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2.1.2.

EMULSION ASFALTICA
2.1.2.1. Definicin
Una emulsin asfltica consiste de una dispersin de finas gotas de asfalto,
estabilizadas en una fase acuosa, por la presencia de un agente emulsificante,
obtenindose un producto relativamente fluido. Pueden ser usadas sin adicin
de calor o de solventes, adems, pueden ser bombeadas, almacenadas y
aplicadas a temperaturas mucho ms bajas que con otro tipo de utilizacin del
asfalto. Bsicamente, una emulsin est constituida por asfalto, agua, un
emulsificante, y en algunos casos, segn los requerimientos, cierto tipo de
aditivo.
Las emulsiones asflticas, pueden ser utilizadas en una gran variedad de
aplicaciones, desde la construccin, mantenimiento y pavimentacin de
carreteras y aeropuertos, hasta aquellas en las que el objetivo que se persigue
es un cubrimiento que acte como una capa protectora; entre las ms
importantes se tiene:
Fabricacin de morteros asflticos para impermeabilizacin.
Impermeabilizaciones en automviles, viviendas, y tableros de puentes.
Construccin de carpetas de rodamiento.
Control de erosin de suelos.
Bacheos.
Cubrimientos anticorrosivos de tuberas subterrneas.
Riegos especiales de proteccin de taludes, canales, obras hidrulicas.
Riegos de curado, de penetracin y de imprimacin.
Estabilizacin de suelos, lechadas bituminosas, riegos de adherencia.
Riegos anti polvo en la industria del carbn.
2.1.2.2 Componentes de la emulsin asfltica
Una emulsin tiene tres ingredientes bsicos: asfalto, agua y un agente
emulsificante. En algunas ocasiones el agente emulsificante puede contener un
estabilizador. En aplicaciones especiales como es el caso del Micropavimento
se agrega un ingrediente ms, el polmero.
Es bien sabido que el agua y el asfalto no se mezclan, excepto bajo
condiciones cuidadosamente controladas, usando equipo especializado y
aditivos qumicos. La mezcla de betn asfltico cemento asfltico y agua es

algo anloga al caso de un mecnico de automviles que trata de quitarse la


grasa de sus manos con agua. nicamente, hasta cuando use un detergente o
agente jabonoso le ser posible remover la grasa con xito.
Las partculas de jabn rodean los glbulos de grasa, rompen la tensin
superficial que los une y permite que sean lavados. Se aplican principios fsicos
y qumicos similares para la formulacin y produccin de las emulsiones
asflticas.

El propsito es conseguir una dispersin de betn asfltico en agua,


suficientemente estable para el bombeo, almacenamiento prolongado y
mezclado. Adems, la emulsin deber romper rpidamente al entrar en
contacto con el agregado en el mezclador o despus de ser esparcida sobre la
superficie de la va. Una vez curado, el asfalto residual conserva todas las
propiedades de adhesividad, durabilidad y resistencia al agua del betn
asfltico usado para producirla.
Para el caso del micropavimento, la emulsin utilizada es la misma, solo que se
le aade un polmero, el cual le proporciona sus caractersticas particulares.
A continuacin se presenta una descripcin de los componentes de una
emulsin asfltica.
BETN ASFLTICO
El betn asfltico es el ingrediente bsico de una emulsin y en la mayora de
los casos, representa del 55 al 70 por ciento de la emulsin.
No existe correlacin exacta entre las propiedades del betn asfltico y la
facilidad con la cual el asfalto puede emulsificarse. No obstante que la dureza
del betn asfltico puede elegirse a voluntad, la mayor parte de las emulsiones
se hacen con asfaltos situados dentro un intervalo de penetracin de 100 a
250. A veces, las condiciones climticas pueden determinar el uso de un asfalto

ms blando o ms duro. En cualquier caso, es esencial la compatibilidad del


agente emulsificante con el betn asfltico para producir una emulsin estable.
El asfalto es un coloide compuesto de varias fracciones, siendo las principales
los asfltenos y los mltenos. La constitucin coloidal del asfalto depende de la
naturaleza qumica, el porcentaje de fracciones y sus relaciones entre ellas.
Los asfltenos son la fase dispersa del asfalto, mientras que los mltenos son
la fase continua. Se ha establecido que los asfltenos suministran la dureza,
mientras que los mltenos confieren las propiedades de adhesividad y
ductilidad.
AGUA
El segundo ingrediente en cantidad es el agua. No puede restarse importancia
a su contribucin para dotar al producto final de propiedades deseables. El
agua humedece y disuelve; se adhiere a otras sustancias; y modera las
reacciones qumicas; estos factores permiten la produccin de una emulsin
satisfactoria. Por otro lado, el agua puede contener minerales u otras
sustancias que afecten a las propiedades de la emulsin, son inadecuadas las
aguas sin tratar a causa de sus impurezas, especialmente las que tienen iones
de calcio y magnesio.
El agua usada para preparar emulsiones deber ser razonablemente pura y
libre de materias extraas.
AGENTES EMULSIFICANTES
Las propiedades de una emulsin dependen notablemente del producto
qumico usado como emulsificante.
Dicho qumico es un agente con actividad de superficie, comnmente llamado
surfactante, que determina si la emulsin se clasificar como aninica,
catinica o no inica. El emulsificante, tambin mantiene los glbulos de asfalto

en suspensin estable y permite su rotura oportuna. El surfactante cambia la


tensin superficial en la interface, es decir en el rea de contacto entre los
glbulos de asfalto y el agua. Hay gran disponibilidad de emulsificantes
qumicos. Deben seleccionarse por su compatibilidad con el betn asfltico
usado.

Los emulsificantes aninicos ms frecuentemente usados son los cidos


grasos derivados de la produccin maderera, tales como aceites de tallos,
resinas y ligninas. Los emulsificantes aninicos son saponificados (vueltos
jabn) por reaccin con hidrxidos de sodio o potasio.
La mayora de los emulsificantes catinicos son aminas grasas (diaminas,
imidazolinas y amidoaminas). Las aminas son convertidas en jabn por
reaccin con un cido, generalmente clorhdrico. Otro tipo de agente
emulsificante es la sal cuaternaria de amonio, que se usa para producir
emulsiones catinicas.
En la mayor parte de los casos, el agente se combina con el agua antes de
introducirlo en el molino coloidal. En otros casos puede combinarse con el
betn asfltico antes de su ingreso al molino.
A continuacin se muestra una relacin porcentual del contenido aproximado
de los distintos ingredientes que componen una emulsin asfltica.
POLMERO
El polmero es un elemento modificador de la emulsin en forma de ltex, que
tiene prioridad de dar mayor flexibilidad al asfalto, evitar la penetracin de los
rayos ultravioleta, retardando su oxidacin, evitando su deterioro prematuro y
alargando su vida til. El polmero se le agrega a la solucin jabonosa antes de
ingresar al molino coloidal, es un material de fcil dispersin en agua.

2.1.2.3. Teora De La Emulsin


Los emulsionantes cumplen la funcin de vencer la enorme tensin interfacial
entre el asfalto y el agua, permitiendo que el asfalto pueda ser fcilmente
dispersado en la fase acuosa, al momento de elaboracin de la emulsin.
Adems, favorecen la formacin de la doble capa elctrica alrededor de las
gotas de asfalto, que impide que stas puedan unirse y por ende desestabilizar
la emulsin ya formada. En el caso de emulsiones asflticas para mezclas,
tanto el contenido de emulsificante como el pH de la solucin acuosa, tienen
gran influencia en la propiedad de adherencia de las gotas de asfalto en los
ridos. Se dispone de diferentes tipos de surfactantes. Las emulsiones
preparadas con surfactantes catinicos presentan varias caractersticas
importantes: son estables, rompen al contacto con la superficie, fijndose all la
fase orgnica dispersada, y la pelcula formada se adhiere fuertemente a la
superficie y es relativamente insensible al agua. Por estas razones, este tipo de
surfactante es el ms utilizado para carreteras, por sus propiedades que
mejoran la adhesin del asfalto sobre las rocas, y de adaptarse a cualquier
material rocoso. Los surfactantes aninicos utilizados son sulfonatos de lignina
o casi todos los tipos conocidos de derivados del petrleo: naftenatos,
sulfonatos, cresilatos y sales de sodio de cidos grasos. Dentro de stos, los
ms importantes suelen ser los naftenatos de sodio. Las molculas de estos
jabones, de frmula general R-COO-Na (o RSO3 - Na+ ) se ionizan en agua,
para dar lugar a un cierto nmero de cationes Na+ ( de K+ ) e igual nmero de
aniones R-COO- ; as, variando la intensidad del carcter lipoflico y la
densidad de carga negativa, se puede obtener una amplia gama de productos

emulsificantes de distinto HLB, capaz de producir la emulsin con las


caractersticas adecuadas de velocidad de rotura en presencia del material al
cual se debe agregar la emulsin. Los sulfonatos de lignina que se obtienen en
la industria de la pulpa y papel, como sales amoniacales de sodio o de calcio,
pueden ser utilizados en la preparacin de emulsiones de sedimentacin lenta.
Se menciona el uso de licores de desecho (sulftos) en el reacondicionamiento
de superficies de rutas asfaltadas. Entre otros emulsificantes del Cuaderno
FIRP S365A Emulsiones Asflticas 8 tipo aninico se tienen: jabones de cortes
de petrleo, residuos de la destilacin de cidos grasos, residuos de la
refinacin de aceites de semillas, etc. Los surfactantes no-inicos no producen
iones en solucin acuosa, lo cual se debe a la presencia de grupos hidroflicos
del tipo alcohol, fenol, ter o amida, y por tanto son compatibles con cualquier
otro tipo. Como consecuencia de que no existe una interaccin inica entre el
emulsificante y el material ptreo, su utilizacin puede ocasionar una pobre
adhesin entre el asfalto emulsificado y el mineral, a menos que el
emulsificante se utilice en un medio cido o bsico. Los surfactantes anfteros
presentan dos grupos funcionales, uno aninico y el otro catinico; en la
mayora de los casos, es el pH que determina el carcter dominante,
favoreciendo una u otra de las posibles disociaciones. Debido al carcter dual
de este tipo de emulsificantes, resultan ser excelentes emulsificadores del
asfalto. Este tipo de emulsificante es compatible con los otros surfactantes; sin
embargo, presenta la desventaja de que su costo es bastante elevado.

2.1.2.4. Clasificacin De Las Emulsiones


Segn la concentracin de cada fase se tienen las emulsiones directas, en las
cuales la fase hidrocarbonada se encuentra dispersa en la fase acuosa
continua; y las inversas o emulsiones de alta flotacin (high float), donde la fase
continua la constituye el asfalto. Si bien las emulsiones asflticas son
clasificadas generalmente de acuerdo al tipo de surfactante utilizado (segn la
carga elctrica que rodea la partcula de asfalto), tambin se considera una
caracterstica

importante

al

caracterizar

las

emulsiones:

la

tasa

de

sedimentacin, que cuantifica la rapidez con la cual coalescen las partculas

suspendidas de asfalto o cun rpido se rompe la emulsin por evaporacin del


agua, y que es afectada por el tipo y concentracin de emulsificante y las
condiciones atmosfricas. En tal sentido se emplean los trminos RS (Rapid
Setting), MS (Medium Setting) y SS (Slow Setting) para designarlos. Las
emulsiones de Rotura Rpida (RS) se utilizan principalmente en tratamiento de
superficies. Estas emulsiones interactan rpidamente con el agregado, y
revierten la emulsin a asfalto. Este tipo de emulsiones produce pelculas
resistentes y algunos grados (RS-2

y CRS-2)

tienen altas viscosidades, para

prevenir el escurrimiento, y que una vez formada la capa, sta no se despegue


con facilidad. Estas propiedades la hacen ideal para aplicaciones de rociado,
tales como en bacheos, sellos arenosos y tratamientos superficiales. Las
emulsiones modificadas con polmeros (Polymer Modified Grades) son
superiores a las de grado convencional, debido a la adicin de un polmero. La
base asfltica en estas emulsiones es ms adhesiva y elstica que los
cementos asflticos convencionales. Se obtienen buenos resultados en
tratamientos de superficies con menos prdida de agregados, y mejora la
resistencia al corrimiento y al agrietamiento a bajas temperaturas. Las
emulsiones de Rotura Media (MS) son diseadas para ser mezcladas con
agregados, ya sea en fro o en caliente, y tambin para el tratamiento de
superficies. Estas emulsiones no se rompen inmediatamente al contacto con el
agregado, y por esta razn, algunas pueden ser elaboradas en una planta y la
mezcla resultante, transportada al lugar Cuaderno FIRP S365A Emulsiones
Asflticas 9 de la pavimentacin. Las emulsiones MS han sido usadas con xito
en mezclas de emulsiones de grado abierto, en reciclado de pavimentos y en
mezclas en fro en plantas centrales. Las emulsiones HF (High Float = de alta
flotacin) tienen una calidad especfica que permite una densa pelcula asfltica
sobre el agregado, sin riesgo de escurrimiento. Esta pelcula gruesa asegura
un mejor cubrimiento del agregado y baja susceptibilidad a la humedad. Las
emulsiones HF crean una estructura de gel en el asfalto residual, que reduce la
susceptibilidad a la temperatura del producto final. Estas presentan una espesa
pelcula de asfalto para mantener alta rigidez en un clima caliente y menor
rigidez (ms elstico) en climas fros. Las HF son buenas para sellos baratos
(bacheos) donde el cubrimiento del agregado es completo. En las emulsiones
HF modificadas con polmeros, el rendimiento de las emulsiones HF es

incrementado. El asfalto residual de estas emulsiones provee una mezcla con


alta fuerza adherente, adems de una buena capacidad para soportar cargas al
ser el pavimento un poco ms flexible. Las emulsiones de Rotura Lenta (SS)
son diseadas para un tiempo mximo de mezcla con los agregados. Su largo
tiempo para la manipulacin asegura buen cubrimiento con grados densos, de
agregados con un alto contenido de finos. Su aplicacin se extiende, adems
de la pavimentacin, a otros usos industriales. Para tales propsitos, la
viscosidad de las emulsiones es baja y puede ser reducida an ms con la
adicin de agua. Si se desea aumentar la velocidad de rotura, puede ser
aadido un pequeo porcentaje de cemento Portland o cal hidratada, durante la
produccin de la mezcla. Otras aplicaciones de estas emulsiones incluyen
bases de grado denso y bases para estabilizacin. Una aplicacin diferente a la
pavimentacin ha sido en el tratamiento de suelos que han sido sembrados y
fertilizados. El asfalto forma una pelcula delgada que retiene las semillas en su
lugar, absorbe y conserva el calor solar requerido para la germinacin. Con
respecto a la nomenclatura para la identificacin de las emulsiones, se utiliza el
prefijo C en las emulsiones de tipo catinicas, por ejemplo CSS y CRS
representan

emulsiones

catinicas

de

sedimentacin

lenta

rpida,

respectivamente. Cuando no aparece la letra C se asume que la emulsin es


del tipo aninica o no-inica. Este sistema tambin incluye la clasificacin de la
emulsin de acuerdo al grado de viscosidad que posea. De esta manera, se
utilizan los sufijos 1 y 2 para designar a emulsiones cuyas viscosidades Saybolt
Furol, a 122 F, se encuentran en los rangos 20-100 y 100-400 s,
respectivamente. Cuando se ha utilizado un asfalto duro (penetracin de 40-50
a 77 F) en la manufactura de la emulsin, se suele colocar la letra h como
sufijo. Cuando no aparece la letra h se sobreentiende que se ha utilizado un
asfalto con penetracin entre 100-200. Por ejemplo, CSS-1h representa a una
emulsin catinica de sedimentacin lenta con viscosidad entre 20 y 100 s, en
la que se ha utilizado un asfalto con penetracin 40 a 90. En la tabla 1 se
describen las aplicaciones en las cuales las emulsiones asflticas pueden ser
utilizadas dependiendo de la rapidez de ruptura, viscosidad y el tipo de asfalto
empleado.

Por su polaridad

Las emulsiones se clasifican en tres categoras: Aninicas, catinicas y no


inicas. En la prctica, las dos primeras son usadas en la construccin y
mantenimiento vial. Las no inicas, actualmente no tienen uso, pero en el futuro
pueden llegar a tener una mayor utilizacin con el avance la tecnologa. La
clasificacin de aninicas y catinicas se refiere a las cargas elctricas que
rodean a las partculas de asfalto. De acuerdo a una ley bsica de la
electricidad: Cargas del mismo signo se repelen y cargas contrarias se atraen.
Cuando dos polos (un nodo y un ctodo) se sumergen en un lquido a travs
del cual fluye una corriente elctrica, el nodo se carga positivamente y el
ctodo negativamente. Si se hace pasar corriente elctrica a travs de una
emulsin que contiene partculas de asfalto cargadas negativamente, estas
migraran hacia el nodo, entonces la emulsin se denomina aninica.
Inversamente, las partculas de asfalto cargadas positivamente se dirigirn al
ctodo, por lo cual la emulsin ser catinica. En las emulsiones no inicas, las
partculas de asfalto son neutras, y por consiguiente no sern atradas por
ninguno de los polos.

Por la velocidad de rotura

La ruptura de una emulsin asfltica es el fenmeno que se produce cuando


los glbulos de asfalto de la emulsin dispersa en el agua, en contacto con el
agregado mineral, sufren una ionizacin por parte del agregado, dando origen a
la formacin de un compuesto insoluble en agua, que se precipitar sobre el
material ptreo.

La coalescencia se refiere al proceso que sigue la emulsin para convertirse


nuevamente en betn asfltico.
La tendencia a coalescer est estrechamente relacionada con la capacidad de
mezcla de una emulsin.

Las emulsiones de acuerdo a la rapidez con que el asfalto puede llegar a la


coalescencia se clasifican segn el Instituto del Asfalto en:
RS de rotura rpida
MS de rotura media
SS de rotura lenta
Una emulsin RS tiene escasa o ninguna habilidad para mezclarse con el
agregado, una emulsin MS se mezcla con mayor facilidad con agregados
gruesos pero no con finos, y una emulsin SS se mezclar ms fcilmente con
agregados finos.
La AASHTO y la ASTM han desarrollado normas para los siguientes tipos de
emulsin:
Tabla II.3. Normas desarrolladas por la AASHTO y la ASTM

La letra C antes del tipo de emulsin significa catinica. La ausencia de esta


letra, significa aninica o no inica. Por ejemplo RS-1 puede ser aninica o no
inica y CRS-1 es catinica. El tipo de aplicacin determina adems la
viscosidad requerida para el producto, por lo tanto las cifras 1 y 2 indican
grados de viscosidad baja y alta respectivamente.
De acuerdo a las condiciones climticas en el entorno de la obra, muchas
veces ser necesario el uso de emulsiones cuyo residuo asfltico tenga mayor

dureza. Estas se diferencian colocando una letra h al final de su


denominacin cuando la penetracin del residuo est entre 40 y 90 dcimas de
mm. La HF significa alta flotacin, la cual se mide por la prueba de flotacin
(AASHTO T50 ASTM D139). La emulsin de grado CSS-lh se utiliza para
preparar mezclas especiales, como el Mortero Asfltico (Slurry Seal). Con la
adicin de polmeros a esta emulsin, se produce el Micropavimento
(Microsurfacing).
2.1.2.5. Uso De Los Emulsionantes

Las emulsiones asflticas tienen gran aplicabilidad dentro de la industria de los


materiales de construccin. Estas se pueden usar para diversas aplicaciones
dependiendo si contienen o no agregados, segn:
Riegos
Tratamientos y sellado. O Con agregados
Tratamientos superficiales.
Tratamientos antifisuras.
Lechadas o slurrys.
Reciclados.
Mezclas en fro
Uso de emulsiones asflticas sin agregados. Las emulsiones asflticas se
utilizan en distintas industrias: sellados, recubrimiento de caeras, sellados de
techos y azoteas, agricultura, fijacin de mdanos, pellets para deposicin de
residuos industriales y radiactivos, aislaciones, lagunas y reservorios de aguas
o efluentes, impermeabilizacin de canales de riego y por supuesto trabajos
viales.
Riego
El riego consiste en la distribucin, rociado uniforme de la emulsin asfltica de
manera tal que el mismo sea uniforme. Estos riegos no requieren la utilizacin
de agregados. La forma ms comn de efectuar el riego de la emulsin
asfltica es utilizando un camin regador. Este regador debe estar provisto con

una bomba para obtener un riego uniforme. Riego de liga: Es la aplicacin de la


emulsin asfltica sobre un pavimento ya existente y se utiliza para obtener
una buena adherencia con la nueva capa asfltica a construir, ver figura 12. La
emulsin comnmente usada para este trabajo es la emulsin de tipo catinico
de Cuaderno FIRP S365A Emulsiones Asflticas 19 ruptura rpida. En algunos
casos se utilizan emulsiones medias. El objetivo es lograr una capa fina y
uniforme de emulsin la cual liberar el asfalto luego de romper. Es importante
determinar la cantidad de emulsin a aplicar de acuerdo al estado de la carpeta
existente. Esta cantidad ser lo suficiente para lograr una adecuada adherencia
entre las capas asflticas evitando los excesos que podran provocar exudacin
del asfalto.
Una variante interesante y muy comn en algunos pases es la modificacin de
la emulsin con ltex. Esto permite obtener una mejor adherencia entre las
carpetas asflticas, obtener una pelcula asfltica totalmente impermeable que
tampoco permite el paso de cationes a travs de ella (motivo de la aparicin de
ampollas en la superficie). Riego de Curado: Este riego se aplica sobre un
agregado estabilizado con cemento o cal para evitar una evaporacin excesiva
y con esto facilitar el fraguado. Las normas internacionales recomiendan la
utilizacin de emulsiones de corte rpida para esta tarea. Este riego permite
que el pavimento adquiera un color negro uniforme en toda su superficie,
fijando cualquier material suelto (polvo) y sellando pequeas fisuras. Riego Anti
polvo: Se realiza en caminos de tierra para fijar el material suelto de su
superficie. El objetivo final es obtener una pelcula delgada de asfalto a partir
de riegos sucesivos efectuados con una emulsin muy diluida. En caminos de
tierra, un automvil produce 560 toneladas de polvo por Km. al ao. Adems,
en estos caminos la tasa de accidentes es dos veces mayor que en otras
calzadas.
Tratamientos y sellado.
En este caso, la emulsin se aplica sobre superficie de pavimentos
envejecidos (ver figura 13) con el objeto de rejuvenecerla sellando pequeas
grietas y poros superficiales, o bien producir un puente de adherencia con una
nueva carpeta asfltica que la cubrir. Tambin puede ser utilizada para sellar

(impermeabilizar) la superficie de una carpeta nueva o de un tratamiento


superficial de reciente confeccin.

Uso de emulsiones asflticas con agregados.


Tratamientos superficiales.
Los tratamientos superficiales mediante riego con gravilla tienen su origen en
Francia en 1871 con la utilizacin de alquitranes provenientes del residuo de la
produccin de gas para alumbrado. El mtodo consista en aplicar el alquitrn a
temperatura ambiente sobre la calzada para luego hacerlo arder. En 1896
Cirardeau desarrolla la tcnica aplicando el alquitrn en caliente, pero su gran
difusin se da en las postrimeras de la primera guerra mundial. Con la
aparicin de las emulsiones asflticas, la tcnica toma un nuevo auge. Hoy en
da, el tratamiento superficial simple consiste en la aplicacin de la emulsin
sobre una superficie cualquiera de un camino, seguida de una capa de
agregado ptreo de un tamao aproximadamente uniforme. Se pueden hacer
dos o tres aplicaciones sucesivas y alternadas de emulsin asfltica y de
agregado ptreo (tratamiento bicapa y tricapa, El espesor mximo de los
tratamientos es de aproximadamente una pulgada.

Los ridos a emplear en tratamientos superficiales son procedentes de


trituracin de piedra caliza o grava natural.
Tratamientos antifisuras.
Las fisuras (ver figura 15) pueden clasificarse por la forma de agruparse, por
sus caractersticas geomtricas y por su origen. Su tratamiento puede hacerse
mediante una Cuaderno FIRP S365A Emulsiones Asflticas 21 emulsin
asfltica, esto retarda el nuevo inicio de las fisuras, aunque luego depender de
la capa de aglomerado que pongamos sobre esta. Las lechadas asflticas
clsicas con emulsiones asflticas se pueden modificar con la incorporacin de
fibras para poder incorporar una mayor cantidad del ligante.

En la actualidad se ha desarrollado un geotextil impregnado que sirve como


elemento de retencin absorbiendo una cantidad de ligante, mientras que el
asfalto asegura la estanqueidad, facilita la unin entre las capas y disipa los

movimientos horizontales entre los bordes de la fisura. Se utilizan emulsiones


catinicas modificadas.

Lechadas o Slurrys.
Las lechadas asflticas y los micropavimentos (microsurfacing) son
tcnicas modernas de tratamientos superficiales. Ambas se pueden usar
para procedimientos preventivos o correctivos de la superficie del
pavimento.

Para

aplicarlas

comnmente

se

utilizan

equipos

autopropulsados en los cuales se realiza la mezcla de los componentes


y su extendido aunque se pueden utilizar mezcladores comunes y
extenderlas manualmente.

Las lechadas asflticas son la combinacin de un agregado denso con


emulsin asfltica, agua, filler mineral y aditivos (si son necesarios) la cual es
aplicada en una fina Cuaderno FIRP S365A Emulsiones Asflticas 22 capa
para recubrir y proteger el pavimento. Es una mezcla rica en asfalto la cual se
puede aplicar en rutas nacionales, provinciales, calles urbanas, aeropuertos,
reas de estacionamiento, caminos laterales, etc. Su espesor tpico se
encuentra entre 3 y 14 mm. Esta tcnica se puede realizar sobre pavimentos
nuevos o ya existentes, sobre asfalto o concretos, as como tambin sobre
bases estabilizadas (por ejemplo suelo-arenaemulsin). El principio de esta

tcnica consiste en obtener, por la combinacin de todos los componentes, una


mezcla con la consistencia de una lechada la cual es esparcida sobre el
pavimento, ver figura 17. Tan pronto como se realiza la mezcla un proceso
qumico comienza para culminar con el rompimiento de la emulsin y la
cohesin de la mezcla. La combinacin de un agregado adecuado con
emulsin asfltica permite optimizar esta tcnica.
La velocidad de este proceso depende de la qumica del agregado y del filler, la
formulacin de la emulsin, el tipo y la concentracin del aditivo y de la
temperatura. La lechada asfltica puede ser formulada para obtener una de las
dos variedades: una apertura al trnsito de 2 a 4 horas o una apertura al
trnsito de menos de 1 hora. Siempre es ms conveniente desarrollar una
emulsin considerando el agregado a utilizar y las caractersticas de la obra
(contenido de finos, clima, trfico, tipo de mezclador, etc.). Las emulsiones
generalmente son de ruptura lenta pero tambin se pueden usar superestables
o emulsiones ms rpidas.
Reciclados.
El reciclado en fro puede ser realizado mediante emulsiones asflticas en
planta o insitu. En planta, el reciclado se logra mediante el transporte del
material recuperado de un pavimento existente a un depsito central, donde el
material se trabaja con una unidad de procesamiento (como un mezclador
continuo). In-situ, el reciclado se logra utilizando una mquina recicladora
mvil. Las etapas del reciclado in-situ pueden notarse

Diferentes surfactantes y aditivos son utilizados para variar las dosificaciones


de manera de ajustar una emulsin a una aplicacin especfica. Dado que el
tipo de material que se mezcla con la emulsin tiene una gran influencia en la
estabilidad (tiempo de quiebre), es importante que al fabricante de la emulsin
le sea entregada una muestra representativa del material que debe ser
reciclado. Cualquier tipo de filler activo que se debe aadir en conjunto con la
emulsin asfltica debe ser tambin suministrado para permitir desarrollar y
ensayar la formulacin correcta de la emulsin. Las emulsiones asflticas son
susceptibles a la temperatura y presin. Las condiciones que van a hacer que
el asfalto se separe de la suspensin (lentamente como floculacin, o
instantneamente

como

quiebre

instantneo)

deben

ser

claramente

entendidas para evitar de que esto ocurra en terreno. De igual manera, el


fabricante debe conocer las condiciones predominantes en terreno para
permitir una formulacin correcta, incluyendo los detalles de todas las bombas
que sern utilizadas para transferir la emulsin entre los estanques y para
suministrar la barra con aspersores en la recicladora. Por ejemplo, el mezclado
de emulsiones aninicas con catinicas resulta en un quiebre instantneo y
bloqueo de bombas y caeras con asfalto viscoso. Esto puede ser prevenido
marcando y almacenando las emulsiones cuidadosamente y asegurando que
los sistemas de distribucin estn libres de residuos de la utilizacin anterior.
De manera de ganar resistencia, una mezcla de emulsin debe expulsar el
exceso de agua, o curar. A pesar de que algunos materiales estabilizados con
emulsin asfltica pueden alcanzar su resistencia total en un perodo corto de
tiempo (un mes), el curado puede tardar ms de un ao para algunos
materiales. La longitud de este perodo est afectada por el contenido de
humedad del terreno, la interaccin emulsin/agregado, el clima local
(temperatura, precipitacin y humedad) y el contenido de vacos de la mezcla.
La adicin de cemento tiene un impacto significativo en la tasa de ganancia de
resistencia. Esto es particularmente til cuando el trfico debe ser acomodado
en una capa reciclada poco tiempo despus del tratamiento.
2.1.3.6. Ventajas del Emulsionantes

Las emulsiones asflticas pueden ser empleadas en todas las capas de un


pavimento,

en

revestimientos

asflticos

nuevos,

en

recapeos,

en

rejuvenecimiento de pavimento y hasta en operaciones de parcheo. Entre las


ventajas que ofrecen podemos sealar las siguientes:
Para la preparacin de las Emulsiones Asflticas se requiere poca
energa, nicamente para diluir el betn asfltico que alimentar el
molino coloidal.
Al sustituir los fluidificantes por agua, se economiza el costo de los
derivados de petrleo, con la consiguiente conservacin de la energa,
durante el proceso de la produccin de la emulsin, debido a que no se
requiere elevar la temperatura de sus componentes.
Evitan la polucin ambiental, debido a que el proceso de mezcla, se
realiza a temperatura ambiente, lo cual evita la emisin de gases
contaminantes.
La preparacin de la emulsin a temperatura ambiente evita la oxidacin
del ligante asfltico.
Usadas en tratamientos superficiales o en premezclados en fro, evitan
prdidas de dinero con relacin a los asfaltos diluidos, porque no
ocasionan la evaporacin de solventes durante el proceso de curado.
En tratamientos superficiales llevan ventaja con relacin a la utilizacin
de otro ligante, porque presentan ptima adherencia con cualquier tipo
de agregado, sin necesidad de aditivos de adherencia.
Estas ventajas de: Conservacin de energa y de reduccin de la
polucin atmosfrica han motivado, en los pases de mayor desarrollo, el
uso preferente de las emulsiones asflticas en la construccin de
carreteras.
Tabla II.4. Cuadro comparativo de los materiales asflticos