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1.

De Lisboa Paris
Seu av, aquele gordssimo e riqussimo Jacinto a quem chamavam em Lisboa o D.Galio, descendo uma
tarde pela travessa da Trabuqueta, rente dum muro de quintal que uma parreira toldava, escorregou numa casca de
laranja e desabou no lajedo. Da portinha da horta saa nesse momento um homem moreno, escanhoado, de grosso
casaco de baeto verde e botas altas de picador, que, galhofando e com uma fora fcil, levantou o enorme Jacinto
at lhe apanhou a bengala de casto de ouro que rolara para o lixo. Depois, demorando nele os olhos pestanudos e
pretos:
- Jacinto Galio, que andas tu aqui, a estas horas, a rebolar pelas pedras?
E Jacinto, aturdido e deslumbrado, reconheceu o sr. Infante D. Miguel! Desde essa tarde amou aquele bom
Infante como nunca amara, apesar de to guloso, o seu ventre, e apesar de to devoto o seu Deus! Na sala nobre da
sua casa ( Pampulha) pendurou sobre os damascos o retrato do seu Salvador, enfeitado de palmitos como um
retbulo e, pr baixo a bengala que as magnnimas mos reais tinham erguido do lixo. Enquanto o adorvel,
desejado Infante penou no desterro de Viena, o barrigudo senhor corria, sacudido na sua sege amarela, do botequim
do Z Maria em Belm botica do Plcido nos Algibebes, a gemer as saudades do anjinho, a tramar o regresso do
anjinho. No dia, entre todos benedito, em que a Prola apareceu barra com o Messias, engrinaldou a Pampulha,
ergueu no Caneiro um monumento de papelo e lona onde D. Miguel, tornado S. Miguel, branco, de aurola e asas de
Arcanjo, furava de cima do seu corcel de Alter o Drago do Liberalismo, que se estorcia vomitando a Carta. Durante a
guerra com o outro, com o pedreiro-livre mandava recoveiros a Santo Tirso, a S.Gens, levar ao Rei fiambres, caixas
de doce, garrafas do seu vinho de Tarrafal, e bolsas de retrs atochadas de peas que ele ensaboava para lhes avivar
o ouro. E quando soube que o sr. Miguel, com dois velhos bas amarrados sobre um macho, tomara o caminho de
Sines e do final desterro Jacinto Galio correu pela casa, fechou todas as janelas como num luto, berrando
furiosamente:
- Tambm c no fico! Tambm c no fico!
2. Suma Felicidade = Suma cincia X suma potncia
Jacinto e eu, Jos Fernandes, ambos nos encontramos e acamaradamos em Paris, nas Escolas do Bairro
Latino para onde me mandara meu bom tio Afonso Fernandes Lorena de Noronha e Sande, quando aqueles
malvados me riscaram da Universidade pr eu ter esborrachado, numa tarde de procisso, na Sofia, a cara srdida
do dr. Pais Pita. Ora nesse tempo Jacinto concebera uma idia... Este Prncipe concebera a idia de que o homem s
superiormente feliz quando superiormente civilizado. E pr homem civilizado o meu camarada entendia aquele
que, robustecendo a sua fora pensante com todas as noes adquiridas desde Aristteles, e multiplicando a potncia
corporal dos seus rgos com todos os mecanismos inventados desde Termenes, criador da roda, se torna um
magnfico Ado, quase onipotente, quase onisciente, e apto portanto a recolher dentro duma sociedade, e nos limites
do Progresso (tal) como ele se comportava em 1875) todos os gozos e todos os proveitos que resultam de Saber e
Poder...
(...) Um desses moos mesmo, o nosso inventivo Jorge Carlande, reduzira a teoria de Jacinto, para lhe
facilitar a circulao e lhe condensar o brilho, a uma forma algbrica: Suma felicidade = Suma cincia X Suma
potncia E durante dias, do Odeon Sorbona, foi louvada pela mocidade positiva a Equao Metafsica de Jacinto.
(...)Para Jacinto, porm, o seu conceito no era meramente metafsico e lanado pelo gozo elegante de
exercer a razo especulativa: - mas constitua uma regra, toda de realidade e de utilidade, determinando a conduta,
modalizando a vida. E j a esse tempo, em concordncia com o seu preceito ele se surtira da Pequena Enciclopdia
dos Conhecimentos Universais em setenta e cinco volumes e instalara, sobre os telhados do 202, num mirante
envidraado, um telescpio. Justamente com esse telescpio me tornou ele palpvel a sua idia, numa noite de Agosto,
de mole e dormente calor. Nos cus remotos lampejavam relmpagos lnguidos. Pela Avenida dos Campos Elsios, os
fiacres rolavam para as frescuras do Bosque, lentos, abertos, cansados, transbordando de vestidos claros.
3. A superioridade da civilizao contra a bestialidade da Natureza
Pr uma concluso bem natural, a idia de Civilizao, para Jacinto, no se separava da imagem de
Cidade, duma enorme Cidade, com todos os seus vastos rgos funcionando poderosamente. Nem este meu
supercivilizado amigo compreendia que longe de armazns servidos pr trs mil caixeiros; e de Mercados onde se
despejam os vergis e lezrias de trinta provncias; e de Bancos em que retine o ouro universal; e de Fbricas
fumegando com nsia, inventando com nsia; e de Bibliotecas abarrotadas, a estalar, com a papelada dos sculos; e
de fundas milhas de ruas, cortadas, pr baixo e pr cima, de fios de telgrafos, de fios de telefones, de canos de gases,
de canos de fezes; e da fila atroante dos nibus, tramas, carroas, velocpedes, calhambeques, parelhas de luxo; e de
dois milhes duma vaga humanidade, fervilhando, a ofegar, atravs da Polcia, na busca dura do po ou sob a iluso
do gozo o homem do sculo XIX pudesse saborear, plenamente, a delcia de viver!
Ao contrrio no campo, entre a inconscincia e a impassibilidade da Natureza, ele tremia com o terror da
sua fragilidade e da sua solido. Estava a como perdido num mundo que lhe no fosse fraternal; nenhum silvado
encolheria os espinhos para que ele passasse; se gemesse com fome nenhuma rvore, pr mais carregada, lhe
estenderia o seu fruto na ponta compassiva dum ramo. Depois, em meio da Natureza, ele assistia sbita e
humilhante inutilizao de todas as suas faculdades superiores. De que servia, entre plantas e bichos ser um Gnio
ou ser um Santo? As searas no compreendem as Gergicas, e fora necessrio o socorro ansioso de Deus, e a inverso
de todas as leis naturais, e um violento milagre para que o lobo de Agubio no devorasse S. Francisco de Assis, que lhe
sorria e lhe estendia os braos e lhe chamava meu irmo lobo! Toda a intelectualidade, nos campos, se esteriliza, e
s resta a bestialidade. Nesses reinos crassos do Vegetal e do animal duas nicas funes se mantm vivas, a nutritiva
e a procriadora. Isolada, sem ocupao, entre focinhos e razes que no cessam de sugar e de pastar, sufocando no
clido bafo da universal fecundao, a sua pobre alma toda se engelhava, se reduzia a uma migalha de alma, uma
fagulhazinha espiritual a tremeluzir, como morta, sobre um naco de matria; e nessa matria dois instintos surdiam,
imperiosos e pungentes, o de devorar e o de gerar. Ao cabo duma semana rural, de todo o seu ser to nobremente

composto s restava um estmago e pr baixo um falo! A alma? Sumida sob a besta. E necessitava correr, reentrar na
Cidade, mergulhar nas ondas lustrais da Civilizao, para largar nelas a crosta vegetativa, e ressurgir reumanizado,
de novo espiritual e Jacntico!
4. O 202: Livros e Mquinas
Mas eu preferi inventariar o gabinete, que dava minha profanidade serrana todos os gostos duma
iniciao. Aos lados da cadeira de Jacinto pendiam gordos tubos acsticos, pr onde ele decerto soprava as suas
ordens atravs do 202. Dos ps da mesa cordes tmidos e moles, coleando sobre o tapete, corriam para os recantos
de sombra maneira de cobras assustadas. Sobre uma banquinha, e refletida no seu verniz como na gua dum poo,
pousava uma Mquina de escrever; e adiante era uma imensa Mquina de calcular, com fileiras de buracos de onde
espreitavam, esperando, nmeros rgidos e de ferro. Depois parei em frente da estante que me preocupava, assim
solitria, maneira duma torre numa plancie, com o seu alto farol. Toda uma das suas faces estava repleta de
Dicionrios; a outra de Manuais; a outra de Atlas; a ltima de Guias, e entre eles, abrindo um flio, encontrei o Guia
das ruas de Samarcanda. Que macia torre de informao! Sobre prateleiras admirei aparelhos que no
compreendia: - um composto de lminas de gelatina, onde desmaiavam, meio chupadas, as linhas duma carta, talvez
amorosa; outro, que erguia sobre um pobre livro brochado, como para o decepar, um cutelo funesto; outro
avanando a boca duma tuba toda aberta para as vozes do invisvel. Cingidos aos umbrais, liados s cimalhas, luziam
arames, que fugiam atravs do teto, para o espao. Todos mergulhavam em foras universais, todos transmitiam
foras universais. A Natureza convergia disciplinada ao servio do meu amigo e entrara na sua domesticidade!..
5. Os excessos da civilizao
Mas j eu me comeava a inquietar, reparando que a cada talher correspondiam seis garfos, e todos de
feitios astuciosos. E mais me impressionei quando Jacinto me desvendou que era um para as ostras, outro para o
peixe, outro para as carnes, outro para os legumes, outro para as frutas, outro para o queijo. Simultaneamente, com
uma sobriedade que louvaria Salomo, s dois copos, para dois vinhos: - um Bordus rosado em infusas de cristal, e
Champanhe gelando dentro de baldes de prata. Todo um aparador porm vergava sob o luxo redundante, quase
assustador de guas guas oxigenadas, guas carbonatadas, guas fosfatadas, guas esterilizadas, guas de sais,
outras ainda, em garrafas bojudas, com tratados teraputicos impressos em rtulos. -Santssimo nome de Deus,
Jacinto! Ento s ainda o mesmo tremendo bebedor de gua, hem?... Un aquatico! Como dizia o nosso poeta chileno,
que andava a traduzir Klopstock. Ele derramou, pr sobre toda aquela garrafaria encapuada em metal, um olhar
desconhecido: -No... pr causa das guas da Cidade, contaminadas, atulhadas de micrbios... Mas ainda no
encontrei uma boa gua que me convenha, que me satisfaa... At sofro sede
6. O jantar em homenagem ao gro duque e os tipos da alta sociedade parisiense
(...) Eram os dois homens de Madame de Trves o marido, conde de Trves, descendente dos reis de Cndia, e o
amante, o terrvel banqueiro judeu, David Efraim. E to enfronhadamente assaltavam o meu Prncipe que nem me
reconheceram, ambos num aperto de mo mole e vago me trataram pr caro conde! Num relance, rebuscando
charutos sobre a mesa de limoeiro, compreendi que se tramava a Companhia das Esmeraldas da Birmnia, medonha
empresa em que cintilavam milhes, e para que os dois confederados de bolsa e de alcova, desde o comeo do ano,
pediam o nome, a infncia, o dinheiro de Jacinto. Ele resistira, no enfado dos negcios, desconfiado daquelas
esmeraldas soterradas num vale da sia. E agora o conde de Trves, um homem esgrouviado, de face rechupada,
eriada de barba rala, sob uma fronte rotunda e amarela como um melo, assegurava ao meu pobre Prncipe que no
Prospecto j preparado, demonstrando a grandeza do negcio, perpassava um fulgor das Mil e uma noites. Mas
sobretudo aquela escavao de esmeraldas convidava todo o esprito culto pela sua ao civilizadora. Era uma
corrente de idias ocidentais, invadindo, educando a Birmnia. Ele aceitara a direo pr patriotismo...
-De resto um negcio de jias, de arte, de progresso, que deve ser feito, num mundo superior entre amigos... E do
outro lado o terrvel Efraim, passando a mo curta e grossa sobre a sua bela barba, mais frisada e negra que a dum
Rei Assirio, afianava o triunfo da empresa pelas grossas foras que nela entravam, os Nagayers, os Bolsans, os
Saccart... Jacinto franzia o nariz, enervado: -Mas, ao menos, esto feitos os estudos? J se provou que h esmeraldas?
Tanta ingenuidade exasperou Efraim: -Esmeraldas! Est claro que h esmeraldas!... H sempre esmeraldas desde
que haja acionistas!
(...) Travou do meu brao, e arrastou a minha timidez serrana para o salo cor-de-rosa murcha, onde, como Deusas
num crculo escolhido do Olimpo, resplandeciam Madame de Oriol, Madame Verghane, a princesa de Carman, e uma
outra loura, com grandes brilhantes nas grandes farripas, e de ombros to nus, e braos to nus, e peitos to nus, que
o seu vestido branco com bordados de ouro plido parecia uma camisa a escorregar. Impressionado, ainda retive
Todelle, rugi baixinho: - Quem ? Mas j o festivo homem correra para Madame de Oriol, com quem riam, numa
familiaridade superior e fcil, Marizac (o duque de Marizac) e um moo de barba cor de milho e mais leve que uma
penugem, que se balouava gracilmente sobre os ps, como uma espiga ao vento. E eu, encalhado contra o piano,
esfregava lentamente as mos amassando o meu embarao, quando Madame Verghane se ergueu do sof onde
conversava com um velho (que tinha a Gr-Cruz de Santo Andr), e avanou, deslizou no tapete, pequena e ndia, na
sua copiosa cauda veludo verde-negro. To fina era a cinta, entre os encontros fecundos e a vastido do peito, todo nu
e cor de ncar, que eu receava que ela partisse pelo meio, no seu lento ondular. Os seus famosos bands negros, dum
negro furioso, inteiramente lhe tapavam as orelhas; e, no grande aro de ouro que os circundava, reluzia uma estrela
de brilhantes, como na fronte dos anjos de Boticelli.
7. O Gro Duque pesca o peixe

E a cada um o Gro-Duque, escarlate, mostrava com dedo trgico, no fundo da cova, o seu peixe! Todos afundavam a
face, murmuravam: l est! Todelle, na sua precipitao, quase se despenhou. O periquito descendente de Coligny
batia as asas, granindo: - Que cheiro ele deita, que delcia! Na copa atulhada os decotes das senhoras roavam a
farda dos lacaios. O velho caiado de p de arroz meteu o p num balde de gelo, com um berro ferino. E o Historiador
dos duques de Anjou movia pr cima de todos o seu nariz bicudo e triste. De repente, Todelle teve uma idia! muito
simples... pescar o peixe! O Gro-Duque bateu na coxa uma palmada triunfal. Est claro! Pescar o peixe! E no gozo
daquela faccia, to rara e to nova, toda a sua clera se sumira, de novo se tornara o Prncipe amvel, de magnfica
polidez, desejando que as senhoras se sentassem para assistir pesca miraculosa! Ele mesmo seria o pescador! Nem
se necessitava, para a divertida faanha, mais que uma bengala, uma guita e um gancho. Imediatamente Madame de
Oriol, excitada, ofereceu um dos seus ganchos. Apinhados em volta dela, sentindo o seu perfume, o calor da sua pele,
todos exaltamos a amorvel dedicao. E o Psiclogo proclamou que nunca se pescara com to divino anzol! Quando
dois escudeiros estonteados voltaram, trazendo uma bengala e um cordel, j o Gro-Duque, radiante, vergara o
gancho em anzol. Jacinto, com uma pacincia lvida, erguia uma lmpada sobre a escurido do poo fundo. E os
senhores mais graves, o Historiador, o diretor do Boulevard, o Conde de Trves, o homem de cabea Van-Dyck,
sorriam, amontoados porta, num interesse reverente pela fantasia de S. Alteza. Madame de Trves, essa examinava
serenamente, com a sua nobre luneta, a instalao da copa. S Dornan no se erguera da mesa, com os punhos
cerrados sobre a toalha, o gordo pescoo encovado, no tdio sombrio de fera a quem arrancaram a posta. No entanto
S. Alteza pescava com fervor! Mas debalde! O gancho, pouco agudo, sem pressa, bamboleando na extremidade da
guita frouxa, no fisgava.
- Jacinto, erga essa luz! gritava ele inchado e suado.
Mais!... Agora! Agora! na guelra! S na guelra que o gancho o pode prender. Agora... Qual! que diabo! No vai!
Tirou a face do poo, resfolegando e afrontado. No era possvel! S carpinteiros, com alavancas!... E todos,
ansiosamente, bradamos que se abandonasse o peixe! O Prncipe, risonho, sacudindo as mos, concordava que pr
fim fora mais divertido pesc-lo do que com-lo! E o elegante bando refluiu sofregamente para a mesa, ao som
duma valsa de Strauss, que os Tziganes arremessaram em arcadas de lnguido ardor. S Madame de Trves se
demorou ainda, retendo o meu pobre Jacinto, para lhe assegurar quanto admirava o arranjo da sua copa...
perfeita! Que compreenso da vida, que fina inteligncia do conforto! S. Alteza, encalmado pelo esforo, esvaziou
poderosamente dois copos de Chateau-Lagrange. Todos o aclamavam como um pescador genial. E os escudeiros
serviam o Baro de Pauillac, cordeiro das lezria
8. O tdio de Jacinto
Uma noite no meu quarto, descalando as botas, consultei o Grilo:
-Jacinto anda to murcho, to corcunda... Que ser, Grilo? O venerando preto declarou com uma certeza imensa:
-S. Ex. sofre de fartura.
Era fartura! O meu Prncipe sentia abafadamente a fartura de Paris: - e na Cidade, na simblica Cidade, fora de cuja
vida culta e forte (como ele outrora gritava, iluminado) o homem do sculo XIX nunca poderia saborear plenamente a
delcia de viver, ele no encontrava agora forma de vida, espiritual ou social, que o interessasse, lhe valesse o
esforo duma corrida curta numa tipia fcil. Pobre Jacinto! Um jornal velho, setenta vezes relido desde a Crnica at
aos Anncios, com a tinta delida, as dobras rodas, no enfastiaria mais o Solitrio, que s possusse na sua Solido
esse alimento intelectual, do que o Parisianismo enfastiava o meu doce camarada! Se eu nesse Vero capciosamente o
arrastava a um Caf-Concerto, ou ao festivo Pavilho de Armenonville, o meu bom Jacinto, colado pesadamente
cadeira, com um maravilhoso ramo de orqudeas na casaca, as finas mos abatidas sobre o casto da bengala,
conservava toda a noite uma gravidade to estafada, que eu, compadecido, me erguia, o libertava, gozando a sua
pressa em abalar, a sua fuga de ave solta...
Raramente (e ento com veemente arranque como quem salta um fosso) descia a um dos seus clubes, ao
fundo dos Campos Elsios. No se ocupara mais das suas Sociedades e Companhias, nem dos Telefones de
Constantinopla, nem das Religies Esotricas, nem do Bazar Espiritualista, cujas cartas fechadas se amontoavam
sobre a mesa de bano, de onde o Grilo as varria tristemente como o lixo duma vida finda. Tambm lentamente se
despegava de todas as suas convivncias. As pginas da Agenda cor-de-rosa murcha andavam desafogadas e
brancas. E se ainda cedia a um passeio de Mail-coach, ou a um convite para algum Castelo amigo dos arredores de
Paris, era to arrastadamente, com um esforo to saturado ao enfiar o palet leve, que me lembrava sempre um
homem, depois de um gordo jantar de provncia, a estalar, que, pr polidez ou em obedincia a um dogma, devesse
ainda comer uma lampreia de ovos! Jazer, jazer, em casa, na segurana das portas bem cerradas e bem defendidas
contra toda a intruso do mundo, seria uma doura para o meu Prncipe se o seu prprio 202, com todo aquele
tremendo recheio de Civilizao, no lhe desse uma sensao dolorosa de abafamento, de atulhamento!
Julho escaldava: e os brocados, as alcatifas, tantos mveis rolios e fofos, todos os seus metais e todos os
seus livros to espessamente o oprimiam, que escancarava sem cessar as janelas para prolongar o espao, a
claridade, a frescura. Mas era ento a poeira, suja e acre, rolada em bafos mornos, que o enfurecia: -, este p da
Cidade! -Mas, Jacinto, pr que no vamos para Fontainebleau, ou para Montmorency, ou... -Para o campo? O qu!
Para o campo?! E na sua face enrugada, atravs deste berro, lampejava sempre tanta indignao, que eu curvava os
ombros, humilde, no arrependimento de Ter afrontosamente ultrajado o Prncipe que tanto amava. Desventurado
Prncipe! Com o seu dourado cigarro de Yaka a fumegar, errava ento pelas salas, lenta e murchamente, como quem
vaga em terra alheia sem afeies e sem ocupaes. Esses desafeioados e desocupados passos monotonamente o
traziam ao seu centro, ao gabinete verde, Biblioteca de bano, onde acumulara Civilizao nas mximas
propores, para gozar nas mximas propores a delcia de viver. Espalhava em torno um olhar farto. Nenhuma
curiosidade ou interesse lhe solicitavam as mos, enterradas nas algibeiras das pantalonas de seda, numa inrcia de
derrota. Anulado, bocejava com descorooada moleza. E nada mais intrusivo e doloroso do que este supremo homem
do sculo XIX, no meio de todos os aparelhos reforadores dos seus rgos, e de todos os fios que disciplinavam ao seu
servio as foras Universais, e dos seus trinta mil volumes repletos de saber dos sculos estacando, com as mos
derrotadas no fundo das algibeiras, e exprimindo, na face e na indeciso mole dum bocejo, o embarao de viver!

9 . A cidade, uma iluso


E ante estes clamores, lanados com afvel malcia para espicaar o meu Prncipe, ele murmurou,
pensativo:
-Sim, talvez tudo uma iluso...
E a Cidade a maior iluso! To facilmente vitorioso redobrei de facndia. Certamente, meu Prncipe, uma
Iluso! E a mais amarga, porque o Homem pensa Ter na Cidade a base de toda a sua grandeza e s nela tem a fonte
de toda a sua misria. V, Jacinto! Na Cidade perdeu ele a fora e beleza harmoniosa do corpo, e se tornou esse ser
ressequido e escanifrado ou obeso e afogado em unto, de ossos moles como trapos, de nervos trmulos como arames,
com cangalhas, com chins, com dentaduras de chumbo, sem sangue, sem febra, sem vio, torto, corcunda esse ser
em que Deus, espantado, mal pode reconhecer o seu esbelto e rijo e nobre Ado!
Na Cidade findou a sua liberdade moral; cada manh ela lhe impe uma necessidade, e cada necessidade o
arremessa para uma dependncia; pobre e subalterno, a sua vida um constante solicitar, adular, vergar, rastejar,
aturar; e rico e superior como um Jacinto, a Sociedade logo o enreda em tradies, preceitos, etiquetas, cerimnias,
praxes, ritos, servios mais disciplinares que os dum crcere ou dum quartel... A sua tranqilidade (bem to alto que
Deus com ele recompensa os Santos ) onde est, meu Jacinto? Sumida para sempre, nessa batalha desesperada pelo
po, ou pela fama, ou pelo poder, ou pelo gozo, ou pela fugida rodela de ouro!
Alegria como a haver na Cidade para esses milhes de seres que tumultuam na arquejante ocupao de
desejar e que, nunca fartando o desejo, incessantemente padecem de desiluso, desesperana ou derrota? Os
sentimentos mais genuinamente humanos logo na Cidade se desumanizam! V, meu Jacinto! So como luzes que o
spero vento do viver social no deixa arder com serenidade e limpidez; e aqui abala e faz tremer; e alm brutamente
apaga; e adiante obriga a flamejar com desnaturada violncia. As amizades nunca passam de alianas que o
interesse, na hora inquieta da defesa ou na hora sfrega do assalto, ata apressadamente com um cordel apressado, e
que estalam ao menor embate da rivalidade ou do orgulho.
(...) Mas o que a cidade mais deteriora no homem a Inteligncia, porque ou lha arregimenta dentro da
banalidade ou lha empurra para a extravagncia. Nesta densa e pairante camada de Idias e Frmulas que constitui
a atmosfera mental das Cidades, o homem que a respira, nela envolto, s pensa todos os pensamentos j pensados, s
exprime todas as expresses j exprimidas: - ou ento, para se destacar na pardacenta e chata Rotina e trepar ao
frgil andaime da glorola, inventa num gemente esforo, inchando o crnio, uma novidade disforme que espante e
que detenha a multido como um monstrengo numa feira. Todos, intelectualmente, so carneiros, trilhando o mesmo
trilho, balando o mesmo balido, com o focinho pendido para a poeira onde pisam, em fila, as pegadas pisadas; - e
alguns so macacos, saltando no topo de mastros vistosos, com esgares e cabriolas. Assim, meu Jacinto, na Cidade,
nesta criao to antinatural onde o solo de pau e feltro e alcatro, e o carvo tapa o cu, e a gente vive acamada
nos prdios como o paninho nas lojas, e a claridade vem pelos canos, e as mentiras se murmuram atravs de arames
o homem aparece como uma criatura anti-humana, sem beleza, sem fora, sem liberdade, sem riso, sem sentimento,
e trazendo em si um esprito que passivo como um escravo ou impudente como um Histrio... E aqui tem o belo
Jacinto o que a bela Cidade!
(...) -Sim, com efeito, a Cidade...
talvez uma iluso perversa! Insisti logo, com abundncia, puxando os punhos, saboreando o meu fcil
filosofar. E se ao menos essa iluso da Cidade tornasse feliz a totalidade dos seres que a mantm... Mas no ! S uma
estreita e reluzente casta goza na Cidade os gozos especiais que ela cria. O resto, a escura, imensa plebe, s nela sofre,
e com sofrimentos especiais que s nela existem! Deste terrao, junto a esta rica Baslica consagrada ao Corao que
amou o Pobre e pr ele sangrou, bem avistamos ns o lbrego casario onde a plebe se curva sob esse antigo oprbrio
de que nem Religies, nem Filosofias, nem Morais, nem a sua prpria fora brutal a podero jamais libertar! A jaz,
espalhada pela Cidade, como esterco vil que fecunda a cidade. Os sculos rolam; e sempre imutveis farrapos lhe
cobrem o corpo, e sempre debaixo deles, atravs do longo dia, os homens labutaro e as mulheres choraro. E com
este labor e este pranto dos pobres, meu Prncipe, se edifica a abundncia da Cidade! Ei-la agora coberta de moradas
em que eles se no abrigam; armazenada de estofos, com que eles se no agasalham; abarrotada de alimentos, com
que eles se no saciam! Para eles s a neve, quando a neve cai, e entorpece e sepulta as criancinhas aninhadas pelos
bancos das praas ou sob os arcos das pontes de Paris... A neve cai, muda e branca na treva; as criancinhas gelam
nos seus trapos; e a polcia, em torno, ronda atenta para que no seja perturbado o tpido sono daqueles que amam a
neve, para patinar nos lagos do Bosque de Bolonha com pelias de trs mil francos. Mas qu, meu Jacinto! a tua
Civilizao reclama insaciavelmente regalos e pompas, que s obter, nesta amarga desarmonia social, se o Capital
der Trabalho, pr cada arquejante esforo, uma migalha ratinhada. Irremedivel, , pois, que incessantemente a
plebe sirva, a plebe pene! A sua esfalfada misria a condio do esplendor sereno da Cidade. Se nas suas tigelas
fumegasse a justa rao de caldo no poderia aparecer nas baixelas de prata a luxuosa poro de foie-gras e
tbaras que so o orgulho da Civilizao. H andrajos em trapeiras para que as belas Madamas de Oriol,
resplandecentes de sedas e rendas, subam em doce ondulao, a escadaria da pera. H mos regeladas que se
estendem e beios sumidos que agradecem o dom magnnimo dum sou - para que os Efrains tenham dez milhes no
Banco de Frana, se aqueam chama rica da lenha aromtica, e surtam de colares de safiras as suas concubinas,
netas dos duques de Atenas. E um povo chora de fome, e da fome dos seus pequeninos para que os Jacintos, em
Janeiro, debiquem, bocejando, sobre pratos de Saxe, morangos gelados em Champanhe e avivados dum fio de ter!
10. Mme de Oriol, a flor de Parnasianismo
E apenas descerrava os lbios avivados de vermelho, semelhantes a uma ferida fresca, e comeava a
chalrar logo nos envolvia o borborinho e a murmurao de Paris. Ela s sabia chalrar sobre a sua pessoa que era o
resumo da sua Classe, e sobre a sua existncia que era o resumo do seu Paris: - e a sua existncia, desde casada,
consistira em ornar com suprema cincia o seu lindo corpo; entrar com perfeio numa sala e irradiar; remexer os
estofos e conferenciar pensativamente com o grande costureiro; rolar pelo Bois pousada na sua vitria como uma
imagem de cera; decotar e branquear o colo; debicar uma perna de galinhola em mesas de luxo; fender turbas ricas
em bailes espessos; adormecer com a vaidade esfalfada; percorrer de manh, tomando chocolate, os Ecos e as

Festas do Fgaro; e de vez em quando murmurar para o marido Ah, s tu?... Alm disso, ao lusco-fusco, num
sof, alguns curtos suspiros, entre os braos de algum a quem era constante. Ao meu Prncipe, nesse ano, pertencia o
sof. E todos estes deveres de Cidade e de Casta os cumpria sorrindo. Tanto sorria, desde casada, que j duas pregas
lhe vincavam os cantos dos beios, indelevelmente. Mas nem na alma, nem na pele, mostrava outras mculas de
fadiga. A sua Agenda de Visitas continha mil e trezentos nomes, todos no Nobilirio. Atravs, porm, desta fulgurante
sociabilidade arranjara no crebro (onde decerto penetrara o p de arroz que desde o colgio acamava na testa)
algumas Idias Gerais. Em Poltica era pelos Prncipes; e todos os outros horrores, a Repblica, o Socialismo, a
Democracia que se no lava, os sacudia risonhamente, com um bater de leque. Na Semana Santa juntava s rendas
do chapu a Coroa amarga dos espinhos pr serem esses, para gente bem-nascida, dias de penitncia e de dor. E,
diante de todo o Livro ou de todo o Quadro, sentia a emoo e formulava finamente o juzo, que no seu Mundo, e nessa
Semana, fosse elegante formular e sentir. Tinha trinta anos. Nunca se embaraara nos tormentos duma paixo.
Marcava, com rgida regularidade, todas as suas despesas num Livro de Contas encadernado em pelcia verde-mar.
A sua religio ntima (e mais genuna do que a outra, que a levava todos os domingos missa de S. Felipe du Roule)
era a Ordem. No Inverno, logo que na amvel cidade comeavam a morrer de frio, debaixo das pontes, criancinhas
sem abrigo ela preparava com comovido cuidado os seus vestidos de patinagem. E preparava tambm os de
Caridade porque era boa, e concorria para Bazares, Concertos e Tmbolas, quando fossem patrocinados pelas
Duquesas do seu rancho. Depois, na Primavera, muito metodicamente, regateando, vendia a uma adela os vestidos
e as capas de Inverno. Paris admirava nela uma suprema flor de Parisianismo.
11. Schopenhauer e o Eclesiastes
(...) E assim o saudvel, intelectual, riqussimo, bem acolhido Jacinto tombara no Pessimismo. E um
Pessimismo irritado! Porque (segundo afirmava) ele nascera para ser to naturalmente otimista como um pardal ou
um gato. E, at aos doze anos, enquanto fora um bicho superiormente amimado, com a sua pele sempre bem coberta,
o seu prato sempre bem cheio, nunca sentira fadiga, ou melancolia, ou contrariedade, ou pena e as lgrimas eram
para ele to incompreensveis que lhe pareciam viciosas. S quando crescera, e da animalidade penetrara na
humanidade, despontara nele esse fermento de tristeza, muito tempo indesenvolvido no tumulto das primeiras
curiosidades, e que depois alastrara, o invadira todo, se lhe tornara consubstancial e como o sangue das suas veias.
Sofrer portanto era inseparvel de Viver. Sofrimentos diferentes nos destinos diferentes da Vida. Na turba dos
humanos a angustiada luta pelo po, pelo teto, pelo lume; numa casta, agitada pr necessidades mais altas, a
amargura das desiluses, o mal da imaginao insatisfeita, o orgulho chocando contra o obstculo; nele, que tinha os
bens todos e desejos nenhuns, era o tdio. Misria do Corpo, tormento da Vontade, fastio da Inteligncia eis a Vida!
E agora aos trinta e trs anos a sua ocupao era bocejar, correr com os dedos desalentados a face pendida para nela
palpar e apetecer a caveira. Foi ento que o meu Prncipe comeou a ler apaixonadamente, desde o Eclesiastes at
Schopenhauer, todos os lricos e todos os tericos do Pessimismo. Nestas leituras encontrava a reconfortante
comprovao de que o seu mal no era mesquinhamente Jacntico mas grandiosamente resultante duma Lei
Universal.
(...) Tudo tende ao p efmero, em Jerusalm e em Paris! E ele, obscuro no 202, padecia pr ser homem e
pr viver como no seu trono de ouro, entre os seus quatro lees de ouro, o filho magnfico de David. No se separava
ento do Eclesiastes. E circulava pr Paris trazendo dentro do cup Salomo, como irmo de dor, com quem repetia o
grito desolado que a suma da verdade humana Vanitas Vanitatum! Tudo Vaidade! Outras vezes, logo de manh
o encontrava estendido no sof, num roupo de seda, absorvendo Schopenhauer enquanto o pedicuro, ajoelhado
sobre o tapete, lhe polia com respeito e percia as unhas dos ps. Ao lado pousava a chvena de Saxe, cheia desse caf
de Moca enviado pr emires do Deserto, que no o contentava nunca, nem pela fora, nem pelo aroma. A espaos
pousava o livro no peito, resvalava um olhar compassivo para o pedicuro, como a procurar que dor o torturaria
pois que a todo o viver corresponde um sofrer. Decerto o remexer assim, perpetuamente, em ps alheios... E quando o
pedicuro se erguia, Jacinto abria para ele um sorriso de confraternidade com um adeus, meu amigo que era um
adeus, meu irmo! Esse foi o perodo esplndido e soberbamente divertido do seu tdio. Jacinto encontrara enfim na
vida uma ocupao grata mal dizer da Vida! E para que pudesse maldizer em todas as suas formas, as mais ricas,
as mais intelectuais, as mais puras, sobrecarregou a sua vida prpria de novo luxo, de interesses novos de esprito, e
at de fervores humanitrios, e at de curiosidades supernaturais.
12. A caminho das Serras
(...) Sob a influncia da chuva embaciadora, daquelas serras sempre iguais, que se densenrolavam,
arrepiadas, diludas na nvoa, resvalei a uma sonolncia doce; - e, quando descerrava as plpebras, encontrava
Jacinto a um canto, esquecido do livro fechado nos joelhos, sobre que cruzara os magros dedos, considerando vales e
montes com a melancolia de quem penetra nas terras do seu desterro! Um momento veio em que, arremessando o
livro, enterrando mais o chapu mole, se ergueu com tanta deciso, que receei detivesse o comboio para saltar
estrada, correr atravs das Vascongadas e da Navarra, para trs, para o 202! Sacudi o meu torpor, exclamei: -
menino!... No! O pobre amigo ia apenas continuar o seu tdio para outro canto, enterrado noutra almofada, com
outro livro fechado. E maneira que a escurido da tarde crescia, e com ela a borrasca de vento e gua, uma
inquietao mais aterrada se apoderava do meu Prncipe, assim desgarrado da Civilizao, arrastado para a
Natureza que j o cercava de brutalidade agreste.
No cessou ento de me interrogar sobre Tormes: -As noites so horrveis, hem, Z Fernandes? Tudo negro,
enorme solido... E o mdico?... H mdico? Subitamente o comboio estacou. Mais grossa e ruidosa a chuva fustigou
as vidraas. Era um descampado, todo em treva, onde rolava e lufava um grande vento solto. A mquina apitava,
com angstia. Uma lanterna lampejou, correndo. Jacinto batia o p: - medonho! medonho!... Entreabri a
portinhola. Da claridade incerta das vidraas surdiam cabeas esticadas, assustadas. Que hay? Que hay? A uma
rajada, que me alagou, recuei:- e esperamos durante lentos, calados minutos, esfregando desesperadamente os vidros
embaciados para sondar a escurido. De repente o comboio recomeou a rolar, muito sereno. Em breve apareceram
as luzinhas mortas duma estao abarracada. Um condutor, com o casaco de oleado todo a escorrer, trepou ao

salo: - e pr ele soubemos, enquanto carimbava apressadamente os bilhetes, que o trem, muito atrasado, talvez no
alcanasse em Medina o comboio de Salamanca!
13. As primeiras impresses: Jacinto deslumbra-se
Eu cedi a gua ao senhor de Tormes. E comeamos a trepar o caminho, que no se alisara nem se
desbravara desde os tempos em que o trilhavam, com rudes sapates ferrados, cortando de rio a monte, os Jacintos
de sculo XIV! Logo depois de atravessarmos uma trmula ponte de pau, sobre um riacho quebrado pr pedregulhos,
o meu Prncipe, com o olho de dono subitamente aguado, notou a robustez e a fartura das oliveiras... E em breve os
nossos males esqueceram ante a incomparvel beleza daquela serra bendita! Com que brilho e inspirao copiosa a
compusera o divino Artista que faz as serras, e que tanto as cuidou, e to ricamente as dotou, neste seu Portugal bemamado!
A grandeza igualava a graa. Para os vales, poderosamente cavados, desciam bandos de arvoredos, to
copados e redondos, dum verde to moo, que eram como um musgo macio onde apetecia cair e rolar. Dos pendores,
sobranceiros ao carreiro fragoso, largas ramarias estendiam o seu toldo amvel, a que o esvoaar leve dos pssaros
sacudia a fragrncia. Atravs dos muros seculares, que sustm as terras liados pelas heras, rompiam grossas razes
coleantes a que mais hera se enroscava. Em todo o torro, de cada fenda, brotavam flores silvestres. Brancas rochas,
pelas encostas, alastravam a slida nudez do seu ventre polido pelo vento e pelo sol; outras, vestidas de lquen e de
silvados floridos, avanavam como proas de galeras enfeitadas; e, de entre as que se apinhavam nos cimos, algum
casebere que para l galgara, todo amachucado e torto, espreitava pelos postigos negros, sobre as desgrenhadas
farripas de verdura, que o vento lhe semeara nas telhas.
Pr toda a parte a gua sussurrante, a gua fecundante... espertos regatinhos fugiam, rindo com os seixos,
de entre as patas da gua e do burro; grossos ribeiros aodados saltavam com fragor de pedra em pedra; fios direitos
e luzidios como cordas de prata vibravam e faiscavam das alturas aos barrancos; e muita fonte, posta beira de
veredas, jorrava pr uma bica, beneficamente, espera dos homens e dos gados... Todo um cabeo pr vezes era uma
seara, onde um vasto carvalho ancestral, solitrio, dominava como seu senhor e seu guarda. Em socalcos verdejavam
laranjais rescendentes. Caminhos de lajes soltas circundavam fartos prados com carneiros e vacas retouando: - ou
mais estreitos, entalados em muros, penetravam sob ramadas de parra espessa, numa penumbra de repouso e
frescura. Trepvamos ento alguma ruazinha de aldeia, dez ou doze casebres, sumidos entre figueiras, onde se
esgaava, fugindo do lar pela telha v, o fumo branco e cheiroso das pinhas. Nos cerros remotos, pr cima da negrura
pensativa dos pinheirais, branquejavam ermidas. O ar fino e puro entrava na alma, e na alma espelhava alegria e
fora. Um esparso tilintar de chocalhos de guizos morria pelas quebradas... Jacinto adiante, na sua gua rua,
murmurava: -Que beleza! E eu atrs, no burro de Sancho, murmurava: -Que beleza!
14. Jacinto se compraz dos prazeres simples das serras
O bom caseiro sinceramente cria que, perdido nesses remotos Parises, o Senhor de Tormes, longe da fartura de
Tormes, padecia fome e minguava... e o meu Prncipe, na verdade, parecia saciar uma velhssima fome e uma longa
saudade da abundncia, rompendo assim, a cada travessa, em louvores mais copiosos. Diante do louro frango assado
no espeto e da salada que ele apetecera na horta, agora temperada com um azeite da serra digno dos lbios de Plato,
terminou pr bradar: - divino! Mas nada o entusiasmava como o vinho de Tormes, caindo de alto, da bojuda
infusa verde um vinho fresco, esperto, seivoso, e tendo mais alma, entrando mais na alma, que muito poema ou
livro santo. Mirando, vela de sebo, o copo grosso que ele orlava de leve espuma rsea, o meu Prncipe, com um
resplendor de otimismo na face, citou Virglio: -Quo te carmina dicam, Rethica? Quem dignamente te cantar, vinho
amvel destas serras? Quem dignamente te cantar, vinho amvel destas serras?
(...) Tudo resplandecia de asseio e ordem. As portadas das janelas, cerradas, abrigavam do Sol que batia aquele lado
de Tormes, escaldando os peitoris de pedra. Do soalho, borrifado de gua, subia, na suavizada penumbra, uma
frescura. Os cravos rescendiam. Nem dos campos, nem da casa, se elevava um rumor. Tormes dormia no esplendor
da manh santa. E, penetrado pr aquela consoladora quietao de convento rural, terminei pr me estender numa
cadeira de verga junto da mesa, abrir languidamente um tomo de Virglio, e murmurar, apropriando o doce verso
que encontrara: Fortunate Jacinthe! Hic, inter arva nota Et fontes sacros, frigus captabis opacum... Afortunado
Jacinto, na verdade! Agora, entre campos que so teus e guas que te so sagradas, colhes enfim a sombra e a paz!
Li ainda outros versos. E, na fadiga das duas horas de gua e calor desde Guies, irreverentemente
adormecia sobre o divino Bucolista quando me despertou um berro amigo! Era o meu Prncipe. E muito
decididamente, depois de me soltar do seu rijo abrao, o comparei a uma planta estiolada, emurchecida na escurido,
entre tapetes e sedas, que, levada para o vento e o sol, profusamente regada, reverdece, desabrocha e honra a
Natureza! Jacinto j no corcovava. Sobre a sua arrefecida palidez de supercivilizado, o ar montesino, ou vida mais
verdadeira, espalhara um rubor trigueiro e quente de sangue renovado que o virilizava soberbamente. Dos olhos, que
na Cidade andavam sempre to crepusculares e desviados do Mundo, saltava agora um brilho de meio-dia, resoluto e
largo, contente em se embeber na beleza das coisas. At o bigode se lhe encrespara. E j no deslizava a mo
desencantada sobre a face mas batia com ela triunfalmente na coxa. Que sei? Era Jacinto novssimo.
15. Jacinto renasce: o prncipe se reconcilia com a vida
Agarrava o meu pobre brao, exigia que eu reparasse com reverncia. Na Natureza nunca eu descobriria um
contorno feio ou repetido! Nunca duas folhas de hera, que, na verdura ou recorte, se assemelhassem! Na Cidade, pelo
contrrio, cada casa repete servilmente a outra casa; todas as faces reproduzem a mesma indiferena ou a mesma
inquietao; as idias tm todas o mesmo valor, o mesmo cunho, a mesma forma, como as libras; e at o que h mais
pessoal e ntimo, a Iluso, em todos idntica, e todos a respiram, e todos se perdem nela como no mesmo nevoeiro...

a mesmice eis o horror das Cidades! -Mas aqui! Olha para aquele castanheiro. H trs semanas que cada manh o
vejo, e sempre me parece outro... A sombra, o sol, o vento, as nuvens, a chuva incessantemente lhe compem uma
expresso diversa e nova, sempre interessante. Nunca a sua freqentao me poderia fartar... Eu murmurei: - pena
que no converse! O meu Prncipe recuou, com olhares chamejantes, de Apstolo: -Como que no converse? Mas
justamente um conversador sublime! Est claro, no tem ditos, nem parola teorias, ore rotundo. Mas nunca eu passo
junto dele que no me sugira um pensamento ou me no desvende uma verdade... Ainda hoje quando eu voltava de
pescar as trutas... Parei: e logo ele me fez sentir como toda a sua vida de vegetal isenta de trabalho, da ansiedade,
do esforo que a vida humana impe; no tem de se preocupar com o sustento, nem com o vestido, nem com o abrigo;
filho querido de Deus, Deus o nutre, sem que ele se mova ou se inquiete... E esta segurana que lhe d tanta graa e
tanta majestade. Pois no achas? Eu sorria, concordava. Tudo isto era decerto rebuscado e especioso. Mas que
importavam as requintadas metforas, e essa metafsica mal madura, colhida pressa nos ramos dum castanheiro?
Sob toda aquela ideologia transparecia uma excelente realidade a reconciliao do meu Prncipe com a Vida.
Segura estava a sua Ressurreio depois de tantos anos de cova, de cova mole em que jazera, enfaixado como uma
mmia nas faixas do Pessimismo!
(...) Jacinto lanara razes, e rijas, e amorosas razes na sua rude serra. Era realmente como se o tivessem
plantado de estaca naquele antiqussimo cho, de onde brotara a sua raa, e o antiqussimo hmus reflusse e o
penetrasse todo, e o andasse transformando num Jacinto rural, quase vegetal, to do cho, e preso ao cho, como as
rvores que ele tanto amava. E depois o que o prendia serra era o Ter nela encontrado o que na Cidade, apesar da
sua sociabilidade, no encontrara nunca dias to cheios, to deliciosamente ocupados, dum to saboroso interesse,
que sempre penetrava neles, como numa festa ou numa glria
Mas quando, depois de acariciar os rafeiros no ptio, desembocvamos da alameda de pltanos, e adiante
de ns se dividiam matutinamente, mais brancos entre o verde matutino, os caminhos coleantes da Quinta, toda a sua
pressa findava, e penetrava na Natureza, com a reverente lentido de quem penetra num Templo. E repetidamente
sustentava ser contrrio Esttica, Filosofia e Religio, andar depressa atravs dos campos. De resto, com
aquela sutil sensibilidade buclica que nele se desenvolvera, e incessantemente se afirmava, qualquer breve beleza, do
ar ou da terra, lhe bastava para um longo encanto. Ditosamente poderia ele entreter toda uma manh, caminhar pr
entre um pinheiral, de tronco a tronco, calado, embebido no silncio, na frescura, no resinoso aroma, empurrando
com o p as agulhas e as pinhas secas. Qualquer gua corrente o retinha, enternecido naquela servial atividade, que
se apressa, cantando, para o torro que tem sede, e nele se some, e se perde. E recordo ainda quando me reteve meio
Domingo, depois da Missa, no cabeo, junto a um velho curral desmantelado, sob uma grande rvore s porque em
torno havia quietao, doce aragem, um fino piar de ave na ramaria, um murmrio de regato entre as canas verdes,
e pr sobre a sebe, ao lado, um perfume, muito fino e muito fresco, de flores escondidas.
16. Jacinto descobre a misria dos camponeses
-Fome? Ento ele tem fome? H aqui gente com fome? Os seus olhos rebrilhavam, num espanto comovido, em que
pediam, ora a mim, ora ao Silvrio, a confirmao desta misria insuspeitada. E fui eu que esclareci o meu Prncipe:
-Homem! Est claro que h fome! Tu imaginavas talvez que o Paraso se tinha perpetuado aqui nas serras, sem
trabalho e sem misria... Em toda a parte h pobres, at na Austrlia, nas minas de ouro. Onde h trabalho h
proletariado, seja em Paris, seja no Douro... O meu Prncipe teve um gesto de aflita impacincia: -Eu no quero saber
o que h no Douro. O que eu pergunto se aqui, em Tormes, na minha propriedade, dentro destes campos que so
meus, h gente que trabalhe para mim, e que tenha fome... Se h criancinhas, como esta, esfomeadas? o que eu
quero saber. O Silvrio sorria, respeitosamente, ante aquela cndida ignorncia das realidades da serra: -Pois est
bem de ver, meu senhor, que h para a caseiros que so muito pobres. Quase todos... uma misria, que se no fosse
algum socorro que se lhes d, nem eu sei!... Este Esgueira, com o rancho de filhos que tem, uma desgraa... Havia V.
Ex de ver as casitas em que eles vivem... So chiqueiros. A do Esgueira, acol...
(...) Como todos os casebres da serra, o Esgueira era de grossa pedra solta, sem reboco, com um vago telhado, de telha
musgosa e negra, um postigo no alto, e a rude porta que servia para o ar, para a luz, para o fumo, e para a gente. E
em redor, a Natureza e o Trabalho tinham, atravs de anos, acumulado ali trepadeiras e flores silvestres, e cantinhos
de horta, e sebes cheirosas, e velhos bancos rodos de musgo, e panelas com terra onde crescia salsa, e regueiros
cantantes, e videiras enforcadas nos olmos, e sombras e charcos espelhados, que tornavam deliciosa, para uma
cloga, aquela morada da Fonte, da doena e da Tristeza.
(...)
E, no pedao de cho que viam, cho de terra batida, uma mancha mida reluzia, da chuva pingada de uma telha
rota. A parede, coberta de fuligem, das longas fumaraas da lareira, era to negra como o cho. E aquela penumbra
suja parecia atulhada, numa desordem escura, de trapos, de cacos, de restos de coisas, onde s mostravam forma
compreensvel uma arca de pau negro, e pr cima, pendurado dum prego, entre uma serra e uma candeia, um grosso
saiote escarlate.
(...) -E as casas tambm... Aquela casa um covil!... Gostava de abrigar melhor aquela pobre gente... E naturalmente,
as dos outros caseiros so pocilgas iguais... era necessrio uma reforma! Construir casas novas a todos os rendeiros
da Quinta... -A todos?... O Silvrio gaguejava emudeceu. E Jacinto balbuciava aterrado: -A todos...
17. Jacinto reformador
E com efeito! Jacinto era agora como um Rei fundador dum Reino, e grande edificador. Pr todo o seu domnio de
Tormes andavam obras, para o renovamento das casas dos rendeiros, umas que se consertavam, outras mais velhas,
que se derrubavam para se reconstrurem com uma largueza cmoda. Pelos caminhos constantemente chiavam
carros, carregados de pedra, ou de madeiras cortadas nos pinheirais. Na taberna do Pedro, entrada da freguesia, ia
um desusado movimento, de pedreiros e carpinteiros contratados para as obras; e o Pedro, com as mangas

arregaadas, pr trs do balco, no cessava de encher os decilitros com uma vasta infusa. Jacinto, que tinha agora
dois cavalos, todas as manhs cedo percorria as obras, com amor. Eu, inquieto, sentia outra vez latejar e irromper no
meu Prncipe o seu velho, manaco furor de acumular Civilizao! O plano primitivo das obras era incessantemente
alargado, aperfeioado. Nas janelas, que deviam ter apenas portadas, segundo o secular costume da serra, decidira
pr vidraas, apesar do mestre-de-obras lhe dizer honradamente que depois de habitadas um ms no haveria casa
com um s vidro. Para substituir as traves clssicas queria estucar os tetos; e eu via bem claramente que ele se
continha, se retesava dentro do bom senso, para no dotar cada casa com campainhas eltricas. Nem sequer me
espantei, quando ele uma manh me declarou que a porcaria da gente do campo provinha deles no terem onde
comodamente se lavar, pelo que andava pensando em dotar cada casa com uma banheira. Descamos nesse momento,
com os cavalos rdea, pr uma azinhaga precipitada e escabrosa, um vento leve ramalhava nas rvores, um regato
saltava ruidosamente entre as pedras. Eu no me espantei mas realmente me pareceu que as pedras, o arroio, as
ramagens e o vento, se riam alegremente do meu Prncipe. E alm destes confortos a que o Joo, mestre-de-obras,
com os olhos loucamente arregalados chamava as grandezas, Jacinto meditava o bem das almas. J encomendara
ao seu arquiteto, naquele campo da Carria, junto capelinha que abrigava os ossos. Pouco a pouco, a criaria
tambm uma biblioteca, com livros de estampas, para entreter, aos domingos, os homens a quem j no era possvel
ensinar a ler. Eu vergava os ombros, pensando: - A vem a terrvel acumulao das Naes! Eis o livro invadindo a
Serra! Mas outras ideias de Jacinto eram tocantes e eu mesmo me entusiasmei, e excitei o entusiasmo da tia
Vicncia com o seu plano duma Creche, onde ele esperava ter manhs muito divertidas vendo as criancinhas a
gatinhar, a correr tropegamente atrs duma bola. De resto, o nosso boticrio de Guies estava j apalavrado para
estabelecer uma pequena farmcia em Tormes, sob a direo do seu praticante, um afilhado da tia Vicncia, que tinha
publicado um artigo sobre as festas populares do Douro no Almanaque de Lembranas. E j fora oferecido o partido
mdico de Tormes, com ordenado de 600$000 ris.
18. Miguelista no! Socialista...!
Subindo a escada, o meu Prncipe desabafou:
-Este Teotnio extraordinrio! Sabes o que descobri pr fim?... Que me toma pr um miguelista, e imagina que eu
vim para Tormes preparar a restaurao de D. Miguel?!
-E tu?
-Eu fiquei to espantado, que nem o desiludi! -Pois sabe mais, meu pobre amigo. Todos pensam o mesmo, esto
desconfiados, e receiam ver de novo erguidas as forcas em Guies! E corre que tu tens o Prncipe D. Miguel escondido
em Tormes, disfarado em criado. E sabes quem ele ? o Batista!
-Isso sublime! murmurou Jacinto, com uns grandes olhos abertos. Na sala, a tia Vicncia esperava-nos
desconsolada, entre todas as luzes, que ardiam ainda no silncio e paz do sero debandado:
-Ora uma coisa assim! Nem quererem ficar para tomar um copinho de gelia, um clice de vinho do Porto!
-Esteve tudo muito desanimado, tia Vicncia! exclamei desafogando o meu tdio.
Todo esse mulherio emudeceu; os amigos com um ar desconfiado... Jacinto protestou, muito divertido, muito
sincero: -No! pelo contrrio. Gostei menso. Excelente gente! E to simples... todas estas raparigas me pareceram
timas. E to frescas to alegres! Vou ter aqui bons amigos, quando verificarem que no sou miguelista. Ento
contamos tia Vicncia a prodigiosa histria de D. Miguel escondido em Tormes... Ela ria! Que coisa! E mau seria...
-Mas o Sr. Jacinto, no ?
Eu, minha senhora, sou socialista... Acudi explicando tia Vicncia que socialista era ser pelos pobres.
19. Sua excelncia brotou!
Certa manh, em Guies, acordei aos berros da tia Vicncia! Um homem chegara, misterioso, com outros homens,
trazendo arame, para instalar na nossa casa o novo invento. Sosseguei a tia Vicncia, jurando que essa mquina nem fazia
barulho, nem trazia doenas, nem atraa as trovoadas. Mas corri a Tormes. Jacinto sorriu, encolhendo os ombros:
-Que queres? Em Guies est o boticrio, est o carniceiro... E, depois, ests tu!
Era fraternal. Todavia pensei: Estamos perdidos! Dentro dum ms temos a pobre Joana a apertar o vestido pr meio
duma mquina! Pois no! o Progresso, que, intimao de Jacinto, subira a Tormes a estabelecer aquela sua maravilha, pensando
talvez que conquistara mais um reino para desfear, desceu, silenciosamente, desiludido, e no avistamos mais sobre a serra a sua
hirta sombra cor de ferro e de fuligem. Ento compreendi que, verdadeiramente, na alma de Jacinto se estabelecera o equilbrio da
vida, e com ele a Gr-Ventura, de que tanto tempo ele fora o Prncipe sem Principado. E uma tarde, no pomar, encontrando o nosso
velho Grilo, agora reconciliado com a serra, desde que a serra lhe dera meninos para trazer s cavaleiras, observei ao digno preto,
que lia o seu Fgaro, armado de imensos culos redondos:
-Pois, Grilo, agora realmente bem podemos dizer que o Sr. D. Jacinto est firme.
O Grilo arredou os culos para a testa, e levantando para o ar os cinco dedos em curva como ptalas duma tulipa:
-Sua Ex brotou! Profundo sempre o digno preto! Sim! Aquele ressequido galho da Cidade, plantado na serra, pregara,
chupara o humo do torro herdado, criara seiva, afundara razes, engrossara de tronco, atirara ramos, rebentara em flores, forte,
sereno, ditoso, benfico, nobre, dando frutos, derramando sombra. E abrigados pela grande rvore, e pr ela nutridos, cem casais
em redor a bendiziam.
20. Z Fernandes volta a Paris: a cidade mesmo uma iluso
Ento, enquanto fumava o meu charuto, estranhamente se apossaram de mim os sentimentos que Jacinto outrora
experimentara no meio da Natureza, e que tanto me divertiam. Ali, porta do caf, entre a indiferena e a pressa da Cidade,
tambm eu senti, como no Campo, a vaga tristeza da minha fragilidade e da minha solido Bem certamente estava ali como
perdido num mundo, que no era fraternal. Quem me conhecia? Quem se interessaria pr Z Fernandes? Se eu sentisse fome, e o
confessasse, ningum me daria metade do seu po. Pr mais aflitamente que a minha face revelasse uma angstia, ningum na sua
pressa pararia para me consolar. De que me serviriam tambm as excelncias da alma, que s na alma florescem? Se eu fosse um

santo, aquela turba no se importaria com a minha santidade; e se eu abrisse os braos e gritasse, ali no Boulevard oh homens,
mais ferozes que o lobo ante o Pobrezinho de Assis, ririam e passariam indiferentes. Dois impulsos nicos, correspondendo a duas
funes nicas, parecia estarem vivos naquela multido o lucro e o gozo. Isolada entre eles, e ao contgio ambiente da sua
influncia, em breve a minha alma se contrairia, se tornaria num duro calhau de Egosmo. Do ser que eu trouxera da Serra s
restaria em pouco tempo esse calhau, e nele, vivos, os dois apetites da cidade encher a bolsa, saciar a carne! E pouco a pouco as
mesmas exageraes de Jacinto perante a Natureza me invadiam perante a cidade. Aquele Boulevard reumava para mim um
bafo mortal, extrado dos seus milhes de micrbios. De cada porta me parecia sair um ardil para me roubar. Em cada face
avistada portinhola dum fiacre, suspeitava um bandido em manobra. Todas as mulheres me pareciam caiadas como sepulcros,
tendo s podrido pr dentro. E considerava duma melancolia funambulesca as formas de toda aquela Multido, a sua pressa
spera e v, a afetao das atitudes, as imensas plumas das chapeletas, as expresses postias e falsas, a pompa dos peitos
alteados, o dorso redondo dos velhos olhando as imagens obscenas da vitrinas. Ah! tudo isto era pueril, quase cmico da minha
parte, mas o que eu sentia no Boulevard, pensando na necessidade de mergulhar na Serra, para que ao seu puro ar se me
despegasse a crosta da Cidade, e eu ressurgisse humano, e Z Fernandico!
21. 202: museu de antiguidades
No 202, o porteiro, o velho Vian, quando me reconheceu, mostrou uma alegria enternecedora. No se fartou de saber do casamento
de Jacinto, e daqueles queridos meninos. E era para ele uma felicidade que eu aparecesse, justamente quando tudo se andara
limpando para a entrada da Primavera. Quando penetrei na amada casa senti vivamente a minha solido. No restava em toda
ela nem um dos costumados aspectos que fizessem reviver a velha camaradagem com o meu Prncipe. Logo na antecmara
grandes lonas cobriam as tapearias heroicas, e igual lona escondia os estofos das cadeiras e dos muros, e as largas estantes de
bano da Biblioteca, onde os trinta mil volumes, nobremente enfileirados como doutores num Conclio, pareciam separados do
mundo pr aquele pano que sobre eles descera depois de finda a comdia da sua fora e da sua autoridade. No gabinete de Jacinto,
de sobre a mesa de escrita, desaparecera aquela confuso de instrumentozinhos, de que eu perdera j a memria; e s a Mecnica
suntuosa, pr sobre peanhas e pedestais, recentemente espanejada, reluzia, com as suas engrenagens, tubos, rodas, rigidezes de
metais, numa frieza inerte, na inatividade definitiva das coisas desusadas, como j dispostas num Museu, para exemplificar a
instrumentao caduca dum mundo passado. Tentei mover o telefone, que se no moveu; a mola da eletricidade no acendeu
nenhum lume: todas as foras universais tinham abandonado o servio do 202, como servos despedidos. E ento, passeando
atravs das salas, realmente me pareceu que percorria um museu de antiguidades; e que mais tarde outros homens, com uma
compreenso mais pura e exata da vida e da Felicidade, percorreriam, como eu, longas salas, atulhadas com os instrumentos da
supercivilizao, e, como eu, encolheriam desdenhosamente os ombros ante a grande Iluso que findara, agora para sempre intil,
arrumada como um lixo histrico, guardado debaixo da lona.
23. O Castelo da Gr-Ventura
Em fila comeamos a subir para a Serra. A tarde adoava o seu esplendor de Estio. Uma aragem trazia, como ofertados,
perfumes das flores silvestres. As ramagens moviam, com um aceno de doce acolhimento, as suas folhas vivas e reluzentes. Toda a
passarinhada cantava, num alvoroo de alegria e de louvor. As guas correntes, saltantes, luzidias, despediam um brilho mais
vivo, numa pressa mais animada. Vidraas distantes de casas amveis flamejavam com um fulgor de ouro. A Serra toda se
ofertava, na sua beleza eterna e verdadeira. E, sempre adiante da nossa fila, pr entre a verdura, flutuava no ar a bandeira
branca, que o Jacintinho no largava, de dentro do seu cesto, com a haste bem segura na mo. Era a bandeira do Castelo,
afirmara ele. E na verdade me parecia que, pr aqueles caminhos, atravs da natureza campestre e mansa o meu Prncipe,
atrigueirado nas soalheiras e nos ventos da Serra, a minha prima Joaninha, to doce e risonha me, os dois primeiros
representantes da sua abenoada tribo, e eu to longe de amarguradas iluses e de falsas delcias, trilhando um solo eterno, e de
eterna solidez, com a alma contente, e Deus contente de ns, serenamente e seguramente subamos para o Castelo do GrVentura!