You are on page 1of 18

Tema8. Suelosysedimentos.

8.1 Qumicadelsuelo
8.2 Metalespesadosensuelosysedimentos
8.3 Qumicadeloselementospesadosensuelosysedimentos
8.4 Remediacindelsuelocontaminado
8.5 Biorremediacin

8.1Qumicadelsuelo
La mayora de lossuelos estnconstituidos de pequeas partculasde rocameteorizada,
las cuales son silicatos minerales, y cuya meteorizacin, a su vez, origina minerales de
arcilla.
Otroscomponentesimportantesdelsuelosonlamateriaorgnica,elaguayelaire.
La materia orgnica, es bsicamente un material denominado humus, y se deriva de la
descomposicindelasplantasfotosintticas.
Los residuos de plantas no descompuestos en humus son protenas y lignina (sustancias
polimricasymuyinsolublesenagua).
Comoconsecuenciadelaoxidacinparcialdepartedelalignina,muchasdelascadenas
polimricasresultantescontienengruposcidoscarboxlicos,COOH.
La parte del humus de color negro consiste de cidos hmicos y flvicos, (solubles en
disolucionesalcalinas)
Los cidos hmicos son insolubles en disolucin cida debido a su alto peso
molecularymenorproporcindeoxgeno.
Loscidoflvicossisonsolublesendisolucincida.
Amenudo,losgruposcidoseadsorbensobrelassuperficiesdelosmineralesdearcilla.
El humus se enriquece de nitrgeno respecto a la planta original;sus otroscomponentes
importantessoncarbono,oxgenoehidrgeno.
Engeneral,lasmolculasorgnicasnopolaressonmsfuertementeatradasalamateria
orgnicaenelsueloquealassuperficiesdelaspartculasinorgnicas.
Lacapacidaddeintercambiarcationesseexpresaapartirdelacapacidaddeintercambio
catinica (CIC) cantidadde cationesquesonadsorbidos reversiblementepor unidaddemasa
(seca)dematerial.
Seexpresaenmoles/kg.
ValorestpicosdelCICdemineralesarcillosos:1a150cmol/kg.
Losvalores del CICde componentesorgnicos del suelosonaltosdebidoalgran
nmerodegruposCOOHquepuedeninteraccionarconcationesintercambiables.
Biolgicamente, el intercambio de cationes por parte del suelo mecanismo por el cual
lasracesdelasplantasabsorbenionesmetlicoscomoelpotasio,elcalcioyelmagnesio.
La mayora del cido del suelo es debido a procesos metablicos que involucran a las
races y a los microorganismos en el suelo, lo cual da lugar a la produccin de cido
carbnicoyacidosorgnicosdbiles.

ElpHdelsuelopuedevariardentrodeunampliorangodebidoaotrascausas.
Lossuelosquesondemasiadoalcalinosparaaplicacionesagrcolaspuedenremediarsepor
adicindeazufreelemental:
2S(s)+3O2+2H2O4H++2SO42
Fe3++3H2OFe(OH)3(s)+3H+
Lossuelosactancomocidosdbiles,reteniendosusionesH+hastaqueactansobrelas
bases.
Enelprocesodetratamientoconcal(liming),losionescarbonatoneutralizanloscidos
presentesenlaszonasmssuperficialesdelsuelo,produdendodixidodecarbonoyagua.
Una vez ocurrido este proceso,losionescalcio pueden sustituir a los ioneshidrgeno
enlamateriaorgnicaoenlasarcillas.
Los iones carbonato adicionales que entran en la fase acuosa se combinan con los H+
liberados,generandootravezcidocarbnico.

Los sedimentos capas de partculas minerales y orgnicas, a menudo muy finas, que se
encuentranenelfondodereservoriosdeaguasnaturales,talescomolagos,rosyocanos.
La proporcin de minerales respecto de la materia orgnica en los sedimentos vara
substancialmentedependiendodellugar.
Lossedimentossondegranimportanciaambientalsumiderodemuchoscompuestos
qumicos.
Latransferenciadecontaminantesorgnicoshidrofbicosaorganismos,tienelugarpor
transferenciaintermediaatravsdelaguadelosporosenelmaterialsedimentario.
Laconcentracintotaldematerialorgnicoenlossedimentosnoesunabuenamedida
de las cantidades que estn biolgicamente disponibles, lo mismo es cierto para los
nivelesdemetalespesados.
Diferentessedimentosconlamismaconcentracindeionesdemetalespesados,pueden
variar en un factor, al menos, de diez en la toxicidad relativa a organismos los
sulfurosenlossedimentoscontrolanladisponibilidaddelosmetales
Elinsulfuroqueestdisponibleparacomplejarseconmetales,eselquesedisuelveen
unadisolucincidaenfro,ysedenominasulfurocidovoltil(SAV).

8.2Metalespesadosensuelosysedimentos.
Elltimosumiderodemetalespesados,ydemuchoscompuestosorgnicostxicos,essu
depsitoyentierroensuelosysedimentos.
Amenudo,seacumulanenlacapasuperficialdelsuelopuedenserabsorbidosporlas
racesdelasplantasycultivos.
Losmaterialeshmicostienenunagranafinidadporloscationesdemetalespesados.
Elenlacedeloscationesmetlicosocurreengranparteporlaformacindecomplejos
entrestosylosgruposCOOHdeloscidoshmicosyflvicos.
Normalmente, los cidos hmicos dan lugar a la formacin de complejos que son
insolubles en agua, mientras que los complejos con los cidos flvicos, que son ms
pequeos,ssonsolubles.

Losmetalespesadosseretienenenelsuelopormediodetresvas:

Porabsorcinenlasuperficiedelaspartculasminerales.

Complejacinconlassubstanciashmicasenpartculasorgnicas.

Porreaccionesdeprecipitacin.
Existe preocupacin por que cultivos de alimentos que crezcan en suelo fertilizado con
lodosdeaguasresidualesylosmetalespesadospuedanserincorporados.
Laabsorcindeplomoporlalechugaesparticularmenteelevada.
Laconcentracindearsnicoensuelosagrcolasaumentamuchosiseaplicanastoslos
pesticidasabasedeestemetalloscultivosplantadosabsorbenalgodelarsnicodeen
laspartculasedficas.

Fuentesnaturales
Se deben, principalmente, a la meteorizacin que deposita en el suelo los elementos
pesadosretenidosporlasrocasdelacortezaterrestreseoriginanpartculasdepequeo
tamaoquepuedenserfcilmentetransportadasosolubilizadas.

Figura 8.1: Niveles de elementos pesados en suelos y promedio de


concentracionesenlacorteza.

Plomo.
LaprincipalfuentenaturaleselPbS,pormeteorizacinesoxidado.
El Pb2+(ri = 119 pm) tambin forma parte de feldespatos y pegmatitas por sustitucin
isomrficadeK+(138pm),Sr2+(118pm),Ba2+(135pm),Ca2+(100pm)yNa+(102pm).
Elplomoseencuentramsenriquecidoensuelosorgnicosqueenlosminerales.
En stos ltimos, se acumula principalmente en las arcilla hinchables del tipo illita y
montmorillonita.
Cadmio.
Estemetalestmsconcentradoensuelosarcillososypizarrosos.
La gran estabilidad del in Cd2+ en un amplio rango de pH hace que sea fcilmente
retiradodesuelosaltamentelixiviados.
Losdepsitossedimentariosoriginadosmuestranunaelevadaconcentracindecadmio.


Mercurio.ExisteunafuenteadicionalalameteorizacinderocaslaemanacindeHg(g)
apartirdelaactividadvolcnicadelacorteza.
Arsnico. Se encuentra en ms de 200 minerales distintos en la corteza terrestre siendo
aproximadamente el 60% como AsO43 presente en todos los suelos, y niveles ms
elevadosenlosdeorigensedimentario.
AntimonioyBismuto.SusnivelesenlossuelostiendenasermuyparecidosalosdelAs.
Lasconcentracionesdeestoselementossonaltasensuelosarcillosos.

Figura8.2:ConcentracionesdeAs,SbyBiensuelosdeEscocia
yenrelacinasumaterialdeorigen.

Selenio,Teluro,IndioyTalio.
Elseleniosueleaparecerenrocassedimentariasoriginadasporactividadvolcnica.
Los niveles de teluro en el suelo son muy bajos debido a su poca abundancia en la
cortezaterrestre(0.005ppm).
Indio y talio se encuentran ms concentrados en rocas magmticas, y para el talio la
concentracin aumenta con la acidez de las rocas y el contenido de arcilla de lasrocas
sedimentarias.
Fuentesantropognicas

Las fuentes primarias son aqullas que se derivan de la adicin de sustancias al suelo,
fundamentalmenteagrcolas.
Lasfuentessecundariascontaminanindirectamenteelsueloporelvertidodesustanciasde
deshechoprocedentesdeindustriascercanas.

Tabla8.1:Fuentesdeelementospesadosquecontaminanlossuelos.
Fuente

Elementos

Fuentesprimarias

Fertilizantes

Cd,Pb,As

AbonosEstiercol

As,Pb,Se

Pesticidas

Pb,As,Hg

Aguasresiduales

Cd,Pb,As

Riegos

Cd,Pb,Se

Fuentessecundarias

Aerosolesdeautomviles
Fundiciones

Pb
Pb,Cd,Sb,As,Se,In,Hg

Incineracindebasuras

Pb,Cd

Areasmineras

Pb,Cd,As,Hg

Desgastedeneumticos

Cd

Pinturas(meteorizacin)

Pb,Cd

Depsitosdebasura

Pb,Cd,As

Aerosoles

Pb,As,Cd,Se

Combustindecarbn

As,Se,Sb,Pb

Pilascloroalcalinas

Hg

Tabla8.2:Nivelesdeelementospesadosenfuentesprimariasaadidasalsueloenagricultura(g/g).
M
As
Bi
Cd
Hg
In
Pb
Sb
Se
Te

Fertilizante Fertilizante
Abonos
fosfatado
nitrogenado
11200

0.1190
0.012

41000
110
0.52.5
2023

2120

0.19
0.33

2120

Aguas
Estiercol
residuales

0.124

0.050.1

201250

<0.1

230
1100
23000
156

27000
244
117

125

0.10.8
0.010.2
1.4
0.416
0.10.5
0.22.4
0.2

Aguade
riego

Pesticidas

<10

<0.05

<20

<0.05

330

0.66

1126

DestacalaelevadaconcentracindePb,AsyHgoriginadaporelempleodepesticidastales
como arseniato de plomo, arseniato y arsenito de calcio, HgCl2 y compuestos
organomercuriados.

LosfertilizantesfosfatadossonunafuentedeAs,CdyPbdebidoalaslosaltosnivelesde
estoselementosenlasrocasdefosfatos.
El fertilizante obtenido de los residuos de alcantarillas no debera usarse en el cultivo de
plantascomestibles.
ElestudiodelasentradasysalidasdeelementospesadosensueloshamostradoqueelPb,
CdyAstiendenaacumularseenelsuelo.

Perfilesdeelementospesadosenlossuelos
Suelosnocontaminados.
La variacin de la concentracin de un metal pesado con la profundidad no tiene es
similaratodoslosmetales.
Estainhomogeneidaddecomportamientossedebealosmltiplesfactoresqueafectana
la distribucin, tales como la naturaleza de la fuente natural, el contenido de materia
orgnica,arcillaymineralesconteniendoFe,pH,potencial,topografa,etc.

Figura8.3:DistribucindearsnicoenrelacinFigura8.4:Perfilesdelplomo,aluminioehierro
alaprofundidaddelsuelo.

ensuelosformadospormeteorizacin
degranitos.

En suelos derivados de rocas magmticas meteorizadas, el Pb est concentrado en las


zonasricasenarcillasy/oxidoshidratadosdeFe.
El Hg mostr el mismo perfil de concentracin que el humus debido a la fuerte
asociacindeestoselementosconlosligandosorgnicos.

Figura8.5:Distribucindemercurioymarteriaorgnicaenunpodzol.

Sueloscontaminados.
Lapresenciadeunafuentesecundariamodificaelcomportamientodelosperfiles.
Lacorrelacinesbastantemsclaralasconcentracionesmsaltasseencuentranenla
superficiedelsuelo.

Figura8.6:Perfilesdecadmioensueloscontaminados.

Distanciadelafuente
Un mtodo simple de identificar la presencia de una fuente de emisin de elementos
pesadosmedirlaconcentraciondeunelementoensuperficieconrespectoaladistancia
alafuente.

Figura8.7:Niveldeplomoenlossuelosenrelacinaladistanciadeltrfico.

Nivelesdeelementospesadosenlossedimentos
La concentracin de los elementos pesados en los sedimentos ocenicos vara
considerablementeconlalocalizacingeogrficaydependiendodesinoshallamosenmar
abiertooenlacosta.
Los niveles costeros son a menudo significativamente ms elevados cercana a las
fuentesdecontaminacinsituadasentierra.


Figura8.8:NivelesdeplomoenlossedimentosdelacuencadeSantaMnica(California).

Los estuarios pueden actuar como sumidero o fuente de los elementos pesados en
disolucinqueviajanporelro.
Estasituacinpuedemodificarlasconcentracionesdeelementospesadosdisueltos.
Existeunaseriedefactoresquedeterminanestecomportamiento:
Las partculas estables en suspensin en el agua fluvial se desestabilizan en el agua
salinayfloculan(precipitan).
Dilucindelossedimentosfluvialesenloslechosmarinosmenoscontaminados.
Movilizacindelmetalabsorbidoenelsedimentoanteelaumentodelaconcentracin
deotroscationes:
Mn+arcilla+nNa+(aq)Nan+arcilla+Mn+(aq)
Ladescomposicindemateriaorgnicaoriginaligandosquepuedenformarcomplejos
establessolublesprovocandounaextraccindelmetaldelossedimentos.

8.3.Qumicadeloselementospesadosensuelosysedimentos.
Laqumicadeloselementospesadosensuelosesunreaimportantedeinvestigacin.
De ella depender la disponibilidad de stos por parte de las plantas conocer la forma
qumica en la que se presenta el elemento, la solubilidad de stas, las caractersticas de
absorcin y desorcin con respecto a componentes del suelo tales como arcillas, materiales
orgnicos y cambios en la forma qumica originados por el cambio de pH y potencial del
suelo.
Plomo
Elelementomenosmviltiempoderesidencia:8006000aos.
ElPbS,seoxidaporlameteorizacinaPbSO4mssoluble.
ElPb2+puedesufrirvariosprocesosqumicostalescomoabsorcinenarcillas,materiales
orgnicos y/u xidos de Fe/Mn, precipitacin como compuesto insoluble y/o formar
complejosconligandosorgnicoseinorgnicos.
Algunos compuestos de plomo insoluble son Pb(OH)2, PbCO3, PbS, PbO, PbSO4. La
especiequepredominedependerdelpH,potencial,fuentequeloproduzcayaniones
presentes.


AlgunosdeloscompuestosdeplomoencontradosenlossedimentossonPbS,PbSO4y
PbCO3Estoscompuestosslidossealteranconlaspropiedadesredoxdelsedimento.

Figura 8.9: Porcentaje de plomo respecto a la profundidad de


unsedimento,paratrescompuestosdeplomo.

Las especies de plomo son ms fuertemente absorbidas por los xidos hidratados de
Fe/Mnqueporloscompuestosorgnicos.
MOH+Pb2+MOPb++H+

Cadmio
Lasprincipalesespeciesslidas de cadmio que ocurren bajo condicionesoxidantesson
CdO,CdCO3yCd3(PO4)2,mientrasqueencondicionesreductoras(E<0.2V)esCdS.
Las especies oxoaninicas existen a pH elevado, mientras que a pH bajo predomina el
inCd2+.
En suelos cidos, la solubilidad del cadmio es controlada por la presencia de materia
orgnicayxidoshidratadosdeFe/Mn.
Ensuelosbsicos,laprecipitacindecompuestosdeCdtalescomoelCdCO3eselfactor
controlante.
En suelos con alta concentracin de aniones cloruro, pueden formarse especies cloruro
queincrementanlamovilidaddelmetal.
Para bajas concentraciones de cadmio, el factor determinante de su movilidad es la
absorcinenvariosconstituyentesdelsuelosegnelsiguienteorden:
xidosdeMn>OxidoshidratadosdeFe>xidoscristalinosdeFe>caolinita=humus>
montmorillonita>slice

La importancia del proceso de absorcin en arcillas se refrenda por la relacin de la


concentracindeCdensuelosarcillosos/arenososqueesde8:1.
Enresumen,laadsorcindecadmioenafectaporlascondicionesdepHypotencial.

Figura8.10:DiagramaEpHparalasespeciesdecadmio.

Mercurio
Tres aspectos gobiernan la qumica del mercurio en suelos La volatilidad de algunas
de sus formas qumicas, la relativa fcil conversin de sus estados de oxidacin y la
biometilacinqueproduceelcompuesto(CH3)2Hg,muytxicoyvoltil.
LoscompuestosmsinsolublessonHg(OH)2,HgCO3yHgS(encondicionesreductoras)
Los ms transportables son los compuestos organomercuriados (RHgOH) por su
volatilidad,algunoshidrxidosyclorurossolubles.

Figura8.11:Reaccionesdetransformacindelmercurioenlossuelos.

LafortalezadelenlaceHgS,encomplejosconligandosorgnicosqueposeenazufreen
sucomposicinaportagranestabilidadaloscomplejosdeHgconsustanciashmicas.
Laabsorcindemercurioenloscompuestosdelsueloesmximacuandoloscontenidos
enarcillasy/omateriaorgnicasonaltos.
Cantidadessignificativasdemercuriosonabsorbidastambinporxidoshidratadosde
Fe/Mn.
LaconcentracindemercurioensedimentosdependedelasolubilidaddelHgS.
Hg2++H2SHgS+2H+

10

La baja solubilidad del HgS (Ps=11053) sugiere que el in Hg2+ es casi completamente
retiradodelmedioLasolubilidadsermsgrandedebidoalahidrlisisdelaguapor
elinS=,laformacindecomplejossolublesconclorurosoligandosorgnicos.
Enlascapasmassuperficialesdelossedimentos,elHg2+esliberadoporoxidacindeS=
aSO3=ySO4=encondicionesaerbicas.
S=+3H2O6eSO3=+6H+E=0.59V
SO3=+H2O2eSO4=+2H+
E=0.17V
LareaccinseconsigueconO2disuelto:

E=1.23V
O2+4H++4e2H2O

Arsnico
El As aparece en los suelos principalmente como arseniato, AsO43, bajo condiciones
oxidantes.
Estaespecieesfuertementeabsorbidaenarcillas,materiaorgnicayxidoshidratados
deMn.
En los suelos cidos, las principales formas de As son los arseniatos de Al y Fe (poco
solubles).
Ensuelosbsicos,laformaprincipalesCa3(AsO4)2.
Lamovilidaddelarsnicoensuelosseincrementaencondicionesreductoras,debidoa
que aumenta la proporcin de arsenito AsO33. Desafortunadamente, el arsenito es
tambinlaformamstxicadearsnico.
LaadicindeCaCO3alsuelo,aumentaraelpHydesplazaralasformasqumicasdeFe
yAlhaciaelarseniatodecalciomssolubleyportantomsmvil.
La movilidad del As tambin se aumenta por la alquilacin que ocurre por
intermediacin de bacterias que originan derivados metilados de As(III) Por el
contrario,lasbacteriasaceleranlaoxidacindearsenitoaarseniatoloquedisminuirasu
movilidad.

FormamineralestalescomoFeAsSyAs2S3enlossedimentos.
Se observa un aumento en los niveles de As cuando los niveles de Fe tambin son
elevados.
La fase de Fe de los ndulos de Fe y Mn est enriquecida en As ocurre una
sustitucinisomrficadelfsforoenlosfosfatosdehierrooriginandoFeAsO4.
LaasociacinalamateriaorgnicaesmenosimportantecomparadaconCd,PbyHg.

8.4Remediacindesuelocontaminado
Enreasquesepiensaquesonbastanteprstinas,inclusopuedenlocalizarsezonasdesuelo
contaminado.
Porejemplo,lagranindustria forestal el conservante pentaclorofenol,PCP,originla
contaminacindelsueloyasulixiviacinhaciaelaguasubterrnea.
Las tecnologas disponibles para la remediacin de los sitios contaminados pertenecen a
trescategorasprincipales:
Contencinoinmovilizacin

11

Movilizacin
Destruccin.

Las tecnologas pueden aplicarse in situ, en el mismo lugar en que se ha producido la


contaminacin, o ex situ, es decir, primero excavando el material contaminado y luego
transportndoloaotrolugar.
Las tcnicas asociadas con la contencin, se corresponden al aislamiento de los residuos
delmedioambiente.
Contencinin situ: cubiertafinal del lugar contaminado,y/o la imposicin de paredes
debajapermeabilidad.
Contencinexsitu:corresponderaaladisposicindelsueloexcavadoenunvertedero
especial.
Las tcnicas de inmovilizacin incluyen la solidificacin y la estabilizacin, y son
especialmente tiles para residuos inorgnicos se reducen la solubilidad y la
movilidaddeloscontaminantes.
Las tcnicas de movilizacin se llevan a cabo mayoritariamente in situ el lavado del
sueloylaextraccindelvapordelcontaminantedelsuelo.
Elcalentamientodelsueloparaincrementarlavelocidaddeevaporacinylainyeccin
de aire a travs de pozos, se utilizan a veces conjuntamente con la extraccin en fase
vapor.
La desorcin trmica los residuos son calentados para liberar los compuestos
orgnicosvoltiles.
Las tcnicas anteriores son tiles para remediar suelos contaminados por compuestos
orgnicosvoltilesysemivoltiles.
El lavado del suelo in situ se consigue inyectando en el subsuelo el fluido a travs de
pozosyrecogindoloporotrospozos.
El fluido puede ser: agua, disolucin acuosa cida o bsica, una disolucin que
contengaagentesquelatantes(EDTA)y/ooxidantes.
Algunas veces en la disolucin de lavado se utilizan surfactantes aumentan la
movilidaddecontaminanteshidrofbicosenlafaseacuosa.
Lastcnicasdecontencin,movilizacineinmovilizacinporellasmismasnoconducena
laeliminacindeloscontaminantespeligrosos.
Las tcnicas de destruccin, incineracin y bioremediacin, dan lugar a la eliminacin
permanentedeloscontaminanteslostransformanqumicaybioqumicamente.
Lastcnicaselectroqumicasseutilizanavecespararemediarelsuelodesplazamiento
deionesporladisolucinelectrolticasubterrnea.

12


Figura8.12:Remediacinelectroqumicadeunsuelocontaminadopormetales.

Anlisisyremediacindesedimentoscontaminados
En la actualidad los sedimentos de muchos ros y lagos estn muy contaminados por
metales pesados y/o compuestos orgnicos txicos dichos sedimentos son fuente de
recontaminacindelagua.
Determinacindelgradodecontaminacinanalizarelcontenidodeplomo,mercurioy
otrosmetalespesados.
Estatcnicafallacuandopretendedistinguirmaterialestxicosqueyaestndisueltos
Es necesario analizar las sustancias que sean solubles en agua o en disoluciones
ligeramentecidas.
Finalmente, puede determinarse el efecto de los sedimentos sobre los organismos que
habitualmenteresidenenosobrestos.
Sehanutilizadovariostiposderemediacindesedimentosmuycontaminados:
Cubrirlossedimentosconsueloosedimentolimpiosecolocaunabarreraentrelos
contaminantesyelsistemaacuoso.
Dragarlossedimentoscontaminadosdelfondodelreservoriohidrosfrico.
El cadmio es, usualmente, el metal pesado presente en los sedimentos que origina una
mayor preocupacin a pH> 6,5 el cadmio no ser soluble, con lo que podr tolerarse
unamayorconcentracin.
En la actualidad, se utilizan varios mtodos qumicos y biolgicos para descontaminar
sedimentos.
El tratamiento con carbonato de calcio o cal aumenta el pH se inmobilizan los
metalespesados.
Secubrenconslidosactivosqumicamente,comolacalcita(carbonatodecalcio),yeso
(sulfatodecalcio),sulfatodehierro(III),ocarbnactivodestoxificangradualmentea
lossedimentos.
Enotroscasos,lossedimentossondragadosprimerodelfondodelreservoriodeaguay
luegotratados.

13

Losmetalespesadossoneliminadospormediodelaacidificacindelossedimentos
oportratamientoconunagentequelante.
Enelcasodecontaminacinorgnica,lasprincipalesopcionessonlautilizacinde
disolventes para extraer las sustancias txicas, o bien la destruccin ya sea por
tratamiento del slido con calor o por la introduccin de microorganismos que los
consuman.
Estastcnicasparalaeliminacindemetalesycompuestosorgnicosdelossedimentos
tambinsontilesparatratarsueloscontaminados.

8.5Biorremediacin
Correspondealautilizacindeorganismosvivos,especialmentemicroorganismos,paradegradar
residuosambientales.
Es una tecnologa que est experimentando un crecimiento rpido, especialmente en
colaboracinconlaingenieragentica.
Se utiliza particularmente para la rehabilitacin de lugares con residuos y suelos
contaminados con compuestos orgnicos semivoltiles, habitualmente las sustancias ms
simplesymenostxicas.
Las sustancias resistentes a la biodegradacin se denominan recalcitrantes o
biorrefractarias.
Otras sustancias slo se biodegradan parcialmente, y se pueden transformar en otros
compuestosorgnicos(biorrefractariosy/omstxicos)quelassubstanciasoriginales.
Para que una tcnica de biorremediacin opere eficientemente, deben cumplirse varias
condiciones:
El residuo ha de biodegradarse biolgicamente, y presentarseen una forma fsica que
seasusceptiblealosmicroorganismos.
Debenestardisponibleslosmicroorganismosapropiados.
LascondicionesambientalescomoelpH,latemperaturayelniveldeoxgenodeben
serlasapropiadas.
Un ejemplo de biodegradacin es la degradacin de hidrocarburos aromticos
(contaminacindeunsueloporgasolinaopetrleo).
Elmayorproyectodelahistoriafueeltratamientodepartedelpetrleovertidoporel
petroleroExxonValdezenAlaska(19899.
Seaadieronfertilizantesabasedenitrgenoenmsde100kmdecostaestimulel
crecimiento de microorganismos indgenas, y aquellos capaces de degradar
hidrocarburos.
La biodegradacin de los compuestos orgnicos en suelos contaminados es lenta la
biodegradacinocurreenlafaseacuosa.
Los suelos contaminados predominan en lugares ocupados por instalaciones de
produccindegasciudadalquitranes,fenolesyelcianuro.
Los procesos de biorremediacin, tienen lugar tanto bajo condiciones aerbicas como
anaerbicas.
Eltratamientoaerbicoempleahongosybacteriasqueutilizanoxgeno.

14

Qumicamente, los procesos son oxidaciones los microorganismos utilizan los


residuoscomofuentedealimentacin.
En algunas actuaciones, el agua saturada de oxgeno se bombea a travs de la fase
slidaparaaseguraraltadisponibilidaddeO2.
LosPCBs(policlorobencenos)enlossedimentossufrenestetipodebiodegradacin.

Figura8.13:EjemplodedegradacinaerbicademolculasdePCB.

Lasmolculasde PCB queestn muy sustituidas por clorosyloscompuestosorgnicos


percloradoscomoelTCEyelHCBsufrenunabiodegradacindetipoanaerbico.
En ausencia de oxgeno, los microorganismos anaerbicos facilitan la eliminacin de
tomos de Cl y su sustitucin por tomos de H mecanismo de descloracin
reductiva,queinicialmenteinvolucralaadicindeunelectrnalamolcula.
En el caso de los PCBs, esta descloracin reductiva ocurre ms fcilmente para los
clorosmetaypara.

La toxicidad de los PCBs se debe a la presencia de varios cloros en posiciones meta y


para estos procesos reducen significativamente el riesgo para la salud de la
contaminacinporPCB.
Finalmente,losmicroorganismosaerbicospodrandegradarlaestructuradelbifenilo
orto.

15


Figura 8.14: Perfiles de concentracin (cromatogramas) de varios congneres de
PCB(delAroclor1242comercial)antesydepusdelabiodegradacinen
unsedimento.

Usualmente las biodegradaciones ms rpidas y completas se obtienen con


microorganismosaerbicos.
Losprocesosanaerbicosfuncionanmejorcuandohaytomosdeoxgenoenlosresiduos
orgnicos.
Engeneral,elprocesocorrespondealafermentacin:
2CH2OCH4+CO2
Unaventajadelabiodegradacinanaerbicaeslaproduccindesulfurodehidrgeno
precipitainsitulosionesdemetalespesados.
En la biorremediacin, se utilizan varias estrategias basadas en la propiedad de los
microorganismos de evolucionar rpidamente desarrollo de caractersticas que les
permitanutilizarfuentesdealimentosdisponibles,inclusoresiduosqumicos.
Aislar los mejores microorganismos degradantes hacer crecer una gran poblacin
(laboratorio),ydevolveralsitiooriginal.
Introducir microorganismos que se encontraron en otros lugares y que mostraron
propiedades degradantes para un tipo particular de residuo Se puede utilizar la
ingeniera gentica para desarrollar cepas microbianas con caractersticas
biodegradativasapropiadas.
Alentarunaumentoenlapoblacindemicroorganismosindgenasenelmismolugar,
mediante la adicin de nutrientes a los residuos y asegurando que la acidez y los
nivelesdehumedadseanptimos.

Apartedelasbacterias,puedenutilizarseelhongodelapodredumbreblancaparallevara
cabolabiodegradacin.
Estas especies se protegen ellas mismas de los contaminantes por medio de la
degradacin de sus paredes celulares externas catalizan la produccin de radicales
OHyotroscompuestosqumicosreactivos.
Sontilesparadegradar mezclas de residuos queincluyenvariassustanciascloradas,
talescomoelDDTyel2,4,5T.

Fitorremediacin

16

Utiliza la vegetacin para la descontaminacin insitu de suelos y sedimentos


contaminadospormetalespesadosycontaminantesorgnicosTecnologaemergente.
Lasplantaspuedendegradaraloscontaminantespormediodetresmecanismos:

Absorcin directa de los contaminantes y su acumulacin en el tejido de la planta


(fitoextraccin).

Liberacinalsuelodeoxgenoydesustanciasbioqumicas,comoporejemploenzimas
queestimulanlabiodegradacindeloscontaminantes.

Intensificacin de la biodegradacin por los hongos y microbios localizados en la


interfasesueloraiz.

Figura8.15:Remediacinelectroqumicadeunsuelocontaminadopormetales.

Ventajassurelativamentebajocoste,beneficiosestticosysunaturalezanointrusiva.
Ciertasplantassonhiperacumuladoresdemetalescapacesdeabsorbernivelesmuchos
ms altos de estos contaminantes y concentrarlos mucho ms de lo que lo hacen las
plantasnormales.
En la biorremediacin, estas plantas crecen en sitios contaminados, luego se recogen y
finalmentesequeman.
Esunatcnicaatractivalosmetalessondifcilesdeextraerconotrastecnologasdebido
asusbajasconcentraciones.
Desventaja los hiperacumuladores usualmente son plantas qu crecen lentamente y,
portanto,acumulanconlentitudalosmetales.

17

Engeneral,esnecesariorecolectarlasplantasantesdequepierdansushojasoempiecena
pudrirse, con el fin de que los contaminantes absorbidos no se dispersen o retornen al
suelo.
Las plantas pueden absorber, de forma eficiente, sustancias orgnicas moderadamente
hidrofbicas la planta almacena la sustancia por medio de su transformacin en un
componente de la lignina, o bien es metabolizado y los productos son liberados a la
atmsfera
Las sustancias ms hidrofbicas se enlazan muy fuertemente a las races y no son
asimiladasporlaplanta.
Lassustanciasqueemitenestasplantasalsueloincluyenligandosquelantesyenzimas.
Lasenzimasdeshalogenasaspuedendegradareltricloroeteno.
Las plantas tambin liberan oxgeno en las races, facilitando las transformaciones
aerbicas.
Loshongosqueexistenenasociacinsimbiticaconunaplanta,tambintienenenzimas
quepuedenayudaraladegradacindecontaminantesorgnicosenelsuelo.
Engeneral,labiorremediacinyfitorremediacinsecaracterizan::
Sontecnologasrpidamenteemergentes.
Tienen un elevado potencial a largo plazo para ser utilizadas en muchos lugares que
precisandescontaminacin.
Lafitorremediacinpuedeutilizarseconxitoparadegradarlosproductosderivados
delpetrleoensuelos.

18