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AGORAFOBIA

La agorafobia puede definirse como un miedo y evitacin de lugares pblicos y de


estar fuera de casa basados en la anticipacin de experimentar niveles elevados
de ansiedad o en la aparicin de ataques de pnico.
Tambin puede considerarse como el miedo a estar en lugares o situaciones
donde puede ser difcil o embarazoso escapar o donde pueda resultar complicado
disponer de ayuda en el caso de tener un ataque de pnico o sntomas similares
como: mareo, cada, despersonalizacin, desrealizacin, prdida del control de
esfnteres, vmito o molestias cardacas.
Hay que diferenciar la Agorafobia de la Fobia a los espacios abiertos. ste ltimo
se define como el miedo a caerse o a los espacios abiertos en ausencia de apoyo
viso-espacial cercano, con lo que caminan cerca de la pared por temor a caerse o
temen las seales de espacio y profundidad al conducir.
En la agorafobia pueden distinguirse varios componentes:
La evitacin a situaciones temidas
Existen una gran variedad de situaciones temidas y que las personas con
agorafobia acaban evitando por las reacciones que desencadenan. .
Algunos ejemplos comunes son: cines y teatros, supermercados, grandes
almacenes, ascensores, tambin viajar en autobs, tren, avin o barco, andar por
la calle, quedarse solo en casa, estar lejos de casa, hasta conducir o viajar en
coche.
Otro tipo de situaciones son: tomar baos calientes o saunas, hacer ejercicio,
montar en atracciones, tener relaciones sexuales, participar en discusiones,
enfadarse, bailar, tomar comidas pesadas, ver espectculos deportivos
emocionantes, ver pelculas dramticas o de terror y beber caf cargado o alcohol.
Todas ellas relacionadas por las sensaciones que desencadenan o por la
asociacin a una experiencia negativa pasada.

Las conductas defensivas

Sin embargo, las situaciones no siempre se evitan, sino que se pueden afrontar
con ansiedad y/o con conductas defensivas para prevenir o manejar la amenaza
asociada a la ansiedad/pnico. Ir acompaado de una persona de confianza o un

animal domstico, tomar medicacin, beber alcohol o agua, comer algo, fumar,
llevar objetos tranquilizadores, pensar en que se est cerca de un hospital o salida
cercana, comprar solo a ciertas horas o escapar de la situacin son algunos
ejemplos de conductas defensivas. stas producen alivio inmediato pero
contribuyen a mantener el problema.
Mientras que las personas con una agorafobia moderada o grave evitan ambos
tipos de relaciones expuestas anteriormente, las personas con trastorno de pnico
con agorafobia leve o sin agorafobia tienden a evitar el segundo tipo de
situaciones.

La ansiedad anticipatoria

Preocupacin por experimentar un ataque de pnico o una fuerte ansiedad. Es


una expectativa o anticipacin de que ocurrir un ataque o una fuerte ansiedad
juntamente con la tendencia a temer las sensaciones corporales relacionadas con
la ansiedad.

El miedo al miedo

Las personas con agorafobia tienen miedo a aquellas situaciones en las que
pueden tener sensaciones de ansiedad o ataques de pnico. Suele surgir
normalmente en situaciones externas temidas y tambin como consecuencia de
las reacciones corporales producidas por el calor, el hambre, la fatiga, el estrs
que desencadenan a la vez reacciones corporales como debilidad en las
extremidades, tensin, visin borrosa, malestar intestinal, dolor o tensin muscular
o la sensacin de nudo en el estmago o en la garganta.
Se teme a las situaciones en las que se cree que puede ocurrir consecuencias
dainas o catastrficas de tipo fsico (ataque cardaco, tumor cerebral, muerte,
desmayo) o mental (perder el control, volverse loco).

Ataques de pnico o sntomas similares

La gran mayora de las personas que sufren agorafobia informan tener o haber
tenido ataques de pnico. ste consiste en un intenso miedo, terror o malestar
acompaado frecuentemente con una sensacin de peligro o catstrofe inminente
y de un impulso a escapar.
Los sntomas ms frecuentes son: palpitaciones, mareo, dificultad para respirar,
sudoracin, temblores, el miedo a volverse loco o a perder el control y la
despersonalizacin (extraeza de uno mismo)/desrealizacin (irrealidad).
Los ataques de pnico varan considerablemente de una persona a otra. Difieren
en frecuencia de los ataques), la intensidad, la duracin, en las reacciones
somticas, los pensamientos asociados, circunstancias de ocurrencia y
predecibilidad (situacionales o espontneos).

Interferencia o deterioro producido por el trastorno

En los casos graves las personas con agorafobia pueden pasar la mayor parte del
tiempo en casa en compaa de familiares y llegar incluso al aislamiento total.
Estas personas se ven incapacitadas para realizar actividades diarias.

Tipos de Agorafobia

Segn el sistema de clasificacin DSM-IV (American Pschiatric Associaton, 1994)


podemos clasificar de diferente manera la Agorafobia y Trastornos de Pnico:
Trastornos de Pnico con Agorafobia
Agorafobia sin historia de Trastorno de Pnico
Trastorno de Pnico sin Agorafobia

Sin embargo la CIE-10 (Organizacin Mundial de la Salud, 1992) tiene la siguiente


clasificacin:

Agorafobia sin Trastorno de Pnico


Agorafobia con Trastorno de Pnico
Trastorno de Pnico
Edad de comienzo y curso de la Agorafobia

La edad de comienzo se sita aproximadamente entre los 25 y los 30 aos, an


as existen casos en que el inicio puede darse en cualquier momento entre los 5 y
los 58 aos. Las personas entre los 45 y los 64 aos tienen menos riesgo de
desarrollar una agorafobia.
La agorafobia suele comenzar con ataques de pnico o una ansiedad que van
creciendo gradualmente en intensidad a lo largo de las sucesivas ocurrencias
hasta convertirse en un ataque de pnico. Las personas que sufren este trastorno,
en un comienzo, suelen consultar a los centros de salud primaria y a diversos
especialistas en medicina, que en ocasiones, no les encuentran nada anmalo.
Finalmente, los casos moderados o graves terminan por solicitar ayuda
psiquitrica y/o psicolgica.
Existe una fluctuacin de los problemas agorafbicos, los pacientes tienen etapas
de remisin y recadas de duracin variable. Estas fluctuaciones pueden ser
debidas a mltiples factores como la compaa de una persona, animal u objeto de
confianza, a los eventos estresantes, al estado emocional, a cambios hormonales,
toma de alcohol, frmacos o drogas o segn la poca del ao.
Si no ha habido tratamiento o ste no ha sido el adecuado, una recuperacin
relativamente estable es improbable.
Es un trastorno que afecta en mayor proporcin a mujeres que a hombres.

Problemas asociados a la agorafobia

Es importante evaluar y tener en cuenta la posible existencia, simultnea, de ms


de un problema psicolgico, ya que pueden desarrollarse complicaciones en el
tratamiento y de ello depende tambin el tipo de intervencin y los resultados del
tratamiento aplicado.

Los trastornos ms frecuentes que pueden convivir junto con la agorafobia son
trastornos de ansiedad generalizada o los depresivos. Menos frecuentes son la
fobia social y fobia especfica.

Las mujeres tienen porcentajes ms altos de coexistencia de la agorafobia con


otros problemas en el caso del trastorno de ansiedad generalizada, trastornos
fbicos y depresin mayor. Si embargo, en los hombres tienen una mayor
incidencia en el abuso de sustancias.
Existen casos que usan el alcohol y/o los frmacos para afrontar sus problemas de
ansiedad, pnico y evitacin. stos pueden reducir la ansiedad a corto plazo pero
el efecto se invierte a ms largo trmino y contribuir al mantenimiento de los
miedos y de la ansiedad

TRASTORNO DE ANSIEDAD
Todos sentimos ansiedad y estrs de vez en cuando. Hay situaciones que suelen
despertar sentimientos de ansiedad como, por ejemplo, cumplir plazos de entrega
ajustados, obligaciones sociales importantes o conducir con mucho trnsito. Esta
ansiedad leve puede ayudar a mantenerlo alerta y concentrado para enfrentarse a
situaciones amenazadoras o difciles.
Pero las personas que sienten temor extremo y preocupaciones que perduran
pueden estar lidiando con trastornos de ansiedad. La frecuencia e intensidad de
este tipo de ansiedad es a menudo debilitante e interfiere con actividades diarias.
Sin embargo, con un tratamiento adecuado y eficaz, las personas que tienen
trastornos de ansiedad pueden llevar vidas normales.
Cules son las principales clases de trastornos de ansiedad?
Hay varios tipos principales de trastornos de ansiedad. Cada uno tiene
caractersticas particulares.
Las personas con trastornos de ansiedad generalizados tienen miedos o
preocupaciones recurrentes como, por ejemplo, la salud o la situacin econmica,
y con frecuencia tienen una sensacin constante de que algo malo est por
suceder. La causa de estos sentimientos intensos de ansiedad puede ser difcil de
identificar. Sin embargo, los temores y preocupaciones son muy reales e impiden
muchas veces que las personas se concentren en sus tareas diarias. El trastorno
de pnico implica sentimientos repentinos, intensos y no provocados de terror y

pavor. Por lo general, las personas que tienen este trastorno desarrollan mucho
miedo respecto a cundo y cmo se producir su prximo ataque de pnico, y en
consecuencia a menudo limitan sus actividades. Un trastorno relacionado incluye
fobias, o miedos intensos, respecto a determinados objetos o situaciones. Las
fobias especficas pueden incluir situaciones como encontrarse con determinados
animales o volar en avin, mientras que las fobias sociales incluyen miedo con
relacin a entornos sociales o lugares pblicos. El trastorno obsesivo-compulsivo
se caracteriza por sentimientos o pensamientos persistentes, incontrolables y no
deseados (obsesiones) y rutinas o rituales que realizan las personas para tratar de
evitar o para liberarse de estos pensamientos (compulsiones). Ejemplos de
compulsiones comunes incluyen lavarse las manos o limpiar la casa en exceso por
temor a los grmenes, o verificar algo una y otra vez para detectar errores.
Algunas personas que tienen graves traumas fsicos o emocionales, como por
ejemplo, los producidos por un desastre natural o un accidente o delito grave
pueden experimentar un trastorno de estrs postraumtico. Los pensamientos,
sentimientos y patrones de conducta se ven seriamente afectados por recuerdos
de estos sucesos, a veces durante meses o incluso aos despus de la
experiencia traumtica.
Los sntomas como el temor extremo, falta de aire, taquicardia, insomnio,
nauseas, temblores y mareos son comunes en estos trastornos de ansiedad.
Aunque pueden producirse en cualquier momento, los trastornos de ansiedad
surgen con frecuencia en la adolescencia o en el inicio de la adultez. Hay algunas
evidencias de que los trastornos de ansiedad son hereditarios. Aparentemente, los
genes, as como las primeras experiencias de aprendizaje en las familias, hacen
que algunas personas sean ms propensas que otras a padecer estos trastornos.
Por qu es importante buscar tratamiento para estos trastornos?
Si no se tratan, los trastornos de ansiedad pueden tener consecuencias graves.
Por ejemplo, algunas personas que tienen ataques de pnico recurrentes evitan a
toda costa ponerse en situaciones que temen podran desencadenar un ataque.
Esta conducta evasiva puede crear problemas si est en conflicto con requisitos
del trabajo, obligaciones familiares u otras actividades bsicas de la vida diaria.
Muchas personas que tienen trastornos de ansiedad no tratados son propensas a
otros trastornos psicolgicos, como depresin, y tienen una mayor tendencia al
abuso de alcohol y otras drogas. Sus relaciones con familiares, amigos y
compaeros de trabajo pueden volverse muy tirantes y su desempeo laboral
puede decaer.

Hay tratamientos eficaces disponibles para los trastornos de ansiedad?


Por supuesto. La mayora de los casos de trastornos de ansiedad pueden ser
tratados satisfactoriamente por profesionales de la salud y la salud mental
apropiadamente capacitados. Varias investigaciones han demostrado que tanto la
terapia de conducta como la terapia cognitiva y de conducta (CBT) pueden ser
muy eficaces para tratar los trastornos de ansiedad. Los psiclogos usan la CBT
para ayudar a los pacientes a identificar y aprender a controlar los factores que
contribuyen a su ansiedad.
La terapia de conducta implica usar tcnicas para reducir o detener las conductas
no deseadas asociadas con estos trastornos. Por ejemplo, una tctica implica
tratar a los pacientes con tcnicas de relajacin y respiracin profunda para
contrarrestar la agitacin y la hiperventilacin (respiracin rpida y superficial) que
acompaan a determinados trastornos de ansiedad.
A travs de la terapia cognitiva, los pacientes aprenden a entender cmo sus
pensamientos contribuyen a los sntomas o trastornos de ansiedad y cmo
modificar aquellos patrones para reducir la probabilidad de ocurrencia y la
intensidad de la reaccin. La conciencia cognitiva aumentada del paciente se
combina a menudo con tcnicas conductuales para ayudar a la persona a
enfrentar y tolerar gradualmente situaciones de temor en un entorno controlado y
seguro.
Conjuntamente con la psicoterapia, la medicacin adecuada y eficaz puede
desempear un papel importante en el tratamiento. En los casos en que se usa
medicacin, la atencin de los pacientes puede ser manejada por un terapeuta en
colaboracin con un mdico. Es importante que los pacientes se den cuenta de
que algunos frmacos tienen efectos colaterales, que deben ser controlados
atentamente por el mdico que los receta.
Cmo puede un terapeuta calificado ayudar a una persona que tiene un
trastorno de ansiedad?
Los psiclogos autorizados para ejercer estn altamente calificados para
diagnosticar y tratar los trastornos de ansiedad. El entrenamiento extenso a cual
se sujeten los psiclogos incluye el conocimiento y uso de una variedad de
psicoterapias, incluso CBT o terapia cognitiva y de conducta.
A veces, los psiclogos usan otros mtodos adems de la psicoterapia individual.
La psicoterapia en grupo, tpicamente con personas que no son relacionadas pero
que tienen un trastorno de ansiedad, es una manera eficaz de proveer apoyo.
Adems, la psicoterapia entre familia puede ayudar a los miembros de la misma a

entender la ansiedad que siente su ser querido, y aprender nuevas formas de


interactuar que no agraven su ansiedad ni los comportamientos relacionados con
la ansiedad.
Las personas que sufren de trastornos de ansiedad tambin podran considerar
una clnica de salud mental u otros programas de tratamiento especializado
dedicados a tratar trastornos especficos de ansiedad como pnico o fobias
disponibles en su zona de residencia.
Cunto tiempo dura el tratamiento psicolgico?
La gran mayora de las personas que padecen trastornos de ansiedad pueden
reducir o eliminar sus sntomas y regresar a una vida normal al cabo de varios
meses de psicoterapia apropiada. Muchas personas notan progresos en la
eliminacin de sntomas y la recuperacin de su capacidad de funcionar al cabo
de unas cuantas sesiones de tratamiento. Es muy importante entender que los
tratamientos para los trastornos de ansiedad no surten efecto al instante. El
paciente debe sentirse cmodo desde el principio con el tratamiento general
propuesto y con el terapeuta con el que est trabajando. La cooperacin del
paciente es fundamental, y debe haber una fuerte sensacin de que el paciente y
el terapeuta estn colaborando como un equipo para remediar el trastorno de
ansiedad.
Ningn plan da buenos resultados con todos los pacientes. El tratamiento debe
adaptarse a las necesidades del paciente y al tipo de trastorno, o trastornos, que
tiene. El terapeuta y el paciente deben trabajar juntos para evaluar si el plan de
tratamiento est bien encaminado. A veces es necesario realizar ajustes al plan,
dado que los pacientes responden de manera diferente al tratamiento. No hay
duda de que varios tipos de trastornos de ansiedad pueden afectar gravemente la
funcin que desempea una persona en el trabajo y el entorno familiar y social.
Sin embargo, las posibilidades de una recuperacin a largo plazo para la mayora
de las personas que buscan ayuda profesional son muy buenas. Las personas que
tienen trastornos de ansiedad pueden trabajar con un terapeuta calificado y
experimentado, como un psiclogo autorizado para que les ayude a recuperar el
control de sus sentimientos y pensamientos, y ltimamente el control de sus vidas.