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Parmnides de Elea

Parmnides de Elea (en griego ) fue un filsofo griego. Naci entre


el 530 a. C. y el 515 a. C. en la ciudad de Elea, colonia griega del sur de Magna Grecia
(Italia).
Parmnides escribi una sola obra: un poema filosfico en verso pico del cual nos han
llegado nicamente algunos fragmentos conservados en citas de otros autores. Los
especialistas consideran que la integridad de lo que conservamos es notablemente mayor en
comparacin con lo que nos ha llegado de las obras de casi todos los restantes filsofos
presocrticos, y por ello su doctrina puede ser reconstruida con mayor precisin.
Por lo que podemos deducir a partir de los testimonios conservados, el poema de
Parmnides representa una revelacin divina dividida en dos partes:

La va de la verdad, donde se ocupa de lo que es o ente, y expone


varios argumentos que demuestran sus atributos: es ajeno a la
generacin y la corrupcin y por lo tanto es inengendrado e
indestructible, es lo nico que verdaderamente existe con lo que niega
la existencia de la nada es homogneo, inmvil y perfecto.
La va de las opiniones de los mortales, donde trata de asuntos como la
constitucin y ubicacin de los astros, diversos fenmenos
meteorolgicos y geogrficos, y el origen del hombre, construyendo una
doctrina cosmolgica completa.

Mientras que el contenido de la va de la opinin se asemeja a las especulaciones fsicas de


los pensadores anteriores, como los jonios y los pitagricos, la va de la verdad contiene
una reflexin completamente nueva que modifica radicalmente el curso de la filosofa
antigua: se considera que Zenn de Elea y Meliso de Samos aceptaron sus premisas y

continuaron su pensamiento. Los fsicos posteriores, como Empdocles, Anaxgoras y los


atomistas, buscaron alternativas para superar la crisis en la que haba sido arrojado el
conocimiento de lo sensible. Incluso la sofstica de Gorgias acusa una enorme influencia de
Parmnides en su forma argumentativa.
Tanto la doctrina platnica de las formas como la metafsica aristotlica guardan una deuda
incalculable con va de la verdad de Parmnides. Por esto es por lo que muchos filsofos y
fillogos consideran que Parmnides es el fundador de la metafsica occidental.

Ocupaciones y ancdotas
Legislador
Plutarco, Estrabn y Digenes siguiendo el testimonio de Espeusipo coinciden en
afirmar que Parmnides particip en el gobierno de su ciudad, organizndola y dndole un
cdigo de leyes admirable.20
Mdico

Detalle del pedestal hallado en Velia. Las inscripciones griegas se hacan solo en
maysculas, y sin espacios. Reza como sigue: [ ]I

En 1969 se produjo en Velia un hallazgo arqueolgico que aport un nuevo elemento a las
especulaciones sobre la vida de Parmnides. Se encontr el pedestal de una estatua del siglo
I d. C. con cuatro palabras: [] .21 Las
dos primeras dicen claramente (slo hay que restituir una en el nombre) Parmnides,
hijo de Pires. La cuarta palabra (fysiks, fsico) era comnmente usada para
designar a los filsofos que se dedicaban a la observacin de la naturaleza. En cambio no
hay acuerdo sobre el significado de la tercera (, ouliads): puede significar
simplemente natural de Elea (el nombre Velia es en griego ),22 o perteneciente
a los (Ulios), esto es, a una escuela de mdicos (cuyo patrono era Apolo Ulio).23 Si
esta ltima hiptesis fuera cierta, Parmnides sera entonces, adems de legislador,
mdico.24 La hiptesis se refuerza con las ideas contenidas en el fragmento 18 de su poema,
que contiene observaciones anatmicas y fisiolgicas.25 * 3 Sin embargo, otros especialistas
opinan que la nica certeza que se puede extraer del descubrimiento es la de la importancia
social de Parmnides en la vida de su ciudad, ya sealada por los testimonios que indican
su actividad como legislador.26
Visita a Atenas

Platn, en su dilogo Parmnides, relata que, acompaado de su discpulo Zenn de Elea,


Parmnides visit Atenas cuando tena aproximadamente 65 aos de edad y que, en tal
ocasin, Scrates, entonces un hombre joven, dialog con l.27 Ateneo de Naucratis haba
notado que, si bien las edades hacen apenas posible un dilogo entre Parmnides y
Scrates, el que Parmnides haya sostenido argumentaciones semejantes a las sostenidas en
el dilogo platnico es algo que parece imposible.28 Sin contar con algunos especialistas
que tienen en mucha estima los datos cronolgicos provenientes del dilogo platnico, en la
actualidad se considera que la visita a Atenas y el encuentro y conversacin con Scrates
son ficticios. Las alusiones al hecho en otras obras platnicas solo son referencias al mismo
dilogo ficticio y no a un hecho histrico.29

Obra
Desde antiguo se considera que Parmnides escribi solo una obra,30 titulada Sobre la
naturaleza.31 Es un poema didctico escrito en hexmetros. La lengua en la que fue escrito
es un artificio en el que se expres la pica, el dialecto homrico. Esta forma tiene varios
usos: facilita la mnemotecnia y recitacin del poema32 ; permite juegos de forma potica,
tales como la composicin anular33 y la Ritournelkomposition.

Datacin
El verso 24 del fragmento 1 contiene una palabra que ha servido para iniciar especulaciones
sobre la datacin de la composicin del poema. All la diosa habla al receptor del mensaje,
presuntamente el mismo Parmnides, llamndolo (kore, joven). Se ha pensado
que esta palabra hace referencia a un hombre no mayor de treinta aos y, teniendo en
cuenta su fecha de nacimiento, podemos ubicar la creacin del poema entre el 490 a. C. y el
475 a. C.6 34 Pero se ha objetado que la palabra debe ser entendida en su contexto religioso:
indica la relacin de superioridad de la diosa respecto del hombre que recibe su
revelacin.35 Guthrie apoya esta idea, sustentndola con una cita (Aristfanes, Aves 977) en
donde el vocablo justamente seala no la edad de un hombre (que por lo dems no es
joven), sino su situacin respecto del intrprete de orculos por el que est siendo
interpelado. Su conclusin es que es imposible decir a qu edad Parmnides escribi el
poema.36 Eggers Lan, adems de citar otro uso de (Homero, Il. VI, 59) donde la
palabra puede aludir no a un hombre de treinta aos sino a un adolescente, seala que lo
menos probable es que el poema haya sido compuesto inmediatamente despus de la
experiencia religiosa que relata.37

Transmisin textual
El poema de Parmnides, como obra completa, se considera perdido de manera
irremediable. A partir de su composicin, fue copiado muchas veces, pero la ltima
referencia a la obra completa la hace Simplicio, en el siglo VI: escribe que sta ya se haba
vuelto rara entonces (Fsica, 144).38 Lo que nos llega del poema son citas fragmentarias,
presentes en las obras de diversos autores. En esto Parmnides no se diferencia de la
mayora de los filsofos presocrticos.* 4 El primero que lo cita es Platn, luego Aristteles,
Plutarco, Sexto Emprico y Simplicio, entre otros. A veces un mismo grupo de versos es

citado por varios de estos autores, y si bien a menudo el texto de las citas coinciden, otras
veces presentan diferencias. Esto da lugar a discusiones y especulaciones sobre cual cita es
la ms fiel al original. Tambin existen casos en que la cita es nica.39 La reconstruccin del
texto, a partir de la reunin de todas las citas existentes, comenz en el Renacimiento y
culmin con la obra de Hermann Diels, Die Fragmente der Vorsokratiker, en 1903, que
estableci los textos de la mayora de los filsofos anteriores a Platn.40 En esta obra
figuran un total de 19 fragmentos presuntamente originales de Parmnides, de los cuales
18 estn en griego y uno consiste en una traduccin rtmica en latn. Del poema se han
conservado 160 versos. Segn estimaciones de Diels, estos versos representan alrededor de
nueve dcimos de la primera parte (la va de la verdad), ms un dcimo de la segunda (la
va de la opinin).41 La obra de Diels fue reeditada y modificada por Walther Kranz en
1934. La edicin tuvo tanta influencia en los estudios que hoy se cita a Parmnides (as
como a los otros presocrticos) segn el orden de los autores y fragmentos de sta.
Parmnides ocupa all el captulo 28, por lo que se lo suele citar con la abreviatura DK 28,
aadiendo luego el tipo de fragmento (A = comentarios antiguos sobre la vida y la doctrina;
B = los fragmentos del poema original) y finalmente el nmero de fragmento (por ejemplo,
DK 28 B 1). Aun cuando esta edicin sea considerada cannica por los fillogos, han
aparecido numerosas reediciones que han propuesto un nuevo orden de los fragmentos, y
algunos especialistas, como Allan Hartley Coxon y Nstor Luis Cordero, han realizado
colaciones sobre los manuscritos en los que se conservan algunas de las citas, y han puesto
en duda la fiabilidad de la lectura y el establecimiento del texto de Diels.42

La forma de poema pico didctico


Mucho se ha dicho de la forma potica de su escrito. Plutarco consider que solo era una
manera de evitar la prosa,43 y critic su versificacin.44 Proclo dijo que a pesar de utilizar
metforas y tropos, forzado por la forma potica, su escrito no deja de ser ms parecido a la
prosa que a la poesa.45 Simplicio, al cual le debemos la conservacin de la mayor parte del
texto que nos ha llegado, sostiene una opinin semejante: no hay que asombrarse de la
aparicin de motivos mticos en su escrito, debido a la forma potica que utiliza.46
Para Werner Jaeger, la eleccin de Parmnides por la forma de poema pico didctico es
una innovacin muy significativa. Involucra, por una parte, el rechazo de la forma de prosa
introducida por Anaximandro. Por otra, significa un vnculo con la forma de la Teogona de
Hesodo. Pero el vnculo no solo afecta la forma, sino tambin a ciertos elementos del
contenido: en la segunda parte del poema de Parmnides (fragmentos B 12 y 13) aparece el
Eros cosmognico de Hesodo (Teogona 120) junto con un gran nmero de deidades
alegricas como la Guerra, la Discordia, el Deseo,47 cuyo origen en la Teogona no puede
ponerse en duda. Sin embargo, hay que notar que el poner estos elementos cosmognicos
en la segunda parte, dedicada al mundo de la apariencia, tambin involucra el rechazo de
esta forma de entender el mundo, forma ajena a la Verdad para Parmnides.
Hesodo haba presentado su poema teognico como una revelacin procedente de seres
divinos. Haba hecho de la invocacin a las musas ya una convencin pica el relato
de una experiencia personal de iniciacin en una misin nica, la de revelar el origen de los

dioses. Parmnides en su poema presenta su pensamiento sobre el Ente uno e inmvil como
una revelacin divina, como para derrotar a Hesodo en su propio juego.48

Contenido
Proemio
El poema de Parmnides comienza con un proemio de carcter simblico del que poseemos
32 versos. Los primeros treinta versos han sido conservados por Sexto Emprico, que nos
los ha trasmitido en Adversus Mathematicos VII, 111ss. A la vez, Simplicio de Cilicia
trasmite en de Caelo 557, 25ss, los versos del 28 al 32. El proemio figura como el primer
fragmento en la recopilacin de Diels (DK 28 B 1).
En el proemio, Parmnides describe el viaje que hace el hombre que sabe: un viaje en
carro, tirado por un par de yeguas, y conducido por las Helades (versos 110). El camino
por el que es conducido, alejado del camino usual de los mortales, es la ruta de la noche y
el da, camino que est interrumpido por un inmenso portal de piedra, cuya guardiana es
Dice. Las hijas del sol la persuaden, y sta abre la puerta para que pase el carro (vv. 1121).
El narrador es recibido por una diosa, cuyo discurso, que comienza en el verso 24, es el
contenido del resto del poema. Esta le indica, en primer trmino, que no ha sido enviado
por un destino funesto, sino por el derecho y la justicia (vv. 2628). En virtud de ello, sigue,
es necesario que conozca todas las cosas, tanto el corazn inconmovible de la verdad
persuasiva como las opiniones de los mortales, porque, a pesar de que en estas no hay
conviccin verdadera, sin embargo han gozado de prestigio (vv. 2832).
Las vas de la indagacin
Proclo conserva, en Timeo I 345, 1820 dos versos del poema de Parmnides, que junto con
seis versos trasmitidos por Simplicio, en Fsica, 116, 2832117, 1, forman el fragmento 2
(28 B 2). All la diosa habla de dos vas de indagacin que se pueden pensar. La primera
es nombrada de la siguiente manera: que es, y tambin, no puede ser que no sea (v. 3); la
segunda: que no es, y tambin, es preciso que no sea (v. 5). La primera va es la de la
persuasin, que acompaa a la verdad (v. 4), mientras que la segunda es
completamente inescrutable o impracticable, puesto que lo que no es no se puede
conocer ni expresar (vv. 68).
Un fragmento (B 3) conservado por Plotino, Enada V, 1, 8, hace referencia a esto ltimo:
lo que tiene que ser pensado es lo mismo que tiene que ser.
En el fragmento B 6, nueve versos conservados por Simplicio, tambin en su Fsica (86,
2728 y 117, 413), sigue hablando de las vas de pensamiento. Los primeros tres versos
argumentan en contra de la segunda va, presentada en B 2, v. 5: Postula que es necesario
pensar y decir que lo que es es, pues es posible que sea, mientras que es imposible que
nada sea. Y esta es la razn por la que la diosa aparta al hombre que sabe de la
segunda va. Inmediatamente, la diosa habla de un tercer camino que debe dejarse de lado:
aquel en el que deambulan los mortales, errantes puesto que son arrastrados por una mente

vacilante, que considera que ser y no ser es lo mismo, y a la vez no es lo mismo (vv. 49).
Es la va de la opinin, presentada ya en A 1, v. 30.
Otro fragmento (B 7), citado en parte por Platn, Sofista 242 a (los primeros dos versos), y
en parte por Sexto Emprico, en Adversus Mathematicos, VII, 111 (los siguientes cinco
versos), sigue esta reflexin y la concluye: no hay manera de probar que es lo que no es
(v. 1). Por ello la diosa indica que hay que apartarse de este camino de la indagacin, yendo
incluso contra la costumbre, que gua a la mirada desatenta y al odo retumbante y la
lengua, es decir, a los sentidos (vv. 24). En cambio, recomienda seguir su polmica
argumentacin con el raciocinio (vv. 56). Parte del verso 6, y lo que queda del 7, conectan
el tema de las vas de indagacin con el fragmento A 8: slo queda el discurso sobre el
camino que trata de lo que es.
Los signos de la va de la verdad, determinaciones de lo que es
Simplicio copia de la obra de Parmnides un importante fragmento (B 8) en Fsica 145, 1
28 y 146, 124. All la diosa describe una serie de signos o seales sobre lo que es,
que estn a lo largo del camino y que vienen a ser un conjunto de predicados del ente (vv.
12). Estos son los de inengendrado, indestructible, ntegro, nico,
inestremecible (o inmvil, ) y perfecto (vv. 34).
Desde el verso 5 al 21 se desarrolla un extenso argumento en contra de la generacin y la
corrupcin. El verso 5 postula que lo que es no fue, ni ser, puesto que es enteramente
ahora. Por otra parte, si no se puede inteligir o decir nada sobre lo que no es, entonces
no hay posibilidad de hallar desde dnde se habra generado, ni por qu razn se generara
antes o despus, surgiendo de la nada (vv. 610). Es necesario que sea completamente,
o que no sea en absoluto, por lo tanto no se puede admitir que de lo que no es surja algo que
exista junto con lo que es (vv. 1112). La generacin y la corrupcin estn prohibidas por
la Justicia, en virtud de una decisin: es o no es, y se ha decidido abandonar este ltimo
camino por inescrutable, y seguir el primero, nico camino verdadero (vv. 1418).
Tampoco puede el ente, siendo, nacer. Y si naci, no es. Tampoco puede ser si va a llegar a
ser. Por lo tanto la generacin est extinta, y el perecer no puede conocerse (vv. 1921).
A partir del verso 22 y hasta el 25 el poema pasa a tratar sobre la condicin de integridad
del ente. No se pueden distinguir en l partes, puesto que es uniforme: no se da en l el ms
y el menos, simplemente est lleno de lo que es, y se encuentra solo consigo mismo.
La inmovilidad es tratada desde el verso 26 al 33. Esta se entiende primero como negacin
del trnsito, como generacin y corrupcin, las cuales ya fueron repelidas por la verdadera
conviccin (vv. 2628). Luego dice que el ente permanece en su lugar, en s mismo y por s
mismo, compelido por la necesidad, que lo sujeta con fuertes lazos (vv. 2931). Una
razn adicional de su inmovilidad es que de nada carece (v. 32), puesto que, careciendo de
algo, carecera de todo (v. 33).
El contenido de los versos 34 a 36 est profundamente relacionado con el fragmento B 3:
postula que lo que hay que inteligir es aquello por lo que es la inteleccin: el inteligir
mismo (noein) est revelado en el ente; de hecho, no hay nada ms que ente.

La Moira mantiene al ente ntegro e inmvil (vv. 3738); esto obliga a pensar que todo
cuanto los mortales han pensado como verdadero, no es ms que un entramado de meros
nombres que designan cambios: nacer y perecer, ser y no ser, variar de lugar y de color (vv.
3941).
En el verso 42, el discurso se ocupa del predicado de la perfeccin, deducido de que el ente
se atiene al lmite. La perfeccin motiva a Parmnides a introducir aqu una metfora: es
semejante a la masa de una esfera bien redondeada, porque toda su superficie equidista del
centro (vv. 4344). No puede ser menor en algn lugar, porque no hay no ente que lo
permita, ni hay ente que le permita ser, en alguna parte, ms ente que en otra parte.
Permaneciendo idntico a s mismo, se encuentra cabalmente en sus lmites (vv. 4549).
Las opiniones de los mortales
El final del fragmento 8 corresponde a una caracterizacin inicial de la va de la opinin. La
diosa indica que con las consideraciones anteriores termina el discurso fidedigno, y
comienza un orden engaoso de palabras: el de las opiniones de los mortales (vv. 5052).
Estos, los mortales, han dado nombres a dos formas, con lo que se han extraviado, porque
solamente es lcito nombrar una (v. 54). Les asignaron a estas formas propiedades
diferentes, y las consideraron opuestas: por una parte el fuego, suave, ligero y homogneo;
por otra, la noche, compacta y pesada (vv. 5559). La diosa declara este discurso no ya
verdadero, sino de apariencia verosmil, y lo comunica para que, en el orden de las
opiniones, tampoco resulte superado el sabio (vv. 6061).
A partir de esto, la revelacin se vuelve cosmologa, rivalizando explcitamente con los
sistemas fsicos de los pensadores anteriores. La cosmologa de la va de la opinin nos ha
llegado mucho ms fragmentariamente que el contenido de la va de la verdad. Los
fragmentos que pertenecen a esta parte del poema son desde el B 9 hasta el B 19, de diverso
origen, incluyendo uno que slo conocemos en una traduccin latina (28 B 19).
El fragmento 9 vuelve a mencionar lo que en la parte final del fragmento 8 se describa
como aquello que los mortales han concebido como el fundamento dual del mundo de la
apariencia: los principios opuestos luz y noche, y dice que todo est lleno de estos
opuestos, y que nada pertenece exclusivamente a uno de los dos.
Los fragmentos 10 y 11 son introductorios de la cosmologa. Se trata de un conocimiento
sobre el ter y sus signos (o constelaciones), la obra del sol y de la luna, la naturaleza del
cielo, y el origen de estos fenmenos meteorolgicos (B 10), pero tambin de la tierra, la
va lctea y el Olimpo (B 11).
En los fragmentos astronmico-meteorolgicos se postula como estructura del cosmos la
existencia de unos anillos concntricos, de diversa naturaleza: Aecio dice que unos estn
compuestos de lo raro y otros de lo denso, y otros compuestos de luz y noche.49 Esto ltimo
puede confirmarse en el mismo fr. 12, vv. 12, de donde se puede colegir que los anillos
ms cercanos al centro participaban ms de fuego, mientras que los ms lejanos al centro
estaban ms llenos de noche. Ambos pasajes presentan, en medio de este cosmos, una diosa
que gobierna todas las cosas, pero sobre todo la mezcla y atraccin de los sexos, y el

aborrecible nacimiento (B 12, 36). Aecio dice que esta diosa es Dice (Justicia) y
Anank (Necesidad).49
Tambin se nos ha trasmitido un fragmento (B 16), junto a su correspondiente explicacin
en el de sensu, 1ss, de Teofrasto (A 46), que trata de la teora del conocimiento sensible
(sensacin y percepcin). Teofrasto coloca a Parmnides entre los que piensan que la
sensacin surge por la semejanza (entre el o lo que siente y la cosa sentida). Considera
Parmnides que todo est compuesto por dos elementos, lo caliente y lo fro, y de esta
mezcla, presente en los miembros de los hombres, depende la inteligencia de estos. De
hecho, la naturaleza de cada miembro u rgano, lo que en estos es preponderante, es lo que
percibe. Por ello los cadveres, que han sido abandonados por el fuego, la luz y el calor,
solo pueden percibir lo contrario, el fro y el silencio. Todo lo que existe, concluye, posee
cierto conocimiento.