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Cmo salvar de la

extincin a las lenguas


indgenas?
Al morir una lengua indgena, muere todo un legado cultural con
ella. Muchaslenguas indgenas se encuentran en serio
peligro de extinguirse completamente. Procesos de
revitalizacin lingstica son necesarios.
Frauke Sachse, profesora del Instituto de Culturas Precolombinas
y Etnologa en Bonn, Alemania, tuvo la oportunidad de trabajar
en Guatemala con los ltimos hablantes de la lengua xinka,
que se hablaba en el sur oeste del pas. Lamentablemente, hoy
en da, la lengua se encuentra extinta. Similares caminos
parecen estar cercanos a la vista para otras lenguas indgenas
en serio peligro de extincin, en toda Amrica Latina.
Hablantes de entre 80 y 90 aos fueron los ltimos testigos de
la lengua xinka. Trabajar con ellos fue lo que impuls a Sachse a
investigar ms sobre las lenguas en peligro de
desaparecer y cules eran los principales factores por los que
las personas perdan su idioma o decidan pasarlo o no de
generacin en generacin.
A pesar de la muerte del xinka se han llevado a cabo trabajos de
revitalizacin de esta lengua, explica Sachse. Un estudiante
guatemalteco produjo documentos en castellano que explican la
formacin de verbos, sustantivos, plurales, etc., en xinka para
as tratar de revitalizarla con el apoyo gubernamental. Sachse
comenta que, lamentablemente, a pesar de estos procesos el
xinka nunca podr llegar a tener un estatus de lengua viva, sin
embargo, la revitalizacin de la lengua resulta importante en
procesos de identidad, nos cuenta la docente.
Por qu mueren las lenguas?

Susanne Mohr, profesora de Sociolingstica de la Universidad


de Bonn, y Sachse, coinciden en factores fsicos, socio-polticos,
as como socio-econmicos en la prdida de las lenguas
indgenas. Entre los fsicos se incluyen epidemias, enfermedades
o catstrofes naturales. Entre los socio-polticos estn muy
presentes guerras civiles, colonizaciones, represin y opresin
poltica. Perodos cuando los gobiernos no han permitido a
los pueblos indgenas el uso de sus lenguas. En cuanto a los
factores socio-econmicos, Sachse comenta que, en muchas
ocasiones, resultan ser los padres quienes no quieren que sus
hijos hablen la lengua indgena de su comunidad por razones
de discriminacin o prestigio. Ellos quieren evitar que sus hijos
experimenten los que ellos han vivido, aade.
A su vez, Mohr hace referencia hacia las actitudes lingsticas de
los nativo-hablantes. Es decir, ellos puedes presentar actitudes
negativas hacia su propia lengua y cambiarla por el idioma
dominante del pas y as, integrarse en la sociedad dominante y
abandonar su estilo de vida.
Si la gente pierde su idioma, pierde mucho ms que eso, se
pierden conceptos religiosos, costumbres, historias, seala
Sachse.
Cmo se las puede revitalizar?
Lo ms importante sera crear actitudes lingsticas positivas en
las sociedades hacia estas lenguas, impulsar proyectos de
documentacin de estas lenguas y, sobre todo, que se las
ensee en las escuelas, explican Sachse y Mohr. Estos factores
resultaran cruciales en procesos de mantenimiento de
las lenguas indgenas y revitalizacin; sin embargo, stas
representan mayormente decisiones polticas.
Igualmente, es crucial crear espacios en los que las lenguas
indgenas puedan sobrevivir. Por ejemplo, utilizar los medios de
comunicacin para que den un impulso y una importancia real a
estas lenguas. Sachse hace referencia a la existencia de pginas
de Facebook en maya-quiche o hip hop en quechua. Es decir,

los jvenes ya utilizan estos espacios para usar su lengua en


busca de un proceso de identidad, y tambin, con el objetivo de
distinguirse de la generacin de sus padres.
La gente s usa las lenguas indgenas, al mismo tiempo la
globalizacin les permite comunicarse en su idioma. Hay
esperanza, pero depende del pas, la situacin poltica, etc.,
comenta Sachse. De igual forma, es necesario promover
seminarios sobre estas lenguas que impulsen el inters de todas
las partes, as como crear centros que protejan y den apoyo a
las lenguas en peligro, explica Mohr.
A su vez, dentro de las comunidades indgenas, es importante
que los padres hablen con sus hijos en sus lenguas nativas. Esto
contribuir a que la lengua se mantenga, y a su vez, que se la
trasmita de generacin en generacin, coinciden las docentes.
Es importante el rol de los gobiernos en procesos de
revitalizacin lingstica?
Sin los gobiernos no se puede hacer nada, indica Sachse. Los
gobiernos deberan ofrecer recursos y apoyar procesos de
oficializacin de las lenguas indgenas existentes en sus pases.
Procesos como en Bolivia donde el quechua se ha oficializado
contribuyen mucho, nos cuenta.
En el contexto escolar, hay pocos pases en los que se puede
aprender a leer y a escribir en una lengua indgena. Mayormente
se aprende el espaol y los nios no aprenden en la escuela su
lengua materna. Sachse nos cuenta que Mxico y Guatemala
cuentan ya con proyectos de escuelas bilinges que ensean a
leer y a escribir a los nios en sus idiomas maternos, para
despus, aprender el castellano.
Contribucin de estudiantes alemanes
Todos los estudiantes, durante sus estudios, deben aprender una
lengua indgena, afirma Sachse. En el Instituto de Culturas
Precolombinas y Etnologa se ensea actualmente nhuatl,

quechua (ayacuchano), maya yucateco y maya quich. Los


cursos duran por lo menos un ao.
Sachse nos cuenta que es importante que gente de otros pases
tambin se interese en aprender estas lenguas, dado que si
hubiera inters en el extranjero, las comunidades indgenas
podran ver que sus lenguas tambin son importantes para el
mundo exterior, aade Sachse.
Es un proceso de comunicacin intercultural, aade. Este
aprendizaje, a la vez, es de suma importancia. Si ms tarde, en
sus estudios, los estudiantes deciden realizar trabajos de campo
en distintas regiones, ellos podrn comunicarse con gente de la
comunidad y mostrar respeto por su lengua, al poder hablarla, y
as, respeto a los individuos de estas comunidades.