneo, la expresin
masa/volumen puede aplicarse en cualquier regin del
sistema obteniendo siempre el mismo resultado.
Sin embargo, un sistema heterogneo no presenta la
misma densidad en partes diferentes. En este caso,
hay que medir la "densidad media", dividiendo la
masa del objeto por su volumen o la "densidad
puntual" que ser distinta en cada punto, posicin o
porcin "infinitesimal" del sistema, y que vendr
definida por:
Sin embargo, debe tenerse que las hiptesis de
la mecnica de medios continuos solo son vlidas
hasta escalas de , ya que a escalas atmicas la
densidad no est bien definida. Por ejemplo, el
tamao del ncleo atmico es cerca de y en l se
concentra la inmensa mayor parte de la masa
atmica, por lo que su densidad (2,31017kg/m3) es
muy superior a la de la materia ordinaria. Es decir, a
escala atmica la densidad dista mucho de ser
uniforme, ya que los tomos estn esencialmente
vacos, con prcticamente toda la masa concentrada
en el ncleo atmico.

Densidad aparente[editar]
La densidad aparente es una magnitud aplicada en
materiales de constitucin heterognea, y entre ellos,

los porosos como el suelo, los cuales forman cuerpos


heterogneos con intersticios de aire u otra sustancia,
de forma que la densidad total de un volumen del
material es menor que la densidad del material poroso
si se compactase. En el caso de un material mezclado
con aire se tiene:
La densidad aparente de un material no es una
propiedad intrnseca del material y depende de su
compactacin. La densidad aparente del suelo () se
obtiene secando una muestra de suelo de un volumen
conocido a 105 C hasta peso constante.
Donde:
WSS, Peso de suelo secado a 105 C hasta peso
constante.
VS, Volumen original de la muestra de suelo.
Se debe considerar que para muestras de
suelo que varen su volumen al momento
del secado, como suelos con alta
concentracin de arcillas 2:1, se debe
expresar el contenido de agua que posea
la muestra al momento de tomar el
volumen.
En construccin se considera la densidad
aparente de elementos de obra, como por
ejemplo de un muro de ladrillo, que
contiene ladrillos, mortero de cemento o
de yeso y huecos con aire (cuando el
ladrillo es hueco o perforado).

Cambios de densidad[editar]
En general, la densidad de una sustancia
vara cuando cambia la presin o
la temperatura, y en los cambios de
estado. En particular se ha establecido
empricamente:

Cuando aumenta la presin, la


densidad de cualquier material
estable tambin aumenta.

Como regla general, al aumentar la


temperatura, la densidad disminuye
(si la presin permanece constante).
Sin embargo, existen notables
excepciones a esta regla. Por
ejemplo, la densidad del agua
dulce crece entre el punto de fusin
(a 0 C) y los 4 C; algo similar ocurre
con el silicio a bajas temperaturas.
[cita requerida]

El efecto de la temperatura y la presin


en los slidos y lquidos es muy pequeo,
por lo que tpicamente

la compresibilidad de un lquido o slido


es de 106 bar1(1 bar=0,1 MPa) y
el coeficiente de dilatacin trmica es de
105 K1. Las consideraciones anteriores
llevan a que una ecuacin de estado para
una substancia ordinaria debe satisfacer
las siguientes restricciones:
(*)
Por otro lado, la densidad de los gases es
fuertemente afectada por la presin y la
temperatura. La ley de los gases
ideales describe matemticamente la
relacin entre estas tres magnitudes:
(**)
donde es la constante universal de los
gases ideales, es la presin del
gas, su masa molar y la temperatura
absoluta. Eso significa que un gas ideal a
300 K (27 C) y 1 atm duplicar su
densidad si se aumenta la presin a
2 atm manteniendo la temperatura
constante o, alternativamente, se reduce
su temperatura a 150 K manteniendo la
presin constante. Como puede
comprobarse las relaciones (*) tambin se
satisfacen en (**)

Medicin[editar]

Un densmetro automtico que utiliza el


principio del tubo en U oscilante.

Picnmetro.

La densidad puede obtenerse de forma


indirecta y de forma directa. Para la
obtencin indirecta de la densidad, se
miden la masa y el volumen por separado
y posteriormente se calcula la densidad.
La masa se mide habitualmente con
una balanza, mientras que el volumen
puede medirse determinando la forma del
objeto y midiendo las dimensiones
apropiadas o mediante el desplazamiento
de un lquido, entre otros mtodos. Los
instrumentos ms comunes para medir la
densidad son:

El densmetro, que permite la medida


directa de la densidad de un lquido.

El picnmetro, que permite la medida


precisa de la densidad de slidos,
lquidos y gases (picnmetro de gas).

La balanza hidrosttica, que permite


calcular densidades de slidos.

La balanza de Mohr (variante de


balanza hidrosttica), que permite la
medida precisa de la densidad de
lquidos.

Otra posibilidad para determinar las


densidades de lquidos y gases es utilizar
un instrumento digital basado en el
principio del tubo en U oscilante. Cuyo
frecuencia de resonancia est
determinada por los materiales
contenidos, como la masa del diapasn
es determinante para la altura del sonido5

Unidades[editar]

Las unidades de medida ms usadas son:


En el Sistema Internacional de
Unidades (SI):

kilogramo por metro cbico (kg/m).

gramo por centmetro cbico (g/cm).

kilogramo por litro (kg/L)


o kilogramo por decmetro cbico. La
densidad del agua es
aproximadamente 1 kg/L
(1000 g/dm = 1 g/cm = 1 g/mL).

gramo por mililitro (g/mL), que


equivale a (g/cm).

Para los gases suele usarse


el gramo por decmetro
cbico (g/dm) o gramo por litro (g/L),
con la finalidad de simplificar con
la constante universal de los gases
ideales:
En el Sistema anglosajn de
unidades:

onza por pulgada cbica (oz/in)

libra por pulgada cbica (lb/in)

libra por pie cbico (lb/ft)

libra por yarda cbica (lb/yd)

libra por galn (lb/gal)

libra por bushel americano (lb/bu)

slug por pie cbico.

Densidad de los elementos


qumicos[editar]
Densidad de los elementos qumicos
en condiciones de laboratorio,
expresadas en gcm-3 (los elementos
de una densidad mayor que la
del osmio o el iridio slo tienen una
densidad terica los elementos
radiactivos super-pesados se
producen en cantidades demasiado
bajas o se desintegran demasiado
rpidamente para permitir la
medicin):

H
Li
0,53
4
Na
0,97
1

He
Be
1,84
8
Mg
1,73
8

B
2,34

Sc
K Ca
Ti
2,98
0,89 1,54
4,51
9
Rb
Y
Sr
Zr
1,53
4,46
2,64
6,52
2
9
Hf
Cs Ba
* 13,3
1,87 3,62
1
Fr Ra
1,87 5
La
6,14
5
Ac
** 10,0
7
*

**

Ni
V Cr Mn Fe
Co
Cu
8,90
6 7,15 7,3 7,874 8,9
8,96
2
Mo
Pd
Nb
Tc
Ru Rh
Ag
10,2
12,0
8,57
11,5 12,1 12,41
10,5
2
2
Os
Ir
Pt
Ta W Re
Au
22,58 22,56 21,4
16,4 19,3 20,8
19,3
7
2
5

Rf Db Sg
23,2 29,3 35

Pr
Ce
6,77
6,77
3
Th Pa
11,7 15,3
2
7

Zn
7,134
Cd
8,69
Hg
13,54
6

Bh Hs Mt Ds Rg
Cn
37,1 40,7 37,4 34,8 28,7

Nd Pm
Sm
7,00 7,26
7,52
8
4
Np Pu
U
20,2 19,81
19,1
5
6

C
2

Al
P
Si
S
2,698
1,8
2,33
2,07
9
2
Ge As
Ga
Se
5,32 5,7
5,904
4,79
3 2
Sb
In Sn
Te
6,6
7,31 7,29
6,23
8
Pb Bi
Tl
Po
11,3 9,7
11,85
9,2
5 9
Uut

Fl

F Ne
Cl Ar
Br
3,1 Kr
2
I
4,9 Xe
3
At Rn

Uu
Uu
Lv Uus
p
o

Dy
Tm
Lu
Eu Gd Tb
Ho
Er
Yb
8,55
9,32
9,84
5,244 7,901 8,23
8,795 9,066
6,9
1
1
1
Bk
Am Cm
Cf Es
13,2
Fm Md No Lr
12 13,51
15,1 8,84
5
Densidad de los elementos en
su punto de fusin6 en gcm-3

H
0,071

He

Li Be
0,512 1,69

B
2,08

Na Mg
0,927 1,584

Al
Si
2,375 2,57

N
P

Ne

S
Cl Ar
1,819

K
Ca Sc Ti V Cr Mn Fe Co Ni Cu Zn Ga Ge As Se
Br Kr
0,828 1,378 2,8 4,11 5,5 6,3 5,95 6,98 7,75 7,81 8,02 6,57 6,08 5,6 5,22 3,99
Rb Sr Y Zr
Mo
Ru Rh Pd Ag Cd In Sn Sb Te
Nb
Tc
1,46 6,98 4,24 5,8
9,33
10,65 10,7 10,38 9,32 7,996 7,02 6,99 6,53 5,7
Cs Ba
*
1,843 3,338
Fr
*

Ra

Hf

Ta W Re
15 17,6 18,9

** Rf Db Sg

Bh

Os
20

Ir Pt Au
Tl Pb Bi
Hg
Po
19 19,77 17,31
11,22 10,66 10,05

Hs

Mt

Ds

Rg

Cn

Uut

Fl

Uup

Xe

At Rn

Lv Uus Uuo

La Ce Pr Nd
Sm Eu Gd Tb Dy Ho Er Tm Yb Lu
Pm
5,94 6,55 6,5 6,89
7,16 5,13 7,4 7,65 8,37 8,34 8,86 8,56 6,21 9,3

**

Ac

Th Pa

U
Pu
Np
Am Cm Bk
17,3
16,63

Cf

Es

Fm

Md

No

Lr

Vase tambin[editar]

Densmetro

Picnmetro

Balanza de Mohr-Westphal

Metrologa

Sistema Internacional de
Unidades

Isopicna

Peso especfico

Volumen especfico

Termoscopio

Instrumental para determinar


densidad

rdenes de magnitud (densidad)

Anexo:Tabla de densidades de
compuestos

Anexo:Elementos qumicos por


smbolo

Masa

Volumen

Referencias[editar]
1. Volver arriba Larry "Harris"