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Ensayo sobre Las Emociones

Hablar de las emociones en principio no es cosa fcil, mucho de esto,


debido a que desde tiempos remotos, los griegos ya diferenciaban entre el
pasin y la razn, como forma de explicar las reacciones, que en
determinado momento, tenan los seres humanos, diferenciar entre
pensamiento de los sentimientos, aparte de distinguir que el alma humana
era el asiento de todas estas expresiones. Y por otro lado desde los avances
recientes en el rea de las Neurociencias explican que las emociones, son
un entramado complejo de reacciones electroqumicas donde las emociones
son reacciones a determinados estmulos, y que si bien por alguna razn
pueden ser internas o externas, an no est bien claro cmo se producen
estas reacciones, sean primaria por llamar a las ms bsicas o secundarias
como son las emociones ms complejas.
Una emocin es un estado afectivo donde experimentamos distintas
reacciones y que viene acompaada de cambios orgnicos bien sean
fisiolgicos y endocrinos, bien sea de origen innato o influidos por la
experiencia. Las emociones tambin tienen una funcin adaptativa del
organismo al ambiente que lo rodea. Es un estado que en muchos casos
sobreviene sbita y bruscamente, en forma de crisis ms o menos violentas
y ms o menos pasajeras como en otros casos pueden aparecer
expresiones de trascendencia sublime como las del amor. Pero que en
ambos

casos, en el ser humano la

experiencia de una emocin

generalmente involucra un conjunto de cogniciones, actitudes y creencias


sobre el mundo, que utilizamos para valorar una situacin concreta y, por
tanto, influyen en el modo en el que se percibe dicha situacin. Cada
individuo experimenta una emocin de forma particular, dependiendo de
sus experiencias anteriores, aprendizaje, carcter y de la situacin
concreta.

Segn Charles Darwin, durante sus estudios sobre los procesos


adaptativos de las especias, distingua un extenso repertorio de emociones
y las que se cataloga de Primarias o Bsicas:
Existen 6 categoras bsicas de emociones.
*.- MIEDO: Anticipacin de una amenaza o peligro que produce
ansiedad, incertidumbre, inseguridad. Tendemos hacia la proteccin.
*.- SORPRESA: Sobresalto, asombro, desconcierto. Es muy transitoria.
Puede dar una aproximacin cognitiva para saber qu pasa. Ayuda a
orientarnos frente a la nueva situacin.
*.- AVERSIN: Disgusto, asco, solemos alejarnos del objeto que nos
produce aversin. Nos produce rechazo hacia aquello que tenemos
delante.
*.- IRA: Rabia, enojo, resentimiento, furia, irritabilidad. Nos induce hacia
la destruccin.
*.- ALEGRA: Diversin, euforia, gratificacin, contentos, da una
sensacin

de

bienestar,

de

seguridad.

Nos

induce

hacia

la

reproduccin (deseamos reproducir aquel suceso que nos hace


sentir bien).
*.- TRISTEZA: Pena, soledad, pesimismo. Nos motiva hacia una nueva
reintegracin personal.
Las emociones poseen unos componentes conductuales particulares,
que son la manera en que stas se muestran externamente. Son en cierta
medida controlables, basados en el aprendizaje familiar y cultural de cada
grupo, como por ejemplo: las expresiones faciales, las acciones y gestos, la
distancia entre personas, otros como los componentes no lingsticos de la
expresin verbal o llamados ms comnmente como comunicacin no
verbal, entre otros. Los otros componentes de las emociones son
fisiolgicos e involuntarios, iguales para todos, como: Temblor, Sonrojarse,
Sudoracin, Respiracin agitada, Dilatacin pupilar, Aumento del ritmo

cardaco, entre otros, y que son los que en semiologa psiquitrica se les
llama signos.
Las aportaciones de cientficos y neurlogos como LeDoux y Damasio
(Belmonte M, 2011), demuestran que el cerebro humano, no solo es el
asiento de los llamados procesos cognitivos superiores, como la memoria la
inteligencia etc. Sino que tambin son el asiento de las emociones. Adems
(Belmonte 2011), seala algunos principios que rigen las emociones:
El primero es que lo que llamamos coloquialmente emocin no se
corresponde con un proceso cerebral separado e independiente, sino el
resultado de mltiples mecanismos cerebrales que pueden ser distintos en
emociones diferentes. Algo anlogo a lo que ocurre con la memoria o la
inteligencia. En tal sentido debe tenerse en cuenta tambin que los
componentes
sentimientos,

conscientes
como

la

de

las

alegra,

emociones,
el

miedo

que
el

denominamos
amor,

no

son

cualitativamente diferentes de las percepciones cognitivas como podran


ser la resolucin de un problema matemtico o la percepcin de que el
objeto en el que viajamos es un automvil. Los mecanismos de
procesamiento inconsciente que subyacen en ambos casos son diferentes,
pero en los dos, la consciencia se produce cuando el mecanismo cerebral
general del conocimiento consciente los capta e incluye en su funcin.
Un segundo principio importante es que los mecanismos cerebrales de
conducta emocional, tales como los que se ponen en marcha durante el
miedo, la bsqueda de alimento o el deseo sexual, aparecieron ya en
estadios muy primitivos de la evolucin animal y se han conservado en
gran medida durante la evolucin de los vertebrados, entre los que se
cuenta el hombre. Las emociones conscientes se daran en aquellas
especies animales que poseen consciencia. No es posible inferir si la
emocin consciente que provoca una situacin de miedo es percibida de
modo igual por el hombre y un animal. No obstante, si los patrones de
conducta que se evocan en tal situacin, en el hombre y en la otra especie

animal son iguales o muy semejantes, podemos asumir que una parte
importante de los procesos cerebrales que determinan tal conducta son
iguales en ambas especies. La mayora de los componentes de las
respuestas emocionales se ponen en marcha de manera no consciente.
Como especul acertadamente Freud, la consciencia es solo la parte final
de un sistema de operaciones cerebrales mucho ms amplio. Hay que
sealar, adems, que, al ser los mecanismos neurales de las emociones
evolutivamente ms primitivos que los de los procesos cognitivos, se ponen
en marcha de manera inconsciente de un modo ms inmediato que stos.
De ah que los procesos cognitivos estn ms sometidos a las emociones
que a la inversa y que puedan, en determinadas circunstancias, verse
avasallados por stas. Las emociones juegan, adems, un papel importante
en la determinacin de conductas futuras y sus trastornos pueden dar lugar
a graves alteraciones del comportamiento, de carcter patolgico.
El Sistema Lmbico o Cerebro Emocional
El

sistema

inmediatamente

lmbico,
debajo

tambin
de

la

llamado

corteza

cerebro

cerebral,

medio,

comprende

se

sita

centros

importantes como el Tlamo, el hipotlamo, el Hipocampo y la amgdala


cerebral. En el ser humano, estos son los centros de la afectividad, pues es
aqu donde se procesan las distintas emociones como penas, angustias y
alegras intensas.
El sistema Lmbico est en constante interaccin con la corteza
cerebral. Una transmicin de seales de alta velocidad permite que el
sistema lmbico y el neocrtex trabajen juntos y esto es lo explica que
tenga cierto control de las emociones.
Los lbulos prefrontales y frontales juegan un especial papel en la
asimilacin neocortical de las emociones. En primer lugar, moderan
nuestras reacciones emocionales, frenando las seales del cerebro lmbico.
Y

segundo

lugar,

desarrollan

planes

de

actuacin

concretos

para

situaciones emocionales. Mientras que la amgdala proporciona los primeros


auxilios en situaciones emocionales externas, el lbulo prefrontal se ocupa
de la delicada coordinacin de la emocin.
La amgdala: esta estructura en forma de dos almendras que se
encuentra en la regin anteroinferior del lbulo temporal. Se conecta con el
hipotlamo, el ncleo septal, el rea prefrontal y el ncleo medio dorsal del
tlamo. Estas conexiones hacen que la amgdala cumpla una importante
funcin en la mediacin y control de las actividades afectivas ms
importantes como la amistad, el amor y afecto, en la expresin de los
estados de nimo, miedo, ira y agresin. La amgdala, al ser el centro de la
identificacin de peligro, es fundamental para la supervivencia.
Hipocampo: Est particularmente involucrado con los fenmenos de la
memoria, especialmente con la formacin de la memoria a largo plazo.
Cuando se destruyen ambos hipocampos, nada puede ser retenido en la
memoria. Ambos son importantes caminos que conectan al sistema lmbico.
El Tlamo: la importancia de los ncleos medio dorsal y anterior del
tlamo sobre la regulacin de la conducta emocional no se debe al tlamo
mismo, sino a las conexiones entre estos ncleos con otras estructuras del
sistema lmbico. El ncleo medio dorsal tiene conexiones con las zonas
corticales del rea prefrontal y con el hipotlamo.
El Hipotlamo: esta estructura tiene amplias conexiones con las otras
reas proenceflicas y el mesencfalo. Las lesiones al hipotlamo
interfieren con las funciones vegetativas y la regulacin trmica, la
sexualidad, el hambre y la sed. El hipotlamo tambin juega un papel muy
importante en las emociones. Por ejemplo, sus partes laterales parecen
estar involucradas con el placer y la ira. Sin embargo, el hipotlamo tiene
ms que ver con la expresin de las emociones que con la gnesis de los
estados afectivos.

Tallo enceflico: es una regin responsable de las reacciones


emocionales, ms comnmente las respuestas reflejas. Las estructuras
involucradas son la formacin reticular y el locus coeruleus. Es importantes
saber que, en los seres humanos, estas estructuras primitivas permanecen
activas, no slo como mecanismos de alerta, vitales para la supervivencia,
sino tambin para el mantenimiento del ciclo del sueo.
rea ventral Tegmental: est localizada en la parte mesenceflica del
tallo enceflico, hay un grupo compacto de neuronas que secretan
dopamina

cuyos

axones

terminan

en

el

ncleo

accumbens.

La

estimulacin elctrica de esas neuronas produce sensaciones placenteras,


algunas de ellas similares al orgasmo.
Septum: se encuentra la parte anterior del tlamo. Dentro de ella, se
encuentran los centros del orgasmo (cuatro para la mujer y uno para el
hombre). Esta rea ha sido asociada con diferentes tipos de sensaciones
placenteras, mayormente aquellas relacionadas con las experiencias
sexuales.
rea prefrontal: comprende toda la regin no motora del lbulo frontal.
Especialmente grande en los humanos y en algunas especies de delfines.
No

pertenece

al

circuito

lmbico

tradicional,

pero

sus

conexiones

bidireccionales intensas con el tlamo, amgdala y otras estructuras


subcorticales, importantes en su rol de gnesis de las expresiones de los
estados afectivos. Cuando se produce una lesin en esta rea, la persona
pierde su sentido de responsabilidad social como tambin la capacidad de
concentracin y abstraccin.
Actualmente se sabe que no existe una estructura nica en el cerebro
como para explicar la totalidad de las expresiones emocionales, y aunque el
hipotlamo tiene la funcin primordial, es el conjunto de estas estructuras
cerebrales las que procesan toda esta informacin bioqumica y la traducen
en emociones.

TEORAS PRINCIPALES
Teora de James (1884) y Lange (1885):
Ambos autores sugieren que basamos nuestra experiencia de la
emocin en la conciencia de las respuestas fisiolgicas o sensaciones fsicas
a los estmulos que provocan la emocin, tales como el aumento de nuestro
ritmo cardaco y los espasmos musculares. Segn James asevera que:
Sentimos tristeza porque lloramos, enojo porque golpeamos, miedo porque
temblamos
Teora de Cannon (1927) y Bard (1938):
Estos autores destacan que las emociones estn formadas tanto por
nuestras respuestas fisiolgicas como por la experiencia subjetiva de la
emocin ante un estmulo. Todas las reacciones fsicas son iguales para
diferentes emociones, en base (nicamente) a las seales fisiolgicas no
podramos distinguir una emocin de otra. Principalmente su teora supone
que tanto la excitacin fisiolgica como la experiencia emocional son
producidas de manera simultnea por el mismo impulso nervioso, el cual,
suponen se produce del tlamo al cerebro.
Teora de Schacter-Singer (1962):
Esta teora mantiene que las emociones son debidas a la evaluacin
cognitiva de un acontecimiento, pero tambin a las respuestas corporales.
La persona nota los cambios fisiolgicos, advierte lo que ocurre a su
alrededor y denomina sus emociones de acuerdo a ambos tipos de
observaciones.
Otras Teoras
Segn Zajonc (1980, 1984) nuestras emociones pueden ser ms
rpidas que nuestras interpretaciones de una situacin, lo cual implica que:

sentimos algunas emociones antes de pensarlas y que, algunas vas


nerviosas implicadas en la emocin no pasan por las reas corticales
vinculadas al pensamiento.
Segn Lazarus (1981,1998) la valoracin e identificacin de los
acontecimientos tambin determinan nuestras respuestas emocionales.
Para las investigaciones ms recientes, el estudio del cerebro da
nuevas luces al estudio de las emociones, el cerebro procesa a travs de
redes

neuronales,

complejos

mecanismos

que

reaccionan

segn

determinado estimulo. Emociones como el miedo, la ira, la alegra, la


tristeza, el disgusto y la sorpresa, emociones que van acompaadas de
recuerdos, muchas veces de recuerdos placenteros o desagradables y como
repuestas se expresan patrones de conducta tales como respuestas
faciales, motoras, vocales, endocrinas y autonmicas hasta cierto punto
estereotipadas y que son reconocibles por encima de diferencias culturales
y raciales en los seres humanos. Distinguimos tambin otras muchas
emociones, como la envidia, la vergenza, la culpa, la calma, la depresin y
muchas ms, que se denominan emociones secundarias, con un
componente cognitivo ms alto y que van adems siempre asociadas a las
relaciones interpersonales.
Unas y otras constituyen sin duda parte esencial de nuestra vida, a la
que confieren color y carcter. Ms an, la alteracin de los sistemas
neurales de los que dependen las expresiones emocionales, provoca
grandes trastornos de conducta. La mayora de las enfermedades
psiquitricas son, sobre todo, alteraciones en el modo de experimentar las
emociones.
Nuevas

teoras

donde

vale

la

pena

destacar

las

recientes

investigaciones en neuropsicologa, muestran que el cerebro no puede


diferenciar entre lo que ve en el medio ambiente y lo que recuerda, porque
las mismas redes neuronales especficas estn disparando patrones
elctricos que se confunden entre diferentes experiencias. El concepto de

sentimiento y el amor estn almacenados en esta amplia red neuronal pero


construimos el concepto del amor a partir de muchas ideas diferentes,
algunos el amor conectado con la desilusin, cuando piensan el amor
experimentan el recuerdo del dolor, la pena, el enojo e incluso la ira. Estas
experiencias pueden vincularse o relacionarse a una persona y luego se
conectan de regreso con el concepto gradado en esta red asociado al amor.
Estos nuevos tericos, postulan que los seres humanos construyen
modelos de cmo perciben su mundo dentro de ellos, y cuanta ms
informacin se tenga, ms refinados sern esos modelos de respuesta
emocional.
En

base

comprender

quien

controla

las

emociones,

los

neuropsiclogos demuestran que las clulas nerviosas que se disparan


juntas, se conectan. Si se practica algo una y otra vez, esas clulas tienen
una relacin a largo plazo. Si te enojas diariamente o de frustras
diariamente, si sufres diariamente, si das motivos para la victimizacin en
la vida, se est reconectando y reintegrando esa red neuronal diariamente
y esa red neuronal ahora tiene una relacin a largo plazo con todas esas
clulas nerviosas que se llama una identidad, tambin se sabe que las
clulas nerviosas que no se disparan juntas, no se conectan y pierden su
relacin a largo plazo porque cada vez que interrumpimos el proceso del
pensamiento que produce una respuesta qumica en el cuerpo se comienza
a interrumpir la relacin que la experiencia y la emocin asociada a esa
experiencia. La observacin no responde a un modelo de estmulo
respuesta, la observacin del efecto de esa respuesta automtica, si no se
hace consciente, ya no se podr tener control emocional de esas
respuestas.
Existe una parte del cerebro llamada Hipotlamo, es como una
minifbrica que rene ciertas sustancias qumicas llamadas pptidos,
pequeas secuencias encadenadas de aminocidos, mientras el cuerpo es
una unidad de carbono, que fbrica en total unos 20 aminocidos diferentes

para formular su estructura fsica, esta produccin de protenas se renen


en determinados neuropptidos o neurohormonas, que fabrican los estados
emocionales que se experimentan diariamente. As que existen sustancias
qumicas para el enojo y para la tristeza, para victimizacin, para la lujuria,
o para cada estado emocional experimentado y cada secuencia qumica del
estado emocional hace desencadenar al hipotlamo combinaciones de
pptidos para luego ser liberados a travs de la pituitaria al torrente
sanguneo.
Estos neurotransmisores en el torrente sanguneo son recibidos y
rechazados en la sinapsis de algunas clulas, en el caso que las clulas
receptoras, estos pptidos son recibidos como una llave en una cerradura,
especficamente en los centros del cerebro asociados a la respuesta
emocional asociada a ella, pueda ser esta esperada o no, placentera o no.
Otro aspecto que es importante comentar es que si por ejemplo
alguien se comporta mal o de manera bruta, comete un acto agresivo,
coloquialmente se dice que actu como animal. El bilogo y primatlogo,
Frans de Waal, en su obra La Edad de la Empata seala que algunos
animales como los mamferos primates, desde el punto de vista de la
neuropsicologa tienen las mismas estructuras cerebrales que los seres
humanos, y que bien pudieran tener las mismas funciones con respecto a
las emociones. Estas conductas que tiene que ver con el dolor de las otras
personas y de cmo se ponen en el lugar del otro, no solamente es una
cualidad de los seres humanos.
Estos complejos mecanismos neuronales en los primates tienen las
mismas funciones que en los seres humanos, el altruismo de algunas
especies de animales, dan cuentas de conductas altamente complejas
como lo es la empata. Waal, en Purset (2010), seala que esta diferencia
solo lo representa las dimensiones en tamao, y son estas complejas
estructuras cognitivas como la consciencia donde radica dicha diferencia,
pero no lo que respecta a la empata, explica adems que mucho antes de

que apareciera el homo sapiem, estas estructuras cerebrales ya daban


cuenta de que estas expresiones estaban presentes en otros mamferos
distintos a los seres humanos.
Los

seres

humanos,

tienen

necesidades

sociales

complejas,

el

identificarse con grupos y no aislarse por decirlo de alguna manera. Si


algunos animales como los peces nadan juntos, algunos pjaros vuelan
juntos, Waal (2010) explica que esto tiene que ver con la sincrona, estas
necesidades sociales de los seres humanos tienen similitud con algunos
animales. El cerebro de los mamferos evoluciono a travs de los siglos, as
como el sistema nervioso de los reptiles, su analoga con el cerebro humano
tiene su representacin en el tallo cerebral, luego se desarroll el sistema
lmbico, simiente de las emociones y luego estas estructuras se fueron
haciendo ms sofisticadas y fueron desarrollndose en los mamferos la
corteza cerebral, sobre todo en los primates y los elefantes. Teniendo un
nivel evolutivo muchsimo mayor en los seres humanos.
Actualmente el estudio de las emociones no est concluido, las
neurociencias han demostrado avances significativos en una mejor
comprensin de estos procesos, aun hoy queda mucho por comprender
este fascinante tema como las emociones.

BIBLIOGRAFIA
Feldman R. S. (1998) Psicologa con Aplicaciones de Habla Hispana, (3 ed). Mxico: Mc Graw Hill
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Online: Cuadernos de Neuropsicologia, Vol. 3 N 2; Diciembre 2009. Documento Online:
http://www.fileden.com/files/2008/5/19/1920405/Neuropsicologia%20de%20las%20emociones,
%20el%20aporte%20de%20Charles%20Darwin.pdf Consultado el: 16 de julio del 2011.
Chliz (2005): Psicologa de la emocin: el proceso emocional Archivo Pdf: www.uv.es/=choliz
Consultado el: 16 de julio del 2011

Belmonte M. (2007) Emociones y Cerebro. Revista online: http://www.rac.es/ficheros/doc/00472.pdf


Varios Autores: What the bleep do we know, Documental en DVD. (2005)
Dr. Joe Dispenza,
Daniel Monti, M.D.
Candace Pert, PH.D Autora de best Seller Moleculas de Emocin
Jeffrey Satinover, M.D.
Eduardo Punset, Documental Redes: Nuestro Cerebro Altruista, (2010)