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CONTAMINACIN

La contaminacin es la introduccin de sustancias en un medio que provocan que


este sea inseguro o no apto para su uso. El medio puede ser un ecosistema, un
medio fsico o un ser vivo. El contaminante puede ser una sustancia
qumica, energa (como sonido, calor, luz o radiactividad).
Es siempre una alteracin negativa del estado natural del medio, y por lo general,
se genera como consecuencia de la actividad humana considerndose una forma
de impacto ambiental.
La contaminacin puede clasificarse segn el tipo de fuente de donde proviene, o
por la forma de contaminante que emite o medio que contamina. Existen muchos
agentes contaminantes entre ellos las sustancias qumicas (como plaguicidas,
cianuro, herbicidas y otros.), los residuos urbanos, el petrleo, o las radiaciones
ionizantes. Todos estos pueden producir enfermedades, daos en
los ecosistemas o el medioambiente. Adems existen muchos contaminantes
gaseosos que juegan un papel importante en diferentes fenmenos atmosfricos,
como la generacin de lluvia cida, el debilitamiento de la capa de ozono, y el
cambio climtico.
Hay muchas formas de combatir la contaminacin, y legislaciones internacionales
que regulan las emisiones contaminantes de los pases que adhieren estas
polticas. La contaminacin est generalmente ligada al desarrollo econmico y
social. Actualmente muchas organizaciones internacionales como la ONU ubican
al desarrollo
sostenible como
una
de
las
formas
de
proteger
al medioambiente para las actuales y futuras generaciones.

Primeros registros de la contaminacin


En 1272 Eduardo I de Inglaterra en una proclamacin prohibi la quema
de carbn en Londres, cuando la contaminacin atmosfrica en la ciudad se
convirti en un problema
La contaminacin del aire continu siendo un problema en Inglaterra,
especialmente con la llegada de la revolucin industrial. Londres tambin registr
uno de los casos ms extremos de contaminacin del agua con aguas
residuales durante el Gran Hedor del Ro Tmesis en 1858, esto dio lugar que
poco despus a la construccin del sistema de alcantarillado de Londres. Fue
la industrial la que inici la contaminacin como un problema medioambiental. La
aparicin de grandes fbricas y el consumo de inmensas cantidades de carbn y
otros combustibles fsiles aumentaron la contaminacin del aire y ocasionando un

gran volumen de vertidos de producto qumicos industriales al ambiente, a los que


hay que sumar el aumento de residuos humanos no tratados.
En 1881 Chicago y Cincinnati fueron las dos primeras ciudades estadounidenses
en promulgar leyes para garantizar el aire limpio. Otras ciudades estadounidenses
siguieron el ejemplo durante principios del siglo XX, cuando se cre un
pequeo Departamento de Contaminacin del Aire, dependiente del Departamento
del Interior. Los ngeles y Donora (Pensilvania) experimentaron grandes
cantidades de smog durante la dcada del 1940. 6
La contaminacin, un problema global
Catstrofes internacionales como el hundimiento en 1978 del petrolero Amoco
Cadiz en las costas de Bretaa y el Desastre de Bhopal ocurrido en 1984 han
demostrado la universalidad de dichos eventos y la magnitud de ayuda requerida
para remediarlos.
La naturaleza sin fronteras de la atmsfera y los ocanos ha dado como resultado
que el problema de la contaminacin sea considerado a nivel mundial,
especialmente cuando se trata el asunto del calentamiento global. Recientemente
ha sido utilizado el trmino contaminante orgnico persistente para describir un
grupo de sustancias qumicas entre los que se encuentran: los PBDE, los PFC,
etc. Debido a la falta de experimentacin sus efectos se desconocen en
profundidad, no obstante, han sido detectados en varios hbitats ecolgicos
aislados de los centros de actividad industrial como el rtico, demostrando as su
difusin y bioacumulacin a pesar de haber sido usados de manera extensa por
un breve periodo de tiempo.
La creciente evidencia de contaminacin local y global, junto con un pblico cada
vez ms informado, han impulsado el desarrollo del movimiento ecologista, el cual
tiene como propsito proteger el medio ambiente y disminuir el impacto de los
humanos en la naturaleza.

Clasificacin segn el tipo de contaminacin


La contaminacin puede afectar a distintos medios o ser de diferentes
caractersticas. La siguiente es una lista con los diferentes tipos de contaminacin,
sus efectos y sus contaminantes ms relevantes:

Contaminacin atmosfrica
Consiste en la liberacin de sustancias qumicas y partculas en
la atmsfera alterando su composicin y suponiendo un riesgo para la salud de las
personas y de los dems seres vivos. Los gases contaminantes del aire ms
comunes son el monxido de carbono, el dixido de azufre, los
clorofluorocarbonos y los xidos de nitrgeno producidos por la industria y por los
gases producidos en la combustin de los vehculos. Los fotoqumicos como
el ozono y el esmog se aumentan en el aire por los xidos del nitrgeno
e hidrocarburos y reaccionan a la luz solar. El material particulado o el polvo
contaminante en el aire se mide por su tamao en micrmetros, y es comn en
erupciones volcnicas. La contaminacin atmosfrica puede tener un carcter
local, cuando los efectos ligados al foco de emisin afectan solo a las
inmediaciones del mismo, o un carcter global, cuando las caractersticas del
contaminante afectan al equilibrio del planeta y zonas muy distantes a los focos
emisores, ejemplos de esto son la lluvia cida y el calentamiento global.
Contaminacin hdrica
Se da por la liberacin de residuos y contaminantes que drenan a
las escorrentas y luego son transportados hacia ros, penetrando en aguas
subterrneas o descargando en lagos o mares. Por derrames o descargas
de aguas residuales, eutrofizacin o descarga de basura. O por liberacin
descontrolada del gas de invernadero CO2 que produce la acidificacin de los
ocanos. Los desechos marinos son desechos mayormente plsticos que
contaminan los ocanos y costas, algunas veces se acumulan en alta mar como
en la gran mancha de basura del Pacfico Norte. Los derrames de petrleo en mar
abierto por el hundimiento o fugas en petroleros y algunas veces derrames desde
el mismo pozo petrolero.

Contaminacin del suelo


Ocurre cuando productos qumicos son liberados por un derrame o filtraciones
sobre y bajo la tierra. Entre los contaminantes del suelo ms significativos se
encuentran los hidrocarburos como el petrleo y sus derivados, los metales
pesados frecuentes
en
bateras,
el Metil
tert-butil
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ter (MTBE), los herbicidas y plaguicidas generalmente rociados a los cultivos
industriales y monocultivos y rgano clorados producidos por la industria. Tambin
los vertederos y cinturones ecolgicos que entierran grandes cantidades de
basura de las ciudades. Esta contaminacin puede afectar a la salud de forma
directa y al entrar en contacto con fuentes de agua potable.

Contaminacin por basura


Las grandes acumulaciones de residuos y de basura son un problema cada da
mayor, se origina por las grandes aglomeraciones de poblacin en las ciudades
industrializadas o que estn en proceso de urbanizacin. La basura es acumulada
mayormente en vertederos, pero muchas veces es arrastrada por el viento o ros y
se dispersa por la superficie de la tierra y algunas veces llega hasta el ocano.
Chatarra electrnica
Desechos electrnicos o basura tecnolgica compuestas por residuos de aparatos
elctricos y electrnicos.
Basura espacial
Esta basura que orbita alrededor de la Tierra se compone de restos de cohetes y
satlites viejos, restos de explosiones y pequeas partculas artificiales. Esta
basura puede generar serios daos en los satlites en funcionamiento, ya que los
impactos a velocidades orbitales pueden transformar a los satlites funcionales en
ms basura espacial produciendo un proceso llamado Sndrome de Kessler.
Contaminacin radiactiva
Resultado de las actividades en fsica atmica desde el siglo XX, puede ser
resultado de graves desperfectos en plantas nucleares o por investigaciones
en bombas nucleares, tambin por la manufactura y uso materiales radioactivos.
(Ver emisores de partculas alfa) La Contaminacin radiactiva se trata ms
ampliamente en este artculo en la seccin Radiacin ionizante.
Contaminacin gentica
Es la transferencia incontrolada o no deseada de material gentico (por medio de
la fecundacin) hacia una poblacin salvaje. Tanto desde organismos
genticamente
modificados a
otros
no
modificados,
o
desde
especies invasivas o no nativas hacia poblaciones nativas. La contaminacin
gentica afecta el acervo gnico (patrimonio gentico) de una poblacin o especie,
y puede afectar la biodiversidad gentica de una poblacin o especie. Por ejemplo
si a los organismos genricamente modificados (OGM) se les permite reproducirse
con organismos no modificados (no-OGM) se producir la contaminacin gentica,
y como resultado:14 1) Los OGM pueden llevar a los no-OGM a la extincin. 2) Sus
genes se pueden mezclar y no podrn mostrar sus caractersticas. 3) Y existen
posibilidades de que los no-OGM desarrollen habilidades para tolerar los
pesticidas y herbicidas lo que generara una pesadilla para los granjeros.

Contaminacin electromagntica
Es producida por las radiaciones del espectro electromagntico generadas
por equipos electrnicos u otros elementos producto de la actividad humana, como
torres de alta tensin y transformadores, las antenas de telefona mvil,
los electrodomsticos, etc. Esta contaminacin puede producir peligros de tres
tipos:
Peligros elctricos capaces de inducir una corriente elctrica o choque
elctrico que pueden daar personas o animales, sobrecargar o daar
aparatos elctricos, un ejemplo de esto son las tormentas solares que
inducen corrientes elctricas en el campo magntico de la tierra, en 1994
una tormenta solar afecto a varios satlites de comunicacin generando
problemas en peridicos y redes de radio y televisin de Canad.15
Peligros de incendio en el caso de una fuente de muy alta radiacin
electromagntica puede producir una corriente elctrica de tal intensidad
que genera una chispa que puede causar incendios en ambientes con
combustible como por ejemplo gas natural.
Peligros biolgicos es ampliamente conocido que el efecto de los campos
electromagnticos pueden causar calentamiento dielctrico, este efecto es
lo que hace funcionar al horno microondas. Por esto una antena que
transmite a una alta potencia puede generar quemaduras en las personas
muy cercanas a esta. Este calentamiento varia con la potencia y frecuencia
de la onda electromagntica. Existen controversias de si la contaminacin
electromagntica no ionizante produce o no efectos negativos sobre la
salud (como el cncer). Hasta la fecha no se ha podido probar riesgos para
la salud.
Contaminacin trmica
Contaminacin acstica en un barrio residencial londinense cercano al Aeropuerto
de Heathrow.
Es un cambio en la temperatura de un cuerpo de agua causado por la influencia
humana, como el uso de agua como refrigerante para plantas de energa nuclear,
el aumento artificial de la temperatura puede tener efectos negativos para algunos
seres vivos en un hbitat especfico ya que cambia las condiciones naturales del
medio en que viven. Estos cambios de temperatura provocan un "shock
trmico" en los ecosistemas. Por ejemplo: un aumento en la temperatura del agua
reduce la solubilidad de oxgeno en ella, adems un aumento en el metabolismo
de los animales acuticos que los lleva a consumir ms alimento reduciendo los
recursos del ecosistema. Varias especies de peces evitan las zona de descarga de
aguas calientes provocando una reduccin de la biodiversidad en el rea afectada.

Contaminacin acstica
Que comprende el ruido de avenidas producidos por automotores, ruido
de aviones, ruido industrial o ruidos de alta intensidad. Pueden reducir la
capacidad auditiva del hombre y producir estrs.
Contaminacin visual
Que puede referirse a la presencia de torres para el transporte de energa
elctrica, Vallas
publicitarias en
carreteras
y
avenidas, accidentes
geogrficos como las "cicatrices" producidas por la minera a cielo abierto, tambin
por los vertederos a cielo abierto.
Contaminacin lumnica
Incluye la sobre iluminacin e interferencia astronmica (que disminuye y
distorsiona el brillo de las estrellas o cualquier objeto estelar afectando el trabajo
de observatorios y astrnomos), esta contaminacin se da durante la noche en
cercanas de las ciudades, por esto los observatorios astronmicos importantes se
asientan en regiones alejadas de las urbes.