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- una introduccin a los movimientos sociales juveniles en chile


Primeros disciplinamientos
Cuando abordamos las trayectorias de trabajo organizativo y colectivo de la juventud chilena nos
encontramos con la casi inexistencia de estudios anteriores a los aos 60. Esta inexistencia de lo
juvenil en tanto tal y en su especificidad, se hace ms patente cuando se elabora la historia de los
movimientos sociales y la participacin de los actores juveniles en stos.1
Al interrogarnos por la ausencia de lo juvenil en los estudios sociales, debemos necesariamente
considerar algunos elementos histricos. Los discursos desarrollados desde los inicios de la repblica, en
pleno siglo XIX, estaban remitidos a los requerimientos propios de la fundacin y consolidacin del
Estado-nacin. Es as que a la necesidad de construir Estado (definido como espacio de gobernabilidad
que asegura la sociabilidad) se superpone la necesidad de construir Nacin (definida como espacio de
sociabilidad y soporte que asegura la gobernabilidad). Surgen, de este modo, campos de discursividad
textual que remiten a figuras paradigmticas y acordes a este proyecto de construccin nacional. Dentro
de ellas encontramos al sujeto prototpico: hombre, blanco, adulto, propietario, catlico, occidental.
Tras el fin del periodo de dominacin colonial, las elites nacionales deben disciplinar a una mano de
obra indgena y mestiza, confirmando la idea de que el sistema capitalista no es solamente un
ordenamiento econmico sino que tambin se expresa como una cultura pro-civilizamiento. Illanes
(2003) seala que la accin por el ordenamiento del cuerpo en funcin de cierto comportamiento, que
supuestamente es el civilizado y no el brbaro, buscaba () la adscripcin fsica, corporal de los peones a la
produccin, vulnerando gravemente la movilidad, consustancial a la nueva libertad individual. El sometimiento servil viva
en los fundamentos de la transicin capitalista, en tanto necesario fenmeno compulsivo de la mano de obra. (2003:30)
Esto en el fondo significa una domesticacin en determinado orden de la civilizacin y su compostura,
que tiene que ver con el desterramiento en Latinoamrica y en Chile de una serie de acciones
consideradas primitivas, sobre todo en la manera de festejar2. No es que se hubiese negado la existencia
de otras/otros sujetos, sino que el nico sujeto es aquel que se corresponde con los procesos de
fundacin y permanente estabilizacin del modelo de Estado-nacin. Si otra/otro sujeto aparece, ser
slo para clasificarlo, disciplinarlo y para luego hacerlo desaparecer en el peso de la noche.
El siglo XX chileno se inici, desde el punto de vista social, con la emergencia de la llamada cuestin
social, categora europea con la que se buscaba nombrar el problema obrero (Garcs, 2004). Este
ltimo en conjunto abarcara un doble fenmeno: por una parte, el deterioro de las condiciones de
sobrevivencia de la clase popular, y por la otra, la emergencia de la protesta social obrera encaminada a
modificar esa situacin de deterioro. En esta coyuntura, el principal protagonista fue el naciente
movimiento obrero chileno, que desarroll extensos acciones de protesta a travs de huelgas y motines
Juventud Chilena. Rebelda y conformismo de Armand y Michle Mattelart, de 1969, es uno de los primeros trabajos en esta
lnea.
2 Sobre este asunto, Illanes describe la forma mediante la cual se va paulatinamente relegando aquellas expresiones festivas
instaladas desde tiempos pretritos al interior del campo popular. Entonces se desencaden una tensin notable a lo largo de la
construccin republicana decimonnica, entre los deseos y las usuales prcticas transgresoras de una libertad expresiva:
encarnada, callejera, ciudadana, corporal, festiva; y los bandos, decretos y obligaciones que ponen lmite al deseo de expresin de
libertad. (Ibid.:94)

populares. De su mano, distintos actores entran en escena y se gesta todo un proceso que vendr a
desembocar en el posicionamiento de nuevas actoras, minimizadas hasta ese momento y que, desde el
folletn, el peridico obrero, la prensa feminista, van a instalar nuevos discursos. Desarrollarn toda una
serie de producciones escriturales - poesa, dramaturgia, narrativa - que vienen a consolidar el proceso
de afirmacin de los sectores populares invisibilizados hasta ese momento. Todas estas son figuras que
en la miseria, la esperanza, el hacinamiento, en la faena, en el hogar, en la calle, en la huelga, vienen a
constituirse en sujetos de accin. Pero habramos de esperar bastante tiempo todava para el estudio de
distintas posiciones de sujeto que, confundidos bajo la amplia categora de sujeto popular, no eran
an consideradas3.
La inexistencia de estudios relativos a la juventud se entendera, entonces, porque los discursos
instalados desde comienzos de la repblica no reconocan como actores relevantes ms que a aquellos
que calzaban con los requerimientos del desarrollo, consolidacin y permanencia del Estado-Nacin. A
partir de la emergencia del movimiento popular de principios del siglo XX comienzan a gestarse nuevos
campos de discursividad textual que lentamente van dando cuenta de la existencia de otros sectores de
composicin social. Dentro de este largo proceso, la teora social se aboca al estudio de estos nuevos
actores, entre ellos, nuestro sujeto juvenil.
Sin embargo, esta inexistencia que venimos denunciando de nuevo se hace patente cuando se elabora la
historia de los movimientos sociales y la participacin de los actores juveniles en stos. Este parece ser el
punto de partida con que Gabriel Salazar y Julio Pinto (2002) emprenden el abordaje de la problemtica
juvenil en su Historia Contempornea de Chile. Valindose del concepto de generaciones, van
historizando las experiencias de los nios y jvenes chilenos, reconociendo sus condicionamientos
clasistas, culturales, as como su propia produccin histrica. Respecto a la juventud, es necesario realizar un
acto de justicia epistemolgica y realismo histrico, que deje de lado la perspectiva adultocntrica y mire la historia desde la
perspectiva de los nios y jvenes. Si eso se realiza, la juventud aparece en el escenario histrico con un sorprendente perfil
propio, pletrico de historicidad. (2002:11)
Para los discursos oficiales, han pasado a segundo plano el conjunto de irrupciones y desbordes
protagonizados por distintas generaciones de jvenes de gran parte del siglo XX. Pero, a pesar de todo,
ah est el movimiento estudiantil que constituye, en 1906, la federacin de estudiantes de la Universidad
de Chile (FECH), y que luego, animado por la reforma universitaria de Crdoba en 1918, desemboc en
las grandes movilizaciones populares de 1918-1919 promovidas por la Asamblea Obrera de la
Alimentacin Nacional (AOAN). Tambin estn los estudiantes que en Julio de 1931, junto a empleados
y gremios profesionales, desencadenaron una huelga general que llev a las calles a una masa de gente
que derriba la dictadura de Carlos Ibez del Campo. Asimismo, ms adelante, nuevos jvenes
porfiadamente insisten en emerger, motivados por distintos sucesos como el Concilio Vaticano II, el
desencadenamiento de procesos revolucionarios inspirados en el triunfo de la revolucin cubana, o la
revolucin en libertad protagonizada por el gobierno demcrata cristiano de Eduardo Frei Montalva.
(Sandoval, 2002).

En este punto parece coherente sostener que dentro de los nuevos actores sociales que adquieren reconocimiento durante este
periodo, no se encuentra, por dar un ejemplo, las llamadas minoras sexuales. stas tendrn que esperar nuevos procesos para
poder ser validadas por la sociedad, y ser consideradas por la teora social, como es el caso de los estudios de gnero. Es el caso
de las teoras queer, por ejemplo; cuya instalacin y posicionamiento dentro del campo acadmico, parece ser igual de dificultoso
que la instalacin y posicionamiento del sujeto que intentan abordar.
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Con esto, parece justo que nuestra historia social considere la participacin, siempre recurrente,
inquietante y rupturista de las juventudes. Sin embargo, el emergente movimiento popular, tan
prominente en disparidades, insiste en confluir en nuevas unidades de sujeto. Durante gran parte del
siglo XX, bajo las figuras del proletariado y del partido, vendrn a difuminarse otras posiciones de sujeto
social. Kirkwood (1990) advierte: En este sentido puede apreciarse en Chile que en los momentos de mayor
profundizacin democrtica y mayor participacin social y poltica, el movimiento popular en su conjunto no asumi ni
poltica ni tericamente ciertas categoras de problemas reivindicativos ms especficos, los cuales se suponan
automticamente resueltos por la gran resolucin del conflicto de clases fundamental(2002:27) El sujeto juvenil, se
constituye en actor social en tanto masculino, proletario y perteneciente al partido. Slo a partir de la
dictadura militar - y tras el desmantelamiento casi total de los partidos polticos de izquierda - estas otras
posiciones de sujetos vuelven a emerger en el escenario del ejercicio de un poder total a travs del
terror, la violacin sistemtica de los derechos humanos, y el control del pueblo.
Luego del golpe militar, al movimiento popular le tom aos rearticularse y elaborar respuestas para la
nueva situacin creada por la dictadura. Nuevos movimientos y nuevas prcticas asociativas se fueron
abriendo paso entonces, sobre todo en las poblaciones y entre los sectores medios, que contaron con el
apoyo de la Iglesia catlica, de las ONG y de los partidos polticos en la clandestinidad. Entre ellos, las
agrupaciones de vctimas de la represin, as como las Iglesias cristianas y profesionales de clase media
fueron fundamentales para el desarrollo de un movimiento de derechos humanos; diversas
organizaciones de mujeres de poblacin fueron tambin fundamentales para el desarrollo de un
movimiento de mujeres, ora con poderosos contenidos feministas, ora en la denuncia de asesinatos y
desapariciones; y las y los pobladores animaron variados movimientos culturales juveniles, a travs de
comunidades cristianas de base. Tambin el sindicalismo en medio de enormes dificultades provenientes tanto de la represin como del nuevo modelo de desarrollo neoliberal- busc nuevas
formas asociativas y hacer tambin visible su malestar.
En suma, la sociedad civil se mostr como un espacio diverso y creativo para rearticular el tejido social
roto por la dictadura. El malestar generado por el rgimen autoritario logr, despus de diez aos,
expresarse finalmente en el espacio pblico en un ciclo de protestas nacionales que se verificaron entre
1983 y 1986 y que prepararon el camino para el reestablecimiento de la democracia. La convocatoria a
las primeras protestas vino desde el sindicalismo, pero pronto ste demostr su debilidad para sostener
en el tiempo la movilizacin popular. Entonces, se hicieron visibles los y las pobladoras como
protagonistas fundamentales, especialmente los y las jvenes, y mujeres de pueblo.

Juventud en Dictadura
El advenimiento del golpe de estado de 1973 marc el comienzo de una nueva etapa en la historia del
pas y, en consecuencia, del movimiento popular. Sin embargo, esto no pudo ser apreciado
inmediatamente por sus actoras en su real magnitud. Las situaciones que haban sido evaluadas en un
primer momento como pasajeras, poco a poco iban mostrando su estabilidad; y se fue develando la
ineficacia de las anteriores formas de ejercicio poltico popular, ya sea por la brutal interrupcin del
dilogo con el Estado y la cada de las reglas del juego, ya sea por la desaparicin material de las
dirigencias. Al respecto, Agurto (1985) seala El quiebre profundo vivido en este tiempo produce una alteracin de
percepciones, todos signos nuevos para los cuales las socializaciones anteriores resultan precarias y se hace necesario, a la
larga, un reaprendizaje de la vida social. (...) En este sentido, los jvenes y tambin las mujeres, cuya socializacin previa

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en la poltica era incipiente o relativamente marginal, se encontraban en mejor pie para hacer frente a este cambio de
rgimen.(1985:94)
Es innegable que el movimiento de mujeres y feminista particip activa y constantemente en las
protestas y acciones de los aos 80s, y que las acciones juveniles fueron gran parte de la resistencia
dura al rgimen. Kirkwood (1990) seala que las mujeres estamos de cara a un enemigo conocido
cuando nos enfrentamos a una dictadura, pues la violencia y el autoritarismo es parte de las condiciones
que vivimos cotidianamente. Es un viejo fenmeno para nosotras. La recuperacin democrtica no ser
para las mujeres sino la re-aplicacin del modelo liberador conocido. En esta lucha que es de todos y todas,
ellas impulsarn la incorporacin de todo un conjunto de dimensiones enriquecedoras que, ahora s, van a expresar
la especificidad de la opresin de la mujer(1990:187). Jvenes y mujeres, por dems, no fueron blanco directo
de los asesinatos masivos, y no estaban militando de las maneras tradicionales. La cultura poltica
imperante no les fue traspasada o no alcanz a serlo.
En los perodos de movilizaciones que se inician el ao 1983, las y los jvenes fueron un actora
principal. Agurto (citada en Sandoval 2002) seala que durante las movilizaciones y protestas de los aos
83 y 84 se gestan grmenes de una nueva identidad juvenil popular, que en cdigo de poder, es leda como vandalismo; en
tanto los propios actores de la movilizacin se reconocen en su rechazo al rgimen, en la rebelda y la rabia. Identidad
frgil, por cierto, mientras sea bsicamente contestataria y dbilmente propositiva (2002:152). As, si bien es cierto
que dentro de la movilizacin, los y las jvenes pobladoras demostraron mayor audacia y eficacia
poltica, radicalidad y politizacin, estas no tenan un diseo ni un objetivo. Segn Sandoval y otros
(1989), su explosin de rabia y descontento, no logra ser conducida ni orientada polticamente. El
desafo es entender cmo una actora que se visualiza como mejor preparada para hacer frente a
determinada circunstancia, termina levantando un movimiento cuyas acciones parecen no tener
propsito poltico.
Durante la dictadura, las prcticas organizativas y las acciones polticas y culturales que asumen los y las
jvenes organizadas emergen como respuestas a los nuevos escenarios. Hasta el 73, ellas eran
propiciadas por el Estado, y principalmente por las juventudes de los partidos polticos, que llegaron a
ser la principal va de pertenencia juvenil popular. Por otro lado, el mundo del trabajo, al que los jvenes
varones sobre todo se iniciaban mucho antes que ahora, tambin proporcionaba identidad y
asociatividad (Agurto, 1985). Posteriormente, agentes tradicionales como la Iglesia y los partidos
polticos, y agentes de nuevo tipo, las ONG, proporcionaron esa socializacin poltica, propiciando la
formacin de muchas organizaciones juveniles4.
Pero este desarrollo tutelado tiene dificultades inherentes. Uno de los principales problemas a la hora de
lograr la adherencia y el compromiso era el aislamiento respecto de la gente de las poblaciones, y
respecto de los jvenes en general. La formacin obtenida dentro de las juventudes polticas
profundizaba este problema. Al respecto, Irene Agurto nos dice Este perodo de ensayo y error es tributario
de una dificultad global del movimiento popular para hacer frente a las estrategias de institucionalizacin del rgimen. Se
evidencia el aislamiento de los jvenes organizados y politizados del resto de los jvenes, y se busca superar las brechas desde
frmulas que an contienen la huella del organicismo y la sobre ideologizacin.(1985:93) Por otro lado, la condicin
de pertenencia y proteccin de una institucin impona trabas a la creacin de estrategias y acciones
En este perodo, el Estado tambin constituira un agente promotor de sociabilidad juvenil desde las institucionalidades que
promovan el deporte y la recreacin, como DIGEDER y la Secretara Nacional de la Juventud. Sin embargo, el gobierno de la
dictadura impuso un evidente sello derechista y represivo en estas instancias, y no llegaron a constituir instancias de organizacin
propiamente tal para los y las jvenes populares.
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propias de las organizaciones juveniles, lo que pone con fuerza la temtica de la autonoma. Los
objetivos y estrategias de las instituciones frecuentemente eran impuestos a sus jvenes, y en muchos
casos sus agrupaciones no tenan ms remedio que cumplirlas. Los grupos y organizaciones juveniles
no se mandan solos, condicin que tens frecuentemente la relacin entre tutelados y tuteladas, y sus
tutores. Una de las respuestas a esta tensin fue la absoluta afirmacin de autonoma, y el
establecimiento de una relacin meramente instrumental con la institucin. Frecuentemente, sin
embargo, se daba la cosa opuesta: la misma institucin, a travs de distintos mecanismos, frenaba,
obstaculizaba o derechamente intervena en la toma de decisiones respecto de orientaciones polticas y
de accin. El rechazo de esta condicin deriv muchas veces en la disolucin de muchas organizaciones.
Las formas tradicionales de pensar y hacer poltica se impusieron a aquellos que, justamente por estar
libres de ellas, estaban mejor preparados para asumir el desafo de la accin social organizada.
A lo largo de la dictadura, hubo organizaciones y coordinaciones juveniles que -inquietas por los
cambios de escenario- buscaron cambios en objetivos y estrategias, que crean necesarios para alcanzar
un propsito poltico juvenil. Pero an cuando se hace recurrente en sus discursos la necesidad y el
deseo de generar acciones que les comuniquen y acerquen a la poblacin, ellas no se llevaron a la
prctica de forma sistemtica, y persisti la distancia y estigmatizacin que los y las organizadas y
politizadas desarrollan respecto de los y las jvenes despolitizadas. Frente a cualquier innovacin
planteada, algunos grupos permanecan relativamente ajenos, insistiendo en prcticas caracterizadas por
el organicismo y la sobreideologizacin, y en modalidades de construccin organizacional que
obstaculizaban la posibilidad de generar una identidad colectiva en base a la dimensin generacional.
Punto de partida y de llegada de estas crisis es la falta de un proyecto poltico juvenil en el seno de las
organizaciones juveniles, desde sus necesidades y deseos. Si bien es cierto que los grupos ligados a los
partidos poseyeron una base que les permiti sustentar un proyecto poltico, ste frecuentemente era
bastante similar a aquel de los adultos, o bien se encontraba con otros proyectos juveniles en la
aspiracin a una sociedad distinta.
El movimiento juvenil en dictadura debi asumir, entonces, la gerontocracia de la izquierda y el peso de
una tradicin formativa que no se siente amenazada siquiera por sus dificultades en el enfrentamiento de
las coyunturas histricas que est llamada a salvar. Pero, ms all de las escasas capacidades
retroalimenticias del movimiento popular, aqu parece haber algo que tiene que ver tambin con la
condicin juvenil propiamente tal. Agurto nos cuenta que el tema de la juventud, como preocupacin
especfica, no es abordado por los grupos juveniles, y en muchas organizaciones, las preocupaciones
derivadas del desarrollo como joven se disuelven dentro de la temtica poblacional solidaria.
Efectivamente, esta falta de preocupacin por la propia condicin responde a la urgencia del proceso
histrico en curso y las condiciones que impuso a los sectores populares. Pero tambin, como vimos,
obedece a una falta de reflexin sobre el papel poltico y social de los y las jvenes. Escribe Agurto: La
reflexin (...) era y es precaria predominan la concepcin de fuerza auxiliar, secundaria, de apoyo a un actor
principal, con dos versiones (slo en apariencia contrapuestas): como apoyo a la accin poblacional adulta, y como
vanguardia, punta de lanza de la movilizacin social, como el sector que ms claramente puede jugrselas, porque no
tienen nada que perder. Estas visiones acerca del papel de la juventud predominan durante largo tiempo y perviven hoy da
en discursos partidarios, sin terminar de resolver acerca del papel social y poltico propio de la juventud popular.
(1985:95)
A falta de un proyecto propio, se est subordinado a las decisiones de aquellos que s lo tienen y que
proporcionan las condiciones materiales y simblicas, y en definitiva, el sentido de subsistencia. Ya que
la identidad juvenil haba sido determinada por otros a los roles de punta de lanza y vanguardia, es
inevitable la crisis de sentido frente a la institucionalizacin del conflicto poltico, que a finales de los
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ochentas se traslada de la calle a las urnas. En el cachipn poltico que juegan los adultos el papel le gana
a la piedra, y muchas organizaciones juveniles se inmovilizan, se disuelven, se desarticulan. Se declara el
fracaso del movimiento juvenil poblacional, que fue resuelto en algunos sectores generando corrientes
de trabajo permanente, artstico cultural, con nios y nias, o bien - ahora s - de cara al olvidado tema
generacional.
Para terminar esta parte, quedmonos con la reflexin de Irene Agurto: Uno de los problemas del tipo de
construccin poltica que se inicia en este perodo, es que la participacin de jvenes, de las mujeres y en general del mundo
poblacional se hace en ausencia de una concepcin poltica en la que estos sectores tengan un papel no marginal por un
largo tiempo estas actividades realizadas desde lo popular siguen entendindose como emergencia, como sustituto de lo que
no est: lo obrero (1985:94)

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