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Matrialit et immatrialit dans lglise au

Moyen ge
Actes du Colloque organis par :
Le Centre dtudes Mdivales de lUniversit de Bucarest
Le New Europe Collge de Bucarest et
LUniversit Charles-de-Gaule Lille 3
Bucarest, les 22 et 23 octobre 2010
Textes runis et prsents par
Stphanie Diane Daussy, Ctalina Grbea,
Brndua Grigoriu, Anca Oroveanu et Mihaela Voicu

2012

4
Refereni: Prof. univ. dr. Ioan Pnzaru
Prof. univ. dr. Bruno Phalip

os. Panduri 90-92, Bucureti 050663; Tel./Fax: 021.410.23.84


E-mail: editura_unibuc@yahoo.com
Internet: www.editura.unibuc.ro

Medievalia 3
Comitet tiinific : Martin Aurell, Keith Busby, Mianda Cioba, Luminia Diaconu,
Ctalina Grbea, Ecaterina Lung, Ioan Pnzaru, Mihaela Voicu,
Michel Zink

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei


Matrialit et immatrialit dans lglise au Moyen ge / textes runis
et prsents par Stphanie Diane Daussy, Ctalina Grbea, Brndua
Grigoriu, Bucureti: Editura Universitii din Bucureti, 2012
Bibliogr.
ISBN 978-606-16-0093-9
I. Daussy Stphanie Diane (coord.)
II. Grbea Ctalina (coord.)
III. Grigoriu Brndua (coord.)
141.1

Tehnoredactare computerizat: Constana Titu

Michel LAUWERS
CEPAM, UMR 6130 (Universit de Nice - Sophia Antipolis / CNRS)

Des pierres vivantes . Construction dglises


et construction sociale dans lOccident mdival
Abstract
Recent studies have shown, in a convergent perspective, that places of worship and
their environments were the very catalysts of social organization in the medieval
Western World. According to the views held by these researchers, which represent a
major contribution to the reflection on the material and immaterial body of the Church,
our study focuses on the idea, mostly promoted by clerics throughout the Middle Ages,
that building a church was a way to participate in the construction or regeneration of
society itself. Bedes exegetic work, at the beginning of the eighth century, is
undoubtedly the first testimony of such a representation of the Church, which links the
creation of ecclesiastic institutions to the structuring of a community of believers.
In order to highlight this link, our study focuses next on a recurrent medieval image :
that of the Church (or of the church) made of living stones, according to Peters first
epistle (2, 4-5). The highly ambiguous notion of living stones was interpreted in
various ways between late Antiquity and the thirteenth century; it is clear, however,
that the usage of this scriptural notion, especially in liturgical practice, contributed to
the promotion, from the eighth and ninth century onwards, of ecclesiastic buildings
made of living stones, which were then placed at the core of the social system.
Finally, we show that the immaterial living stones were sometimes engraved in
materiality, that is in the very stone of the places of worship. The churches of the
Central Middle Ages were, indeed, covered by lapidary inscriptions of real persons
names, some of which would praise even the lapides vivi (such is the case at the
Palatine chapel of Aix at the beginning of the ninth century or on the walls of the Ble
cathedral at the end of the twelfth century). Inscriptions of this type suggested that the
ecclesiastic building and the cemetery surrounding it were made up, materially and
immaterially, of a community of believers organized into a hierarchy. By way of
conclusion, we dwell on the long inscription covering the altar table and the steps
leading to the high altar of the abbatial church of SantAntimo, in Toscany.

*
Dans les dernires annes, plusieurs historiens ont mis en vidence le
processus dancrage et de spatialisation du sacr qui a caractris lOccident au
cours du Moyen ge1, tandis que les archologues se sont intresss lorganisation
1

Michel Lauwers, Naissance du cimetire. Lieux sacrs et terre des morts dans lOccident mdival,
Paris, Aubier, 2005. Dominique Iogna-Prat, La Maison Dieu. Une histoire monumentale de lEglise au
Moyen ge (vers 800 -vers 1200), Paris, Seuil, 2006. Mises en scne et mmoires de la conscration de

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des monuments ecclsiaux et leur rle dans loccupation du sol et le peuplement2. Il


ressort de la plupart de ces analyses que les lieux de culte et leur environnement,
progressivement mis en valeur et sacraliss, ont polaris lespace et
lorganisation sociale3.
Dans le prolongement de ces travaux et afin de participer la rflexion
collective mene, dans le cadre du Colloque de Bucarest, sur les matrialits et
limmatrialit de lglise, jvoquerai tout dabord la conception, dveloppe de
manire rcurrente par les clercs du Moyen ge, selon laquelle la construction dune
glise participe la construction ou la rgnration de la socit (I). Je marrterai
ensuite sur une image, elle aussi rcurrente dans lOccident mdival : celle de
lglise faite de pierres vivantes . Le recours cette image ambivalente, jouant sur
les rapports complexes entre matrialit et immatrialit, illustre bien la part prise par
les glises dans les processus de construction sociale luvre au Moyen ge (II).
Comme nous le verrons enfin, limage des pierres vivantes , immatrielles, fut
parfois inscrite dans la matrialit, grave dans la pierre mme des lieux sacrs (III).
Une inscription trs particulire, clbrant le donateur-fondateur de lglise de
SantAntimo en Toscane, inscription grave aux emplacements les plus sacrs de
cette glise, nous servira dpilogue.

lglise dans lOccident mdival, dir. Didier Mhu, Turnhout, Brepols, 2007. ric Palazzo, Lespace
rituel et le sacr dans le christianisme. La liturgie de lautel portatif dans lAntiquit et au Moyen ge,
Turnhout, Brepols, 2008. Cette question a t aborde dans un prcdent colloque de Bucarest par
Arnaud Timbert, Spatium et locus. Larchitecture gothique et sa syntaxe : le cas du XIIe sicle ,
Espaces et Mondes au Moyen ge. Actes du Colloque international de Bucarest, New Europe College,
17-18 octobre 2008, dir. M. Cioba, C. Girbea, M. Voicu, Bucarest, P.U. de Bucarest, 2009, p. 316-326.
2
Pour ne citer que quelques recueils collectifs publis en France concernant larchologie des lieux de
culte et des cimetires : Lenvironnement des glises et la topographie religieuse des campagnes
mdivales, dir. Michel Fixot et Elisabeth Zadora-Rio, Paris, d. de la Maison des Sciences de
lHomme, 1994. Archologie du cimetire chrtien. Actes du 2e Colloque ARCHEA. Orlans, 29
septembre - 1er octobre 1994, dir. Henri Galini, Elisabeth Zadora-Rio, Tours, 1996 (11e suppl. la
Revue archologique du Centre de la France). Vilarnau. Un village du Moyen ge en Roussillon, dir.
Olivier Passarius, Richard Donat, Aymat Catafau, Perpignan, Editions Trabucaire, 2008. Des paroisses
de Touraine aux communes dIndre-et-Loire. La formation des territoires, dir. Elisabeth Zadora-Rio,
Tours, 2008 (34e suppl. la Revue archologique du Centre de la France). Concernant les aspects
monumentaux : Nicolas Reveyron, Architecture, liturgie et organisation de lespace ecclsial.
Essai sur la notion despace dans larchitecture religieuse du Moyen ge , Les Cahiers de SaintMichel de Cuxa, 34, 2003, p. 161-175. Espace ecclsial et liturgie au Moyen ge, dir. Anne Baud,
Lyon, Maison de lOrient et de la Mditerrane, 2010.
3
La notion de polarisation a t clairement dfinie, pour lobjet qui nous occupe, par Alain
Guerreau, Quelques caractres spcifiques de lespace fodal europen , Ltat ou le roi. Les
fondations de la modernit monarchique en France (XIVe-XVIIe sicles), dir. N. Bulst, R. Descimon et
A. Guerreau, Paris, d. de la Maison des Sciences de lHomme, 1996, p. 85-101.

Michel LAUWERS
Des pierres vivantes . Construction dglises et construction sociale dans lOccident mdival

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Restaurations du Temple et rgnration sociale


Au cours du Moyen ge, lide simposa donc quen construisant des lieux
de culte, cest--dire des difices matriels, on btissait lEglise en tant que
communaut des fidles. Rien de tel ne se trouvait pourtant exprim dans les crits
des Pres. Le lien troit, puis lquivalence pose entre un btiment ecclsial et la
communaut des chrtiens rsultent dune lente laboration, dont on saisit les
prmices au dbut du VIIIe sicle, lorsque dans une srie de textes exgtiques, Bde
Vnrable (mort en 735) tablit un rapport entre construction ou restauration de lieux
de culte et rforme de la socit.
Dans son commentaire sur lEvangile de Marc, notant que Jsus, entrant
Jrusalem, stait immdiatement rendu au Temple, Bde souligne avec force
limportance du lieu de culte dans la vie sociale :
Par le fait daller au Temple aussitt entr dans la ville, il nous indique le modle
de pit (formam religionis) que nous devons suivre : quand il nous arrive dentrer
dans un domaine (uillam), dans une place forte (oppidum) ou dans quelque autre
lieu o se trouve une maison de prire consacre Dieu (domus orationis Deo
consecrata), il convient de faire dabord un dtour vers ce lieu, et seulement aprs
nous tre recommands au Seigneur par lexercice de la prire, nous pouvons nous
adonner aux affaires temporelles pour lesquelles nous sommes venus4.

Bde est galement lauteur dune trilogie relative aux prototypes vtrotestamentaires des lieux de culte : un trait De tabernaculo, commentant la
description du tabernacle (selon lExode, 24, 12-30), un autre De templo, propos de
la description du temple de Salomon (daprs III Rois 5, 1 - 7, 51) et surtout une
uvre intitule In Ezram et Neemiam, premier et seul commentaire mdival
complet sur le livre biblique dEzra et Nhmie qui raconte les vnements lis la
reconstruction des murs et du Temple de Jrusalem par Zorobabel et Josu aprs
lexil Babylone5. Ces trois uvres auxquelles il conviendrait dajouter trois
homlies consacres aux thmes du tabernacle et du Temple forment un ensemble
prcoce de textes relatifs la construction de lglise.
4

Bde, In Marci Evangelium expositio, dans CC Ser.Lat., 120, 1960, p. 575. Commentaire de ce
passage par Emmanuel Bain, Les marchands chasss du Temple, entre commentaires et usages
sociaux , Mdivales, 55 (Usages de la Bible : interprtations et lectures sociales), 2008, p. 53-74,
ici p. 57.
5
Lintrt de cette dernire uvre a t bien mise en vidence par Scott DeGregorio, Bede the Monk
as Exegete: Evidence from the Commentary on Ezra-Nehemiah , Revue bndictine, 115, 2005, p.
343-369. Idem, Bedes In Ezram et Neemiam and the Reform of the Northumbrian Church ,
Speculum, 79, 2004, p. 1-25. Idem, Bede, On Ezra and Nehemiah, Liverpool, Liverpool University
Press, 2006. Concernant les usages, y compris rcents, de ce livre biblique, on se rappellera quentre
1950 et 1952, cest lOpration Ezra et Nhmie qui rapatria la quasi-totalit des Juifs dIrak dans le
nouvel tat dIsral.

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Bde y appelle difier le peuple des fidles peuple quil nomme la


maison de Dieu en rclamant la coopration de tous les statuts ou degrs de la
socit6. La construction de lglise suppose au pralable une (re)construction et une
ddicace des glises, lexemple de celles racontes dans le livre dEzra et
Nhmie7. Sil convient de reconstruire la cit et le Temple, cest donc en vue de
restaurer la communaut : en rdifiant les difices dtruits, nous nous rgnrons
intrieurement, crit Bde, tablissant, probablement pour la premire fois de
manire aussi explicite, un lien entre les btiments, leur conscration et la
rgnration de la socit8.
Il conviendrait de sinterroger sur les raisons pour lesquelles de telles
conceptions ont t labores dans le monde anglo-saxon, alors que sy
dveloppaient de nouvelles pratiques sociales relatives aux lieux sacrs9, pratiques
qui ne se gnralisrent qu partir de lpoque carolingienne et de manire
progressive dans le reste de lOccident. Quoi quil en soit, lassimilation entre la
reconstruction des murs de Jrusalem et du Temple et la rforme de la socit
6

Eodem namque ordine etiam nunc non solum episcopi ac presbiteri plebem fidelium domum
uidelicet Dei debent edificare docendo et doctores illi qui opus uerbi sanctissimum diligenter
impleant consulendo praeponere sed et ipse populus de captiuitate uitiorum ad uisionem uerae pacis
uocatus ministerium sibi uerbi necesse est ab his qui dicere norunt exigat [...] Hic namque est ille de
quo praediximus nobis semper imitandus ordo uirtutis ut ecclesiam suam sanctam et dicati Deo
gradus omnes et communis populi totius deuotio pro suo quisque modulo edificet (BEDE, In Ezram et
Neemiam, dans CC Ser.Lat., 119A, 1969, p. 277-278).
7
Une fois la maison du Seigneur (re)construite et ddie, il faut toutefois que les prtres qui lhabitent
la desservent de manire digne : Ordo poscebat deuotionis ut post aedificatam ac dedicatam domum
domini mox sacerdotes ac leuitae qui in ea ministrarent ordinarentur ne sine causa domus erecta
fulgeret si deessent qui intus Deo seruirent. Cette exigence vaut notamment pour les glises difies et
ddies parmi les peuples nouvellement acquis la foi : Et nunc quoque aedificata ac dedicata
Christi ecclesia per regenerationem nouorum ad fidem populorum statui decet sacerdotes ac leuitas
in ordinibus et uicibus suis qui sint super opera Dei ut non solum sacramentis fidei initientur populi
sed et exemplis atque erditione praecedentium in Christo iustorum ad agenda ea quae Dei sunt
instituantur (d. p. 302-303).
8
Verum quia templo incenso atque urbe Hierosolima subuersa scripturae quoque sanctae quae ibidem
seruabantur simul fuerant hostili clade perustae et has miserante domino atque ad suum populum
reuerso reparari oportebat ut quia aedificia eruta restaurauerant haberent unde ipsi ammoniti
restaurari intus in fide et dilectione sui creatoris discerent (d. p. 307). La fonction de la conscration
dglise dans une perspective de rforme ou de rgnration sociale est au cur de louvrage dirig
par Didier Mhu, Mises en scne et mmoires de la conscration de lglise dans lOccident mdival,
Turnhout, 2007.
9
On pense notamment la formation, puis la conscration densembles funraires collectifs au sein
des villes, autour de lieux de culte : Helen Gittos, Creating the sacred : Anglo-Saxon rites for
consecrating cemeteries , Burial in Early Medieval England and Wales, dir. S. Lucy et A. Reynolds,
Londres, Society for Medieval Archaeology, 2002, p. 196-208. John Blair, The Church in Anglo-saxon
Society, Oxford, Oxford University Press, 2005. lisabeth Lorans, La christianisation de lespace
urbain en Angleterre du VIIe au XIe sicle : approche archologique , Construction de lespace au
Moyen ge : pratiques et reprsentations. Actes du XXXVIIe Congrs de la SHMES (Mulhouse, 2-4 juin
2006), Paris, Publications de la Sorbonne, 2007, p. 243-261.

Michel LAUWERS
Des pierres vivantes . Construction dglises et construction sociale dans lOccident mdival

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demeure sur un plan allgorique chez Bde, qui ne sattarde gure sur ses
implications matrielles concernant lorganisation des lieux de culte.
Les mmes textes scripturaires, en particulier le livre dEzra et Nhmie,
furent interprts dans une perspective plus matrielle partir du XIe sicle. Dans les
premires annes de ce sicle, la demande de son abb qui voulait savoir sil
convenait de reconsacrer une glise consacre de longue date qui venait toutefois
dtre restaure, un moine de Saint-Germain dAuxerre tente de rpondre en scrutant
les cas de reconstruction et de ddicace raconts dans le livre dEzra et Nhmie10.
Un peu plus tard, une lettre de Pierre Damien, adresse un snateur Pierre, exhorte
celui-ci terminer le monastre quil a commenc difier mais quil a interrompu
avant que la muralis structura natteigne un pied et demi. Les murs sont laisss en
suspens (semiruti pendeant muri) et ressemblent de petites parois (parietina) plutt
qu une glise (ecclesia). Pierre Damien interroge son interlocuteur : Penses-tu
quil ny a pas de mrite la construction de murs ecclsiastiques ? . Et de citer la
construction du Temple de Jrusalem, lpoque de Salomon, puis les
reconstructions de Zorobabel et Josu rapportes dans le livre dEzra et Nhmie.
Pierre Damien conclut en affirmant que celui qui difie une basilique extrieure
agit au service de la structure spirituelle du temple 11.

10

Guy Lobrichon, Un trait anonyme sur la ddicace de lglise abbatiale de Saint-Germain


dAuxerre au dbut du XIe sicle , Archologie et architecture dun site monastique. Dix ans de
recherche labbaye Saint-Germain dAuxerre, dir. C. Sapin, Auxerre-Paris, Centre dtudes
mdivales dAuxerre et ditions du CTHS, 2000, p. 19-23.
11
[] Coepisti quidem, dilectissime, monasterium aedificare, sed antequam sese ad sexquipedalem
fere mensuram muralis structura subrigeret, defecisti. [] Nam dum semiruti pendeant muri et
turpiter interrupti, parietina potius digna sunt dici, quam ualeat ecclesia nuncupari. An putas, ut
nonnulli blacterando delirant, nullum mercedis inesse fructum, uel compensationis praemium in
ecclesiasticorum constructione murorum ? Nunquid ignoras, quia peracto templo Salomoni regi
Dominus in somnis apparuit, eique non modo sapientiam ultra mensuram capacitatis humanae, sed et
incomparabilem diuitiarum omnium copiam praerogauit ? Sapientia , inquit, et scientia data sunt
tibi, diuitias autem et substantiam et gloriam dabo tibi, ita ut nullus in regibus nec ante te nec post te
fuerit similis tui . Enimuero si Deus omnipotens labores aedificantium ecclesias suas despicit, quid
est, quod tanto studio sibimet tabernaculum in deserto construi debere mandauit ? [] Porro autem
qui tanta fieri praecipiebat industria tabernaculum, quod euacuandum in proximo nouerat, quanto
magis sibi uult ecclesiam construi, quae usque ad finem saeculi ad salutem omnium gentium
immobiliter perseuerat ? Tabernaculum nempe, quod erectum est in deserto, et templum illud, quod
constructum est sub Salomonis imperio, umbra erant atque figura huius ecclesiae, quae nunc coruscat
in populo christiano. [] Illud quoque templum cum post peractum reaedificaretur excidium,
restaurationis eius principes extiterunt, et Zorobabel qui fuerat de regia tribu Iuda, et Iesus filius
Iosedech sacerdotis magni. [] Ad huius itaque spiritalis templi non ambigitur pertinere structuram,
quisquis ad honorem Dei omnipotentis exteriorem quoque satagit aedificare basilicam (Pierre
Damien, Ep. 83, d. K. Reindel, dans MGH. Epistolae : Die Briefe der deutschen Kaiserzeit 4, 2,
1988, p. 449-453).

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Lapides vivi et pretiosi


Pour rendre compte de la participation de lensemble des fidles une glise
tout la fois spirituelle et ancre en une multitude de lieux matriels, les clercs du
Moyen ge ont aussi eu recours plusieurs images du Nouveau Testament relatives
la construction12. Parmi celles-ci, un sort particulier fut rserv celle des pierres
vivantes difies en maison spirituelle , selon lexpression de la premire Eptre
de Pierre, 2, 4-5 :
Ad quem accedentes lapidem uiuum [] et ipsi tamquam lapides uiui
superaedificamini domus spiritalis [...]
Cest en vous rapprochant de lui (le Christ), pierre vivante, [] que vous aussi,
comme des pierres vivantes, vous tes difis en maison spirituelle [].

Linsertion des fidles au sein dune construction formant un temple pour


Dieu tait galement voque dans lptre aux phsiens, 2, 19-22, qui fait du
Christ une pierre angulaire :
Ergo iam non estis hospites et aduenae, sed estis ciues sanctorum et domestici
Dei, superaedificati super fundamentum apostolorum et prophetarum, ipso
summo angulari lapide Christo Iesu, in quo omnis aedificatio constructa crescit in
templum sanctum in Domino, in quo et uos coaedificamini in habitaculum Dei in
Spiritu.
Ainsi, vous ntes plus des htes et des trangers ; vous tes concitoyens des
saints et familiers de Dieu. Vous tes difis sur le fondement des aptres et des
prophtes, avec Jsus Christ lui-mme comme pierre angulaire matresse. Cest
en lui que tout difice construit slve pour former un temple saint dans le
Seigneur. Cest en lui que, vous aussi, vous tes ensemble intgrs la
construction pour devenir une demeure de Dieu par lEsprit.

Soucieux de rompre avec les pratiques cultuelles du monde antique, paen et


juif, en affirmant la toute-puissance et lomniprsence dun Dieu qui ne se laisse pas
enfermer dans un temple, les chrtiens des IVe et Ve sicles recoururent limage des
pierres vivantes , nettement distingues des pierres utilises comme matriaux de
construction, pour affirmer que seules importaient, au regard de la foi, ces pierres
vivantes . Cest que lEcclesia ntait pas faite de murs ou de pierres
matrielles , mais de pierres spirituelles , ainsi que laffirme maintes reprises
Augustin : De quoi le temple [de Dieu] est-il construit ? Des hommes qui entrent
dans le temple. Qui sont les pierres vivantes, sinon les fidles de Dieu ? Dieu a plac
12

On trouvera un commode rpertoire de ces images et de nombre de textes mdivaux les mettant en
uvre dans le travail de Gnther Binding, Der frh- und hochmittelalterliche Bauherr als sapiens
architectus, Darmstadt, Wissenschaftliche Buchgesellschaft, 1996.

Michel LAUWERS
Des pierres vivantes . Construction dglises et construction sociale dans lOccident mdival

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son temple partout, il a pos les fondations des prophtes et des aptres partout 13.
Dans la mme perspective, dans la prface de ses Institutions cnobitiques, adresse
lvque Castor dApt dsireux dtablir un monastre dans son diocse, Cassien
mentionne le temple magnifique lev par Salomon ; il exhorte cependant son
correspondant btir pour Dieu non avec des pierres insensibles, mais avec des
saints . Les chrtiens ne doivent pas lever un difice temporel et destructible ,
mais un monument ternel et immuable 14.
partir des VIIe et VIIIe sicles, alors que lOccident se couvrait pourtant de
lieux de culte bien matriels, inaugurs par un rite de ddicace ou conscration qui
prit alors une grande ampleur, un hymne chant au moment de cette ddicace exaltait
la bienheureuse cit de Jrusalem , qui est construite de pierres vivantes dans les
cieux : Urbs beata Hierusalem, dicta pacis uisio, / Quae construitur in caelis uiuis
ex lapidibus15. Lassociation des pierres vivantes la bienheureuse Jrusalem ,
prsente comme une figure cleste des glises chrtiennes, se trouvait conforte par
les mots du psaume 147 voquant les pierres prcieuses des murs et des
tours de Jrusalem (Lapides pretiosi omnes muri tui et turres Jerusalem gemmis
edificabuntur), galement rcits loccasion de la ddicace dglise16. Un
commentaire du rituel de ddicace compos au milieu du 9e sicle relve le contraste
entre l habitacle terrestre et transitoire , fait de pierres et de bois et
l habitacle ternel constitu des vritables pierres participant cette pierre
angulaire sur laquelle crot le temple ternel 17. Cest que la conscration
13

Unde construitur templum ? De hominibus qui intrant in templum. Lapides uiui qui sunt, nisi fideles
Dei ? [] Templum suum Deus ubique collocauit, fundamenta prophetarum et apostolorum ubique
firmauit (Augustin, Enarrationes in psalmos 44, dans CC Ser.Lat., 38, 1956, p. 515).
14
[] uerum ac rationabile Deo templum non lapidibus insensibilibus, sed sanctorum uirorum
congregatione, nec temporale et corruptibile, sed aeternum atque inexpugnabile aedificare disponens
[] (Cassien, Institutions cnobitiques, Prface, d. et trad. Jean-Claude Guy, dans Sources
chrtiennes, 109, Paris, 1965, p. 23-24).
15
Cf. Claude Carozzi, Dalla Gerusalemme celeste alla Chiesa : testo, immagini, simboli , Arti e
storia nel Medioevo, dir. E. Castelnuovo et G. Sergi, 3, Turin, Einaudi, 2004, p. 145-166, ici p. 161. G.
Binding, op. cit., Der frh- und hochmittelalterliche Bauherr , p. 333.
16
Deinde in circuitu ecclesiae uadat pontifex et faciat crucem per parietes cum pollice suo de ipso
chrismate in duodecim locis, primo in dextera parte et sic in circuitu, dicens per singulas cruces :
Sanctificetur hoc templum in nomine patris et filii et spiritus sancti. R. Amen. Pax tecum. [] Alia
antiphona. Lapides pretiosi, omnes muri tui et turres Hierusalem gemmis aedificabuntur , cum
psalmo Lauda Hierusalem (Pontifical Romano-Germanique, XL [Ordo ad benedicandam
ecclesiam], 57, d. Cyrille Vogel, Reinhard Elze, Le Pontifical Romano-Germanique du dizime
sicle, 1, Vatican, 1963, p. 145). Lhymne Lapides preciosi omnes muri tui est habituellement chante
au cours des laudes de lOffice de ddicace dglise. Cf. Ren-Jean Hesbert, Corpus antiphonalium
officii, 3, Rome, 1968, n 3578, p. 313.
17
Istud enim habitaculum quod uidemus terrenum est atque transitorium, sed nec de coaptatione
sanctorum edificatur, sed lapidum atque lignorum. Illud uero habitaculum aeternum est, quia nulli
obnoxium mutationi et de sanctis fit, qui sunt ueri lapides participatione illius lapidis angularis, in
quo templum aeternum compactum et constructum crescit in augmentum Dei, modo in spiritu sancto ;

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Actes du Colloque organis par : Le Centre dtudes Mdivales de lUniversit de Bucarest

permettait de transfigurer les pierres matrielles en pierres spirituelles. Une prire


destine la clbration de la messe anniversaire de ddicace dune basilique
(figurant parmi les pices ajoutes par les vques francs au sacramentaire grgorien
quavait envoy Charlemagne le pape Hadrien Ier) invoque ainsi un Dieu qui a fait
des pierres vivantes et lues lhabitacle de sa majest ternelle , un Dieu que lon
prie afin quil accroisse par un supplment spirituel les espaces corporels des
difices de culte : Deus qui de uiuis et electis lapidibus aeternum maiestati tuae
condis habitaculum, auxiliare populo supplicanti, ut quod ecclesiae tuae
corporalibus proficit spatiis, spiritalibus amplificetur augmentis18. Il ny avait donc
plus dopposition entre les pierres vivantes , lhabitacle de la majest divine et les
espaces corporels des glises. Dans son trait sur les origines et le sens des rites
chrtiens, Walafrid Strabon dfinit du reste lglise comme une socit sainte
[constitue] de diffrents lieux , cest--dire dglises, des maisons o se runit
la multitude des fidles , avant de citer lptre de Pierre (Vos tamquam lapides
uiui superaedificamini domus spiritales) et de conclure aussitt : De mme que
lglise est dans lglise, une multitude de maisons et de temples sassemblent dans
la maison et le temple de Dieu 19.
Lidentification progressive des pierres vivantes aux pierres
prcieuses de la Jrusalem cleste favorisa vraisemblablement la mise en valeur
des lieux de culte, ainsi que celle du dcor et des riches ornements (de mosaques par
exemple) dont ils se paraient. Les clercs du Moyen ge affirmrent bientt que celui
qui difiait une maison pour le Seigneur devait lever des murs de pierres vivantes
et prcieuses , ainsi que lcrit Pierre Damien qui associe les deux notions20. Ce
nest plus seulement la Jrusalem cleste qui tait faite de pierres vivantes , mais
tunc perfectum erit, cum omnis numertus sanctorum collectus fuerit et capiti suo aeternaliter
adheserit (Pontifical Romano-Germanique, XXXV [Quid significent duodecim candelae], 47, d. C.
Vogel, R. Elze, op. cit., Le Pontifical, p. 119).
18
Jean Deshusses, Le sacramentaire grgorien. Ses principales formes daprs les plus anciens
manuscrits, t. 1 (Le sacramentaire, le supplment dAniane), Fribourg, 1971, LXIII : Missa in
anniuersario dedicationis basilicae, p. 424.
19
Ecclesia quod Grecum nomen est et interpretatur conuocatio uel conuentus, cum sit uel generalis
sanctorum unitas in una fide et dilectione coniuncta, unde una et catholica dicitur ecclesia, uel
singulorum societas sancta locorum, unde et multae dicuntur ecclesiae, tamen etiam ipsa domus, in
qua ad diuina uel discenda uel celebranda conuenit multitudo fidelium, ecclesia uocatur a re, quae ibi
geritur illud uocabulum mutuans. [] et Petrus : Vos tamquam lapides uiui superaedificamini domus
spiritales, et reliqua. Sicut ergo ecclesia in ecclesia, sic multae domus et templa in domo Dei et
templo conueniunt (Walafrid Strabon, Libellus de exordiis et incrementis rerum ecclesiasticarum, dans
MGH. Capitularia 2, p. 479). Concernant les rflexions sur le lieu de culte lpoque carolingienne :
Dominique Iogna-Prat, Lieu de culte et exgse liturgique lpoque carolingienne , The Study of
the Bible in the Carolingian Era, dir. C. Chazelle et B. Van Name Edwards, Turnhout, Brepols, 2003,
p. 215-244.
20
Qui uidelicet aedificaret domum Domino de parietibus non manufactis, sed de lapidibus uiuis et
preciosis, hoc est sanctis et iustis (Pierre Damien, Ep. 1, d. Kurt Reindel, dans MGH. Epistolae : Die
Briefe der deutschen Kaiserzeit 4, 1, 1983, p. 79).

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367

galement l glise prsente 21. Une prise en compte de la matrialit des glises
nempchait aucunement les lectures allgoriques. Pierre Damien, dont on a vu quil
exhortait les grands lacs sinvestir dans les constructions dglises, lever des
murs, explique, dans un sermon de ddicace, que les murs des glises sont constitus
de pierres et de ciment : l appareil des parois ne pourrait, en effet, rsister sil
ntait renforc par un mlange de chaux et de sable . Or, poursuit Pierre Damien,
en sinspirant dAugustin, quest-ce que le temple de Dieu, si ce nest le peuple de
Dieu ? Que sont les pierres, si ce ne sont les hommes ? Quest-ce que le ciment, si ce
nest la colle tenace de la charit ? Le passage du btiment ecclsial la
communaut des fidles simpose alors : de mme que la machina muralis ne peut
slever sans ciment, ldifice des bonnes uvres ne peut rsister aux assauts de la
tentation sil nest maintenu par la colle de la charit fraternelle22. Pierre Damien se
fonde aussi sur les qualits des pierres vivantes ou prcieuses elles sont
polies et ne portent pas la trace des ciseaux pour voquer la perfection des
asctes et la concorde qui doit rgner au sein des communauts rgulires23. Ce jeu
de correspondance entre les pierres et les hommes, entre les lieux et les fidles
sappuyait sur une reprsentation de lhomme comme microcosme, ainsi que
lexplicite encore Pierre Damien : de mme que lhomme est un microcosme, cest-dire un petit monde , tout fidle est une petite glise 24. Rien de surprenant ds
lors concevoir, laune des rapports entre macrocosme et microcosme, des fidles21

Isti porro sunt lapides uiui, sancti scilicet, ex quibus non modo Hierusalem superna construitur, sed
et praesens ecclesia tanquam margaritis coruscantibus adornatur (Pierre Damien, Ep. 160, d. Kurt
Reindel, dans MGH. Epistolae : Die Briefe der deutschen Kaiserzeit 4, 4, 1993, p. 129).
22
Videtis praeterea, dilectissimi, quia basilica ista constat ex lapidibus et caemento : quod, si parietis
machina in alta se subrigens solis lapidibus coaceruatur, et calcis et sabuli glutine non obstringitur,
ad uiolentiae cuiuslibet impetum quicquid constructum est necesse est subruatur. Quid est autem
templum Dei, nisi populus Dei ? Lapides, nisi homines ? Quid caementum, nisi tenax coagulum
caritatis ? [] Sicut ergo muralis machina sine caemento constructa perflantibus uentis euertitur, ita
boni operis aedificium ad quemlibet tentationis impetum cito collabitur, si fraternae caritatis coagulo
non tenetur (Pierre Damien, Sermo 72 : In dedicatione ecclesiae, d. J. Lucchesi, dans CC Cont.Med.,
57, 1983, p. 426-427). Cf. Augustin, Enarrationes in psalmos 44, cit ci-dessus. Voir aussi la lettre
142 : Quid postremo maceria lapidum, nisi karitate media quasi calce permixta cohaerentium
structura uirtutum ? (d. Kurt Reindel, dans MGH. Epistolae : Die Briefe der deutschen Kaiserzeit 4,
3, 1989, p. 512).
23
Concernant la cellule des ermites : Cella est ergasterium, ubi preciosi lapides poliuntur, quatinus in
structura templi postmodum sine ullo cudentis mallei sonitu disponantur (Pierre Damien, Ep. 28, d.
K. Reindel, op. cit., MGH. Epistolae 4, 1, p. 275). Concernant les communauts rgulires : Non inter
uos diuisio sit domorum []. Mementote semper, quia de sectis lapidibus altare reprobat Deus [].
Secti quippe lapides sunt, qui fraternae societatis consortium respuunt, qui uiuere cum fratribus et
conuersari concorditer nolunt. [] De illis porro lapidibus altare est potius fabricandum, quibus
Petrus dicit apostolus : Et ipsi tamquam lapides uiui superaedificamini domus spiritalis (Pierre
Damien, Ep. 39, d. K. Reindel, op. cit., MGH. Epistolae 4, 1, p. 383).
24
Sicut autem homo Greco aeloquio dicitur microcosmus, hoc est minor mundus (), ita etiam
unusquisque fidelium quasi quaedam minor esse uidetur aecclesia (Pierre Damien, Ep. 28, d. K.
Reindel, Op. cit., MGH. Epistolae 4, 1, p. 262).

368

MATRIALIT ET IMMATRIALIT DANS LGLISE AU MOYEN GE


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pierres vivantes participer la structure ddifices de pierre qui participaient euxmmes la grande glise25.
Limage des pierres prcieuses et son utilisation dans la liturgie sont
voques, au milieu du XIIe sicle, dans le rcit que fait labb Suger de la
reconstruction de lglise de Saint-Denis et de la conscration de son chur, ralise,
en prsence du roi Louis VII, le 11 juin 1144. Ce sont des pierres (prcieuses) bien
matrielles qui sont ici, comme en dautres cas, manipules et dposes dans les
fondations du sanctuaire :
[] nous descendmes humblement et dvotement dans ces lieux souterrains
prpars pour recevoir les fondations puis, ayant implor la consolation de
lEsprit Saint Paraclet pour quil conclue lheureux commencement de la maison
de Dieu par un heureux achvement, les vques eux-mmes prparrent tout
dabord de leurs propres mains du mortier avec leau bnite de la ddicace qui
avait eu lieu le V des ides de juin prcdent, puis posrent les premires pierres en
entonnant un hymne Dieu et en chantant solennellement le psaume Ses
Fondements [Psaume 87], jusqu la fin. Le srnissime roi lui-mme,
descendant dans ces profondeurs, posa le sienne de ses propres mains, et nous
aussi, avec beaucoup dautres personnes, abbs et religieux, posmes les ntres ;
certains mme dposrent des pierres prcieuses par amour et rvrence pour
Jsus-Christ, en chantant Tous tes murs sont des pierres prcieuses26.

Quelques lignes plus loin, labb Suger recourt en outre limage de la


pierre angulaire de lptre aux Ephsiens (2, 20) lorsquil entreprend dexpliquer
la signification des colonnes disposes dans la nouvelle glise ; la citation de Paul,
il ajoute cependant quelques mots (en italiques dans le texte qui suit) concernant la
fonction de la pierre angulaire , qui est de joindre un mur lautre Suger
tient prciser aussi que ldifice chrtien est tout la fois spirituel et
matriel :
Ainsi, au milieu, douze colonnes, prsentant le groupe des douze aptres, et, au
second rang, les colonnes du dambulatoire, signifiant le mme nombre de
25

Parmi bien dautres textes, voir Geroh de Reichersberg, De inuestigatione Antichristi : templum Dei
uel sanctus locus recte uocabitur congregatio hominum quasi lapidum uiuorum (MGH. Libelli de
lite, 3, cap. 4, p. 314) et Hugues de Saint-Victor, dans le De sacramentis : domus est Dei uiuis
lapidibus constructa (PL 176, 439).
26
Suger, Scriptum consecrationis, d. et trad. Franoise Gasparri, Suger, uvres, t. 1 (Ecrit sur la
conscration de Saint-Denis Luvre administrative Histoire de Louis VII), Paris, Belles Lettres,
2008, p. 28-29. Rfrences dautres cas de dpts de ce type dans les fondations de lieux de culte
(ou de chteaux) dans Michel Lauwers, Dposer, cacher, fonder. propos de quelques formes de
dpt rituel dans lOccident mdival , Du matriel au spirituel. Ralits archologiques et
historiques des dpts de la Prhistoire nos jours. XIXe Rencontres internationales darchologie
et dhistoire dAntibes, dir. S. Bonnardin, C. Hamon, M. Lauwers et B. Quilliec, Antibes, APDCA,
2009, p. 405-419, ici p. 409-410.

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Des pierres vivantes . Construction dglises et construction sociale dans lOccident mdival

369

prophtes, projetaient soudain ldifice une grande hauteur, suivant lAptre qui
difiait spirituellement : Dsormais, dit-il, vous ntes plus des htes et des
trangers ; vous tes concitoyens des saints et familiers de Dieu. Vous tes difis
sur le fondement des aptres et des prophtes, avec Jsus Christ lui-mme comme
pierre angulaire matresse, qui joint un mur lautre. Cest en lui que tout difice
construit, matriel comme spirituel, slve pour former un temple saint dans le
Seigneur. En lui, nous aussi nous nous appliquons difier matriellement
dautant plus haut et avec dautant plus de convenance que nous sommes instruits
pour tre difis ensemble, par nous-mmes, spirituellement [pour devenir] la
demeure de Dieu dans lEsprit Saint27.

La rfrence la pierre angulaire permet ainsi labb Suger de justifier


tout le soin quil apporte materialiter edificare dans la perspective dune
dification spirituelle . la mme poque, en guise de rponse des
hrtiques qui jugeaient superflu de btir des lieux de culte (au nom dune
conception spirituelle de lglise probablement trs proche de celle quavaient
dfendue les auteurs chrtiens de lAntiquit tardive), labb Pierre de Cluny
invoque, parmi dautres passages scripturaires relatifs aux fondations et aux
pierres , lptre de Pierre : Et uos tanquam lapides uiui superedificamini28.
Aux XIIe et XIIIe sicles, il tait vident, en particulier pour les exgtes de
la liturgie, que les pierres des lieux de culte renvoyaient aux pierres vivantes .
Dans sa grande synthse sur la liturgie de lglise catholique, lvque de Mende
Guillaume Durand pouvait ainsi crire, dans les annes 1290, que lglise matrielle
signifie lglise cleste faite de pierres vivantes :

27

Medium quippe duodecim columpne duodenarium apostolorum exponentes numerum, secundario


uero totidem alarum columpne prophetarum numerum significantes, altum repente subrigebant
edificium, iuxta apostolum spiritualiter edificantem : Iam non estis , inquit, hospites et aduene,
sed estis ciues sanctorum et domestici Dei, superedificati super fundamentum apostolorum et
prophetarum, ipso summo angulari lapide Christo Ihesu, qui utrumque coniungit parietem, in quo
omnis edificatio, siue spiritualis, siue materialis, crescit in templum sanctum in Domino. In quo et
nos quanto altius, quanto aptius materialiter edificare instamus, tanto per nos ipsos spiritualiter
coedificari in habitaculum Dei in Spiritu Sancto edocemur (Suger, Scriptum consecrationis, d. et
trad. F. Gasparri, op. cit. p. 30-33). Jai lgrement modifi la traduction propose par Franoise
Gasparri.
28
Le reproche formul aux Ptrobrusiens ne laisse aucun doute : Predicatis enim templa superfluo
fabricari, cum ecclesia Dei non constet multitudine sibi coherentium lapidum sed unitate
congregatorum fidelium. Labb de Cluny aligne les citations : Et cum Christus dicat : Super petram
edificabo ecclesiam meam, et Petrus : Et uos tanquam lapides uiui superedificamini,et Paulus :
Sicut sapiens architectus fundamentum posui, et Dauid : Fundamenta eius inmontibus sanctis, et
mille talia [] (Pierre le Vnrable, Contra Petrobrusianos haereticos, cap. 89). On aura not le
retournement dans lusage de ces citations par rapport aux auteurs de lAntiquit tardive : alors que
la rfrence aux pierres vivantes dvalorisait en quelque sorte, chez un Augustin, les difices de
culte, elle les justifie sous la plume de Pierre le Vnrable et de ses contemporains.

370

MATRIALIT ET IMMATRIALIT DANS LGLISE AU MOYEN GE


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Lglise matrielle, dans laquelle le peuple sassemble pour louer Dieu, signifie
la sainte glise qui est construite, dans les cieux, de pierres vivantes. Cest la
maison du Seigneur difie solidement dont le fondement est la pierre angulaire
du Christ ; sur ce fondement est pos le fondement des aptres des prophtes
[]29.

Les pierres matrielles permettaient donc la participation de tous lglise


spirituelle. Guillaume Durand distingue en outre les diffrents types de pierre utiliss
dans larchitecture des lieux de culte :
Les pierres les plus grosses, bien polies et tailles, qui sont places lextrieur
(de ldifice) et entre lesquelles on met les pierres qui sont plus petites,
reprsentent les hommes plus parfaits que les autres, qui par leurs mrites et par
leurs prires, contiennent leurs frres plus faibles dans la sainte glise30.

Il voque enfin la chaux, le sable et leau partir desquels on fait du ciment.


Renvoyant la caritas, le ciment est destin assurer la stabilit de murs faits de
pierres polies et tailles (politi et quadrati), cest--dire saintes, pures et solides31.
Des pierres graves
La rfrence aux pierres vivantes fut parfois inscrite dans la pierre, sur les
murs des btiments de culte. Dj, sur le pourtour des murs de la chapelle palatine
dAix, une inscription, attribue Alcuin, voquait les pierres vivantes formant
une aula construite par le Seigneur :
Cum lapides uiui pacis conpage ligantur
Inque pares numeros omnia conueniunt
Claret opus Domini totam qui construit aulam
Effectusque piis dat studiis hominum
Quorum perpetui decoris structura manebis
Si perfecta auctor protegat aut regat
Sic Deus hoc tutum stabili fundamine templum
Quod Karolus princeps condidit esse uelit.

29

Siquidem ecclesia materialis in qua populus ad laudandum Deum conuenit sanctam significat
Ecclesiam, que in celis uiuis ex lapidibus construitur. Hec est domus Domini firmiter edificata cuius
fundamentum est angularis lapis Christus super quo fundamento positum est fundamentum
apostolorum et prophetarum [] (Guillaume Durand, Rationale divinorum officiorum, dans CC
Cont.Med., 140, 1995, I, 1, 9).
30
Grossiores uero lapides et politi seu quadrati, qui ponuntur altrinsecus foris in quorum medio
minores lapides iacent, sunt uiri perfectiores qui suis meritis et orationibus continent infirmiores in
sancta Ecclesia (Ibidem, I, 1, 9).
31
Ibidem, I, 1, 10.

Michel LAUWERS
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371

Lorsque les pierres vivantes sont unies par le lien de la paix


et que tout sy assemble en nombre gal,
resplendit luvre du Seigneur qui a construit la cour tout entire,
et son accomplissement favorise le zle pieux des hommes,
pour qui la construction restera un dcor perptuel ;
elle est parfaite si son auteur la protge et la dirige.
Ainsi que Dieu veuille garder ferme et protger le fondement
du temple que Charles, prince, a tabli 32.

Cest au XIIe sicle que les pierres des glises firent plus souvent rfrence
aux pierres spirituelles. Conat (Pyrnes Orientales), une inscription grave sur le
linteau surmontant la porte de ldifice clbre le fondateur, un certain Pierre :
HANC PETRUS A PETRA DICTUS QUE SCANDIT AD ETRA :
AULAM FUNDAUIT ILLUM DEUS UNDE BEAVIT.
Pierre, qui tire son nom de la pierre qui slve vers les cieux, fonda
cette demeure. Cest pourquoi Dieu lui a donn la batitude.

Lallusion est transparente la premire Eptre de Pierre voquant la pierre


vivante que reprsente le Christ (elle qui slve vers les cieux, comme lglise) et
aux pierres vivantes que constituent les fidles, limage de ce Pierre fondateur
dune glise de pierre !33
Dans labbaye de Snanque (Vaucluse), la personne de labb (qui nest pas
nomm autrement que par le mot abba) est identifi une pierre angulaire , ainsi
que lindique une inscription grave, 64 cm du sol, sur une pierre dangle de la
porte daccs menant du clotre au chauffoir34 (fig. 1) :

32

MGH Poet. Lat. 1, p. 432, cit par G. Binding, op. cit., Der frh- und hochmittelalterliche Bauherr,
p. 334 et Ccile Treffort, Mmoires carolingiennes. Lpitaphe, entre clbration mmorielle, genre
littraire et manifeste politique (milieu VIIIe-dbut XIe sicle), Rennes, P.U. Rennes, 2007, p. 306 (dont
je reprends et modifie lgrement la traduction).
33
Cette inscription est cite et commente par Ccile Treffort, Inscrire son nom dans lespace
liturgique lpoque romane , Les Cahiers de Saint-Michel de Cuxa, 34, 2003, p. 147-160, ici p. 151
(qui voit plutt dans ce passage une rfrence Mt 16, 17-18 : Tu es cette pierre, et sur cette pierre,
je btirai mon glise ).
34
Cf. Robert Favreau, Jean Michaud, Bernadette Mora, Corpus des inscriptions de la France
mdivale, vol. 13 (Gard, Lozre, Vaucluse), Paris, CNRS ditions, 1988, n 50, p. 163, datant
linscription de la fin du XIIe sicle. Le premier abb de Snanque, qui portait le nom de Pierre, exera
sa charge de 1150 1184. Je ne pense pas, contrairement aux auteurs du Corpus, quil sagirait ici
dune fragment dinscription qui pourrait tre un reste de son pitaphe . Je dois la connaissance
de cette pierre angulaire Yann Codou.

372

MATRIALIT ET IMMATRIALIT DANS LGLISE AU MOYEN GE


Actes du Colloque organis par : Le Centre dtudes Mdivales de lUniversit de Bucarest

VALLE SINAQ[E]NSI : PRIMUS FUIT ABBA.

Une longue inscription, place sur le mur extrieur nord de la cathdrale de


Vaison-la-Romaine, sur lavant-dernire assise sous la frise et la toiture, fait ainsi
parler les pierres, identifies cette fois aux chanoines de lglise :
OBSECRO VOS FRATRES AQUILONIS VINCITE PARTES .
SECTANTES CLAUSTRUM QUI SIC VENIETIS AD AUSTRUM .
TRIFIDA QUADRIFIDUM MEMORET SUCCENDERE NIDUM .
IGNEA BISSENIS LAPIDUM SIT UT ADDITA VENIS .
PAC UHIC DOMUI .
Je vous en prie, frres, triomphez du parti de lAquilon
en suivant le clotre, car ainsi vous parviendrez au Midi.
Que la Trinit se souvienne dembraser le nid quadrangulaire,
que sa flamme vienne sattacher aux douze veines des pierres.
Paix cette demeure35.

Linscription pourrait tre mise en rapport avec la ddicace de lglise ou


avec la bndiction du clotre (voqu deux reprises : claustrum / quadrifidum
nidum) dont la construction date des annes 1150-116036. Les douze veines des
pierres renverraient tout la fois aux pierres du mur nord de la cathdrale sur
lesquelles est grav le texte et aux douze chanoines de la cathdrale.
De manire plus explicite encore, un relief de la fin du XIIe sicle de la
cathdrale de Ble (aujourdhui scell dans un mur, lintrieur de ldifice), montre,
face face, un patron ou matre de chantier, droite, et un matre duvre, gauche,
runis dans un cadre architectur (entre deux colonnes, surmontes de deux tours)
qui comprend les vers suivants (fig. 2) :
AVLA CELESTI . LAP(I)DES
VIVI . TITVLANTUR
HI DVO TEMPLI . HVIVS . QUIA
STRVCTVRE FAMVLANTUR.

On pourrait proposer la traduction suivante : Dans la cour cleste, ils sont


appels pierres vivantes, ces deux l qui ont servi la construction de ce temple (le
terme construction ne rendant toutefois quimparfaitement le mot latin structura,
dj prsent dans linscription dAix)37. Plus que les autres fidles, ceux qui avait
35

d. et trad. R. Favreau, J. Michaud, B. Mora, op. cit., Corpus, 13, n 78, p. 199-201.
Idem, p. 201.
37
Cette proposition diffre de la traduction donne par Roland Recht, Histoire de lart europen
mdival et moderne , Cours et travaux du Collge de France. Rsums 2003-2004, p. 1098 : Des
36

Michel LAUWERS
Des pierres vivantes . Construction dglises et construction sociale dans lOccident mdival

373

particip la construction de la cathdrale mritaient le titre de pierres vivantes .


Alors que les vers jouent sur le rapport entre les pierres et la structure , le
relief prsente les deux constructeurs dans un dcor architectur, grav sur une pierre
elle-mme intgre ldifice38.
De manire plus gnrale, le concept de pierres vivantes , renvoyant aux
fidles accueillis dans lau-del tout en participant dune manire ou dune autre la
structure des lieux de culte, sest matrialis dans la pratique consistant poser ou
inscrire des noms sur les pierres dautels, les colonnes et les murs dglises. La mise
par crit des noms des fidles de Dieu est voque plusieurs reprises dans la Bible
comme une sorte de garantie de leur prsence parmi les lus. En 860, dans un trait
o il entend affirmer lintangibilit de la loi crite (au sein dun monde carolingien
qui avait redcouvert la force de lcrit normatif), larchevque Hincmar de Reims
fait ainsi allusion aux noms des justes et des rprouvs qui sont crits pour lternit
dans la mmoire divine39. Hincmar cite notamment lvangliste Luc (10, 20) et le
prophte Jrmie (17, 13) : propos des lus, le Seigneur dit dans lvangile :
Rjouissez-vous de ce que vos noms sont inscrits dans le ciel. Des rprouvs, le
prophte Jrmie dit : Ceux qui sloignent de toi, Seigneur, sont crits dans la
terre. Mentionnant un rite courant son poque, Hincmar de Reims fait ensuite tat
de la pratique consistant consigner par crit et placer sur lautel les noms des
baptiss et des pnitents : Ce nest pas en vain que celui qui va tre baptis, sil a
lge, ou son patron sil sagit dun enfant, ainsi que le pnitent public qui accde la
rconciliation, apportent [] leur propre nom crit, quils posent sur lautel sacr .
Enfin, Hincmar voque les diptyques sacrs , galement poss sur lautel, o
sont crits les noms des fidles tant vivants que dfunts ; il prcise dailleurs que
les noms des infidles qui auraient t crits sur un diptyque doivent en tre
effacs. Les diptyques furent remplacs par des livres, appels livres de vie (libri
vitae) ou livres mmoriaux (libri memoriales), contenant de longues listes de
noms, poss de mme sur les autels. Mais il arrivait aussi que les noms des fidles
destins tre crits dans le ciel fussent directement gravs sur la pierre dautel.
Quelques tables dautel graves sont aujourdhui conserves, comme celle de

pierres clestes ainsi sont appels des hommes / Car les deux se consacrent la construction de
lglise . Cf. C. Ochsner, Die Mnsterbauhtte, Ble, 2000, p. 8-9.
38
Nicolas Reveyron relve encore une inscription en mosaque du clotre de Saint-Jean-de-Latran au
XIIIe sicle, qui vante les chanoines aux murs brillantes et polies comme les pierres du bti
( Ecclsiologie architecturale , Dictionnaire dhistoire de lart du Moyen ge occidental, dir. P.
Charron et J.-M. Guillout, Paris, Robert Laffont, 2009, p. 317).
39
Hincmar de Reims, De divortio Lotharii regis et Teutbergae reginae, dans MGH. Concilia, IV,
Suppl. 1, 1992, p. 187-193. Sur ce texte et lanalyse qui suit, voir Laurent Morelle, La main du roi et
le nom de Dieu : la validation de lacte royal selon Hincmar, daprs un passage de son De divortio ,
Foi chrtienne et glises dans la socit politique de lOccident du Haut Moyen ge (IVe-XIIe sicle),
d. J. Hoareau-Dodinau et P. Texier, Limoges, P.U. Limoges, 2004, p. 287-318.

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MATRIALIT ET IMMATRIALIT DANS LGLISE AU MOYEN GE


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Reichenau, au 9e sicle, qui compte 203 noms gravs et 131 inscrits lencre40, ou
celle de Minerve dans lHrault, qui comporte prs de 200 noms, de prtres et de
lacs, hommes et femmes (fig. 3)41. Les noms gravs sur lautel se trouvaient
commmors lors des clbrations auxquelles ils participaient du fait mme de cette
inscription.
Ds le haut Moyen ge, des noms de dfunts taient parfois inscrits sur les
colonnes et les murs des glises42. Pise, par exemple, cest au XIIe sicle que la
faade extrieure de la cathdrale fut couverte de ce type dinscriptions obituaires43
(fig. 4a, 4b, 4c, 4d). Les terrains entourant la cathdrale taient alors envahis par les
spultures de fidles, dont certains avaient voulu laisser une marque sur les murs du
lieu sacr, avant que, dans le dernier quart du XIIIe sicle, les tombes fussent
transfres en un lieu bti, protg par des murs levs, bientt qualifi de Campo
sancto, car il abritait un terrain bni, entour de galeries, destin accueillir tombes
et monuments funraires44. Partout en Occident, des plates-tombes, portant des
pitaphes, tapissaient le sol des glises. Toutes ces inscriptions rendaient visible, de
manire certes symbolique mais en mme temps trs matrielle (et prenne), le corps
social et spirituel, hirarchis, que constituait lEglise. Par les noms quelles
portaient, les pierres de lautel et des murs du lieu de culte renvoyaient aux fidlespierres vivantes qui composaient lEglise.
*
Linscription sur les autels et les murs des glises de noms de fidles, ou du
moins de certains dentre eux, tait une faon dintgrer ces pierres vivantes la
40

Plusieurs des noms ont pu tre mis en rapport avec des inscriptions du liber memorialis de
Reichenau des annes 970-972. Die Altarplatte von Reichenau Niederzell, d. D. Geuenich, R.
Neumullers-Klauser, K. Schmid, MGH Libri memoriales et Necrologia, nova series I, Suppl., 1983.
41
Le dessin est reproduit par Ccile Treffort, Lglise carolingienne et la mort. Christianisme, rites
funraires et pratiques commmoratives, Lyon, P.U. Lyon, 1996, p. 128. Pour une analyse plus prcise
de la table de Minerve : Ccile Treffort, op. cit., Mmoires carolingiennes, p. 60-62, qui donne par
ailleurs dautres exemples de ce type dinscriptions et note que la topographie des noms gravs sur les
tables dautel suggre une organisation gnrale lie la prsence du calice et de la patne lors de la
clbration (p. 62-63). Voir aussi le cas de la table dAuriol (Bouches-du-Rhne): H. Leclercq,
Auriol , dans DACL, I,2, 1907, 3151-3155.
42
Pour un exemple prcoce (dont la prcocit entre le VIIe et le IXe sicle serait peut-tre tayer)
dinscriptions de noms sur les colonnes de la nef dune glise de Vicenza, cf. Miljenko Jurkovic, Gian
Pietro Brogiolo (d.), Corpus Architecturae Religiosae Europeae (saec. IV-X), vol. 2 (Italia. I.
Provincia di Belluno, Treviso, Padova, Vicenza), Zagreb, 2009, p. 248-249.
43
Concernant les inscriptions pisanes : Ottavio Banti, Le epigrafi e le scritte obituarie del Duomo di
Pisa, Pise, Pacini Editore, 1996. De manire gnrale, sur la mise en place de la pratique des
inscriptions obituaires : C. Treffort, Art. cit., Inscrire son nom . Eadem, op. cit., Mmoires
carolingiennes, p. 77-83.
44
Mauro Ronzani, Unidea trecentesca di cimitero. La costruzione e luso del Camposanto nella Pisa
del secolo XIV, Pise, Pisa University Press, 2005.

Michel LAUWERS
Des pierres vivantes . Construction dglises et construction sociale dans lOccident mdival

375

structure de ldifice sacr. En guise dpilogue, jvoquerai la longue inscription


relative un comes Bernardus, grave au dbut du XIIe sicle lemplacement le
plus sacr de lglise monastique de SantAntimo, dans le val dOrcia, en Toscane45.
Linscription court sur le sol et les marches menant lautel principal de
lglise. Le texte se compose de 9 lignes graves sur quatre blocs de pierre (dont lun
a disparu), faisant une longueur dun peu plus de 4 mtres ; il se poursuit ensuite sur
trois marches comportant chacune 3 lignes de texte (fig. 5). Date de 1117, cette
inscription lapidaire est une sorte de notice synthtisant le contenu de deux ou trois
chartes, par lesquelles le comte Bernard, de la famille des Ardenghesci, avait cd
lensemble de ses possessions labbaye de SantAntimo. La liste des biens cds,
aujourdhui disparue, se trouvait vraisemblablement grave sur la table dautel. Une
dernire partie de linscription, reprenant leschatocole de lune des chartes, couvre
lune des colonnes du dambulatoire (fig. 6).
Cette inscription avait pour fonction de marquer le caractre inamovible et
prenne dun don considrable, dont lauteur (le comte Bernard), mais aussi ses
auxiliaires (notamment un certain Ildebrand, fils de Rusticus, et Fortisguerra, le frre
de Bernard), ainsi que les titulaires de lautorit qui avaient confirm le don (en
particulier lempereur Henri V) sont nomms, tous associs, dans la pierre, au saint
et son autel. La liste des biens gravs sur la table dautel fait cho la pratique
consistant dposer sur les autels des chartes ou des objets symbolisant les dons fait
aux glises. Lensemble de linscription sapparente en outre une charte de
fondation , faisant de Bernard le fundator de la nouvelle glise de SantAntimo46.
En mettant en valeur le comte Bernard, au seuil du lieu le plus sacr de ldifice
ecclsial, linscription participait un processus de hirarchisation sociale, tout en
intgrant le donateur, les autorits et les moines de SantAntimo au cadre
communautaire que symbolisaient lautel et le sacrifice eucharistique

45

Je prsente ici trs sommairement cette inscription sur laquelle je reviendrai de manire plus prcise
dans une tude prochaine. Les travaux rcents sur SantAntimo ny ont gure prt dattention (Nuove
Ricerche su SantAntimo, dir. Adriano Peroni et Grazia Tucci, Florence, Alinea Editrice, 2008. Walter
Angelelli, Francesco Gandolfo, Francesca Pomarici, Aula egregia. Labbazia di SantAntimo e la
scultura del XII secolo nella Toscana meridionale, Naples, Paparo Edizioni, 2009). Les donnes et les
hypothses les plus intressantes concernant cette inscription sont dues Wilhelm Kurze, Monasteri
e nobilt nella Tuscia altomedievale [1972], repris dans Idem, Monasteri e nobilt nel Senese e nella
Toscana medievale. Studi diplomatici, archeologici, genealogici, giuridici e sociali, Sienne,
Accademia Senese degli Intronati, 1989, p. 295-316. Idem, Sulla storia dellabbazia toscana di S.
Antimo nella valle dello Starcia , dans op. cit., Monasteri e nobilt, p. 319-335 (avec une dition de
linscription, p. 333-335).
46
Voyant un lien entre la grosse donation du comte Bernard et la construction / restauration de
lglise, les archologues datent du reste ldifice (ou du moins sa restauration) des annes 11171118 ; du moins cette date serait-elle un point de dpart pour la (re)construction.

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MATRIALIT ET IMMATRIALIT DANS LGLISE AU MOYEN GE


Actes du Colloque organis par : Le Centre dtudes Mdivales de lUniversit de Bucarest

Fig. 1 : Abbaye de Snanque, inscription sur


pierre dangle, fin XIIe sicle (photographie
Yann Codou).

Fig. 2 : Cathdrale de Ble, relief de la fin


XIIe sicle.

Fig. 3 : Noms inscrits sur la table dautel de lglise de Minerve (Hrault).


Dessin C. Treffort, daprs E. Le Blant.

Michel LAUWERS
Des pierres vivantes . Construction dglises et construction sociale dans lOccident mdival

c
d
Fig. 4 a, b, c et d : Inscriptions obituaires sur les murs extrieurs du Duomo de Pise,
XIIe sicle.

377

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MATRIALIT ET IMMATRIALIT DANS LGLISE AU MOYEN GE


Actes du Colloque organis par : Le Centre dtudes Mdivales de lUniversit de Bucarest

Fig. 5 : Notice lapidaire grave sur le sol et les marches menant lautel majeur
de lglise abbatiale de SantAntimo (Castelnuovo dellAbate), 1er quart XIIe sicle.

Fig. 6 : Suite de la notice lapidaire grave sur une colonne du dambulatoire


de lglise abbatiale de SantAntimo (Castelnuovo dellAbate), 1er quart XIIe sicle.

Matrialit et immatrialit de lglise au Moyen ge

I. Sens, perceptions et symboles


Eric PALAZZO : Le Visible, lInvisible et les cinq sens dans le haut Moyen
ge. propos de liconographie de livoire de Francfort ............................................

11

Ioana GOGEANU : Between Hearkening and Beholding. A Phenomenological


Analysis of the Visibility of the Holy Church as Gods Mystical Body in Walter
Hiltons Ladder of Perfection .........................................................................................

39

Gerardo BOTO-VALERA : Voces ex Sepulchro advenientes. La communication


sonore entre les nefs et les tribunes de larchitecture romane espagnole ......................

53

Rmy CORDONNIER : Dmatrialisation ? Rationalisation ? Rflexion sur la


reprsentation des animaux et autres cratures dans lexgse visuelle au
Moyen ge ......................................................................................................................

73

Maria NARBONA CARCELES: Le Saint Pilier et ldicule de Sainte-Marie-laMajeure de Saragosse dans lesprit de la Premire Croisade .......................................

85

Ccile VOYER : Donner corps au Verbe : les images de lAnnonciation au


Moyen ge central .........................................................................................................

101

Mihaela VOICU : Voir linvisible: les apparitions du Christ dans La Queste del
Saint Graal ......................................................................................................................

113

II. Traces matirielles et immatrielles


Brigitte Miriam BEDOS-REZAK : Lempreinte. Trace et trac dune
mdiation (1050-1300) ...................................................................................................

127

Patrick HENRIET : Corporalia et spiritualia, ou lglise et le corps en contexte


grgorien . propos dune formule de Placide de Nonantola (Liber de
honore Ecclesiae, 1111-1112) ........................................................................................

143

Brndua GRIGORIU : Tristan devant la verrine : matrialits de la grce ..........

155

Alicia MIGUELEZ-CAVERO : La matrialisation artistique de la


douleur devant la mort: la sculpture funraire dans lart roman de la Pninsule
Ibrique ...........................................................................................................................

163

Amal EL-GANAOUI-MALBEC : Miracle, matire et immatire chez Gonzalo


de Berceo .........................................................................................................................

179

480

MATRIALIT ET IMMATRIALIT DANS LGLISE AU MOYEN GE


Actes du Colloque organis par : Le Centre dtudes Mdivales de lUniversit de Bucarest

Brigitte DHAINAUT-ZVENY : Matrialits et immatrialits conjugues dans les


retables dautels gothiques des anciens Pays-Bas .........................................................

187

Marion BOUDON-MACHUEL : Nier la matrialit pour exprimer limmatriel: une


proposition de la sculpture franaise du XVIe sicle ......................................................

201

III. Entre paroles et images


Anca VASILIU : Lglise de paroles est-elle matrielle ou immatrielle ?La
Sainte-Sophie en construction ........................................................................................

215

Anca CRIV : Diomediae aves histoire naturelle et lecture allgorique dans


quelques encyclopdies latines du Moyen ge ...............................................................

233

Ctlina VELCULESCU & Ileana STNCULESCU. Lenluminure dans les


manuscrits religieux. Formes et significations : la Proscomdie de lArchieraticon du
Mtropolite tefan .........................................................................................................

243

Vladimir AGRIGOROAIEI : Luf ou la poule : la polygnse de saint Gires ............

261

Mihaela POP : Le discours anim. Aspects byzantins de loraison funbre et leurs


chos valaques au dbut du XVIe sicle...........................................................................

293

Ecaterina LUNG: Le mtropolite roumain Anthime Ivireanu sur les femmes : une
vision mdivale au seuil de lpoque moderne .............................................................

307

IV. Edifice visible ou invisible


Nicolas REVEYRON, Lumire et architecture au Moyen Age : la transcendance
incarne ..........................................................................................................................

317

Ana-Maria GOILAV-GURAN: The Central Sanctuary in Late Antiquity and Early


Middle Ages. Testifying Christs real presence ..............................................................

337

Mianda CIOBA : Le spectre de lglise sur les itinraires des plerinages en Terre
Sainte: allgorie fondatrice et reprsentation historique ...............................................

343

Michel LAUWERS : Des pierres vivantes . Construction dglises et construction


sociale dans lOccident mdival ...................................................................................

359

Annie REGOND : La Jrusalem Cleste, vision et immatrialit .................................

379

Anca MANOLESCU: O projeter lglise invisible? La qute du lieu dans les


lgendes de fondation monastique ..................................................................................

391

Matrialits et immatrialit de lglise au Moyen Age

481

V. Exgse, iconographie et liturgie


Catherine VINCENT : Les luminaires dans les lieux de cultes latins au Moyen
ge : supports matriels dun discours sur limmatriel .............................................

403

Jean-Paul DEREMBLE : Penser larticulation des contraires avec Plotin, une cl de


lglise mdivale entre terre et ciel ...............................................................................

419

Jeff RIDER : Cathgraal ................................................................................................

431

Ctlina GIRBEA : Apparitions et liturgie du Graal dans liconographie des


manuscrits arthuriens ......................................................................................................

441

Drago NSTSOIU : The Pillars of the Medieval Hungarian State and Church.........

453

Vlad BEDROS : The Cosmic Liturgy and its Iconographic Reflections in Moldavian
Late Medieval Images .....................................................................................................

467